La historia

Batalla de Quebec

Batalla de Quebec


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Para los británicos, 1759 fue de hecho el "año de las victorias". Se informaron triunfos de la India, África, las Indias Occidentales y en alta mar. En América del Norte, cayeron Forts Niagara, Ticonderoga y Crown Point, pero el logro más importante fue la pérdida francesa de Québec. La estrategia norteamericana de William Pitt para la campaña de 1759 preveía lo siguiente:

  • La captura de Fort Niagara, el bastión clave entre los lagos Erie y Ontario, que aislaría todas las posiciones francesas al oeste.
  • Un avance hacia el norte a lo largo de los lagos George y Champlain, luego por el río Richelieu hasta el San Lorenzo, donde esta fuerza tenía la intención de unirse a otro ejército británico en un asalto a Québec.
  • Las fuerzas combinadas del ejército y la marina debían reunirse en una flota y enviarse por el río San Lorenzo para sitiar el principal bastión francés, Québec.

En junio, se implementó el plan. El ejército de William Johnson capturó con éxito Fort Niagara y las fuerzas del general James Wolfe y el vicealmirante Charles Saunders llegaron a Quebec a través del St. Lawrence. Jeffrey Amherst tomó las posiciones francesas abandonadas y destruidas en el lago Champlain en julio y agosto, pero luego dedicó sus esfuerzos a reconstruir esos fuertes en lugar de seguir adelante para unirse a Wolfe en la ofensiva quebequense. en sí mismo un triunfo menor. El paso por el San Lorenzo fue difícil para los barcos grandes, pero se logró sin pérdidas. Se tomó una posición inicial en la isla de Orleans, al este de la ciudad. La tarea a la que se enfrentaban los británicos era abrumadora. Ubicado en lo alto de un acantilado sobre el veloz San Lorenzo, Quebec parecía una fortaleza inexpugnable. Los defensores, que sumaban más de 14.000 hombres, confiaban en que los acantilados de 180 pies imposibilitaban que un ejército invasor realizara un asalto directo, mientras que los ríos y las marismas hacían poco probable el acercamiento desde el este. Para protegerse contra un avance por tierra en Beaufort, la orilla norte del río, los franceses desplegaron la mayor parte de su fuerza allí, incluidas las fuerzas del marqués de Montcalm. El propio Québec fue defendido por soldados regulares franceses y milicianos canadienses combinados.

Wolfe luego dividió sus fuerzas; algunos permanecieron en el lugar en la isla de Orleans, mientras que otros bajo el mando de Robert Monckton ocuparon Point Levy, una posición indefensa en la costa sur. Desde allí, los cañones británicos pudieron alcanzar las partes más bajas de la ciudad. Los bombardeos intermitentes de Québec continuaron durante todo el verano, pero los británicos fracasaron en sus esfuerzos por descubrir un medio de romper las defensas francesas. En septiembre, en un golpe de extrema buena fortuna, Wolfe se enteró de la existencia de un sendero empinado que ascendía desde el río a las Llanuras de Abraham fuera de la ciudad. Algunas autoridades han informado que su información vital fue proporcionada por los exploradores de Wolfe, pero otras han sugerido que el camino fue identificado por un residente de Quebec descontento. Aprovechando este hilo, Wolfe ideó un nuevo plan de guerra que se puso en marcha el día 12. Primero ordenó el bombardeo de la costa de Beaufort, luego cargó la lancha de desembarco con soldados y los puso en tierra al este del río Montmorency. El siguiente fuego de cañón se dirigió contra la ciudad desde la batería británica cerca de Point Levy. Finalmente, una parte de la flota británica pasó por Quebec y pareció dirigirse a Montreal. El impacto en el mando de Montcalm fue de confusión. La mayor parte de las fuerzas francesas se desplegaron a lo largo de las alturas de Beaufort en previsión de un asalto británico desde el este. Al amparo de la noche, las fuerzas británicas convergieron silenciosamente frente a Le Foulon. Pequeñas embarcaciones transportaron a más de 4.000 soldados a tierra. A las 4 a.m. del día 13, un grupo de exploración ascendió por el sendero hasta la cima del acantilado y envió al único centinela francés. Cuando amaneció unas horas más tarde, la ciudad fue recibida por el espectáculo de un ejército británico en formación de batalla inmediatamente fuera de sus murallas. Montcalm trató de reunir a su ejército ampliamente disperso, pero a las 10 am tomó la decisión prematura de enfrentar al ejército británico con los soldados que estaban a la mano. La gran batalla en las Llanuras de Abraham duró solo 30 minutos; Las filas británicas se mantuvieron firmes ante el avance francés. Se disparó una devastadora descarga cuando los mosqueteros británicos pudieron ver el blanco de los ojos de los soldados franceses. Un gran número de hombres fueron abatidos y muchos otros rompieron filas y huyeron. Un contraataque británico terminó rápidamente la batalla. Ambos comandantes fueron abatidos; Wolfe vivió lo suficiente para enterarse de su victoria y Montcalm murió a causa de sus heridas al día siguiente. El riesgo que Wolfe decidió emprender no puede minimizarse. Si Montcalm no hubiera mordido el anzuelo y se hubiera involucrado en la batalla en campo abierto, las perspectivas británicas habrían sido extremadamente sombrías. El hielo pronto habría cerrado el San Lorenzo y la perspectiva de hacer marchar un ejército hacia el sur a las colonias era igualmente desagradable. A todos los efectos, la victoria británica en Québec supuso el fin de Nueva Francia, aunque Montreal resistió un año más.


Consulte la cronología de la guerra francesa e india.
Véase también Tabla de tiempos de guerras indias.


Batalla de Quebec - Historia

La primera gran iniciativa militar de la Guerra Revolucionaria fue la invasión de Quebec, Canadá por las fuerzas estadounidenses. El propósito de la campaña era capturar Quebec y convencer a los colonos francófonos de unirse a las trece colonias en rebelión contra el Imperio Británico, lo que reforzaría la posición de los rebeldes en la costa occidental del continente.

La Batalla de Quebec se libró a principios de la Guerra Revolucionaria. Los comandantes estadounidenses incluían al general de división Benedict Arnold y al general de brigada Richard Montgomery, ambos liderando una fuerza de asalto de aproximadamente 1.200 hombres para capturar la ciudad de Quebec de la pequeña guarnición británica y los reclutas canadienses estacionados allí. Tuvo lugar el 31 de diciembre de 1775 y terminó con una gran derrota para las fuerzas estadounidenses.

La marcha

La base de la batalla se había sentado en la captura del fuerte de Ticonderoga, una ubicación defensiva clave, que fue seguida rápidamente por la captura de Montreal y la casi captura de un general británico de alto rango, Guy Carleton. La fuerza que finalmente luchó en la batalla en la ciudad de Quebec fue una combinación de tropas que habían marchado previamente sobre Montreal, lideradas por Montgomery, y la segunda columna bajo el mando de Arnold que había marchado desde Boston a través de la selva. Es de particular interés que la larga marcha de las tropas de Arnold & # 8217 a través del frío desierto invernal de Maine dejó a sus tropas al borde de la inanición y carentes de prácticamente todos los suministros. Solo la mitad de los 1,000 hombres que dejaron Boston tomaron rango en el campo.

La columna de Arnold llegó antes que el resto de la fuerza y ​​no logró que el mensajero se rindiera; de hecho, los mensajeros fueron atacados por fuego de cañón. Los soldados hambrientos carecían de artillería, municiones y la mitad de la fuerza con la que salieron de Boston. Se vieron obligados a recurrir a un bloqueo de la carretera occidental a la ciudad. Después de algunos días se vieron obligados a retirarse por temor a un contraataque británico. En su retiro se posicionaron en Pointe-aux-Trembles, y allí se sentaron esperando la llegada de Montgomery.

La batalla

Montgomery llegó el 1 de diciembre y la fuerza se había desplegado alrededor de Montreal para sitiar el día 6. Todos los mensajes entregados se quemaron al recibirlos, Quebec mantuvo la fe en sus muros. La artillería instalada por las fuerzas estadounidenses no tuvo ningún efecto real en las murallas, por lo que Arnold esperaba una tormenta de nieve que permitiría a sus hombres escalar las murallas de la fortaleza a cubierto. El día 27 llegó una tormenta de este tipo, pero pronto se desvaneció, dejando a Arnold sin más remedio que inventar un plan de ataque diferente. El asunto se agravó aún más por la deserción de un sargento de Rhode Island que dio el plan del ataque original a los británicos.

Se redactó un nuevo plan que incluía dos ataques de distracción contra Cape Diamond Bastion y St. Johns Gate en el norte, estos serían llevados a cabo por dos compañías de milicias que simplemente abrirían fuego contra los objetivos pero no intentarían asaltarlos.

El 30 de diciembre comenzó otra tormenta y se dio la orden de atacar. Montgomery, que una vez había sido un oficial del ejército británico, atacó la ciudad junto con Arnold después de los dos ataques finos. El general británico Carleton había establecido un formidable despliegue además de las ya fuertes murallas de la ciudad y las fuerzas estadounidenses se encontraron bajo un intenso fuego desde el principio. Sin que ellos lo supieran, los recientes alistamientos habían reforzado el número de las fuerzas de defensa a 1.200. Esto fue en parte ayudado por el hecho de que los británicos habían amenazado a la población de habla francesa con & # 8220volunteer & # 8221 o enfrentarse a acusaciones de ser espías o traidores. Irónicamente, los finos ataques fueron demasiado apresurados y alertaron a la guarnición de los inminentes ataques.

El ataque de Montgomery & # 8217 en el sur fue un completo fracaso y fue asesinado el primer día de la batalla después de asaltar un edificio de dos pisos y recibir disparos en la cabeza. Murió instantáneamente. Había conducido a sus fuerzas a través de las empalizadas exteriores con la ayuda de carpinteros. Las fuerzas de asalto en el sur perdieron tantos de sus oficiales y sufrieron tal resistencia que se retiraron en desorden, dejando cualquier posibilidad de victoria hecha jirones. El asalto de Arnold # 8217 en el este fue más exitoso y las guarniciones de la barricada de Sault-au-Matelot fueron inicialmente lentas para responder. Sin embargo, el comandante británico Carleton se había dado cuenta de que las fintas del norte no eran una amenaza y ya había reforzado la ciudad baja cerca del río, incluida la sección norte de la ciudad baja donde Arnold estaba atacando. Arnold, sin darse cuenta de la muerte de Montgomery y del fracaso del empuje sureño, recibió un disparo en el tobillo después de que su fuerza recibiera un fuerte fuego de los altos muros de piedra y fuera sacado del campo. Las cosas se estaban deteriorando rápidamente para las fuerzas estadounidenses.

Con Arnold herido, Daniel Morgan tomó el mando del ataque y ordenó a los hombres que se refugiaran en los edificios cercanos a la puerta del palacio para secar la pólvora y rearmarse. Vale la pena recordar que el recuento promedio de municiones para los hombres de Arnold fue de solo cinco cartuchos después de la marcha desde Boston y la escasez antes mencionada.

Mientras Morgan intentaba rearmarse, 500 soldados salieron corriendo de la puerta y recuperaron la empalizada, atrapando a Morgan y a todos los hombres dentro. Rodeado y bajo fuego intenso, todo el contingente se rindió, marcando el final de la batalla a las 10 a.m.

Las secuelas

Arnold se negó a abandonar el sitio y permanecer fuera de la ciudad durante casi tres meses antes de ser reemplazado. En mayo, el comandante estadounidense, ahora general Thomas, concluyó que la victoria era imposible y ordenó la retirada. La vanguardia de una fuerza británica mucho más grande, compuesta por unos 200 hombres, llegó el 6 de mayo, lo que impulsó a Carleton a salir de la ciudad para llevar a cabo un ataque conjunto contra las ahora desorganizadas tropas estadounidenses.

Las fuerzas estadounidenses se retiraron devastadas por la viruela y acosados ​​por las fuerzas británicas hasta que llegaron al Fuerte Ticonderoga. El general Thomas se perdió en el viaje de la viruela y el Congreso estadounidense nunca más intentó traer a la población canadiense a la revolución con ellos.


Ejércitos y comandantes de amplificador:

Hacia el este, una segunda expedición estadounidense se abrió camino hacia el norte a través del desierto de Maine. Organizada por el coronel Benedict Arnold, esta fuerza de 1.100 hombres había sido elegida de las filas del Ejército Continental del general George Washington en las afueras de Boston. Desde Massachusetts hasta la desembocadura del río Kennebec, Arnold esperaba que el viaje hacia el norte a través de Maine durara unos veinte días. Esta estimación se basó en un mapa aproximado de la ruta desarrollado por el capitán John Montresor en 1760/61.

Moviéndose hacia el norte, la expedición pronto sufrió debido a la mala construcción de sus barcos y la naturaleza defectuosa de los mapas de Montresor. Al carecer de suministros adecuados, se produjo el hambre y los hombres se vieron reducidos a comer cuero de zapatos y cera de velas. De la fuerza original, solo 600 llegaron finalmente al St. Lawrence. Al acercarse a Quebec, rápidamente quedó claro que Arnold carecía de los hombres necesarios para tomar la ciudad y que los británicos estaban al tanto de su aproximación.


Un punto en la historia.

Mientras reunía a los antepasados ​​del lado de mi padre (Las Lizottes), a menudo me encontré con la designación de 'un héroe de Rivière-Ouelle'. Dado que hay trece de estos héroes en mi familia, parece que el incidente merece que se vuelva a contar.

Es el año 1690 y los británicos están enojados, insultados y horrorizados por las órdenes de mediados de invierno del gobernador Frontenac de Québec de tres incursiones dañinas en Nueva York y Nueva Inglaterra. El general británico Phips de Boston es enviado para igualar la puntuación. Su primer objetivo y el más cercano fue Acadia. Su gobernador fue tomado por sorpresa y no estaba en condiciones de resistir, por lo que Acadia fue capitulada el 21 de mayo de 1690 para atenuar más daños. El 22 de mayo, Phips registra "Cortamos la cruz, destrozamos la Iglesia, derribamos el Altar Mayor, rompiendo sus imágenes" y el 23 de mayo añadió ". Seguía recogiendo Saqueo tanto por tierra como por agua, y también bajo tierra en sus jardines ". Se ha dicho que se quemaron 28 casas.

Basta decir que Phips regresó a Boston victorioso y en cierto modo un héroe, él mismo. En agosto del mismo año partió de nuevo. Esta vez el objetivo sería Québec. Con una contingencia de unos 2.000 hombres y 32 barcos, se sentía seguro en su esfuerzo, aunque solo 5 o 6 de la flota eran en realidad barcos de guerra.

Mientras subía por el río San Lorenzo, Phips decidió hacer travesuras. quemar y saquear algunas aldeas. Uno de esos asentamientos sería Rivière-Ouelle.

Un queche británico.

Hablando a través de las palabras traducidas del escritor del siglo XIX, H. R. Casgrain.

Una mañana del mes de octubre de 1690, un considerable destacamento de colonos canadienses, armados para la guerra, atravesó el bosque de abetos, abetos y arces que aún dan sombra a la orilla del río Ouelle.

El líder de la milicia no era otro que el párroco, el padre Francheville, un cincuentón de carácter fogoso e impetuoso. "Amigos míos", les dijo antes a los hombres del pueblo, "la noticia es sobre la guerra. Acabo de enterarme por cartas de Québec, los ingleses tienen la intención de apoderarse del país para vengar las derrotas que les hemos infligido. Parece que un Pronto aparecerá una flota de más de 30 velas. Ya el señor de Frontenac ha enviado destacamentos de milicias a ambos lados del río para evitar que el enemigo haga algún desembarco. Hay que creer que nuestro gobernador confía en su valentía, ya que envió ninguno de sus soldados aquí. No reconocería que fueras tan cobarde como para permitir que estos malvados bostonianos aterrizaran sin disparar un solo tiro. Sabes lo que te espera si les permites tener éxito: quemarán tus casas, tu iglesia , profanan lo sagrado como ya lo han hecho en otros lugares, y llevarán cautivo a todos, ustedes, sus esposas e hijos ".

"Toma las armas y prepárate para la primera señal".

Y estaban listos mientras escuchaban el murmullo de voces apresuradas y miraban pequeños botes llenos de soldados que navegaban hacia la orilla. La marea estaba alta y los barcos se acercarían fácilmente al campo de tiro.

Se dieron órdenes inglesas, se sacaron los remos del agua y se inició el desembarco. En el momento de confusión que casi siempre acompaña a este tipo de actividades, el buen sacerdote gritó: "¡Fuego!" Estallaron explosiones. Una lluvia de balas cayó con fuerza sobre los aturdidos soldados. Muchos cayeron muertos en el acto, un número mayor resultó gravemente herido. Presa del pánico general, los ingleses se apresuraron a regresar a sus barcos.

Por el momento, Rivière-Ouelle fue salvado por un puñado de canadienses decididos que pudieron ver cómo la pequeña armada británica avanzaba río arriba hacia Québec bajo el liderazgo del General Phips. Esta vez era el férreo gobernador Frontenac quien los esperaba. Cuando un enviado británico pidió la rendición en nombre del rey de Inglaterra, la respuesta de Frontenac fue algo así como: Je vous répondrai par la bouche de mes canons! (¡Te responderé con la boca de mis cánones!). Frontenac abrió un fuego dañino sobre la flota de abajo.

Nueve embarcaciones naufragaron. Una semana después, sin municiones, Phips levó anclas y zarpó hacia Boston. En su camino de regreso a casa, tres de sus barcos más, incluido un bergantín, se perdieron dentro y fuera de las aguas del San Lorenzo.

Sin embargo, la historia no había terminado. En ese momento, Nueva Francia tenía una población de aproximadamente 11.000 habitantes. Nueva Inglaterra tenía 10 veces más.

Los canadienses involucrados en esta derrota se enumeran con mis trece héroes en letra de imprenta:

François y Joseph Deschamps, hijos de M. de la Bouteillerie (era el señor o señor del asentamiento)

Pierre Hudon dit Beaulieu

Charles Miville Jean Miville

Galleran Boucher y sus dos hijos, Pierre y Philippe

Michel Bouchard y sus tres hijos, Étienne, François y Pierre

Joseph Renault y su hijo, Joseph

René Ouellet y cuatro de sus hijos, Abraham, Mathurin-René, Grégoire y Joseph

Jean Lebel y su hijo, Jean-Baptiste

Jean Gauvin y su hijo, Jean

Nicolas Durant y su hijo, Nicolas

La fuente de gran parte de este artículo es el folleto titulado Une paroisse Canadienne au 17ème siècle (Una parroquia canadiense en el siglo XVII), de Henri Raymond Casgrain, publicado en Québec en 1880.


Batalla de Quebec

Las esperanzas para la batalla de Quebec eran altas, especialmente después del éxito de la caída de Fort St. Jean. Temeroso de tener la amenaza de los británicos siempre en el norte, George Washington envió al general Richard Montgomery y Benedict Arnold a hacerse con el control militar de Quebec.

El grupo de Montgomery & # 8217 salió en agosto y comenzó el ataque de Fort St. Jean, capturándolo finalmente en noviembre. Se dirigieron hacia Quebec para reunirse con Arnold con un ejército mucho más pequeño del que tenían originalmente (debido a enfermedad, alistamientos caducados y deserción).

Llegaron a Quebec en diciembre. El plan era que el grupo de Montgomery atacara desde el sur y Arnold desde el este. Después del Asedio en Fort St. Jean, los ejércitos de Arnold & # 8217s y Montgomery & # 8217s estaban en muy mal estado. Habían viajado casi 600 millas por tierra, estaban literalmente muriendo de hambre, y desde que el general Carleton había escapado del asedio y había comenzado a apuntalar Quebec, habían perdido el elemento sorpresa.

Se ordenó a los soldados estadounidenses que mantuvieran buenas relaciones con los canadienses (los franceses que se habían establecido en Canadá), que vendían suministros tanto a los ingleses como a los estadounidenses, pero los estadounidenses se estaban quedando sin oro rápidamente. Finalmente, después de que los franceses se negaron a aceptar papel moneda estadounidense, simplemente tomaron lo que necesitaban de los comerciantes franceses.

El ejército de Arnold llegó antes que los del general Montgomery, que todavía estaban acampados en Fort St. Jean. Cuando llegó Montgomery, el invierno se estaba poniendo duro, se habían quedado sin suministros, el brote de enfermedad había reducido significativamente su número y los hombres estaban desesperados. Planearon un asalto directo a las paredes durante una tormenta. El elemento sorpresa y la cobertura de la tormenta de nieve los escondería. Sin embargo, un desertor estadounidense informó al general Carleton de su plan.

El 30 de diciembre llegó la ventisca. Montgomery condujo a sus hombres hacia la ciudad y fueron emboscados. Montgomery murió en el tiroteo. Mientras esto sucedía, Arnold llevó a sus hombres por el lado norte. Con & # 8220Liberty or Death! & # 8221 clavados en sus sombreros, se acercaron a las murallas de la ciudad y fueron atacados rápidamente por las tropas regulares británicas. Irrumpieron hacia adelante y se encontraron con una fooricade callejera.

John Trumbull & # 8217s representación del general Montgomery & # 8217s muerte
en la batalla de Quebec | Pintura de dominio público.

Los estadounidenses superaron este obstáculo y el resto de los hombres de Arnold & # 8217 se apresuraron a atravesar el fooricade. Habían caído en una trampa. Una fooricade más grande bloqueó el avance y fueron atacados con fuego de mosquete desde arriba. Arnold recibió un disparo en la pierna y lo sacaron del campo. Casi 400 hombres se rindieron y el resto del ejército de Arnold estaba muerto o se había retirado: unos 1.000 hombres. Los estadounidenses fueron derrotados en la batalla de Quebec, y aunque Canadá no se unió a los Estados Unidos, los franceses terminaron ayudando a los estadounidenses a ganar la guerra.

Arnold y el resto de sus hombres se quedaron esperando refuerzos, pero finalmente abandonaron el área cuando los refuerzos británicos llegaron la primavera siguiente.


Parque histórico nacional de Saratoga & # xA0 & # xA0

El Monumento a Saratoga en el Parque Histórico Nacional de Saratoga rinde homenaje a los jugadores clave de la Batalla de Saratoga. Su nicho del sur está vacío en reconocimiento de los roles conflictivos de Arnold & # x2019 como general superior y traidor.

Una estatua conmemorativa de una bota solitaria, también ubicada en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, representa las acciones de Arnold y la herida de la pierna en Saratoga. Ni el Boot Monument ni el nicho del sur llevan el nombre de Arnold & # x2019s. & # XA0


Quebec

La Batalla de Quebec ocurrió como parte de un fallido intento estadounidense de invadir Canadá y reunir el apoyo franco-canadiense para el movimiento Patriota contra los británicos. Las tropas limitadas, la enfermedad y la desorganización del lado patriota contribuyeron a la victoria británica el 31 de diciembre de 1775.

Victoria británica. Debido a las fuertes fortificaciones de Quebec, la mayoría de las fuerzas estadounidenses se vieron obligadas a retirarse antes de entrar en los límites de la ciudad. La milicia estadounidense que llegó a la ciudad se encontró desorganizada debido a que una tormenta de nieve afectó su visibilidad. Debido a estas circunstancias, los Patriots se vieron obligados a retirarse. Aunque Benedict Arnold intentó sitiar la ciudad después de la derrota, la llegada de refuerzos británicos puso fin a la campaña estadounidense por Canadá.

Después de que los estadounidenses capturaron con éxito Fort Ticonderoga el 10 de mayo de 1775, los comandantes Patriot, incluido el general Phillip Schuyler, ganaron confianza en la fuerza de las fuerzas estadounidenses. Con fe en el ejército continental, Schuyler hizo planes para invadir Canadá con el fin de reunir apoyo entre los francocanadienses para la causa estadounidense. Quebec estaba en manos del general británico Guy Carleton, quien actuó como gobernador provincial y comandante de las tropas británicas.

Los primeros esfuerzos estadounidenses para invadir Canadá comenzaron en septiembre de 1775, cuando Ethan Allen y sus "Green Mountain Boys" intentaron capturar Montreal. Con una fuerza de solo 100 milicianos, los hombres de Allen fueron derrotados y Allen fue encarcelado. Además de este intento fallido, el general Schuyler, que también estaba destinado a llevar a su ejército a Montreal, cayó enfermo y se vio obligado a delegar la invasión al general Richard Montgomery. Aunque las circunstancias precedentes fueron desmoralizantes, Montgomery capturó con éxito Montreal el 13 de noviembre de 1775. Tras este éxito, las fuerzas patriotas dirigieron su atención hacia la invasión de Quebec.

Después de ver el éxito estadounidense en Montreal y otras áreas de Canadá, el gobernador de Quebec, el general Guy Carleton, comenzó a fortalecer las defensas de su ciudad y a construir su milicia en preparación para el inevitable ataque estadounidense entrante. Mientras tanto, el general Montgomery dirigió su victorioso ejército hacia el norte hacia Quebec, apuntando a la región occidental de la ciudad. Al mismo tiempo, el general Benedict Arnold, que había ayudado a capturar Fort Ticonderoga meses antes, movió su ejército alrededor de Nueva Inglaterra, planeando mudarse a la región este de Quebec. Trabajando juntos, Montgomery y Arnold planearon rodear Quebec por ambos lados. Sin embargo, cuando las dos fuerzas patriotas se encontraron, sus números combinados solo totalizaron alrededor de 1,000 soldados, menos que los británicos, que habían acumulado un mayor número en defensa.

Los estadounidenses acamparon fuera de la ciudad a principios de diciembre de 1775, tratando de sitiar la ciudad y forzar la rendición británica, sin embargo, el general Carleton se negó a obedecer. Mientras tanto, las fuerzas patriotas acampadas se congelaban en las duras condiciones invernales y no podían cavar trincheras porque el suelo estaba demasiado helado. Las condiciones empeoraron cuando un brote de viruela afectó a ambos ejércitos estadounidenses. Debido al hambre, las temperaturas bajo cero y las enfermedades, la fuerza de las fuerzas Patriotas se vio comprometida. Además, la suposición estadounidense de que encontrarían el apoyo de los francocanadienses resultó errónea cuando estos aliados potenciales unieron fuerzas con los británicos. A pesar de estas condiciones amenazadoras, los estadounidenses se prepararon para atacar Quebec.

El 31 de diciembre de 1775, el general Montgomery dirigió el primer ataque a la ciudad fortificada de Quebec moviéndose alrededor de las murallas de la ciudad y hacia las zonas costeras del río San Lorenzo. A lo largo de las áreas costeras, había menos defensas británicas, lo que llevó a Montgomery a creer que sería un punto de acceso más fácil a la ciudad. Aunque una tormenta de nieve había comenzado la noche anterior, los Patriots avanzaron, operando con una visibilidad significativamente menor. Para coordinar el ataque entre los ejércitos patriotas a ambos lados de la ciudad, los hombres de Montgomery tenían la tarea de disparar cohetes al aire como medio de comunicar a la milicia de Arnold que era hora de invadir. Sin embargo, cuando comenzó el ataque, se produjo la desorganización y la desorientación, y la milicia estadounidense se perdió en la tormenta de nieve.

Mientras los hombres de Montgomery avanzaban hacia la ciudad, la milicia canadiense vio las linternas que guiaban a los continentales y abrió fuego. Los lados opuestos estaban a corta distancia en este punto, y una metralla desde la fortaleza canadiense mató al general Montgomery y a otros en su grupo. Después de ver caer a su comandante, algunos continentales comenzaron a huir, mientras que otros continuaron el ataque. A pesar de sus mejores intenciones, estos devotos hombres restantes de la milicia de Montgomery finalmente se vieron obligados a retirarse cuando no pudieron romper las defensas de la ciudad.

Mientras tanto, el general Arnold y sus hombres tampoco estaban teniendo mucho éxito en sus esfuerzos. Arnold había movido su milicia para atacar el lado norte de la ciudad, sin embargo, sus movimientos fueron detectados y el fuego incesante de mosquetes y cañones llovió sobre sus hombres desde lo alto de las murallas de la ciudad. Debido a la altura de las murallas de la ciudad, Arnold y sus hombres no pudieron devolver efectivamente los disparos. Finalmente, los Patriots abrieron una brecha en la fortaleza y comenzaron a inundar la ciudad. Desafortunadamente, durante el asalto, Arnold recibió un disparo en la pierna y se vio obligado a retirarse. En su ausencia, el general Daniel Morgan tomó el mando y los Patriots se trasladaron a la ciudad desde el norte, avanzando hacia el punto de encuentro previamente acordado con el ejército de Montgomery. Una vez allí, los hombres de Arnold se dieron cuenta de que estaban luchando sin refuerzos cuando las tropas de Montgomery no llegaron. El general Carleton se aprovechó de la confusión patriota y reorganizó a sus defensores en una fuerza de ataque.

El general Morgan condujo a sus hombres por las calles desconocidas de Quebec hasta que se encontraron con las fuerzas británicas reorganizadas. Las dos fuerzas se encontraron a quemarropa y comenzaron a luchar en la calle. Muchas de las armas estadounidenses se quedaron sin municiones o quedaron inutilizadas por el clima, dejando a los Patriots librando una batalla perdida. Finalmente, alrededor de las 9 am, el general Morgan y más de 400 estadounidenses se rindieron y fueron hechos prisioneros por los británicos.


La batalla de Quebec

A finales de agosto de 1759, el general de división James Wolfe había llegado a un callejón sin salida: durante dos meses, el comandante demacrado y pelirrojo de 32 años y su ejército de unos 8.500 soldados habían sitiado la ciudad francesa de Quebec sin éxito. . El ejército británico había intentado bombardeos de artillería, ataques frontales contra fortificaciones francesas e incursiones en el campo circundante, todo en un esfuerzo por atraer a los defensores a una batalla a campo abierto en la que Wolfe podría explotar a su infantería superior. Buscando romper el punto muerto, Wolfe formuló un plan audaz: a mediados de septiembre, una parte de su ejército abordaría barcos de la marina real, navegaría río arriba, realizaría un desembarco secreto y luego obligaría a los franceses a luchar en las llanuras de Abraham, menos de una milla al oeste de Quebec.

Soldado desde la infancia, Wolfe no era un diletante militar: en una época en la que la mayoría de los oficiales ascendían gracias al patrocinio, Wolfe ascendía gracias al patrocinio. y talento. Se acercó al mando de manera profesional, buscando continuamente mejorar las tácticas y el entrenamiento mientras velaba por el bienestar de sus tropas.

A mediados del siglo XVIII, los británicos habían alcanzado la competencia en lo que el comentarista contemporáneo Thomas More Molyneux llamó "expediciones conjuntas". El término se refería a la cooperación entre el ejército y la marina que permitió a los británicos proyectar un poder militar efectivo en todo el mundo. La misma capacidad anfibia que finalmente traería el éxito en Quebec en 1759 también les sirvió bien en La Habana y Manila durante la Guerra de los Siete Años y en las batallas por el control de la ciudad de Nueva York en 1776.

La geografía determinó el enfoque británico. Los dos asentamientos franceses más importantes, Quebec y Montreal, se encuentran a lo largo del río San Lorenzo. En tiempos de paz, el río era la arteria comercial clave desde el interior de Canadá hasta el Atlántico y Francia. Pero en tiempos de guerra, el St. Lawrence ofreció a los británicos una carretera a Quebec.

Varios cientos de millas tierra adentro, la ciudad fortificada era el bastión francés más fuerte que quedaba en Canadá. Si bien no era imposible acercarse a la ciudad por tierra en el siglo XVIII, como lo demostraría el ejército estadounidense de Richard Montgomery y Benedict Arnold en 1775, el río ofrecía la mejor opción para que un ejército en movimiento estuviera bien abastecido y mantuviera líneas seguras. de comunicación y retiro. Los británicos habían cerrado la desembocadura del río el año anterior al capturar la Fortaleza de Louisbourg. La captura de Quebec acercaría a los británicos a su objetivo final: la conquista del imperio francés en América del Norte.

Abriendo la campaña el 26 de junio de 1759, la flota británica echó anclas en el San Lorenzo y el ejército británico estableció una base en la Isla de Orleans, en medio del río, a unas cuatro millas de la ciudad. Tres días después, el ejército cruzó hacia la orilla sur y estableció otro campamento, desde el cual pudieron bombardear la ciudad. Los morteros de 32 libras y 13 pulgadas de Wolfe se abrieron en Quebec el 12 de julio y continuaron el bombardeo durante 68 días, quemando gran parte de la ciudad. Marcó el primer intento de Wolfe de obligar a los franceses a ceder o salir de detrás de sus defensas.

Esas defensas eran formidables. Oponiéndose a las fuerzas británicas sitiadoras estaban unos 15.000 soldados franceses, una fuerza mixta de regulares y provinciales. El teniente general Louis-Joseph, marqués de Montcalm-Gozon de Saint-Véran, un veterano de campañas de 44 años en Europa y América, estaba al mando de la guarnición. Montcalm había contrarrestado con éxito a los británicos durante los primeros años de la guerra francesa e india, liderando la fuerza que capturó Fort William Henry en el lago George de Nueva York en 1757, una acción conmemorada en James Fenimore Cooper El último de los mohicanos.

At Quebec, Montcalm faced the challenge of defending not just the city, but miles of riverfront. Simply withdrawing behind the battlements and ceding the surrounding area would have allowed the British to bring siege guns to bear directly on the city walls. Montcalm needed to control the north bank of the river to keep Wolfe’s army at bay, or at least to slow the pace of the siege and delay the British until the onset of winter.

Though the French claimed numerical superiority, many of its troops were militia, and even the regulars were not up to par with their British counterparts, who were as well trained as any army in the world at the time. British control of the St. Lawrence delta made the delivery of reinforcements and supplies from France difficult, though not impossible. Additionally, while the British could concentrate their forces at points they wished to attack, the French had to defend all their towns.

On July 9 the British landed on the north bank of the St. Lawrence and established a camp east of Quebec, across the Montmorency River. That summer they made repeated attempts to draw the French into open-field battle. Wolfe’s army struck the French defenses on July 31, hoping to turn their eastern flank in a complicated maneuver that called for a series of amphibious landings near the mouth of the Montmorency. But a poorly selected landing site and stiff French resistance thwarted the offensive, with the loss of over 400 British lives.

In August, Wolfe again attempted to provoke the French into battle by sending raiding parties to ravage the countryside around Quebec. After issuing two fruitless proclamations calling on civilians to withdraw support from the French forces, Wolfe turned to harsher measures: British forces moved through the countryside destroying farms and villages, burning hundreds of buildings and driving off livestock. They also engaged in continual skirmishing with Native American auxiliaries allied with the French.

By September it must have been clear to Wolfe that time was running out. His forces had repeatedly failed to bring Montcalm to battle, and wounds and disease plagued the besieging forces—including Wolfe himself, who experienced fevers and fatigue. Moreover, the royal navy could not linger very late in the year so far north. The onset of winter in Canada brought pack ice to the notoriously treacherous St. Lawrence, making navigation even more difficult.

Finally, Wolfe decided to lift the siege and send his army upriver to a sheltered cove at Anse-aux-Foulons, where they could ascend a steep bluff west of the city. Here Wolfe hoped to outflank the French defenses and—if the French would cooperate—bring them to battle on favorable terms. It was a perilous plan, though. If the battle were lost, the Redcoats could be captured or even slaughtered on the retreat to their boats.

Just past midnight on September 13, Wolfe and more than 4,000 soldiers, under orders to maintain silence, rowed upriver into battle. Legend has it that night Wolfe recited to British officers his favorite poem, Thomas Gray’s “Elegy Written in a Country Churchyard.” Wolfe’s most recent biographer, Stephen Brumwell, discounts this anecdote as unlikely, since Wolfe knew better than anyone the need to keep quiet while on the river, lest he alert French defenders. Still, the image of doomed commander Wolfe reciting the lines

The boast of heraldry, the pomp of pow’r,
And all that beauty, all that wealth e’er gave,
Awaits alike the inevitable hour:
The paths of glory lead but to the grave

remains irresistibly dramatic.

Despite their precautions, the British advance did not go unnoticed. As the boats moved upriver in the darkness, a French sentry challenged them. The attack hung in the balance. If the sentry realized what happening and alerted the city defenders, the French could at least prevent the landing and perhaps pick off the British in their boats. But a quick-thinking multilingual British officer answered the challenge in French, convincing the sentry that the boats held cargo bound from settlements in the interior.

Around 4 in the morning, the Redcoats landed at Anse-aux-Foulons and set to scaling the 175-foot bluffs—no mean feat, as loose shale made such a scramble difficult even in daylight during peacetime. Colonel William Howe, who would later command British troops against General George Washington in the Revolutionary War, personally led the advance force up the cliff. They quickly secured the beachhead.

Once atop the bluffs, Wolfe deployed his troops on the Plains of Abraham in a line running parallel to the river, both to cover the landing and to defend against a feared French counterattack. Named for former landowner Abraham Martin, the plains offered a relatively level battlefield, no more than a mile wide.

In his opening action, Wolfe sent a detachment of light infantry to silence a French artillery battery that had opened fire on the British troops. The British line spanned a half-mile front composed of, from right to left, the 35th Foot, the Louisbourg Grenadiers and five other regiments, with the 48th Regiment held in reserve. Wolfe anchored the right of his line on the St. Lawrence, despite harassing fire from French and Native American sharpshooters. Three more infantry units arrived later and formed up on the left, perpendicular to the main line, to guard that flank against attack by French irregular forces. Wolfe deployed his troops two ranks deep, a departure from the usual three-rank-deep line, in order to cover the large area with his relatively small force. The official British strength on the field, according to Brig. Gen. George Townshend, who would succeed Wolfe in command, was 4,441 men under arms.

Eighteenth century battles required a great deal of stoic endurance from soldiers. Tactics of the time mandated that they stand in formation to maintain cohesion under enemy fire, and while contemporary weapons offered little in the way of precision fire, they produced gruesome wounds. The sight and sound of massed muskets firing at once could easily convince soldiers with poor training or low morale that they had urgent business elsewhere. Relentless drills and confidence in their officers helped mitigate fear among rank-and-file soldiers, but a land battle in the Age of Reason remained a terrifying spectacle of blood, smoke and death.

The French were slow to react to the British landing. Around 9:30 a.m., Montcalm began forming his force of some 4,500 regulars and militiamen into three columns, each six ranks deep. Columns offered notable advantages, enabling an attacking force to maneuver with ease and close rapidly with one’s foe. Unfortunately for Montcalm’s soldiers, columns also faced two significant disadvantages when engaging troops deployed in lines: First, given their comparatively narrow frontage, columns could not match lines in firepower. Second, the broader lines could fire on both the front and flanks of a column.

The Redcoats held their fire until the French had advanced to within 40 yards, each British soldier executing a quarter turn as they brought their 46- inch Brown Bess muskets to their shoulders. Then the British line vanished behind a cloud of smoke, and a wall of lead slammed into the French columns. Wolfe had ordered his soldiers to load their muskets with an extra ball, and his regiments likely fired by company. Montcalm’s columns wilted in the face of such massed firepower. After less than 10 minutes of musketry, the British regulars ceased fire, fixed bayonets and charged the French line, which broke and retreated. Some French Canadians stood their ground to cover the retreat and exacted a price from their attackers, notably the Scottish Highlanders, who favored broadswords over bayonets. Reinforcements only arrived later in the day, by which time most French forces had fled back inside the fortified city.

The brief exchange on the Plains of Abraham claimed a heavy toll. British losses numbered 58 killed and 600 wounded. French estimates placed their casualties at around 600, while the British tallied French losses closer to 1,500 casualties. The officer corps on both sides suffered heavily. Montcalm fell during the retreat, mortally shot in the stomach he was carried from the field to die of his wounds the following day. The British second-in-command, Brig. Gen. Robert Monckton, fell wounded at the height of the conflict.

The battle also claimed the life of the British commander, in dramatic fashion. One musket ball struck Wolfe in the wrist, while another sliced across his stomach. Then two more struck him in the right chest. The last of these wounds lay beyond the reach of 18th century medicine. (Large-caliber—.75- inch in today’s terms—soft lead musket balls of that era created hideous wounds, akin to those delivered by a modern-day shotgun.) Assisted from the field by Lieutenant Henry Browne and volunteer James Henderson of the Louisbourg Grenadiers, Wolfe soon succumbed to blood loss. He lived long enough to learn that his troops had carried the day, and to order a regiment to cut off the French retreat.

The Battle of the Plains of Abraham proved a stunning tactical success for the audacious British invaders. The records of Lowescroft, a royal navy ship supporting the attack, show that it dropped anchor at 7 in the morning, the battle erupted at 10 and Wolfe’s body was carried onto the ship at 11. In less than an hour, Wolfe’s Redcoats had shattered the French forces.

For all its tactical decisiveness, however, the clash did not instantly decide the fate of either Quebec or the French Empire. Most surviving French troops slipped away quietly to fight another day, while a small number of troops remained behind to hold Quebec. But the city would only hold out until capitulating on September 18, 1759. Another year passed before the final French battalions surrendered at Montreal, on September 9, 1760, marking the end of France’s North American empire.

For further reading, Mitchell MacNaylor recommends: Paths of Glory: The Life and Death of General Wolfe, by Stephen Brumwell Montcalm and Wolfe, by Francis Parkman Quebec, 1759: The Siege and the Battle, by C. P. Stacey and Crucible of War: The Seven Years’ War y el Fate of Empire in British North America, 1754–1760, by Fred Anderson

Originally published in the September 2007 issue of Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Battle of Quebec Facts: The Fighting

The Battle of Quebec was the culmination of an epic journey through the wilderness. The Americans had marched through a blinding snowstorm to arrive at Quebec. The commanding officers, Benedict Arnold and Richard Montgomery were forced to make quick preparations for an attack due to enlistments running up.

On December 31, Richard Montgomery mustered his men to make a surprise attack on Quebec. Due to the snowstorm their movements had went unnoticed by the British until a deserter from the American forces arrived in Quebec and alerted Carleton of the attack. The two commanders planned a pincer attack where the forces would attack Quebec simultaneously on both sides.

The American plan was ambitious but it was met with disaster. General Montgomery led his troops near Wolfe&rsquos cove at the southern end of Quebec and was met with an ambush. Carleton was waiting for him and unleashed a deadly barrage of infantry and artillery fire. It was during this attack that Richard Montgomery died. Lieutenant Colonel Donald Campbell took over command and ordered retreat. The remaining men fell back, including future vice-president Aaron Burr. They would be unable to assist Arnold in his attack.

On the other side of the lower city of Quebec, Benedict Arnold successfully maneuvered his men through Quebec. He did not know of Montgomery&rsquos fate and continued to push forward. During his advance he took on many British prisoners and his line became scattered. On the recommendation of his fellow officers he halted his advance to re-organize his men. This gave British commander Guy Garleton time to strategically place his men around Quebec. Arnold&rsquos advance was quickly ended and some of the officers in command were thrown into precarious situations. Arnold ordered a retreat, but ended up losing many of his men including losing Daniel Morgan to capture.


Battle of Quebec 1759

Size of the Armies at the Battle of Quebec: The British Army besieging Quebec was around 8,000 troops. The force Major General Wolfe took onto the Plains of Abraham for the battle was around 4,500 men and 1 gun. The Marquis de Montcalm brought to the battle a force of around 5,000 men and 3 guns.

Marquis de Montcalm French commander at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

British Regiments at the Battle of Quebec:
15th Foot later the East Yorkshire Regiment and now the Yorkshire Regiment *
22nd Foot later the Cheshire Regiment (only the grenadier and light companies) and now the Mercian Regiment
28th Foot later the Gloucestershire Regiment and now the Rifles *
35th Foot later the Royal Sussex Regiment and now the Princess of Wales’s Royal Regiment *
40th Foot later the South Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment (only the grenadier and light companies)
43rd Foot later the Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry and now the Rifles *
45th Foot later the Sherwood Foresters and now the Mercian Regiment
47th Foot later the North Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment *
48th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
58th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
60th Foot later the King’s Royal Rifle Corps and now the Rifles *
Fraser’s Highlanders, disbanded at the end of the war.
The Louisburg Grenadiers, the Light Infantry and 6 companies of American rangers.
* These regiments have Quebec as a battle honour.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Quebec:
The British Foot wore red coats falling to the knee with the skirts, lapels and cuffs turned back to reveal a wide expanse of the lining of the regiment’s colour. The coat was embroidered with the regiment’s distinctive lace pattern. The lining colour was part of a regiment’s character so that the 3rd Foot was known as the “Buffs” and the 19th Foot as “the Green Howard’s” from their lining colours. The main headwear for the foot was the black tricorne hat, a wide brimmed hat with the brim turned up and fastened to form three angles.

The grenadiers wore a mitre cap with an embroidered front of the regimental facing colour. This was the standard form of uniform. However on arrival in America the soldiers quickly adapted their dress. Coats were cut back or abandoned. Many took to wearing hunting shirts and leggings. Hats were adapted and mutilated. It is unlikely that the grenadiers retained their inconvenient mitres for long. The new light companies in particular adopted local dress.

Each soldier carried a musket, 24 rounds of ammunition carried in a pouch slung from a shoulder belt, a short sword and a bayonet that he fixed to the muzzle of his musket. In America the sword was quickly abandoned as useless.

The city of Quebec lies on the north bank of the St Lawrence to the West of the St Charles river. Montcalm established his army along the north shore of the St Lawrence between the St Charles and Montmorency rivers building fortifications along the St Lawrence bank. The city was strongly fortified and ships added to the defences.

French fire ships off Quebec: Battle of Quebec September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The British and American force arrived and established itself on the Isle of Orleans downstream from Quebec in late June 1759. Monckton’s brigade took post on the southern bank of the river opposite the city and began to bombard it. The other two brigades occupied the banks of the Montmorency.

Major-General James Wolfe: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The musket of the period was a cumbersome and inaccurate weapon. Each round of ammunition comprised a charge of gunpowder and a lead ball wrapped in “cartridge paper”. When ordered to load the soldier took a cartridge and ripped it open, often with his teeth. He poured sufficient powder into the pan of the firing mechanism to fill it. He poured the main portion of powder down the barrel, folded the paper and pushed it into the barrel and dropped the ball on top. He used the ramrod carried under the barrel of the musket to push the whole charge to the bottom of the barrel next to the hole leading to the firing pan.

He then cocked the firing mechanism which comprised a hammer holding a wedge of flint and the weapon was ready to fire. Pulling the trigger caused the flint held by the hammer to strike against the pan lid, flicking it open as it did so. The spark from the flint ignited the powder in the pan which fired the charge in the barrel. With a significant number of shots the musket would fail to fire, particularly in wet weather.

If the musket did fire it gave out a gout of flame and smoke with the discharged ball and if the target was large and within 50 yards it might be hit. An experienced user of the musket might be able to load and fire three or four times in a minute.

After ten rounds or so the musket began to foul from the powder residue and loading became slower and more difficult. The soldier would use a “picker” to keep the hole from the pan through the barrel clear. After each shot he would blow down the barrel. Sparks from each shot might fly into his eye or onto his hair. His face and hands would become blackened with soot.

Officers carried short pikes and swords. In America they too quickly adapted their equipment and dress to local usage. Pikes were abandoned and many officers carried muskets and pistols.

The French foot wore similar uniforms to the British but of white. They also quickly adapted their dress to local conditions. The French musket fired a smaller ball than the English.

The Rangers and Militia wore whatever they chose. In addition to their muskets these troops being largely hunters carried tomahawks, knives and other implements.

Map of the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Quebec:
Following the capture of Louisburg in 1758, Wolfe took sick leave in England. In February 1759 he returned to America to command the attack on the St Lawrence and Quebec. The British force assembled at Louisburg as three brigades under Monckton, Townsend and Murray. The grenadier companies were formed into one battalion and other picked men into a battalion of Light Infantry.

British landing barge: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

In the first week of June 1759 the force set sail for the St Lawrence. The French had been expecting attacks from Lake Ontario in the West and Lake Champlain in the South and the descent on the St Lawrence took them by surprise. Montcalm assembled five regular French battalions, militia and a thousand Indians to Quebec.

On 31st July 1759 Wolfe attempted an attack on Montcalm’s riverside fortifications. The disorganised assault was repulsed with heavy loss. The grenadiers and 60th losing around 500 casualties.

Over the following weeks British ships managed to pass the batteries into the area of the river above the city. This move prevented supplies from reaching the French garrison and population. On his recovery Wolfe determined to attempt a landing on the steep northern bank of the St Lawrence to the West of the city.

On the night of 4th September 1759 the troops encamped on the Montmorency were disembarked. On 12th September Wolfe was informed that French supply ships were expected to venture down the St Lawrence that night. A feint attack was made on Montcalm’s fortifications east of the city to draw French troops away from the proposed landing site.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

That night Wolfe’s flotilla rowed from the West down the river to the Anse du Foulon, the point Wolfe had chosen for the landing on the north bank. A French sentry challenged the boats but was answered by a highland officer in French. The force landed and scaled the cliff. By dawn 4,500 British and American troops were assembled on the cliff top.

The situation of this British force was precarious as Bougainville and a French force lay to the West in their rear. About a mile to their front was the area of wide open country called the Plains of Abraham extending to the walls of the city.

Battle of Quebec 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by John Fawkes

Wolfe formed his army on the plains in a single line of battalions, the right resting on the edge of the heights above the St Lawrence. From the right his regiments were: the 35th Foot, the grenadier companies of the 22nd, 40th and the 45th Foot, the 28th, 43rd, 47th Foot, Fraser’s Highlanders and the 58th Foot. One light gun had been dragged up the cliff and stood between the 47th and the Highlanders. The 15th Foot was formed at a right angel to the line on the left to protect the flank. Two battalions formed a reserve, the 3rd/60th and the 48th Foot. Two companies of the 58th guarded the access up the cliff and 3rd/60th guarded the rear against any incursion by Bougainville.

General Wolfe and his troops: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Of the brigadiers, Monckton and Murray commanded the line and Townsend the reserves. Wolfe positioned himself with the 28th on the right of the line.

Montcalm did not become aware of the British incursion until the morning, when he saw the line formed outside Quebec. French, Canadian and Indians streamed through the city towards the Plains of Abraham. Montcalm applied to the governor of the city for some of the guns from the ramparts, but the governor agreed to release only three. Nevertheless Montcalm decided to attack the British line.

Montcalm formed his army from the right a battalion of Canadian militia, then the regiments of Bearn, La Sarre, Guienne, Languedoc, Rousillon and another battalion of militia. Skirmishing Canadians and Indians formed on the flanks.

A savage fight developed on Wolfe’s left between the skirmishers and the British Light Infantry and the reserve regiments under Townsend. The three French guns and the single British gun fired at the opposing lines. The French regular battalions advanced to the attack and the British regiments, who had been lying down to avoid the fire, rose up. The French fired ineffectually at too great a distance and came on. The British foot withheld its fire until the range was 35 yards, it is said. Two volleys were sufficient to destroy the French line. The British infantry then advanced and drove the French from the field.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Wolfe, who had been wounded in the hand, advanced with the 28th Foot until he was shot in the groin and then in the chest. A group of soldiers carried him to the rear.

Canadian skirmishers continued to fire on the British until they were driven back. The French army retreated into the city in confusion. Montcalm, who had been shot, was carried with the retreating throng until he was taken from his horse iinto a house nearby, where he died.

Wolfe rejected medical attention and was laid on the ground. Someone called “See them run”. Wolfe said “Who?” He was answered, “The French.” Wolfe directed the 28th to march to the bridge across the St Charles River to cut off the retreat and then died.

In addition to the two generals, Montcalm’s deputy was killed and Brigadier Monckton wounded. Townsend took command and immediately had to fight off an attack from Bougainville to his rear.

City of Quebec during the battle: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Casualties (killed and wounded) at the Battle of Quebec:
Staff: 5
Royal Artillery: 15
15th Foot: 132
28th Foot: 126
35th Foot: 111
40th Foot: 38
43rd Foot: 48
47th Foot: 69
48th Foot: 65
58th Foot: 155
3rd/60th: 215
4th/60th: 32
Fraser’s Highlanders: 187
Grenadiers: 133
Roger’s Rangers: 51
Royal Marines: 30
Total: 1,412
The French casualties are unknown.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Benjamin West

Follow-up to the Battle of Quebec:
After the battle the French civil governor of Canada, M. Vaudreuil left Quebec taking the majority of his surviving force and on 18th September 1759 the governor of Quebec surrendered the city to Townsend. The taking of Quebec was the beginning of the end of French rule in Canada although the British troops had to endure a severe winter in the ruined city.

Anecdotes and traditions from the Battle of Quebec:

  • The 47th Foot took to wearing a black line in their lace to commemorate the death of Wolfe.
  • The 35th Foot took the plumes from the hats of the Rousillon Regiment and adopted them as the regimental badge. The Rousillon Regiment held the same number in the French line of 35th.

City of Quebec after the fighting: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

References for the Battle of Quebec:

  • History of the British Army by Fortescue
  • Montcalm and Wolfe by Parkman
  • Wolfe of Quebec by Robin Reilly

The previous battle of the French and Indian War is the Capture of Louisburg

The next battle in the British Battles sequence is the Battle of Lexington and Concorde


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