La historia

Los antiguos egipcios elaboraron joyas a partir de meteoritos


Los científicos han descubierto que un artículo de joyería del antiguo Egipto hallado en una tumba de 5.000 años fue tallado en un meteorito. Las cuentas de hierro en forma de tubo se descubrieron originalmente hace más de cien años en el cementerio de Gerzeh, al sur de El Cairo, pero no fue hasta que científicos de la Open University y la Universidad de Manchester analizaron la composición de una de las cuentas que su cósmica se realizó el origen.

La primera evidencia de la fabricación de joyas en el Antiguo Egipto se remonta al siglo IV. th milenios antes de Cristo y fue muy popular entre hombres y mujeres, no solo como símbolo de riqueza y estatus, sino también como adorno estético y como protección contra el mal. Los egipcios se volvieron muy hábiles en la fabricación de joyas de turquesa, metales como el oro y la plata y pequeñas cuentas. Los artículos de joyería incluían ornamentos que se encuentran comúnmente como brazaletes, broches, broches, coronas, fajas y aretes, pero también incluían artículos que eran exclusivos del antiguo Egipto.

El último descubrimiento, publicado en la revista Meteoritics and Planetary Science, reveló que las perlas son bastante únicas porque muestran un patrón Widmanstätten, una estructura cristalina distintiva que se encuentra solo en meteoritos que se enfriaron a un ritmo muy lento dentro de los asteroides cuando el sistema solar se estaba formando. Los investigadores también pudieron determinar que las cuentas se habían creado martillándolas para darle forma mediante trabajo en frío, en lugar de moldearlas mientras estaban calientes.

"Hoy en día, vemos el hierro ante todo como un metal práctico, bastante opaco", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Joyce Tyldesley, egiptóloga de la Universidad de Manchester. "Para los antiguos egipcios, sin embargo, era un material raro y hermoso que, al caer del cielo, seguramente tenía algunas propiedades mágicas / religiosas".

La inclusión de las cuentas de hierro en los entierros también sugiere que este material era muy importante para los antiguos egipcios, agregó Tyldesley.


    ¿Joyas del espacio? Las cuentas del antiguo Egipto se hicieron a partir de meteoritos, dicen los científicos

    Las cuentas del antiguo Egipto encontradas en una tumba de 5.000 años de antigüedad se hicieron a partir de meteoritos de hierro que cayeron a la Tierra desde el espacio, según un nuevo estudio. Las cuentas, que son los artefactos de hierro más antiguos que se conocen en el mundo, fueron elaboradas aproximadamente 2000 años antes de la Edad del Hierro de Egipto.

    En 1911, nueve cuentas en forma de tubo fueron excavadas en un antiguo cementerio cerca de la aldea de el-Gerzeh, que se encuentra al sur de El Cairo, dijo el autor principal del estudio, Thilo Rehren, profesor de UCL Qatar, un puesto de avanzada en Asia occidental del University College. Instituto de Arqueología de Londres. La tumba se remonta aproximadamente al 3200 a.C., dijeron los investigadores.

    Dentro de la tumba, que perteneció a un adolescente, las cuentas de hierro se ensartaron en un collar junto con otros materiales exóticos, como oro y piedras preciosas. Las primeras pruebas de la composición de las perlas revelaron concentraciones curiosamente altas de níquel, una señal reveladora de los meteoritos de hierro. [Ver fotos de las cuentas egipcias y otras joyas de meteorito]

    "Incluso hace 100 años, [las cuentas] atrajeron la atención por ser algo extraño", dijo Rehren a WordsSideKick.com.

    Pero sin una prueba definitiva de los orígenes cósmicos de las cuentas, persistieron las dudas sobre si cantidades similares de níquel podrían estar presentes en el hierro artificial. Al escanear las perlas de hierro con haces de neutrones y rayos gamma, los investigadores encontraron altas concentraciones de cobalto, fósforo y germanio, estos elementos estaban presentes en niveles que solo ocurren en meteoritos de hierro.

    "Es realmente emocionante, porque pudimos detectar suficiente cobalto y germanio en estas perlas para confirmar que son meteoríticas", dijo Rehren. "Habíamos asumido que este era el caso durante 100 años, pero es bueno poder poner un signo de exclamación en la etiqueta, en lugar de un signo de interrogación".

    La tecnología de rayos X también reveló que las perlas se habían martillado en láminas delgadas antes de enrollarlas meticulosamente en tubos.

    "Este hierro meteorítico, es un material muy duro que se encuentra en grumos y, sin embargo, aquí lo vemos en perlas delgadas", dijo Rehren. "La verdadera pregunta es, ¿cómo se hicieron?"

    A diferencia de los metales más blandos y flexibles como el oro y el cobre, trabajar con hierro sólido requirió la invención de la herrería, que implica calentar repetidamente los metales a temperaturas al rojo vivo y martillarlos para darle forma.

    "Es una operación mucho más elaborada y asumimos que fue inventada y desarrollada en la Edad del Hierro, que comenzó quizás hace 3000 años, no hace 5000 años", dijo Rehren.

    Los investigadores sugieren que los meteoritos de hierro se calentaron y martillaron en láminas delgadas, y luego se tejieron alrededor de palos de madera para crear cuentas en forma de tubo de 0,8 pulgadas de largo (2 centímetros). Otras piedras encontradas en la misma tumba mostraban técnicas de trabajo de piedra más tradicionales, como tallar y perforar.

    "Esto muestra que estas personas, a esta edad temprana, eran capaces de herrería", dijo Rehren. "Demuestra una habilidad bastante avanzada con este material difícil. Puede que no haya sido a gran escala, pero en la época de la Edad del Hierro, tenían unos 2000 años de experiencia trabajando con hierro meteorítico".

    Esta no es la primera vez que las cuentas de esta tumba egipcia se relacionan con el cosmos. A principios de este año, en mayo, investigadores de la Open University y la Universidad de Manchester publicaron un artículo en la revista Meteoritics and Planetary Science sobre los orígenes celestes de las cuentas antiguas.

    Otros investigadores han identificado diferentes artefactos que también tienen orígenes espaciales. El año pasado, científicos alemanes descubrieron una estatua de Buda que fue tallada en un meteorito entre los siglos VIII y X.

    Los hallazgos detallados del nuevo estudio se publicaron en línea hoy (19 de agosto) en la revista Journal of Archaeological Science.


    Los antiguos egipcios hicieron joyas de Space Rock

    Los arqueólogos han descubierto joyas de hierro en Egipto que se remontan a más de 2.000 años antes de que se llevara a la región el proceso de forja de hierro. Según la composición del hierro, es casi seguro que las joyas fueron elaboradas a partir de un meteorito que se estrelló en el desierto.

    Todo el celemín

    En 1911, un equipo de arqueólogos comenzó a excavar un antiguo cementerio en el-Gerzeh, una pequeña ciudad egipcia a unos 70 kilómetros (43,5 millas) de El Cairo. No esperaban mucho, solo algunos fragmentos de una antigua civilización que posiblemente podría enseñarles más sobre la forma en que vivían los egipcios prebíblicos. Lo que encontraron fue una tumba antigua enterrada bajo la tierra durante casi cinco milenios, una tumba que guardaba secretos que nunca hubieran imaginado.

    Envuelto alrededor del cuello de un niño y los restos # 8217 había una cadena de nueve cuentas cilíndricas. Eran objetos aburridos, sin brillo, sin características llamativas, excepto una: estaban hechos de hierro. Los historiadores creen que la Edad del Hierro comenzó en Egipto alrededor del año 600 a.C., que fue cuando los egipcios comenzaron específicamente a fundir su propio hierro. La tumba, por otro lado, data de alrededor del 3350 a.C. & # 8212 alrededor de 2,5 milenios antes de que se pudiera haber enterrado algo de hierro en ella. Entonces, ¿de dónde vino el hierro?

    La teoría de las perlas espaciales egipcias se propuso por primera vez en 1928, basada en el contenido de níquel del hierro. Los meteoritos de hierro comúnmente tienen alrededor del 30 por ciento de níquel, y eso coincidía exactamente con la composición de las perlas de hierro. Sin embargo, solo recientemente las pruebas han podido confirmar el origen extraterrestre del metal.

    Mediante una combinación de escaneo de rayos X y análisis de microscopio electrónico, los investigadores confirmaron no solo el contenido de níquel, sino una estructura cristalina única llamada patrón de Widmanstätten. Esa forma específica de cristalización se encuentra en muchos lugares, pero ninguno de ellos está en este planeta. Se forma un patrón de Widmanstätten cuando el hierro fundido y el níquel se enfrían muy, muy lentamente, a una velocidad de aproximadamente 100 grados cada millón de años. Los únicos meteoritos con ese patrón se forjaron en el horno cósmico que envolvió esta región del espacio cuando se estaba formando el sistema solar.

    Si bien los egipcios prehistóricos no podían saber eso, sí sabían que el hierro llegó a la Tierra envuelto en el núcleo ardiente de lo que debió parecer una estrella cayendo del cielo y, por lo tanto, era extremadamente especial. Sin una fragua propia para recalentar el hierro, elaboraron las cuentas mediante el tedioso proceso de martillarlas en láminas largas y delgadas (de nuevo, sin la ayuda de herramientas de hierro). Una vez que se aplanó el hierro, se enrolló concienzudamente en cilindros bien enrollados. Es muy posible que las cuentas tuvieran un significado espiritual o mágico para los egipcios, lo que explicaría por qué fueron enterradas en la tumba junto con otras cuentas mucho más valiosas hechas de oro y piedras preciosas.


    Las joyas de King Tut & # 039s y otros artefactos antiguos provienen de meteoritos

    No, eso no es un amuleto mágico. Bueno, lo es, o al menos se supone que es, pero tiene algo que los antiguos probablemente hubieran considerado mágico, pero sabemos que es del espacio exterior, todavía algo mágico, pero también científico.

    Resulta que algunos artefactos del antiguo Egipto podrían tener orígenes en el espacio profundo, incluidos los del rey Tut. Tutankamón no era el único que llevaba joyas y empuñaba una espada hecha de metal de una fuente alienígena, como descubrió Seeker. Las espadas de luminarias de la Edad de Bronce como el emperador mogol Jahangir e incluso (si realmente existió) el rey Arturo estaban hechas de hierro meteorítico, lo que sugiere que las personas de ese período de tiempo encontraron meteoritos que habían caído previamente a la Tierra. El origen extraterrestre del metal lo hizo mucho más valioso para las personas que creían que provenía del reino de los dioses. Los antiguos egipcios tenían una conexión mística con el cosmos y rocas muy valiosas que alguna vez se habían estrellado desde el espacio.

    Más espacio

    "[Eran] ​​algo así como truenos y lluvia bajo el mando de los dioses", dijo a Seeker Albert Jambon, del Centro Nacional Francés de Investigación Científica, después de haber publicado recientemente un estudio en el Revista de ciencia arqueológica. "Los meteoritos fueron considerados como pedazos del cielo, que es la palabra que se usa principalmente para designar el hierro en ese momento".

    Dado que el faraón era considerado un dios viviente, tiene sentido que se encontrara metal del cielo en el brazalete de Tut, su daga e incluso en su reposacabezas, como Jambon y sus colegas descubrieron a través de su enfoque geoquímico recientemente desarrollado que puede distinguir entre el hierro extraterrestre y el terrestre. aparte. Él cree que los verdaderos artefactos de la Edad del Bronce tienen su origen en meteoritos caídos, por lo que argumenta que cualquier cosa hecha de hierro terrestre derretido de su mineral emergió más tarde. El descubrimiento de la fundición supuso el advenimiento de la Edad del Hierro.

    Un meteorito de hierro-níquel como este es el origen de la espada y las joyas del rey Tut. Crédito: The Smithsonian

    Distinguir y envejecer esos artefactos hechos de hierro meteorítico está ayudando a los científicos a determinar exactamente cuándo terminó la puesta de sol en la Edad del Bronce cuando amaneció la Edad del Hierro. Si bien las investigaciones anteriores se centraron solo en el contenido de níquel, el método no invasivo de Jambon analiza el contenido y la proporción de hierro, cobalto y níquel que se encuentran en reliquias supuestamente de la Edad del Bronce. La estructura química del hierro meteorítico varía significativamente del hierro que se originó en la Tierra. Es decir, este análisis podría reescribir la historia.

    "Los pocos objetos de hierro de la Edad del Bronce en sentido estricto que podrían analizarse definitivamente están hechos de hierro meteorítico, lo que sugiere que se deberían revisar las especulaciones sobre la fundición precoz durante la Edad del Bronce ”, concluyó Jambon.

    En caso de que lo que se haya descargado sobre nuestra propia historia se elimine algún día, solo podemos preguntarnos qué enfoques científicos distinguirán el período en el que vivimos cuando la era de la informática se considera tan fascinantemente antigua como las joyas que brillan en una tumba egipcia.


    Los antiguos egipcios forjaron cuentas de joyería con meteoritos del espacio

    Las primeras cuentas de hierro conocidas pueden provenir de antiguas tumbas egipcias, pero fueron forjadas a partir de los corazones de meteoritos, dicen los científicos.

    Los hallazgos, publicados en el Journal of Archaeological Science, muestran que los humanos podrían haber comenzado a trabajar con hierro desde el espacio mucho antes de que lograran desbloquear el hierro en la Tierra.

    Las cuentas fueron excavadas en 1911 de tumbas separadas de dos adolescentes en un cementerio en Gerzeh, en el norte de Egipto. Nueve extrañas cuentas de hierro entre sus preciosos contenidos fueron repartidas en museos de toda Europa que habían ayudado a financiar la expedición.

    "Las perlas son anteriores a la aparición de la fundición de hierro en casi 2000 años, y otros artefactos meteoríticos de hierro conocidos por más de 1000 años, lo que les da una posición excepcional en la historia del uso de metales", escribieron los autores.

    Esto es lo que pasa con estas cuentas. Por todos los derechos, realmente no deberían existir. Las nueve cuentas, siete de la tumba de un adolescente y dos de otro, tienen unos 5.000 años y datan del 3200 a. C. De alguna manera, fueron creados unos 2.000 años antes del inicio de la Edad del Hierro, cuando los humanos comenzaron a trabajar regularmente con hierro para fabricar herramientas.

    "El hierro se conoce como el metal democrático, porque todas las sociedades pueden tener acceso a él", dijo el autor principal Thilo Rehren, arqueometalúrgico del University College London Qatar en Doha.

    El cobre era más raro, pero tenía una ventaja clave: con un punto de fusión de 2000 grados Fahrenheit, era más fácil sacarlo de su forma de mineral rocoso. El hierro, por otro lado, requeriría un horno de unos 2.800 grados. Esto fue mucho más allá de la tecnología del herrero en los albores de la Edad del Bronce, cuando se fabricaron estos artefactos.

    Entonces, ¿dónde podrían aparecer estas cuentas de hierro claramente trabajadas en los albores de la Edad del Bronce, milenios antes de que el hierro robara la escena?

    Los investigadores han sugerido que el metal de tales cuentas proviene de meteoritos, a juzgar por la composición de su superficie. Rehren y sus colegas miraron más profundamente, bombardeando sus perlas con neutrones para estudiar sus interiores. A diferencia del hierro fundido en la Tierra, el hierro meteórico tiene una pequeña fracción de níquel, alrededor del 5% al ​​10%. Eso, combinado con cantidades exclusivas de otros oligoelementos, les dijo que el hierro de las cuentas provenía de una roca espacial.

    Ahora que podían mirar dentro de las perlas muy corroídas, los investigadores también descubrieron su estructura interna sorprendentemente delicada y enrollada. Los herreros deben haber tenido que calentar y batir repetidamente el metal en una hoja delgada antes de enrollarlo en una cuenta, mucho más difícil que perforar un agujero directamente.

    "Eso demuestra que estas personas, hace 5.000 años, eran capaces de forjar correctamente", dijo, "que es un proceso mucho más sofisticado".

    Gracias a estos regalos del espacio exterior, algunos herreros del antiguo Egipto deben haberse sentido cómodos trabajando con hierro mucho antes de que los humanos pudieran sacarlo de las rocas.

    “Habría ayudado a poner en marcha la transición” de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, dijo Rehren. “Cuando finalmente, al final de la Edad del Bronce, la gente inventó la fundición del hierro. ya tenían el conocimiento transmitido de generación en generación ”, explicó.

    No está claro por qué los egipcios se habrían molestado en trabajar con este metal antes de los albores de la Edad del Hierro. Los textos egipcios un milenio después de que se fabricaran estas cuentas se referían al "metal del cielo", que los historiadores han interpretado como hierro meteorítico.

    Y el meteoro ruso que pasó sobre Siberia a principios de este año llegó con bastante estruendo, señaló Rehren, por lo que quizás la fuente de este extraño metal era claramente obvia en ese momento.

    Quizás el metal había adquirido algún valor o significado. La tumba del rey Tutankamón, que murió en 1323 a. C., incluía una daga posiblemente hecha con hierro meteorítico.

    "Todavía era lo suficientemente bueno para un faraón", dijo Rehren.

    En cualquier caso, también sigue siendo un misterio por qué estas cuentas aparecieron en solo dos de los cientos de tumbas exploradas en Gerzeh, al igual que la historia de los dos adolescentes que las poseían. Un niño tenía algunas de sus siete cuentas ensartadas en joyas, el otro había recolectado una amplia gama de piedras valiosas y extrañas chucherías, desde lapislázuli de Afganistán hasta un trozo de resina vegetal.

    Estos jóvenes probablemente eran como los niños de hoy que van a un campamento de verano y regresan a casa con los bolsillos llenos de rarezas acumuladas, dijo Rehren.

    “Estos dos chicos parecen haber estado coleccionando cosas extrañas y maravillosas”, dijo Rehren. "Creo que es un poco triste que estos niños murieran tan jóvenes como lo hicieron, porque puedo verlos crecer como científicos tempranos, tal vez haciendo descubrimientos que transmitirían a sus hijos".


    Los 10 meteoritos más caros jamás ofrecidos en la Tierra

    Durante miles de años, la gente ha estado fascinada por los "cielos de arriba" y especialmente por los misteriosos objetos que han caído a la tierra. Ahora sabemos que estos objetos son meteoritos, pero hay evidencia de que hace 5.000 años los antiguos egipcios apreciaban el hierro que contienen para la fabricación de joyas. Antes de mediados de la década de los 40, los meteoritos generalmente se alojaban solo en universidades y museos. Sin embargo, en 1946, Harvey H. comenzó a vender al público estos increíbles artículos. Desde entonces, muchos entusiastas de los meteoritos han convertido su pasión en negocios legítimos que abren la recolección de meteoritos a todos. A veces, estos objetos interestelares también se pueden vender a precios interestelares. ¡Exploremos las piezas de meteorito más caras ofrecidas en la Tierra hasta ahora!

    10. El meteorito de Gabaón: 280 000 €
    Este meteorito metálico gigante no es uno cualquiera. La roca espacial fue descrita como un parecido de otro mundo a la famosa pintura de Edvard Munch 'El grito'. El meteorito fue descubierto en el borde del desierto de Kalahari en el sur de África y tiene un valor estimado de 280.000 €.

    9. La masa principal del meteorito Zagami: 278 000 €
    El meteorito Zagami cristalizó a partir de magma basáltico hace unos 175 millones de años y hasta la fecha es el meteorito de Marte más grande descubierto en la Tierra. En 1962, un agricultor de Zagami, Nigeria, casi quedó impresionado por esta gran meteorito cuando se vino abajo. Una parte de la masa se puso a la venta y tiene un valor de más de 278.000 €.


    8. Meteorito lunar Dar al Gani 1058: 281.000 euros
    El más largo meteorito lunar jamás puesto a disposición en una subasta, con un peso de 4 libras, se encontró en Libia en 1998. Los impactos de meteoritos en la luna expulsan material de la superficie al espacio, que a veces puede terminar en la Tierra. Por supuesto, las rocas lunares también han llegado a la Tierra a través de misiones espaciales, pero el meteorito en cuestión cayó a la Tierra por sí solo.


    7. El meteorito de Chelyabinsk: 336.000 euros
    En 2013, un meteoro explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk. Esta roca es el único meteorito que ha herido a un gran número de seres humanos, más de 1.500 personas requirieron tratamiento médico ese día. La historia detrás de un meteorito también es importante al considerar su valor. Un meteorito que tuvo testigos cuando cayó a la tierra, puede tener un precio más alto. Por tanto, las circunstancias de su caída han garantizado mayores valores para los fragmentos del meteorito Chelyabinsk.


    6. El meteorito marciano Zagami - 383 000 €
    El meteoro marciano Zagami aterrizó en Nigeria en 1962. La pieza más grande del meteorito salió a la venta en 2006, y antes de que se vendiera, planetarios de todo el mundo suplicaron a los futuros compradores que se lo pusieran a disposición en préstamo.


    5. El meteorito de Springwater - 511 000 €
    Este meteorito de palasita de 117 libras fue descubierto en una granja en Saskatchewan, Canadá en 1931. Se cree que tiene 4.500 millones de años y contiene una gran cantidad del mineral olivino. Cuando se cortan y se pulen, los hermosos cristales de olivino se pueden ver claramente, algo que puede hacer que los meteoritos de pallasita sean muy deseables para los coleccionistas. Fue comprado por el Museo Real de Ontario en Toronto por 511.000 €.


    4. Meteorito del cruce de la Concepción: 724 000 €
    Los investigadores creen esto meteorito una vez fue parte de un asteroide que orbitaba entre Marte y Júpiter. Fue descubierto en 2006 por un agricultor en Conception Junction Missouri. La Universidad de St. Louis identificó la roca espacial como una pallasita, con cristales de olivino en ella. Se esparcen por toda la superficie de hierro-níquel, ¡como chispas de chocolate en una galleta!


    3. El meteorito de Willamette: 851 000 €
    En octubre de 2007, este fragmento de un millón de euros del meteorito se puso a la venta en Nueva York. Fue donada por el Museo Americano de Historia Natural. Se cree que este meteorito fue uno de los meteoritos más grandes encontrados en la tierra. Descubierto en 1902, pesaba más de 16 toneladas cuando se encontró.


    2. La masa principal del meteorito de Brenham - 896 000 € +
    Este meteorito de pallasita con "cordones de hierro" pesa media tonelada y está valorado en 896.000 euros. La roca tiene forma de escudo y fue encontrada en Kansas en 2005. El placer de poseer un meteorito radica en el romance de tener algo que no es de la tierra misma y que podría ser una de las cosas más antiguas del universo.


    1. El meteorito de Fukang: 1,7 millones de euros
    Este meteorito es una pallasita hecha de níquel-hierro con cristales de olivino (verde). Un hallazgo realmente raro, ya que los científicos creen que solo el 1% de todos los meteoritos que han caído sobre la tierra son pallasitas. Se cree que este meteorito tiene 4.500 millones de años, lo que significa que esta roca tiene casi la misma edad que nuestro planeta o más. Fue encontrado en 2000 y, como muchos meteoritos, toma su nombre del lugar donde cayó. No solo es uno de los meteoritos más caros del mundo, sino también posiblemente uno de los más hermosos.


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    Los antiguos egipcios usaban meteoritos como joyas, dicen los investigadores

    La evidencia proviene de cadenas de cuentas de hierro que fueron excavadas en 1911 en el cementerio de Gerzeh, a unas 44 millas al sur de El Cairo.

    Data de 3350 a 3600 a. C., miles de años antes de la Edad del Hierro de Egipto, la cuenta del collar analizada originalmente se asumió que era de un meteorito debido a su composición de hierro rico en níquel. Pero esta hipótesis fue desafiada en la década de 1980 cuando los académicos propusieron que muchos de los primeros ejemplos mundiales de uso del hierro que originalmente se pensaba que eran de origen meteorito eran en realidad intentos de fundición tempranos.

    Investigadores del Museo de Historia Natural de Londres, la Universidad Abierta de Milton Keynes y la Universidad de Manchester utilizaron una combinación de microscopio electrónico y escáner de rayos X para demostrar que la composición química rica en níquel de la perla de Gerzeh de 5.300 años de antigüedad confirma sus orígenes meteoritos.

    & # 8220 Esta investigación destaca la aplicación de la tecnología moderna a materiales antiguos no solo para comprender mejor los meteoritos, sino también para ayudarnos a comprender qué culturas antiguas consideraban que eran estos materiales y la importancia que les asignaban, & # 8221, dijo la Dra. Diane Johnson de la Centro de Investigaciones sobre la Tierra, Planetarias, Espaciales y Astronómicas de la Open University, autor principal de un artículo en la revista Meteorítica y ciencia planetaria.

    "El hierro meteorito tuvo profundas implicaciones para los antiguos egipcios, tanto en su percepción del hierro en el contexto de su origen celeste como en los primeros intentos de metalurgia".

    & # 8220 Hoy en día, vemos el hierro ante todo como un metal práctico, bastante opaco. Para los antiguos egipcios, sin embargo, era un material raro y hermoso que, al caer del cielo, seguramente tenía algunas propiedades mágicas o religiosas ”, dijo la coautora, la Dra. Joyce Tyldesley, de la Universidad de Manchester.

    & # 8220 Los meteoritos tienen una huella dactilar química y microestructural única porque se enfriaron increíblemente lentamente mientras viajaban por el espacio. Fue realmente interesante descubrir que aparecían huellas dactilares en los artefactos egipcios ”, concluyó el profesor Philip Withers, también de la Universidad de Manchester.

    Información bibliográfica: Diane Johnson et al. Análisis de una perla de hierro egipcio prehistórico con implicaciones para el uso y percepción del hierro de meteorito en el antiguo Egipto. Meteorítica y ciencia planetaria, artículo publicado por primera vez en línea el 20 de mayo de 2013 doi: 10.1111 / maps.12120


    Los antiguos egipcios fabricaban joyas a partir de meteoritos, confirman los investigadores

    Un conjunto de cuentas funerarias que podrían ser los artefactos de hierro más antiguos de la tierra en realidad provino del espacio exterior, han afirmado los arqueólogos.

    Las nueve cuentas de hierro, que se encontraron en un cementerio egipcio de 5000 años de antigüedad en 1911, se hicieron a partir de un meteorito que se estrelló contra la tierra alrededor del 3200 a. C., según un estudio publicado en el Journal of Archaeological Science.

    El último estudio se basa en un informe anterior, publicado en mayo, que sugirió que las cuentas fueron elaboradas a partir de roca de meteorito.

    "Estas perlas se hicieron de hierro meteorítico y se moldearon martillando con cuidado [del] metal en láminas delgadas antes de enrollarlas en tubos", señalaron los investigadores en el informe del estudio, y agregaron que el escaneo de neutrones y rayos X de las perlas de hierro demostró que el metal vino de un meteorito.

    Las joyas de abalorios fueron descubiertas originalmente en dos sitios de enterramiento en Gerzeh, en el norte de Egipto, por arqueólogos británicos antes de la Primera Guerra Mundial, y hoy se encuentran almacenadas en el Museo Petrie de la University College de Londres.

    El hierro se ensartó en un collar junto con otros minerales exóticos como lapislázuli, oro y cornalina.

    Los hallazgos sugieren que las obras de hierro y metal estaban mucho más avanzadas en el antiguo Egipto de lo que se pensaba.

    "Los resultados confirman que ya en el cuarto milenio antes de Cristo los trabajadores metalúrgicos habían dominado la forja del hierro meteorítico, una aleación de hierro y níquel mucho más dura y más frágil que el cobre más comúnmente trabajado. Esto tiene una importancia más amplia, ya que demuestra que los trabajadores metalúrgicos ya casi habían dos milenios de experiencia en el trabajo en caliente del hierro meteorítico cuando se introdujo la fundición de hierro ", concluyeron los investigadores.


    Confirmado: la joyería egipcia antigua se hizo a partir de meteoritos

    El bombardeo de cuentas antiguas con pruebas les dice a los arqueólogos que las joyas provienen de rocas espaciales, y que trabajar con hierro era un trabajo más antiguo de lo que pensábamos.

    Centro de Investigaciones Energéticas, Academia de Ciencias de Hungría

    Cuentas egipcias

    Si desea rastrear los restos de meteoritos, explica el profesor de UCL Qatar Thilo Rehren en una entrevista telefónica, tiene un par de opciones: su mejor opción es buscar los trozos negros de roca en las llanuras blancas de la Antártida, & # 8220, pero la segunda El mejor lugar para cazar meteoritos es el desierto del Sahara, & # 8221, donde es relativamente fácil encontrar rocas espaciales en medio de las extensas y ligeras arenas. Hace unos 5.000 años, ese era el lugar donde probablemente miraban los egipcios.

    Rehren y un equipo de arqueólogos han estado estudiando las joyas egipcias descubiertas por primera vez de una tumba en 1911 y específicamente, un conjunto de cuentas de alrededor del 3200 a. C. (Las marcas en la cerámica y otros hallazgos en el sitio indican el período de tiempo general.) Las cuentas no parecen mucho más que trozos de metal en descomposición (que son), pero se ensartaron ceremoniosamente en un collar y se envolvieron alrededor. el difunto dentro de la tumba.

    Las cuentas son los primeros artefactos de hierro conocidos jamás encontrados. Tan antiguo, de hecho, que las cuentas son anteriores a la fundición de hierro, donde el metal se produce a partir del mineral crudo. Esa técnica es lo que marcó el comienzo de la Edad del Hierro, cuando herramientas y armas más fuertes alteraron el curso de la historia de la humanidad. Durante mucho tiempo se sospechó que las baratijas de hierro de mucho antes de la Edad del Hierro provenían de meteoritos, y ahora se ha confirmado más allá de toda duda razonable, dice Rehren. Eso significa que se practicó el trabajo con hierro miles de años antes de que se generalizara.

    Las cuentas han sido sometidas a pruebas desde la década de 1920, cuando los arqueólogos hicieron por primera vez una prueba destructiva (!) Que derritió una de las cuentas para analizar sus componentes. En el interior había níquel y cobalto en proporciones que sugerían que las joyas estaban hechas de meteoritos. Pero el análisis solo sugería meteoritos y no era una prueba de ello.

    Radiografía de neutrones

    Eso cambió recientemente, cuando los avances en la tecnología permitieron pruebas más intensivas (y no invaluables para destruir cuentas). En mayo, un equipo diferente que examinó una de las cuentas del mismo conjunto utilizó microscopía electrónica y tomografía computarizada para confirmar las altas cantidades de níquel en la cuenta, y también encontró una estructura cristalina llamada patrón de Widmanstätten, que se encuentra en el hierro de meteoritos.

    El último clavo en el ataúd misterioso # 8217, sin embargo, es Rehren et. al & # 8217s funcionan. Usando técnicas como la radiografía de neutrones, donde las reacciones de los neutrones transmitidos a una muestra se captan en una imagen en blanco y negro, el equipo pudo observar no solo la superficie de las perlas, sino también el interior y su composición. . En el interior, junto con los ingredientes esperados, también encontraron algo que no se había visto antes: una pequeña, diminuta cantidad del elemento germanio. (& # 8220 Nosotros & # 8217 estamos hablando de aproximadamente el 1 por ciento del 1 por ciento, & # 8221 dice Rehren.) Incluso esa minúscula cantidad de la sustancia sugiere que las joyas se originaron a partir de meteoritos. El germanio no se ha encontrado. en absoluto en metal de fundición de hierro.

    Limpio. Y puede ver este hallazgo como la resolución divertida y de alta tecnología de una curiosidad arqueológica, pero cuando lo pone en un contexto histórico, es más grande que eso. Después de que se hicieron estas cuentas, pasaron otros 1.500 años antes de que se usara la fundición de hierro, y otros 500 antes de que el hierro reemplazara al cobre como el metal dominante para la fabricación de herramientas, lo que significa que el trabajo del hierro era una profesión más antigua de lo esperado. También se necesita un cierto nivel de habilidad para martillar láminas de metal y darles la forma de tubos como estas cuentas & # 8211 & # 8220Básicamente necesitas inventar la herrería & # 8221, dice Rehren.

    Así que hubo un grupo de personas capacitadas que trabajaron con metal cientos de años antes de que el proceso se generalizara. (No muchos, ya que el hierro meteorítico es raro, pero todavía hay algunos). En lugar de inventar completamente el trabajo del hierro, probablemente hubo herreros de generaciones anteriores que pudieron transmitir la técnica a los trabajadores más jóvenes.

    Además, el hierro caído del cielo podría haber inspirado creencias religiosas antiguas, así que imagina lo emocionados que estaban cuando descubrieron cómo imitar el proceso en tierra firme.

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