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Batalla de Okinawa

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La batalla de Okinawa (1 de abril de 1945-22 de junio de 1945) fue la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial y una de las más sangrientas. El 1 de abril de 1945, Domingo de Pascua, la Quinta Flota de la Armada y más de 180.000 soldados del Ejército de los Estados Unidos y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos descendieron sobre la isla de Okinawa en el Pacífico para dar un empujón final hacia Japón. La invasión fue parte de la Operación Iceberg, un plan complejo para invadir y ocupar las Islas Ryukyu, incluida Okinawa. Aunque resultó en una victoria aliada, los combatientes kamikazes, el clima lluvioso y los feroces combates en tierra, mar y aire provocaron un gran número de muertos en ambos lados.

Isla de okinawa

Cuando las tropas estadounidenses desembarcaron en Okinawa, la guerra en el frente europeo estaba llegando a su fin. Las tropas aliadas y soviéticas habían liberado gran parte de la Europa ocupada por los nazis y estaban a solo unas semanas de forzar la rendición incondicional de Alemania.

En el teatro del Pacífico, sin embargo, las fuerzas estadounidenses seguían conquistando concienzudamente las islas de origen de Japón, una tras otra. Después de aniquilar a las tropas japonesas en la brutal Batalla de Iwo Jima, pusieron sus miras en la aislada isla de Okinawa, su última parada antes de llegar a Japón.

Las 466 millas cuadradas de denso follaje, colinas y árboles de Okinawa lo convirtieron en el lugar perfecto para la última batalla del Alto Mando Japonés para proteger su patria. Sabían que si Okinawa caía, también Japón. Los estadounidenses sabían que asegurar las bases aéreas de Okinawa era fundamental para lanzar una invasión japonesa exitosa.

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Aterrizando en las Cabezas de Playa

Cuando llegó el amanecer el 1 de abril, la moral estaba baja entre las tropas estadounidenses cuando la Quinta Flota lanzó el bombardeo más grande jamás realizado para apoyar un desembarco de tropas para suavizar las defensas japonesas.

Tanto los soldados como los altos mandos del Ejército esperaban que los desembarcos en la playa fueran una masacre peor que el Día D. Pero el ataque ofensivo de la Quinta Flota fue casi inútil y las tropas de desembarco podrían haber literalmente nadado hasta la orilla; sorprendentemente, la masa esperada de tropas japonesas en espera no estaba allí.

El Día D, las tropas estadounidenses lucharon duro por cada centímetro de cabeza de playa, pero las tropas que desembarcaron en las playas de Okinawa avanzaron tierra adentro con poca resistencia. Ola tras ola de tropas, tanques, municiones y suministros llegaron a tierra casi sin esfuerzo en cuestión de horas. Las tropas aseguraron rápidamente los aeródromos de Kadena y Yontan.

Espera del ejército japonés

El 32º ejército de Japón, con unos 130.000 hombres fuertes y comandado por el teniente general Mitsuru Ushijima, defendió Okinawa. La fuerza militar también incluía un número indeterminado de civiles reclutados y guardias domésticos desarmados conocidos como Boeitai.

Mientras avanzaban tierra adentro, las tropas estadounidenses se preguntaban cuándo y dónde encontrarían finalmente la resistencia enemiga. Lo que no sabían era que el Ejército Imperial Japonés los tenía justo donde los querían.

Las tropas japonesas habían recibido instrucciones de no disparar contra las fuerzas de desembarco estadounidenses, sino de vigilarlas y esperarlas, principalmente en Shuri, una zona accidentada del sur de Okinawa donde el general Ushijima había establecido un triángulo de posiciones defensivas conocido como la Línea de Defensa Shuri.

Acorazado Yamato

Las tropas estadounidenses que se dirigieron al norte hacia la península de Motobu soportaron una intensa resistencia y más de 1.000 bajas, pero ganaron una batalla decisiva con relativa rapidez. Fue diferente a lo largo de la Línea Shuri, donde tuvieron que superar una serie de colinas fuertemente defendidas cargadas con tropas japonesas firmemente atrincheradas.

El 7 de abril, el poderoso acorazado japonés Yamato fue enviado para lanzar un ataque sorpresa contra la Quinta Flota y luego aniquilar a las tropas estadounidenses inmovilizadas cerca de la Línea Shuri. Pero los submarinos aliados vieron el Yamato y alertó a la flota que luego lanzó un ataque aéreo paralizante. El barco fue bombardeado y se hundió junto con la mayor parte de su tripulación.

Después de que los estadounidenses despejaron una serie de puestos de avanzada que rodeaban la línea Shuri, libraron muchas batallas feroces, incluidos enfrentamientos en Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horseshoe Ridge y Half Moon Hill. Las lluvias torrenciales convertían las colinas y los caminos en cementerios acuosos de cuerpos insepultos.

Las bajas eran enormes en ambos lados cuando los estadounidenses tomaron el castillo de Shuri a fines de mayo. Derrotado pero no vencido, los japoneses se retiraron a la costa sur de Okinawa, donde hicieron su última resistencia.

Guerra Kamikaze

El piloto suicida kamikaze era el arma más despiadada de Japón. El 4 de abril, los japoneses desataron a estos pilotos bien entrenados en la Quinta Flota. Algunos sumergieron sus aviones en barcos a 500 millas por hora causando daños catastróficos.

Los marineros estadounidenses intentaron desesperadamente derribar los aviones kamikaze, pero a menudo eran presa fácil contra los pilotos enemigos sin nada que perder. Durante la Batalla de Okinawa, la Quinta Flota sufrió:

  • 36 barcos hundidos
  • 368 barcos averiados
  • 4.900 hombres muertos o ahogados
  • 4.800 hombres heridos
  • 763 aviones perdidos

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Cresta de la sierra

La escarpa de Maeda, también conocida como Hacksaw Ridge, estaba ubicada sobre un acantilado vertical de 400 pies. El ataque estadounidense a la cordillera comenzó el 26 de abril. Fue una batalla brutal para ambos bandos.

Para defender el acantilado, las tropas japonesas se acurrucaron en una red de cuevas y refugios. Estaban decididos a mantener la cresta y diezmaron algunos pelotones estadounidenses hasta que solo quedaron unos pocos hombres.

Gran parte de la lucha fue cuerpo a cuerpo y particularmente despiadada. Los estadounidenses finalmente tomaron Hacksaw Ridge el 6 de mayo.

Todos los estadounidenses que lucharon en la Batalla de Okinawa fueron heroicos, pero un soldado en el acantilado se destacó: el cabo Desmond T. Doss. Era un médico del ejército y adventista del séptimo día que se negó a apuntar con un arma al enemigo.

Aún así, permaneció en la escarpa después de que sus oficiales al mando ordenaron una retirada. Rodeado de soldados enemigos, entró solo en la batalla y rescató a 75 de sus camaradas heridos. Su heroica historia cobró vida en la gran pantalla en 2016 en la película. Cresta de la sierra y ganó una Medalla de Honor por su valentía.

Suicidio o rendición

La mayoría de las tropas japonesas y los ciudadanos de Okinawa creían que los estadounidenses no tomaban prisioneros y que serían asesinados en el acto si los capturaban. Como resultado, innumerables se quitaron la vida.

Para alentar su rendición, el general Buckner inició una guerra de propaganda y lanzó millones de folletos declarando que la guerra estaba casi perdida para Japón.

Cerca de 7.000 soldados japoneses se rindieron, pero muchos eligieron la muerte por suicidio. Algunos saltaron desde altas colinas, otros se volaron con granadas.

Cuando se enfrentaron a la realidad de que seguir peleando era inútil, el general Ushijima y su jefe de personal, el general Cho, se suicidaron en forma ritual el 22 de junio, poniendo fin a la batalla de Okinawa.

Número de muertos de la batalla de Okinawa

Ambos bandos sufrieron enormes pérdidas en la batalla de Okinawa. Los estadounidenses sufrieron más de 49.000 bajas, de las cuales 12.520 murieron. El general Buckner murió en acción el 18 de junio, pocos días antes de que terminara la batalla.

Las pérdidas japonesas fueron aún mayores: unos 110.000 soldados japoneses perdieron la vida. Se estima que también murieron entre 40.000 y 150.000 ciudadanos de Okinawa.

¿Quién ganó la batalla de Okinawa?

Ganar la Batalla de Okinawa puso a las fuerzas aliadas a una distancia de ataque de Japón. Pero queriendo llevar la guerra a un final rápido y sabiendo que más de 2 millones de soldados japoneses estaban esperando a soldados estadounidenses cansados ​​de la batalla, Harry S. Truman decidió lanzar una bomba atómica sobre Hiroshima el 6 de agosto.

Japón no se rindió de inmediato, por lo que Truman ordenó el bombardeo de Nagasaki el 9 de agosto. Finalmente, Japón había tenido suficiente. El 14 de agosto de 1945, el emperador Hirohito anunció la rendición de Japón, marcando el final de la Segunda Guerra Mundial.

LEER MÁS: ¿Cómo terminó la Segunda Guerra Mundial?

Fuentes

Preludio infernal en Okinawa. Instituto Naval de Estados Unidos.
Okinawa: La gran batalla final de la Segunda Guerra Mundial. Gaceta del Cuerpo de Marines.
Centro de Historia Militar, Ejército de los Estados Unidos.
Operación Iceberg: El asalto a Okinawa-La última batalla de la Segunda Guerra Mundial (Parte 1) Abril-junio de 1945. Historia de la guerra.
La decisión de lanzar la bomba. USHistory.org.
El verdadero soldado de "Hacksaw Ridge" salvó a 75 almas sin llevar nunca un arma. NPR.


El nombre "Ryūkyū" se origina en escritos chinos. [1] [2] Las primeras referencias a "Ryūkyū" escriben el nombre como 琉 虬 y 流 求 (pinyin: Liúqiú Jyutping: Lau 4 kau 4 ) en la historia china Libro de Sui en 607. Es un nombre descriptivo, que significa "dragón de cuerno vidriado".

El origen del término "Okinawa" no está claro, aunque "Okinawa" (Okinawa: Uchinaa) como término se usó en Okinawa. También había una mujer divina llamada "Uchinaa" en el libro. Omoro Sōshi, una recopilación de poemas y canciones antiguas de la isla de Okinawa. Esto sugiere la presencia de un lugar divino llamado Okinawa. El monje chino Jianzhen, que viajó a Japón a mediados del siglo VIII EC para promover el budismo, escribió "Okinawa" como 阿 児 奈波 (Hanyu Pinyin: A'érnàibō Jyutping cantonés: Aa 2 ngai 4 noi 6 bo 1 Japonés: Ajinawa, Aninawa). [ cita necesaria ] La serie de mapas japoneses Ryukyu Kuniezu etiquetó la isla como 悪 鬼 納 (Wokinaha) en 1644. Los caracteres chinos actuales (kanji) para Okinawa (沖 縄) se escribieron por primera vez en la versión de 1702 de Ryukyu Kuniezu.

Período prehistórico Editar

Se disputa la ascendencia del pueblo actual de Ryukyuan. Una teoría afirma que los primeros habitantes de estas islas cruzaron un puente terrestre prehistórico desde la China moderna, con adiciones posteriores de austronesios, micronesios y japoneses que se fusionaron con la población. [3] Se desconoce el momento en que aparecieron los seres humanos en Okinawa. Los primeros huesos humanos fueron los de Yamashita Cave Man, hace unos 32 000 años, seguidos por Pinza-Abu Cave Man, Miyakojima, hace unos 26 000 años y Minatogawa Man, hace unos 18 000 años. Probablemente vinieron a través de China y alguna vez fueron considerados los antepasados ​​directos de los que vivían en Okinawa. No se descubrieron herramientas de piedra con ellos. Durante los siguientes 12 000 años, no se descubrió ningún rastro de sitios arqueológicos después del sitio del hombre de Minatogawa. [ cita necesaria ] [4]

Cultura del basurero de Okinawa Editar

La cultura del basurero de Okinawa o la cultura del montón de conchas se divide en el período temprano del montón de conchas correspondiente al período Jōmon de Japón y el último período del montón de conchas correspondiente al período Yayoi de Japón. Sin embargo, el uso de Jōmon y Yayoi de Japón es cuestionable en Okinawa. En el primero, era una sociedad de cazadores-recolectores, con cerámica Jōmon que se abría en forma de ola. En la última parte del período Jōmon, los sitios arqueológicos se trasladaron cerca de la costa, lo que sugiere la participación de la gente en la pesca. En Okinawa, el arroz no se cultivó durante el período Yayoi, sino que comenzó durante el último período de la era de la cáscara. Los anillos de concha para armas fabricados con conchas obtenidas en las islas Sakishima, a saber, las islas Miyakojima y Yaeyama, fueron importados por Japón. En estas islas, la presencia de hachas de concha, hace 2500 años, sugiere la influencia de una cultura del sureste del Pacífico. [ cita necesaria ] [5] [6]

Mitología, la dinastía Shunten y la dinastía Eiso Editar

La primera historia de Ryukyu fue escrita en Chūzan Seikan ("Espejos de Chūzan"), que fue compilado por Shō Shōken (1617–75), también conocido como Haneji Chōshū. Se cuenta el mito de la creación de Ryukyuan, que incluye el establecimiento de Tenson como el primer rey de las islas y la creación del Noro, sacerdotisas de la religión Ryukyuan. El trono fue usurpado de uno de los descendientes de Tenson por un hombre llamado Riyu. Chūzan Seikan luego cuenta la historia de un samurái japonés, Minamoto no Tametomo (1139-1170), que luchó en la Rebelión Hogen de 1156 y huyó primero a la isla de Izu y luego a Okinawa. Tenía relaciones con la hermana del Aji de Ōzato y engendró a Shunten, quien luego dirigió una rebelión popular contra Riyu y estableció su propio gobierno en el castillo de Urasoe. La mayoría de los historiadores, sin embargo, descartan la historia de Tametomo como una historia revisionista que pretende legitimar la dominación japonesa sobre Okinawa. [7] La ​​dinastía de Shunten terminó en la tercera generación cuando su nieto, Gihon, abdicó, se exilió y fue sucedido por Eiso, quien comenzó un nuevo linaje real. La dinastía Eiso continuó durante cinco generaciones.

Periodo Gusuku Editar

Gusuku es el término utilizado para la forma distintiva de los castillos o fortalezas de Okinawa. Muchos gusukus y restos culturales relacionados en las islas Ryukyu han sido incluidos por la UNESCO como Sitios del Patrimonio Mundial bajo el título de Sitios Gusuku y Propiedades Relacionadas del Reino de Ryukyu. Después de la cultura del basurero, la agricultura comenzó alrededor del siglo XII, con el centro moviéndose desde la orilla del mar a lugares más altos. Este período se llama período gusuku. Hay tres perspectivas con respecto a la naturaleza de los gusukus: 1) un lugar sagrado, 2) viviendas rodeadas de piedras, 3) un castillo de un líder de personas. En este período, el comercio de porcelana entre Okinawa y otros países se intensificó, y Okinawa se convirtió en un importante punto de enlace en el comercio del este de Asia. Los reyes de Ryukyuan, como Shunten y Eiso, eran considerados gobernadores importantes. En 1272, Kublai Khan ordenó a Ryukyu que se sometiera a la soberanía mongol, pero el rey Eiso se negó. En 1276, los enviados mongoles regresaron, pero los ryukyuanos los expulsaron de la isla. [8] Hiragana fue importado de Japón por Ganjin en 1265.

El período de los Tres Reinos, también conocido como período Sanzan (三 山 時代, Sanzan-jidai ) (Tres Montañas), duró desde 1322 hasta 1429. Hubo una consolidación gradual del poder bajo la familia Shō. Shō Hashi (1372–1439) conquistó Chūzan, el reino medio, en 1404 e hizo rey a su padre, Shō Shishō. Conquistó Hokuzan, el reino del norte, en 1416 y conquistó el reino del sur, Nanzan, en 1429, unificando así los tres reinos en un solo Reino de Ryukyu. [ cita necesaria ] Shō Hashi fue entonces reconocido como el gobernante del Reino Ryukyu (o Reino Liuqiu en chino) por el Emperador de la dinastía Ming de China, quien le presentó una placa de laca roja conocida como la Tableta Chūzan. [9] Aunque independientes, los reyes del Reino de Ryukyu rindieron tributo a los gobernantes de China.

    de la dinastía Ming
    (1429–1644)
  • Estado tributario de la dinastía Qing
    (1644-1875) del dominio Satsuma
    (1609–1872)
  • Estado vasallo del Imperio de Japón
    (1872–1879)

1429-1609 Editar

En 1429, el Rey Shō Hashi completó la unificación de los tres reinos y fundó un solo Reino Ryukyu con su capital en el Castillo Shuri. [ cita necesaria ] Shō Shin (尚 真) (1465-1526 r. 1477-1526) se convirtió en el tercer rey de la Segunda Dinastía Sho; su reinado ha sido descrito [ ¿por quién? ] como los "Grandes Días de Chūzan", un período de gran paz y relativa prosperidad. Era el hijo de Shō En, el fundador de la dinastía, por Yosoidon, la segunda esposa de Shō En, a menudo referida como la reina madre. Sucedió a su tío, Shō Sen'i, quien se vio obligado a [ ¿por quién? ] abdicar a su favor. Gran parte de la organización fundamental de la administración y la economía del reino provino de los desarrollos que ocurrieron durante el reinado de Shō Shin. El reinado de Shō Shin también vio la expansión del control del reino sobre varias de las islas Ryukyu periféricas, como Miyako-jima y la isla Ishigaki. [ cita necesaria ]

Muchos chinos se trasladaron a Ryukyu para servir al gobierno o para hacer negocios durante este período. En 1392, durante el reinado del emperador Hongwu, los chinos de la dinastía Ming habían enviado a 36 familias chinas desde Fujian a petición del rey Ryukyuan para gestionar los negocios oceánicos en el reino. Muchos funcionarios de Ryukyuan descienden de estos inmigrantes chinos, nacieron en China o tienen abuelos chinos. [12] Ayudaron a los habitantes de Ryukyuan a hacer avanzar su tecnología y sus relaciones diplomáticas. [13] [14] [15]

Dominación de Satsuma, 1609–1871 Editar

La invasión del Reino de Ryukyu por parte del clan Shimazu del Dominio Satsuma de Japón tuvo lugar en abril de 1609. Tres mil hombres y más de cien juncos de guerra zarparon de Kagoshima en el extremo sur de Kyushu. Los invasores derrotaron a los ryukyuan en las islas Amami y luego en el castillo de Nakijin en la isla de Okinawa. Los samuráis de Satsuma hicieron un segundo desembarco cerca de Yomitanzan y marcharon por tierra hasta el castillo de Urasoe, que capturaron. Sus juncos de guerra intentaron tomar la ciudad portuaria de Naha, pero fueron derrotados por las defensas costeras de Ryūkyūan. Finalmente Satsuma capturó el Castillo Shuri, [16] la capital Ryukyuan, y el Rey Shō Nei. Sólo en este punto el rey le dijo a su ejército que "nuchidu takara"(la vida es un tesoro), y se rindieron. [17] Muchos tesoros culturales invaluables fueron saqueados y llevados a Kagoshima. Como resultado de la guerra, las Islas Amami fueron cedidas a Satsuma en 1611 el gobierno directo de Satsuma sobre Amami Las islas comenzaron en 1613.

Después de 1609, los reyes de Ryukyuan se convirtieron en vasallos de Satsuma. Aunque reconocidas como un reino independiente, [18] las islas ocasionalmente también se referían a [ ¿por quién? ] como provincia de Japón. [19] El Shimazu introdujo una política que prohíbe la propiedad de espadas por parte de los plebeyos. Esto llevó al desarrollo de las artes marciales indígenas de Okinawa, que utilizan artículos domésticos como armas. [ cita necesaria ] Este período de control externo efectivo también contó con los primeros partidos internacionales de Go, ya que los jugadores de Ryukyuan llegaron a Japón para probar sus habilidades. Esto ocurrió en 1634, 1682 y 1710. [20] [21]

En el siglo XVII, el reino de Ryukyu se convirtió en tributario de China y vasallo de Japón. Debido a que China no haría un acuerdo comercial formal a menos que un país fuera un estado tributario, el reino sirvió como una escapatoria conveniente para el comercio japonés con China. Cuando Japón cerró oficialmente el comercio exterior, las únicas excepciones para el comercio exterior fueron con los holandeses a través de Nagasaki, con el Reino de Ryukyu a través del Dominio de Satsuma y con Corea a través de Tsushima. [22] Los "Barcos Negros" de Perry, enviados oficiales de los Estados Unidos, llegaron en 1853. [23] En 1871, ocurrió el incidente de Mudan, en el que cincuenta y cuatro Ryukyuans murieron en Taiwán. Habían vagado por la parte central de Taiwán después de que su barco naufragara.

Dominio Ryukyu, 1872–1879 Editar

En 1872, el Reino de Ryukyu se reconfiguró como un dominio feudal (han). [24] Las personas fueron descritas [ ¿por quién? ] como un "vínculo de conexión" entre el chino y el japonés. [25] Después de la Expedición a Taiwán de 1874, se reconoció el papel de Japón como protector del pueblo Ryukyuan [ ¿por quién? ] pero la ficción de la independencia del Reino de Ryukyu se mantuvo parcialmente hasta 1879. [26] En 1878 las islas fueron catalogadas como "tributarias" de Japón. La isla más grande figuraba como "Tsju San", que significa "isla del medio". Otros figuraban como Sannan en el sur y Sanbok en el norte de Nawa.El puerto principal figuraba como "Tsju San". Estaba abierto al comercio exterior. [25] Los productos agrícolas incluían té, arroz, azúcar, tabaco, alcanfor, frutas y seda. Los productos manufacturados incluían algodón, papel, porcelana y artículos lacados. [25]

En 1879, Japón declaró su intención de anexar el Reino de Ryukyu. China protestó y le pidió al ex presidente de los Estados Unidos, Ulysses Grant, entonces en una gira diplomática por Asia, que intercediera. Una opción considerada implicaba que Japón anexara las islas del norte de la isla Amami, China anexara las islas Miyako y Yaeyama, y ​​las islas centrales siguieran siendo un reino independiente de Ryukyu. Cuando la negociación finalmente fracasó, Japón anexó todo el archipiélago de Ryukyu. [27] Por lo tanto, el Ryukyu han fue abolido y reemplazado por la prefectura de Okinawa por el gobierno de Meiji. La monarquía en Shuri fue abolida y el depuesto rey Shō Tai (1843-1901) se vio obligado a trasladarse a Tokio. En compensación, fue nombrado marqués en el sistema de nobleza Meiji. [28]

La hostilidad contra el Japón continental aumentó en los Ryukyus inmediatamente después de su anexión a Japón, en parte debido al intento sistemático por parte del Japón continental de eliminar la cultura Ryukyuan, incluido el idioma, la religión y las prácticas culturales. Japón introdujo la educación pública que solo permitía el uso del japonés estándar mientras avergonzaba a los estudiantes que usaban su propio idioma al obligarlos a llevar placas alrededor del cuello proclamándolos "hablantes de dialecto". Esto aumentó el número de hablantes de japonés en las islas, creando un vínculo con el continente. Cuando Japón se convirtió en la potencia dominante del Lejano Oriente, muchos habitantes de Ryukyuan estaban orgullosos de ser ciudadanos del Imperio. Sin embargo, siempre hubo una corriente oculta de insatisfacción por ser tratados como ciudadanos de segunda clase.

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el gobierno japonés trató de reforzar la solidaridad nacional en aras de la militarización. En parte, lo hicieron mediante el reclutamiento, la movilización y la propaganda nacionalista. Muchas de las personas de las islas Ryukyu, a pesar de haber pasado solo una generación como ciudadanos japoneses de pleno derecho, estaban interesadas en demostrar su valor para Japón a pesar de los prejuicios expresados ​​por los japoneses continentales. [29]

En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente de Estados Unidos le preguntó a su aliado, la República de China, si reclamaría los Ryukyus después de la guerra. [30] "El presidente se refirió luego a la cuestión de las islas Ryukyu y preguntó más de una vez si China querría las Ryukyus. El Generalísimo respondió que China estaría de acuerdo con la ocupación conjunta de las Ryukyus por China y los Estados Unidos y, finalmente , administración conjunta de los dos países bajo la tutela de una organización internacional ". [ atribución necesaria ] [ cita necesaria ] El 23 de marzo de 1945, Estados Unidos comenzó su ataque a la isla de Okinawa, las últimas islas periféricas, antes de la esperada invasión del Japón continental.

Batalla de Okinawa: 1 de abril - 22 de junio de 1945 Editar

La Batalla de Okinawa fue una de las últimas grandes batallas de la Segunda Guerra Mundial, [31] que cobró la vida de unos 120.000 combatientes. Los Ryukyus fueron la única parte habitada de Japón que experimentó una batalla terrestre durante la Segunda Guerra Mundial. Además del personal militar japonés que murió en la Batalla de Okinawa, murió más de un tercio de la población civil, que ascendía a aproximadamente 300.000 personas. También se destruyeron muchos documentos, artefactos y sitios importantes relacionados con la historia y la cultura de Ryukyuan, incluido el castillo real de Shuri. [32] Los estadounidenses habían esperado que el pueblo de Okinawa les diera la bienvenida como libertadores, pero los japoneses habían utilizado la propaganda para hacer que los okinawenses tuvieran miedo de los estadounidenses. Como resultado, algunos habitantes de Okinawa se unieron a las milicias y lucharon junto con los japoneses. Esta fue una de las principales causas de las bajas civiles, ya que los estadounidenses no podían distinguir entre combatientes y civiles. [ cita necesaria ]

Debido a los temores sobre su destino durante y después de la invasión, la gente de Okinawa se escondió en cuevas y tumbas familiares. Se produjeron varias muertes en masa, como en la "Cueva de las Vírgenes", donde muchas niñas de la escuela de Okinawa se suicidaron saltando de acantilados por temor a ser violadas. Del mismo modo, familias enteras se suicidaron o fueron asesinadas por parientes cercanos para evitar sufrir lo que creían que sería un destino peor a manos de las fuerzas estadounidenses, por ejemplo, en la isla de Zamami en Zamami Village, casi todos los que viven en la isla se suicidaron dos días después de que aterrizaran los estadounidenses. [33] Los estadounidenses habían hecho planes para salvaguardar a los okinawenses [34] sus temores no eran infundados, ya que se produjo la matanza de civiles y la destrucción de propiedad civil, por ejemplo, en la isla de Aguni, 90 residentes murieron y 150 casas fueron destruidas. [35]

A medida que se intensificaron los combates, los soldados japoneses se escondieron en cuevas con civiles, lo que aumentó aún más el número de víctimas civiles. Además, los soldados japoneses dispararon contra los habitantes de Okinawa que intentaron rendirse a las Fuerzas Aliadas. Estados Unidos utilizó a los nisei okinawenses en la guerra psicológica, transmitiendo en okinawense, lo que llevó a la creencia japonesa de que los okinawenses que no hablaban japonés eran espías o desleales a Japón, o ambos. Estas personas a menudo fueron asesinadas como resultado. A medida que escaseaban los alimentos, algunos civiles murieron por pequeñas cantidades de alimentos. "A la medianoche, los soldados despertaban a los habitantes de Okinawa y los llevaban a la playa. Luego elegían a los habitantes de Okinawa al azar y les lanzaban granadas de mano". [ atribución necesaria ] [36]

Las bajas masivas en las islas Yaeyama hicieron que el ejército japonés obligara a las personas a evacuar sus pueblos a las montañas, a pesar de que la malaria prevalecía allí. El cincuenta y cuatro por ciento de la población de la isla murió debido al hambre y las enfermedades. Más tarde, los isleños demandaron sin éxito al gobierno japonés. Muchos historiadores militares creen que la ferocidad de la batalla de Okinawa llevó directamente a la decisión estadounidense de utilizar la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki. Un destacado defensor de este punto de vista es Victor Davis Hanson, quien lo afirma explícitamente en su libro Ondas de batalla: "debido a que los japoneses en Okinawa, incluidos los nativos de Okinawa, fueron tan feroces en su defensa (incluso cuando estaban aislados y sin suministros), y debido a que las bajas eran tan espantosas, muchos estrategas estadounidenses buscaron un medio alternativo para someter al Japón continental, otros que una invasión directa ". [37]

Princess Lilies Editar

Después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el ejército japonés reclutó a niñas de la escuela (de 15 a 16 años) para unirse a un grupo conocido como el Princesa Lirios (Hime-yuri) e ir al frente de batalla como enfermeras. Había siete escuelas secundarias para niñas en Okinawa en el momento de la Segunda Guerra Mundial. La junta de educación, compuesta en su totalidad por japoneses continentales, requería la participación de las niñas. Los Princess Lilies se organizaron en dos de ellos, y un total de 297 estudiantes y profesores finalmente se unieron al grupo. Los profesores, que insistieron en que los estudiantes fueran evacuados a un lugar seguro, fueron acusados ​​de traidores. [ cita necesaria ]

La mayoría de las niñas fueron internadas en clínicas temporales en cuevas para cuidar a los soldados heridos. Con una grave escasez de alimentos, agua y medicinas, 211 de las niñas murieron mientras trataban de atender a los soldados heridos. [ cita necesaria ] El ejército japonés les había dicho a estas niñas que, si eran tomadas como prisioneras, el enemigo las violaría y mataría. Los militares les dieron granadas de mano a las niñas para permitirles suicidarse en lugar de ser tomadas como prisioneras. Una de las Princesas Lirios explicó: "Teníamos una educación imperial estricta, por lo que ser hecho prisionero era lo mismo que ser un traidor. Nos enseñaron a preferir el suicidio a convertirnos en cautivos". [36] Muchos estudiantes murieron diciendo, "Tennō Heika Banzai", que significa "Viva el Emperador".

Después de la guerra, las islas fueron ocupadas por los Estados Unidos y fueron gobernadas inicialmente por el Gobierno Militar de las Islas Ryukyu de los Estados Unidos de 1945 a 1950 cuando fue reemplazado por la Administración Civil de las Islas Ryukyu de los Estados Unidos a partir de 1950, que también estableció el Gobierno de las Islas Ryukyu en 1952. El Tratado de San Francisco, que entró en vigor en 1952, puso fin oficialmente a las hostilidades en tiempos de guerra. Sin embargo, desde la batalla de Okinawa, la presencia de bases estadounidenses permanentes ha creado fricciones entre los habitantes de Okinawa y el ejército estadounidense. Durante la ocupación, el personal militar estadounidense estuvo exento de jurisdicción interna ya que Okinawa era un territorio ocupado de los Estados Unidos.

El control efectivo de los Estados Unidos continuó incluso después del final de la ocupación de Japón en su conjunto en 1952. El dólar de los Estados Unidos era la moneda oficial utilizada, y los automóviles circulaban por la derecha, al estilo estadounidense, en lugar de por la izquierda como en Japón. Las islas cambiaron a conducir por la izquierda en 1978, seis años después de que volvieran al control japonés. Estados Unidos utilizó su tiempo como ocupantes para construir grandes bases militares, aéreas, navales y marinas en Okinawa.

El 21 de noviembre de 1969, el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, y el primer ministro japonés, Eisaku Satō, firmaron el Acuerdo de reversión de Okinawa en Washington, DC el 17 de junio de 1971. [38] Estados Unidos devolvió las islas a Japón el 15 de mayo de 1972, lo que hizo retroceder un movimiento de independencia de Ryūkyū que había surgido. Según los términos del acuerdo, Estados Unidos retuvo sus derechos sobre las bases en la isla como parte del Tratado de 1952 para proteger a Japón, pero esas bases debían estar libres de armas nucleares. El ejército de los Estados Unidos todavía controla alrededor del 19% de la isla, lo que convierte a los 30.000 militares estadounidenses en una característica dominante en la vida de la isla. Si bien los estadounidenses proporcionan trabajo a los lugareños en la base y en los lugares turísticos, y pagan el alquiler de la tierra, las relaciones personales generalizadas entre los militares estadounidenses y las mujeres de Okinawa siguen siendo controvertidas en la sociedad de Okinawa. Okinawa sigue siendo la prefectura más pobre de Japón.

Controversia del Agente Naranja Editar

La evidencia sugiere que el Proyecto 112 del ejército estadounidense probó agentes bioquímicos en marines estadounidenses en Okinawa en la década de 1960. [39] Más tarde, se sugirió que Estados Unidos pudo haber almacenado y utilizado el Agente Naranja en sus bases y áreas de entrenamiento en la isla. [40] [41] En al menos un lugar donde se informó que se usó el Agente Naranja, ha habido incidentes de leucemia entre los lugareños, uno de los efectos enumerados de la exposición al Agente Naranja. Los tambores que fueron desenterrados en 2002 en uno de los lugares de eliminación reportados fueron incautados por la Oficina de Defensa de Okinawa, una agencia del Ministerio de Defensa de Japón, que no ha emitido un informe sobre el contenido de los tambores. [42] Estados Unidos niega que el Agente Naranja haya estado alguna vez presente en Okinawa. [43] Treinta veteranos militares estadounidenses afirman haber visto al Agente Naranja en la isla. Tres de ellos han recibido beneficios por discapacidad relacionados por parte de la administración de veteranos de EE. UU. Las ubicaciones de sospecha de contaminación por Agente Naranja incluyen el puerto de Naha, Higashi, Camp Schwab y Chatan. [44] [45] En mayo de 2012, se afirmó que el barco de transporte estadounidense USNS Schuyler Otis Bland (T-AK-277) había transportado herbicidas a Okinawa el 25 de abril de 1962. El defoliante podría haber sido probado en la zona norte de Okinawa entre Kunigami y Higashi por el pelotón 267 del servicio químico del ejército estadounidense para evaluar su utilidad potencial en Vietnam. [46] Un teniente coronel de la Marina retirado, Kris Roberts, dijo The Japan Times que su equipo de mantenimiento de la base desenterró barriles con fugas de sustancias químicas desconocidas en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Futenma en 1981. [47] En 2012, se descubrió un informe de evaluación ambiental del Ejército de los EE. UU., publicado en 2003, que indicaba que se habían almacenados en Okinawa antes de ser llevados al atolón Johnston para su eliminación. [48] ​​En febrero de 2013, una investigación interna del Departamento de Defensa de EE. UU. Concluyó que no se había transportado, almacenado o utilizado ningún Agente Naranja en Okinawa. No se entrevistó a veteranos o ex trabajadores de la base para la investigación. [49]

Enjuiciamiento en virtud del acuerdo sobre el estatuto de las fuerzas Editar

Después de que Okinawa se reuniera con Japón en 1972, Japón firmó inmediatamente un tratado con los Estados Unidos para que el ejército estadounidense pudiera permanecer en Okinawa. El acuerdo legal siguió siendo el mismo. Si el personal militar estadounidense fue acusado de un crimen en Okinawa, el ejército de los EE. UU. Retuvo la jurisdicción para juzgarlos como parte del Acuerdo sobre el Estatuto de las Fuerzas entre EE. UU. Y Japón (SOFA) si la víctima era otro estadounidense o si el delito se cometió durante la ejecución de deberes oficiales. Esta es una rutina para las personas del servicio militar estacionadas en países extranjeros.

En 1995, dos infantes de marina y un marinero secuestraron y violaron a una niña de 12 años y, según el SOFA con los EE. UU., La policía local y los fiscales no pudieron acceder a las tropas hasta que pudieron preparar una acusación. Lo que enfureció a muchos okinawenses en este caso fue que los sospechosos no fueron entregados a la policía japonesa hasta después de haber sido formalmente procesados ​​en un tribunal de Okinawa, aunque fueron detenidos por las autoridades militares estadounidenses encargadas de hacer cumplir la ley el día después de la violación y confinados en una marina. bergantín hasta entonces. [ cita necesaria ] En el incidente de asalto de Michael Brown Okinawa, un oficial de la Marina de los Estados Unidos fue condenado por intento de asalto indecente y destrucción de propiedad privada que involucraba a un residente local de ascendencia filipina que trabajaba en Camp Courtney. [50]

En febrero de 2008, un infante de marina estadounidense fue arrestado por presuntamente violar a una niña japonesa de 14 años en Okinawa, [51] y se sospechaba que un miembro del ejército estadounidense había violado a una mujer filipina en Okinawa. [52] El embajador de Estados Unidos, Thomas Schieffer, voló a Okinawa y se reunió con el gobernador de Okinawa, Hirokazu Nakaima, para expresar la preocupación de Estados Unidos por los casos y ofrecer cooperación en la investigación. [53] Las Fuerzas de EE. UU. En Japón designaron el 22 de febrero como Dia de reflexion para todas las instalaciones militares de EE. UU. en Japón, estableciendo un Grupo de Trabajo de Respuesta y Prevención de Agresiones Sexuales en un esfuerzo por prevenir incidentes similares. [54]

Desarrollo planificado de bases estadounidenses Editar

Los ingresos relacionados con la base representan el 5% de la economía total. Si EE. UU. Desalojó la tierra, se reclama [ ¿Quién? ] que la isla podría generar más dinero a partir del turismo mediante el aumento de la tierra disponible para el desarrollo. [55] En la década de 1990, se creó un Comité de Acciones Especiales para preparar medidas para aliviar las tensiones, sobre todo el regreso de aproximadamente 50 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas) al estado japonés. [ cita necesaria ]

Otras quejas son que las bases militares interrumpen la vida del pueblo de Okinawa, los militares estadounidenses ocupan más de una quinta parte de la isla principal. La base de la fuerza aérea más grande y activa en el este de Asia, la Base Aérea de Kadena, tiene su sede en la isla; los isleños se quejan de que la base produce una gran cantidad de ruido y es peligrosa de otras maneras. En 1959, un avión de combate se estrelló contra una escuela en la isla, matando a 17 niños e hiriendo a 121. El 13 de agosto de 2004, un helicóptero militar estadounidense se estrelló contra la Universidad Internacional de Okinawa, hiriendo a los tres miembros de la tripulación a bordo. El ejército estadounidense llegó primero a la escena y luego impidió físicamente que la policía local participara en la investigación del accidente. Estados Unidos no permitió que las autoridades locales examinaran la escena hasta seis días después del accidente. [56] [57] [58] [59] [60] De manera similar, las municiones sin detonar de la Segunda Guerra Mundial continúan siendo un peligro, especialmente en áreas escasamente pobladas donde pueden haber permanecido intactas o enterradas. [61]

  • era un oficial del Ejército Imperial Japonés conocido por su apoyo a la política ultranacionalista y su participación en varios intentos de golpes de estado militares y de derecha en el Japón anterior a la Segunda Guerra Mundial. fue un meteorólogo, biólogo, historiador etnólogo japonés. fue el fundador de Uechi-ryū, uno de los principales estilos de karate de Okinawa. fue almirante de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, y el comandante final de las fuerzas navales japonesas que defendían la Península de Oroku durante la Batalla de Okinawa. era gobernador de la prefectura de Okinawa. Fue enviado a Okinawa en 1945 y murió en la batalla. fue el general japonés en la Batalla de Okinawa, durante las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial. fue un destacado profesor de karate Shōrin-ryū en Okinawa desde la década de 1910 hasta la década de 1930, y fue una de las primeras personas en demostrar el karate en Hawai. , un teniente general estadounidense, murió durante los últimos días de la Batalla de Okinawa por fuego de artillería enemiga, lo que lo convirtió en el oficial militar estadounidense de más alto rango en ser asesinado por fuego enemigo durante la Segunda Guerra Mundial. fue un periodista estadounidense que escribió como corresponsal itinerante de la cadena de periódicos Scripps Howard desde 1935 hasta su muerte en combate durante la Segunda Guerra Mundial. Murió en Ie Jima, Okinawa.
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Batalla de Okinawa - HISTORIA

El soldado de infantería de marina Eugene Sledge observaba con asombro y horror. Dos soldados japoneses con espadas samuráis atacaron la posición de su unidad # 8217 en Okinawa en junio de 1945, pero fueron asesinados antes de que pudieran causar daño. Un compañero de infantería de marina con una mirada aturdida en su rostro se acercó a uno de los cadáveres y hundió repetidamente su rifle en la cabeza del hombre muerto.

& # 8220 Hice una mueca de dolor cada vez que caía con un sonido repugnante en la masa sangrienta & # 8221, Sledge escribió más tarde en sus memorias de la guerra. & # 8220 Los cerebros y la sangre se esparcieron por todo el rifle Marine & # 8217s, boondockers y leggings de lona. & # 8221

Los camaradas del infante de marina conmocionado lo tomaron por los brazos y lo llevaron a un puesto de socorro.

Okinawa fue ese tipo de batalla. La isla iba a ser un anticipo de la invasión de Japón, a solo 350 millas de distancia. Los estadounidenses querían apoderarse del aeródromo principal de Okinawa para lanzar bombarderos contra sitios industriales enemigos, los japoneses estaban dispuestos a luchar hasta el último hombre para evitar la captura de su tierra natal.

Los infantes de marina y el ejército soportaron horribles bajas, física y psicológicamente, mientras luchaban con un enemigo empeñado en una defensa suicida de la pequeña isla. Estados Unidos sufrió muertes a una escala asombrosa: 7.500 infantes de marina y soldados y otros 5.000 marineros. Japón sacrificó aún más hombres: al menos 110.000 soldados, muchos después de que se perdió la batalla. Se estima que 100.000 civiles también murieron, ya sea atrapados en el fuego cruzado entre los dos ejércitos o por suicidio masivo forzado.

También fue un compromiso extremadamente costoso para la Marina de los EE. UU., Que perdió 36 buques de guerra y sufrió otros 368 dañados, incluido el portaaviones. USS Bunker Hill, que fue alcanzado por dos ataques kamikaze & # 8212suicide plane & # 8212.

La invasión estadounidense de Okinawa (Bettmann)

Para el presidente Harry S. Truman, lo que vino después fue una decisión fatídica. Se enteró del Proyecto Manhattan en abril cuando asumió el cargo tras la muerte de Franklin Delano Roosevelt. Antes incluso de que terminara la Batalla de Okinawa, el 22 de junio de 1945, Truman había llegado a la conclusión de que no tenía más remedio que lanzar la bomba atómica para evitar & # 8220 una Okinawa de un extremo a otro de Japón & #. 8221

Dos nuevos libros examinan la carnicería de este conflicto hace 75 años y su influencia en la decisión de usar esa nueva arma aterradora. Tanto Joseph Wheelan como # 8217s Okinawa sangrienta: La última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial y Saul David & # 8217s Crisol del infierno: el heroísmo y la tragedia de Okinawa, 1945 contar el costo humano de poner fin a una guerra que aún estaba lejos de terminar.

Okinawa sangrienta: La última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial

Una conmovedora narración de la última gran batalla de la Segunda Guerra Mundial, la campaña más grande, sangrienta y salvaje de la guerra del Pacífico, la última de su tipo.

Crisol del infierno: el heroísmo y la tragedia de Okinawa, 1945

Del galardonado historiador, Saul David, la fascinante narrativa de las heroicas tropas estadounidenses, unidas por la hermandad y el sacrificio de la guerra, que se sobrepusieron a enormes bajas para llevar a cabo la invasión más dura del Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, y las fuerzas japonesas que lucharon. con trágica desesperación por detenerlos.

& # 8220Okinawa e Iwo Jima antes habían sacudido al presidente y a los jefes de personal conjuntos & # 8221 Wheelan en una entrevista. & # 8220 Podían ver lo costoso que sería invadir el continente. Truman sabía que perderían aviones, barcos, hombres y todos los japoneses. Los líderes enemigos habían dicho que todos morirían luchando. La isla sería una ceniza carbonizada. Eso empujó la decisión. & # 8221

La Operación Iceberg comenzó el 1 de abril de 1945 con la operación anfibia más grande del Teatro Pacífico. La estrategia estadounidense era asegurar Okinawa y luego lanzar ataques B-29 Superfortress desde lo que se convertiría en Kadena Air Field en preparación para el asalto final de Japón. La cercanía de la isla & # 8212 a menos de 1,000 millas de Tokio & # 8212 significaba que los bombarderos podrían recibir una protección de combate crucial al entrar y regresar de sus misiones.

Más de 184.000 soldados e infantes de marina estadounidenses desembarcaron en las playas de Okinawa. Esperaban ser rechazados por los japoneses mientras llegaban a la orilla, pero en cambio se encontraron con poca resistencia. No fue hasta que las tropas comenzaron a avanzar tierra adentro que finalmente sintieron la furia total de la defensa enemiga.

En esta etapa de la guerra, muchos en el alto mando militar japonés creían que su causa estaba perdida. Lo mejor que podían esperar era hacer cada batalla lo más costosa posible para que los estadounidenses perdieran el gusto por el combate y ofrecieran condiciones favorables para la rendición. Cuando comenzó la Batalla de Peleliu en septiembre de 1944, los japoneses habían abandonado los ataques banzai, los ataques suicidas de infantería y las operaciones ofensivas en favor de una estrategia defensiva de emboscadas mortales y un sistema de fortines de hormigón con ametralladoras que se apoyaron mutuamente para defenderse de los ataques y maniobras de flanqueo.

& # 8220Los japoneses propusieron una defensa por desgaste, & # 8221 Wheelan. & # 8220 Se ubicarían dentro de colinas y formaciones rocosas y dejarían que el enemigo se acercara a ellos. Decidieron que lucharían hasta la muerte en todas estas islas, y su propósito era infligir tantas bajas como fuera posible a los estadounidenses. & # 8221

Como resultado, la lucha por tomar Okinawa se convirtió en una lucha mortal. Los sangrientos enfrentamientos en Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horse Shoe Ridge, Half Moon Hill, Hacksaw Ridge y Shuri Castle llegarían a simbolizar el costo de asegurar la isla. La batalla también vería a dos generales del ejército de los EE. UU. & # 8212Simon Bolivar Buckner Jr. y Claudius Miller Easley & # 8212 muertos en combate. Buckner, un teniente general, fue el estadounidense de más alto rango en morir por fuego enemigo en la guerra.

La última fotografía del teniente general del ejército estadounidense Simon Bolivar Buckner (1886-1945), comandante del Décimo Ejército y la invasión general de Okinawa, junio de 1945 (Hulton Archive / Getty Images).

Además de los muertos, los estadounidenses sufrieron unos 36.000 heridos. Los cuerpos quedaron desfigurados por los estruendosos bombardeos de artillería y el fuego de enfilada de ametralladoras con forma de guadaña. Muchos, incluido Private Sledge, sentirían las devastadoras secuelas psicológicas del intenso combate cuerpo a cuerpo durante las próximas décadas. Algunos nunca olvidarían el olor a cuerpos quemados de los lanzallamas utilizados para matar a los soldados japoneses que se habían escondido en cuevas y se negaron a rendirse.

A medida que aumentaban las cifras de bajas, Truman se preocupó cada vez más de que la Operación Caída & # 8212la invasión de Japón & # 8212 fuera extremadamente costosa. Más de 3 millones de hombres estaban siendo reunidos para ese asalto, que estaba planeado para noviembre de 1945. Los líderes militares estadounidenses estimaron conservadoramente las bajas para tomar la isla de origen en 1 millón.

El 18 de junio, antes de que Okinawa fuera oficialmente declarada segura, el presidente Truman se reunió con asesores militares de alto nivel para evaluar la batalla. El precio había sido elevado. Donde los conflictos anteriores habían visto una tasa de bajas entre estadounidenses y japoneses de 1: 5, Okinawa estaba más cerca de 1: 2. La estrategia defensiva japonesa había tenido éxito.

Además de las bajas estadounidenses, al presidente le preocupaban las pérdidas japonesas. Se estaba entrenando a civiles para luchar hasta la muerte con horquillas y picas o suicidarse en lugar de someterse a los ocupantes. Como escribe Wheelan en su libro, & # 8220 los propagandistas japoneses habían retratado a los estadounidenses como asesinos brutales que se deleitaban en asesinar, torturar y violar a soldados y civiles cautivos & # 8230 Algunos aldeanos detonaron granadas, otros se suicidaron con navajas, hoces, cuerdas y piedras. . & # 8221

Truman preguntó a sus asesores sus pensamientos sobre la inminente invasión de Japón y el costo de la vida. Finalmente, la discusión se centró en el Proyecto Manhattan. El desarrollo de la bomba atómica estaba a punto de completarse, aunque todavía no se había probado. Trinity & # 8212 el nombre en clave para la primera detonación del arma en Nuevo México & # 8212 estaba previsto para mediados de julio.

El debate sobre el uso de la bomba y la virtud de la decisión de hacerlo es objeto de una acalorada revisión histórica. Para algunos historiadores, incluido David, Truman, la decisión fue fácil. & # 8220Allí están todos los científicos clave, incluido [el físico J. Robert] Oppenheimer, & # 8221, dice. & # 8220 Todos están de acuerdo: si funciona, hay que usar la bomba. Es una forma clara de poner fin a la guerra y salvar muchas vidas. & # 8221

& # 8220 No & # 8217t Truman tenía que tomar una decisión. Fue tan claro y obvio, & # 8221 dice David.

Otros expertos creen que Truman tenía opciones. Kai Bird y Martin J. Sherwin, autores del premio Pulitzer ganador Prometeo americano (una biografía de Oppenheimer), han sostenido durante mucho tiempo que Japón se habría rendido sin ser bombardeado, sobre todo si se hubiera enfrentado a la entrada de la Unión Soviética en el teatro del Pacífico. Las voces de Bird y Sherwin, junto con varios otros signatarios, se convirtieron en parte del debate nacional en 1995 sobre una exhibición planeada del Smithsonian sobre el Enola Gay, el avión que lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima. (La exhibición también fue objeto de escrutinio por parte de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial que sintieron que simpatizaba demasiado con Japón).

Después de la guerra, el almirante William D. Leahy dijo que se opuso al uso de la bomba atómica y la llamó & # 8220barbaric & # 8221 & # 8212, aunque no hay registro de que hablara en contra cuando se tomó la decisión. El historiador militar Max Hastings defendió El guardián en 2005 que la mera inversión realizada por los EE. UU. en el Proyecto Manhattan fue un factor en su uso.

USS Bunker Hill atropellado por dos pilotos kamikazes, durante la Batalla de Okinawa, Japón 1945 (Archivo de Historia Universal / Grupo de Imágenes Universal a través de Getty Images)

& # 8220Los tomadores de decisiones eran hombres que se habían acostumbrado a la necesidad de juicios crueles. Hubo un impulso tecnológico abrumador: se ha hecho un esfuerzo titánico para crear un arma por la cual los aliados se veían a sí mismos como competidores con sus enemigos, & # 8221, escribió. & # 8220 Habiendo dedicado tales recursos a la bomba, se habría necesitado una iniciativa extraordinaria de Truman para detener su empleo. & # 8221

El 25 de julio, un mes después del final de las operaciones de combate en Okinawa, los estadounidenses emitieron una demanda de & # 8220 rendición incondicional & # 8221 o enfrentarse & # 8220 a la destrucción total & # 8221. No se hizo mención de la bomba atómica ni formal. la respuesta vino de Japón.

El 6 de agosto, el Enola Gay despegó de la pequeña isla de Tinian con & # 8220Little Boy & # 8221, la primera arma atómica utilizada en la guerra. El coronel Paul Tibbets y su tripulación volaron su B-29 Superfortress modificado hacia Hiroshima, un centro industrial importante para el esfuerzo bélico japonés. También fue el hogar de 350.000 personas.

A las 8:15 a.m., la bomba fue lanzada desde una altura de 31,000 pies. El Enola Gay se tambaleó hacia arriba cuando lanzó la bomba de 10,000 libras. Cuarenta y tres segundos después, & # 8220Little Boy & # 8221 detonó a 1.900 pies, destruyendo totalmente un área de cuatro millas cuadradas de Hiroshima y matando entre 90.000 y 140.000 personas. Muchos cuerpos fueron vaporizados por la explosión.

Tibbets más tarde recordó la explosión como una & # 8220 terrible nube & # 8230 en forma de hongos, terrible e increíblemente alta & # 8221 Copiloto El capitán Robert Lewis escribió en el registro de vuelo que todos en el avión estaban & # 8220 desconcertados & # 8221 por lo que acababan de presenciar, agregando, & # 8220 honestamente tengo la sensación de buscar a tientas las palabras para explicar esto o podría decir, Dios mío, ¿qué hemos hecho? & # 8221

Después de una segunda bomba atómica lanzada sobre Nagasaki tres días después, Japón anunció su rendición el 15 de agosto. Los infantes de marina, soldados, aviadores y marineros estadounidenses que se preparan para invadir Japón en solo unos meses ahora pueden regresar a casa. Pocos creían que sobrevivirían al intento de conquistar la nación insular de 71 millones de habitantes.

& # 8220El Estado Mayor Conjunto reconoció que el público estadounidense sufría de fatiga de guerra, & # 8221 Wheelan. & # 8220 Estaban perdiendo interés. La guerra europea había terminado y mucha gente no estaba muy familiarizada con la guerra contra Japón. Cuando la Marina sugirió que bloquearan la isla y mataran de hambre [a los japoneses] para que se rindieran, eso fue rechazado. El público estadounidense no tuvo paciencia para eso. Querían que terminara. Fue invadir o soltar la bomba. & # 8221

El costo de la guerra nunca es algo que pueda entenderse completamente mediante la simple ecuación de quién ganó y quién perdió. Saúl David concluye Crisol del infierno con un pasaje de Jim Johnston, un sargento de la Marina que resultó herido en Okinawa. Reflexionó sobre su regreso a Nebraska después de la guerra y cómo la vida en casa nunca volvió a ser la misma:

& # 8220 En los rincones oscuros de mi mente, el único poder bajo Dios que significó algo para mí salió del agujero de un .30-06 & # 8211 o si estabas lo suficientemente cerca, un .45. Esos rincones oscuros todavía están allí. & # 8221

Sobre el Autor: David Kindy es un periodista, escritor independiente y crítico de libros que vive en Plymouth, Massachusetts. Escribe sobre historia, cultura y otros temas para Aire y espacio, Historia militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnam, Historia de la aviación, Diario de la Providencia y otras publicaciones y sitios web. Lea más artículos de David Kindy y síganos en Twitter @ dandydave56

La invasión de Okinawa: picadora de carne en Kakazu Ridge

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se topó con posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron.

Okinawa es conocida como la última gran campaña de la Segunda Guerra Mundial. Fue la campaña más grande de la Guerra del Pacífico, en la que participaron más de medio millón de combatientes de cinco naciones aliadas. La campaña se libró salvajemente en el aire, en tierra y en el mar. En una guerra que había visto algunos de los combates más violentos de la historia de la humanidad en algunos de los terrenos y lugares más implacables del planeta, Okinawa y la lucha en tierra hicieron que otras campañas del Pacífico palidecieran en comparación.

Los estrategas estadounidenses vieron a Okinawa como un punto de partida para la eventual invasión de Japón y un ensayo general para ese evento. La isla más grande de Ryukyu y parte de la región japonesa de Kyushu, se sabía que la isla tenía una gran población civil y un terreno similar al de las islas principales más al sur de Japón. La población civil de Okinawa, que estaba compuesta por nativos de Okinawa y japoneses, contaba en algún lugar en el vecindario de 300.000 personas. Esta concentración de súbditos del Imperio fue fácilmente la mayor que los estadounidenses habían enfrentado en toda la guerra. La reacción civil tanto a los estadounidenses como a sus propios militares japoneses proporcionaría un plan horrible de lo que podría suceder si Estados Unidos invadiera el propio Japón.

Con su gran tamaño y su proximidad a Japón, Okinawa y su aeródromo de Kadena proporcionarían a las fuerzas estadounidenses una base de apoyo cerca de las islas de origen. Kadena podría apoyar a las tropas en Japón con ataques aéreos relativamente cercanos de bombarderos medianos y aviones de combate. La propia Okinawa, con su puerto natural, también proporcionaría instalaciones portuarias navales para los barcos aliados que serían necesarias para apoyar la invasión terrestre de Japón. La isla también albergaría unidades hospitalarias para tratar la enorme cantidad de heridos estadounidenses que se anticipaban para la invasión de Japón.

En la mañana del 1 de abril de 1945, una flota aliada de más de 260 buques de guerra pululaba por los mares alrededor de Okinawa. Fue la flota aliada más grande que jamás se hizo a la mar en el teatro del Pacífico, y era necesaria. Los buques de guerra estaban allí para proteger la flota de más de 100 transportes de asalto y barcos de suministro necesarios para desembarcar a más de 200,000 tropas de combate estadounidenses del recién formado Décimo Ejército que serían necesarias para derrotar al ejército del general japonés Mitsuru Ushijima de más de 67,000 defensores japoneses.

Esperando una feroz resistencia, las fuerzas estadounidenses aterrizaron en la costa occidental de Okinawa prácticamente sin oposición. La infantería, los tanques, la artillería y los suministros estadounidenses llegaron a tierra mientras los soldados de las Divisiones de Infantería 7, 27, 96 (y más tarde 77), junto con sus hermanos Marines en las Divisiones 1 y 6 de Infantería de Marina, hicieron a un lado la escasa resistencia y corrieron a través de la isla. La campaña por la tierra se estaba moviendo tan rápido que los objetivos que estaban programados para tomarse dos semanas después del Día L fueron capturados para el tercer día de la campaña. La resistencia japonesa fue feroz cuando se encontró, pero la defensa de la isla, al menos la parte norte de ella, era casi inexistente. Hasta este punto, la única área de resistencia significativa se encontraba en el área operativa de la 6.ª División de Infantería de Marina, que había acorralado a una fuerza considerable de japoneses cerca de la península de Motobu. Los marines del 22º Regimiento obligaron al enemigo a atravesar la península y los aislaron cerca de una serie de crestas escarpadas, llamadas Yae-Dake, donde los marines eliminaron a los japoneses allí el 18 de abril.

La Compañía E, infantería 382d, avanza a través del intenso fuego enemigo en el frente sur de la isla de Okinawa. Un tanque apoya a los soldados de infantería mientras avanzan con cautela.

La campaña por la tierra iba increíblemente bien; de hecho, casi demasiado para ser verdad. Con el extremo norte de Okinawa libre de resistencia enemiga, el Décimo Ejército giró hacia el sur e hizo planes para limpiar el resto de la isla. En su mayor parte, la resistencia japonesa había sido débil. Había lugares de duros combates, como la península de Motobu y Cactus Ridge, pero en general, los defensores japoneses habían sido menos que fanáticos a la hora de defender su territorio. La finalización de la campaña sería solo cuestión de días, o eso se pensaba.

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se precipitó hacia posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron. Los comandantes estadounidenses se dieron cuenta de inmediato de que los japoneses habían estado reteniendo sus esfuerzos defensivos más fuertes y los habían desplegado en una zona en la que el terreno favorecía a los defensores. No habría más avances relámpago. En un período de solo 24 horas, las bajas estadounidenses en tierra casi se duplicaron. Okinawa, se dio cuenta, se convertiría en una sangrienta pelea.

La división del ejército se abre paso a través de un campo minado. Tanques y soldados de infantería de la Décima División del Ejército de los EE. UU. Se abren paso a través de un campo minado mientras los artilleros japoneses mantienen a sus tropas agazapadas detrás de sus tanques.

La 96.a División de Infantería del Ejército yacía ante Kakazu Ridge en la mañana del 8 de abril de 1945 y se preparaba para atacar las posiciones que habían detenido su avance inicial. Sin bombardeo de artillería preparatoria, las dos compañías de infantería saltaron de sus posiciones antes del amanecer para sorprender. Una compañía del 96 al mando del teniente Willard Mitchell alcanzó la cima de Kakazu antes de que Mitchell y sus hombres fueran inmovilizados por el furioso fuego japonés. Los estadounidenses no pudieron excavar en las ásperas copas de coral de Kakazu y, por lo tanto, estuvieron expuestos a disparos de rifles bien dirigidos y metralla desde todos los ángulos. Los japoneses, sabiendo que tenían a su enemigo a su merced, salieron de sus cuevas lanzando granadas y cargas de mochila contra la infantería estadounidense inmovilizada. El asalto japonés se detuvo con grandes pérdidas. Los hombres de Mitchell repelieron el asalto japonés en el combate cuerpo a cuerpo con bayonetas fijas y culatas de rifle.

Mientras la compañía de Mitchell luchaba por su vida en la cima de la colina, otras dos compañías bajo el mando del capitán Jack Royster y el teniente Dave Belman avanzaron frente a la posición de Mitchell. Ellos también quedaron atrapados. Dos ametralladoras japonesas, bien emplazadas cerca de la entrada de dos cuevas separadas, inmovilizaron a las compañías de Royster y Belman. Viendo la oportunidad de disparar contra los equipos de ametralladoras japonesas, PFC. Edward Moskala se arrastró hacia adelante, sin ser observado por los ojos del enemigo, y abrió fuego contra las dos posiciones japonesas con su rifle automático Browning después de lanzar granadas a las tripulaciones. El asalto de un solo hombre de Moskala eliminó las ametralladoras japonesas y permitió que las compañías de Belman y Royster comenzaran una retirada. Las dos unidades de infantería pudieron salir de la cresta de la cresta y entrar en el valle cuando los japoneses se dieron cuenta de la intención de su enemigo. El fuego enemigo furioso se derramó sobre los estadounidenses que se retiraban, obligándolos a refugiarse en cuevas japonesas previamente ocupadas. Royster, medio cegado por una herida de mortero en la cara y sabiendo muy bien que su compañía estaba a punto de ser invadida y aniquilada, llamó a su batallón para obtener más apoyo. El apoyo de infantería avanzó solo para ser detenido en seco por el pesado fuego japonés de mortero y ametralladora. Royster se comunicó por radio con el cuartel general de su batallón y solicitó un bombardeo de humo para que pudieran retirarse. Se le ordenó mantener la cresta a toda costa. Su posición insostenible, Royster nuevamente llamó por radio por humo y recibió el bombardeo, solo para que el primer bombardeo volviera a su propia cara debido al viento. Se solicitó un segundo bombardeo y luego un tercero antes de que se elevara suficiente humo frente a la posición de Royster para permitirle a él y a su maltrecha compañía retirarse.

Los exhaustos soldados de las compañías de Royster y Belman comenzaron a retirarse, arrastrándose bajo el fuego enemigo y arrastrando a sus heridos detrás de ellos mientras se alejaban arrastrándose. PFC Moskala, quien anteriormente había eliminado dos posiciones de ametralladoras enemigas, nuevamente se ofreció como voluntario para actuar como retaguardia cuando su compañía se alejó de la pelea. Moskala brindó fuego de apoyo desde su posición aislada durante tres horas, matando a más de 25 enemigos, mientras sus camaradas se alejaban arrastrándose. Al ver su propia oportunidad de retirarse, Moskala dejó su posición y corrió por la ladera de la loma para reunirse con su compañía. Mientras lo hacía, se encontró con un solo hombre herido que había sido dejado atrás por error. Moskala volvió a proporcionar fuego de apoyo cuando el herido escapó por la cresta. Arrastrándose de regreso por la cresta, nuevamente se ofreció como voluntario de apoyo de fuego y se movió hacia otro miembro herido de su compañía. Protegiendo al hombre con su propio cuerpo mientras mataba al menos a cuatro japoneses más, Moskala fue abatido por fuego enemigo y murió. Por sus desinteresados ​​actos de compasión y valentía, Edward Moskala recibió póstumamente la Medalla de Honor.

La compañía del teniente Willard Mitchell, que aún mantenía su posición en la cima de la colina, se convirtió ahora en el centro de los renovados esfuerzos japoneses para destruirlo a él y a sus hombres. A las 16.00 horas Mitchell se dio cuenta de que su posición y la de su empresa no tenían remedio. De los 89 hombres de su compañía, 15 habían muerto y solo 3 resultaron ilesos por fuego enemigo. Su suministro de municiones era crítico, en el mejor de los casos, y el último ataque japonés había sido realizado por más de 100 soldados enemigos. Mitchell, que quitó toda la munición que se pudo encontrar entre los muertos y utilizó las armas japonesas capturadas, planeó una retirada. Como Royster antes que él, Mitchell pidió una andanada de humo. El bombardeo funcionó a la perfección, lo que permitió a Mitchell y sus hombres retirarse de la posición que habían mantenido sin miedo desde el amanecer.

El primer esfuerzo estadounidense para capturar y mantener Kakazu Ridge había fracasado. El 383 ° Regimiento de Infantería, del que formaban parte las compañías de Mitchell, Royster y Belham, sufrió terriblemente. Más de 300 hombres fueron víctimas en la lucha inicial por Kakazu Ridge, con el 1er Batallón del regimiento oficialmente a la mitad de su fuerza y ​​no pudo continuar las operaciones ofensivas.

Un cañón antitanque de 37 mm se prepara para disparar a quemarropa contra un pastillero japonés en Conical Hill en Okinawa. El 383 ° Regimiento de Infantería de la 96 ° División de Infantería del Ejército encontró esta pequeña arma efectiva.

La lucha por Kakazu Ridge no terminó con la retirada del 1.er Batallón del 383º. Otras ofensivas golpearon el área hasta que la 96.a infantería fue relevada el 12 de abril. La veterana 7.a división de infantería tomó el control de sus posiciones anteriores, e igualmente se topó con una picadora de carne japonesa en y alrededor de la cresta. También fue desgastado por las defensas japonesas. La 7ª División de Infantería, aunque maltrecha y desgastada, todavía tenía mucho poder. Un contraataque japonés contra las posiciones estadounidenses resultó en grandes pérdidas para los japoneses y obligó a los japoneses a tomar una posición defensiva permanente alrededor de Kakazu. Después de derrotar el contraataque japonés, el 7º agotado fue relevado por la 27ª División de Infantería, quienes también se desgastaron en las posiciones japonesas.

No fue hasta el 21 de abril que la infantería estadounidense logró capturar Kakazu Ridge. E incluso entonces, las defensas japonesas se habían reducido a un grupo de defensores acérrimos que tenían que ser desarraigados hasta el último hombre. Kakazu casi había desangrado a tres divisiones del ejército y había estancado los planes ofensivos estadounidenses en el área durante tres semanas, y aunque Kakazu Ridge había sido una pesadilla, lo peor estaba por venir.

Este artículo es parte de una serie en curso que conmemora el 75º aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, hecho posible por Bank of America.

Seth Paridon

Seth Paridon fue historiador del personal del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial de 2005 a 2020. Comenzó su carrera conduciendo historias orales e investigación para la miniserie de HBO El Pacífico y tiene la distinción de ser el primer historiador contratado por el Departamento de Investigación del Museo. En los 12 años que fue Gerente de Servicios de Investigación, Seth y su equipo aumentaron la colección de historia oral de 25 a casi 5,000 historias orales.


La batalla por Okinawa: la historia de un infante de marina

La batalla de 1945 por Okinawa, Japón, se convertiría en una de las más costosas de la Segunda Guerra Mundial. Aquí, el historiador militar James Holland explora el salvajismo de la batalla a través de los recuerdos del marino estadounidense Bill Pierce.

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Publicado: 21 de junio de 2019 a las 2:00 pm

1 de abril de 1945: Día de los Inocentes, Domingo de Pascua y "Día L" de la invasión de Okinawa, Japón. En las profundas aguas azules alrededor de la isla había más de 1.457 barcos y lanchas de desembarco, abarrotadas con más de medio millón de hombres, e incluida una fuerza de desembarco conjunta del Ejército de Estados Unidos y la Infantería de Marina de alrededor de 182.000 soldados.

Entre los que participaron en los desembarcos y se prepararon para su primera prueba de acción se encontraba Bill Pierce, de 20 años, un neoyorquino y parte de la 6.ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. Había esperado casi dos años para este momento dos años de entrenamiento, primero en los Estados Unidos y luego, durante los últimos diez meses, en la isla de Guadalcanal en el Pacífico. Pierce pensó que estaba más preparado que nunca, pero eso no detuvo los nervios. Formaba parte de una tripulación de cañones antitanque de 37 mm y cinco hombres, estaba en la Compañía de Armas del 29º Regimiento de la Infantería de Marina y, a media mañana, él y su tripulación se dirigían hacia la costa. En lo alto, los proyectiles navales silbaban a través del cielo. Él y sus amigos se pararon en el costado del bote, con los brazos en la barandilla para poder ver hacia dónde se dirigían. La costa misma estaba envuelta en humo por la explosión de los proyectiles, pero a lo largo de las playas de desembarco parecía más tranquilo, con cientos de lanchas de desembarco ya amarradas al borde del agua. Sin embargo, ninguno de ellos tenía mucha idea de qué esperar. Todo lo que Pierce sabía sobre Okinawa era lo que les habían dicho en la sesión informativa: que era una isla de unas 70 millas de largo, y debido a su relativa proximidad al propio Japón continental, sería un importante puesto de apoyo para el asalto aéreo en curso de el último de los poderes del Eje.

Los estadounidenses habían reunido un grupo de trabajo de asombrosa potencia de fuego, el más grande de toda la guerra, pero la forma anterior sugería que lo necesitarían. Durante la larga campaña del Pacífico, los estadounidenses habían ganado una isla tras otra y con cada paso más cerca del propio Japón, por lo que la ferocidad fanática de los defensores había aumentado.

Cuando Pierce finalmente aterrizó, parecía haber bastante confusión en las playas, pero pocas señales del enemigo. El fuego de armas pequeñas fue solo esporádico, por lo que Pierce y su tripulación recibieron la orden de excavar para pasar la noche. Cuando empezó a anochecer, el cielo se iluminó con trazadores disparados sin tregua desde la vasta armada naval que se encontraba frente a la costa. Los proyectiles chirriaron, los aviones retumbaron en el aire nocturno, y los hombres ahora en tierra miraron hacia arriba y vieron un espectáculo de fuegos artificiales más espectacular que cualquier celebración del 4 de julio.

Sin embargo, fue solo una calma temporal, ya que durante los siguientes 81 días, Okinawa sería testigo de la mayor batalla tierra-aire-mar de todos los tiempos, una campaña brutal que vería un salvajismo y una brutalidad que sobrepasó todo lo que había ocurrido antes en la Guerra del Pacífico. En el mar, las bajas navales fueron más altas que en cualquier punto de la guerra, con Japón desatando casi todo su esfuerzo kamikaze contra el grupo de trabajo conjunto estadounidense y británico alrededor de las islas. En tierra, la escala de asesinatos fue aún peor. Okinawa fue testigo de un baño de sangre de bárbaro salvajismo, en el que murieron más de un cuarto de millón de personas. Okinawa iba a ser la última y una de las batallas más costosas de la Segunda Guerra Mundial.

Recuerdos de Okinawa

Conocí a Bill Pierce en su casa de Charleston, Carolina del Sur, donde se había jubilado. Ágil, y con una memoria tan aguda como una tachuela, hablaba de Okinawa con una honestidad extraordinariamente franca. “Entramos con 3.500 hombres”, dijo, “y después de 82 días de combate, más de 2.800 se habían ido. Tuvimos bajas de más del 80 por ciento ". En Sugar Loaf Hill, dijo, la 29ª Infantería de Marina perdió a 500 hombres muertos en una semana de amarga y sangrienta batalla. Ningún regimiento de infantería de marina en la historia del Cuerpo ha sufrido tantas bajas en una sola batalla como lo hizo el 29º de Infantería de Marina en Okinawa. También admitió libremente que en ese momento odiaba a los japoneses con una venganza. “Eran animales. Les cortaban el pene a los chicos y se los metían en la boca. Decapitarían a la gente, cortarían los brazos, arrancarían los ojos. Póngalo de esta manera ", dijo," no hicimos muchos prisioneros ".

Pierce luego me contó sobre su primera acción. La fuerza de invasión había aterrizado aproximadamente en el medio de la isla en la costa oeste. Desde allí, las unidades del ejército se habían dirigido al sur, mientras que los marines habían sido enviados al norte más montañoso. Finalmente se encontraron con algunos japoneses excavados al pie de las laderas empinadas, rocosas y boscosas de una serie de colinas conocidas como Yae Take en la península de Motobu. Pero después de recibir algunos impactos del fuego de los francotiradores, los marines se dispersaron por el valle debajo de las colinas, sus cañones de 37 mm espaciados en una línea. En el frente, también instalaron una serie de bengalas de viaje.Efectivamente, esa noche se activaron las bengalas, silbando en la noche e iluminando el valle con una misteriosa fosforescencia. “Pudimos ver el avance de unas 100 personas”, recordó Bill, “así que preguntamos qué deberíamos hacer. "Cortarlos", fue la respuesta. Así que soltamos el bote, y por la mañana había 80 mujeres y niños tirados allí y solo unos pocos japoneses. Los japoneses empujaron a los civiles frente a ellos. Los usaron para intentar escapar ".

No pasó un día sin que Pierce no viera a un civil muerto. Al menos 150.000 habitantes de Okinawa murieron durante la batalla, más de un tercio de la población indígena. Okinawa había sido una isla hermosa, pero en el sur, especialmente, donde tuvo lugar la mayor parte de los combates, el paisaje pronto se volvió más parecido a los campos de batalla desolados y envenenados del Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial. Pierce se endureció ante tales escenas. "Podríamos estar sentados allí comiendo una lata de raciones C o una barra de Hershey", dijo, "y allí mismo, donde está tirado Quincy, hay un japonés muerto, con un brazo levantado o una pierna destrozada. No significó nada. Nos volveríamos completamente inmunes a él. Te endureciste de inmediato ".

Las operaciones en el norte de la isla habían concluido en la tercera semana de abril de 1945, y la 6.a División de Infantería de Marina se quedó para llevar a cabo patrullas de limpieza y recoger algunos recuerdos de su batalla de 20 días, kimonos de seda. siendo un favorito. Pero si bien las operaciones habían salido según lo planeado en el norte, no se podía decir lo mismo de los combates en el sur. La mayoría del 32. ° ejército japonés de 100.000 efectivos estaba atrincherado a lo largo de una serie de líneas defensivas que cruzaban el extremo sur de la isla y que estaban unidas de manera típica japonesa por 60 millas de túneles y posiciones de cañones y morteros cuidadosamente escondidas. También había una gran cantidad de cuevas en el sur, tumbas antiguas que hacían efectivos excavaciones. Aunque las unidades del ejército de EE. UU. Abrieron una brecha en las líneas exteriores de defensa japonesas, pronto se empantanaron en una batalla de desgaste muy costosa, por lo que el 4 de mayo, el 6 ° de Infantería de Marina fue enviado al sur, ocupando el lugar del asediado y muy agotado 27 ° de Infantería. División, a lo largo de lo que se había conocido como la Línea Shuri.

Los marines fueron lanzados contra Sugar Loaf Hill, el principal fondeadero occidental de la línea Shuri. Era un hito diminuto e insignificante: 300 metros de largo y no más de 60 pies de alto. “Podrías subirlo en poco tiempo”, me dijo Pierce. Pero era de vital importancia y solo había una forma de tomarlo: un metro a la vez por los desafortunados hombres en el suelo. Con el enemigo bien atrincherado, compañías enteras de marines fueron diezmadas mientras asaltaban repetidamente la característica.

Esta fue una pelea con rifle, ametralladoras y morteros. "Si un proyectil de mortero aterrizaba a tu lado", dijo Pierce, "el tipo volaba en pedazos y su cuerpo no era más que un casco negro". Pierce estuvo una vez a diez metros de un infante de marina que fue volado por un mortero. “Lo miras pero sigues adelante”, dijo. "No te detienes porque está muerto". A la miseria se sumaba la lluvia, que caía anualmente sobre Okinawa durante el mes de mayo, y generalmente en forma de un diluvio de hasta veinticinco centímetros por día. Sin embargo, mayo de 1945 fue peor de lo habitual y, combinado con la enorme cantidad de proyectiles y morteros, pronto convirtió el campo de batalla en un lodazal espeso.

"El hedor de la muerte"

Pierce y sus amigos estaban mojados todo el tiempo. “Nunca te secas. Aterrizamos con lo que llevábamos puesto y un par de ropa extra, y si estaban mojadas o gastadas, era una mierda. Estábamos sucios ". También estaban plagados de piojos y pulgas, irritantes sobre los que no podían hacer nada. La lluvia y la naturaleza reñida de los combates hicieron que no se pudiera encender fuego en el frente, por lo que no había agua caliente para el café ni comida caliente. Comían principalmente raciones C, latas de comida precocida, generalmente carne de res. Todos tenían diarrea. "Mucha gente se cagó en los pantalones, créeme", agregó Pierce, "incluso si no tuviste diarrea".

El hedor era espantoso. "El hedor de la muerte había terminado", dijo Pierce. Apestaba sin importar dónde estuvieras. Horrible, horrible ". Los cuerpos quedarían donde habían caído. También había millones de moscas y gusanos, alimentándose de un número cada vez mayor de cadáveres esparcidos por el campo de batalla. Comer se convirtió en una operación peligrosa y difícil. “Cuando comía, abría una lata y las moscas la cubrían en segundos”, dijo Bill. "Tenías que tratar de tapar la lata".

Como era de esperar, en tales condiciones, muchos soldados dieron la vuelta a la curva. Más de 26.000 bajas fueron causadas por fatiga de batalla, enfermedades y lesiones no relacionadas con el campo de batalla. "He visto a muchachos sentados allí llorando", me dijo Pierce. "Otros se negaron a subir la línea". Él mismo nunca sufrió fatiga de combate, sino niveles desconocidos de agotamiento que comparó con cien noches sin dormir. "Duermes en un agujero todas las noches y cualquier cosa que hagas puede provocar que te maten, incluido absolutamente nada. Eso es lo que se siente ".

Increíblemente, el arma de Bill sobrevivió a toda la batalla. El delantal protector estaba muy abollado por las marcas de metralla, pero nunca recibió un impacto directo. Su técnica consistía en disparar una serie de rondas y, tan pronto como los japoneses comenzaran a alcanzar su alcance con sus morteros, Bill y su tripulación despejarían durante media hora más o menos. Pero como la gran mayoría de los de Okinawa, Bill no sobrevivió ileso a la batalla. Sugar Loaf y el cercano castillo de Shuri habían sido finalmente capturados y los estadounidenses se dirigían hacia el sur hacia la ciudad más grande de la isla, el puerto de Naha. Un equipo de reconocimiento se dirigía al puerto para reconocer la isla en medio del puerto y quería dos cañones de 37 mm para acompañarlos en caso de que se encontraran con algún japonés. La ciudad había sido destruida en gran parte. Bill recordó que era "un desastre". Pronto descubrieron que la isla en el puerto todavía estaba llena de japoneses, por lo que los marines se refugiaron en un edificio en desuso mientras disparaban proyectiles hacia la isla.

“Bombardearon la mierda de esa isla”, me dijo Bill, pero él y el grupo de dos reconocimientos todavía estaban acampados en el edificio a la mañana siguiente cuando vieron a las tropas japonesas tratando de salir de la isla a través de un puente muy dañado. Bill tenía una ametralladora ligera BAR con él y, disparando desde una ventana, disparó varias rondas. "La adrenalina estaba bombeando, pero nunca debería haberlo hecho", admitió. "Había estado en acción suficiente para saberlo mejor". De repente, el BAR se atascó, y justo cuando se giraba para intentar abrir la recámara, sintió que algo golpeaba su cuello como si le hubieran puesto un bate de béisbol en el cinturón. “Me caí al suelo”, dijo. "Había mucha sangre y un par de chicos estaban sentados allí y nunca olvidaré la expresión de sus rostros; se veían un poco salvajes y horrorizados". Las balas resonaban por todo el edificio y Pierce vio a un médico tratando de alcanzarlo. "No, quédate ahí", le dijo Pierce, mientras trataba de sacar un vendaje de su propio botiquín de primeros auxilios. "Estoy bien."

Otros tres hombres resultaron heridos, pero los cuatro aún podían caminar y lograron salir por la parte trasera del edificio. Después de ser vendado en el puesto de socorro, subieron a Pierce a un camión y lo llevaron al hospital. Había tenido suerte: la bala que lo alcanzó no alcanzó su médula espinal por una pulgada, e increíblemente, después de un par de días, simplemente salió y regresó con su equipo de armas.

El 22 de junio, finalmente se izó la bandera estadounidense en el extremo más al sur y diez días después, se anunció que toda la isla estaba segura. De las 100.000 tropas japonesas en la isla, solo 7.000 se rindieron. Pierce apenas podía creer que hubiera sobrevivido, aunque no fue hasta febrero de 1946 que finalmente regresó a casa, golpeado por sus experiencias en esa terrible batalla, pero no vencido.

Gran parte de la destrucción, las armas masivas y el derramamiento de sangre de Okinawa se capturan en la película. Cresta de la sierra. Dirigida por Mel Gibson, la película cuenta la historia real del médico del ejército y objetor de conciencia Desmond Doss (interpretado por Andrew Garfield), quien, durante una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, salvó a 75 hombres sin disparar un arma.

Este artículo se publicó por primera vez en Historia extra en mayo de 2017


Sin rendición

Los estadounidenses ya habían sido testigos de la voluntad de los soldados japoneses de luchar a muerte en batallas como Iwo Jima y Saipan.

En Saipán, miles de soldados llevaron a cabo una carga suicida frente a las ametralladoras estadounidenses por orden de su comandante. Tales acusaciones no eran la política de Ushijima en Okinawa.

Los japoneses mantendrían cada línea de defensa hasta el último momento posible, gastando una gran cantidad de mano de obra en el proceso, pero cuando se volviera insostenible se retirarían a la siguiente línea y comenzarían el proceso de nuevo. Sin embargo, cuando se enfrentan a la captura, los soldados japoneses a menudo siguen favoreciendo el suicidio. Cuando la batalla entró en sus etapas finales, el propio Ushijima cometió seppuku, un suicidio ritual.


Bibliografía

1. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs.225

2. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs. 224

3. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs.225

4. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs. 226

5. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs. 227

6. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs. 224

7. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs. 94-95

8. Mensajero, Charles. La historia pictórica de la Segunda Guerra Mundial. Bison Books, 1987, págs.232


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TENDENCIAS PODEROSAS

Batalla de Okinawa - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (1 de abril - 22 de junio de 1945)

La isla de Okinawa representó un gran marcador de mapa estratégico tanto para los aliados como para los japoneses. Ella era la última parada antes del continente japonés y todos los bandos estaban preparados para la siguiente pelea. En toda su gloria suicida y fanática, los japoneses defendieron valientemente la isla contra los innumerables asaltos y bajas estadounidenses acumulados en ambos lados. Al final, el material abrumador, la potencia de fuego sustancial y el verdadero valor triunfaron cuando la isla cayó bajo el control final de los Aliados.

Los aliados elaboraron lo que fue, hasta la fecha, el asalto anfibio más grande, que abarcó tanto a elementos de la Infantería de Marina de los EE. UU. Como del Ejército de los EE. UU. Junto con el apoyo de la Marina de los EE. UU. Tanto por mar como por aire. Aproximadamente 550.000 personas están involucradas y de ellas, 180.000 eran soldados, muchos de ellos con experiencia en las campañas anteriores de isla en isla. Los aterrizajes se suavizaron hasta cierto punto por los bombardeos de artillería previos y los ataques aéreos coordinados en toda la isla, por lo que los aterrizajes iniciales fueron recibidos sin muchos problemas; esto se debió, sin embargo, más a que los 85,000 defensores japoneses habían concentrado sus posiciones tierra adentro. De un lado estaba el teniente general estadounidense Simón Bolívar Buckner y del otro, el teniente general japonés Mitsuru Ushjima.

El gran acorazado, IJN Yamato, el acorazado más grande y poderoso jamás construido, fue enviado a la batalla en lo que resultaría ser nada más que un gesto suicida. Navegó con un pequeño contingente de buques de guerra y sin cobertura aérea de ningún tipo: el poder aéreo japonés se había reducido sustancialmente en este punto de la guerra. El buque fue descubierto por primera vez por submarinos estadounidenses que operaban en el área y luego identificado por aviones de reconocimiento de la Marina de los EE. UU. El 7 de abril. Unos 380 aviones de combate de la Armada de los Estados Unidos se envían en alto para detenerla.

Sin apoyo aéreo propio, los marineros japoneses levantaron una red de fuego antiaéreo que solo tiene un propósito limitado. Los aviadores de la Marina de los EE. UU. Encuentran que las elecciones son relativamente fáciles una vez que se administran las armas AA. El Yamato es golpeado repetidamente donde está sentada hasta que sus tiendas de revistas se incendian y explotan. Su inundación interna la obliga a darse la vuelta con todo su esplendor humeante hasta que se pierde oficialmente en el mar con la mayor parte de su tripulación. Su tumba está marcada a unas 200 millas de la costa de Okinawa, muy por debajo de la zona objetivo de su misión.

Los Kamikaze, aviadores japoneses suicidas en un viaje de ida, se lanzan contra los buques de la Armada de los EE. UU. Frente a Okinawa, obteniendo un total de 34 buques para cuando se cuentan los daños. Si bien se trataba de una tremenda herramienta psicológica, las acciones resultaron infructuosas en general y costaron la vida de valiosos pilotos y máquinas. Muchos fueron derribados por el paraguas de fuego AA estadounidense que sostenía cada buque de guerra y se hundieron inofensivamente en el mar.

La lucha feroz continuó tierra adentro en Okinawa mientras los japoneses luchaban por cada centímetro cuadrado de roca. Las bajas aumentaron para ambos bandos, aunque los estadounidenses mantuvieron la ventaja de "más saludable" a falta de un término mejor. El clima en toda la isla empeoró por un tiempo y las ofensivas se estancaron. Durante esta pausa, las fuerzas japonesas se habían retirado aún más mientras seguían repeliendo los asaltos estadounidenses. Se erigió una posición defensiva final en el extremo sur de la isla, y cada soldado japonés sabía que sería asesinado o capturado a partir de ese momento.

El 17 de junio, los defensores japoneses habían sido divididos en tres grandes grupos de asalto por el progreso estadounidense. Esto produjo singularidad en las acciones de cada fuerza defensiva restante y no pudieron llevarse a cabo acciones coordinadas. El teniente general Buckner hizo una señal para la rendición final del teniente general Ushjima y sus hombres antes de que un obús japonés lo matara inesperadamente mientras inspeccionaba a su octavo infante de marina. Sin embargo, el honor prevalece sobre la rendición y Ushjima y su personal cometen un suicidio ritual después de transmitir los resultados de la batalla a la sede de Tokio. Aunque superado por su homólogo estadounidense, Ushjima, irónicamente, le sobrevive una semana completa.

La batalla de Okinawa ha terminado oficialmente. Con ella llegó la victoria que los aliados necesitarían en la conquista final de Japón propiamente dicho, un área de preparación a poca distancia del continente japonés. El costo es alto pero la victoria es permanente y el comienzo del fin de la máquina de guerra japonesa es ahora.

El escenario estaba listo para el fin del Imperio japonés.


Hay un total de (27) eventos de Battle of Okinawa - WW2 Timeline (1 de abril - 22 de junio de 1945) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

En preparación para los desembarcos del asalto anfibio en la isla de Okinawa, elementos navales estadounidenses comienzan a bombardear las posiciones costeras.

La 77.a División de Infantería de los EE. UU. Aterriza en las islas Kerama para asegurar un puesto de apoyo para la eventual invasión de Okinawa.

La Marina de los Estados Unidos lanza unos 30.000 proyectiles explosivos en la costa de Okinawa para este momento, poniendo fin a una semana de bombardeos.

Los nuevos desembarcos de las fuerzas estadounidenses en las islas Kerama completan su captura para los aliados.

Dos divisiones del Ejército de Estados Unidos y del USMC aterrizan a lo largo de la costa suroeste de Okinawa, cerca de Hagushi, y encuentran poca resistencia. El Décimo Ejército de los Estados Unidos está comandado por el Teniente General Simón Bolívar Buckner. Unos 550.000 efectivos y 180.000 soldados participan en la refriega.

Las fuerzas aliadas encuentran y localizan a los defensores japoneses a lo largo de la parte sur de Okinawa. Se notan fuertes defensas.

A medida que las fuerzas estadounidenses avanzan hacia el interior, la batalla por Okinawa se intensifica. Los grupos de defensores japoneses atrincherados se concentran cada vez más cuanto más tierra adentro van las fuerzas aliadas.

Las fuerzas estadounidenses ahora están agrupadas como dos frentes de asalto separados. Al norte se encuentran las divisiones 1ª y 6ª de Infantería de Marina. Al sur montañoso se encuentran las divisiones 7 y 96 de infantería.

El mortal ataque aéreo kamikaze se desata contra los buques navales estadounidenses en el Pacífico. Estos aviones aparecen como ataques aéreos coordinados y resultan igualmente letales para ambos lados. Los buques de la USN frente a la costa de Okinawa son el objetivo. Unos 34 barcos de la Armada de los EE. UU. Son víctimas.

El IJN Yamato, que ya ha sido descubierto por un submarino estadounidense, se dirige a los combates en Okinawa. La tripulación comprende que esta es una misión suicida en este momento de la guerra.

El IJN Yamato, el orgullo y la alegría de Japón y el acorazado más grande jamás construido, navega desde el Mar Interior en una misión suicida en Okinawa. La escolta el crucero ligero Yahagi y unos ocho destructores en su último viaje.

La 27.a División de Infantería estadounidense aterriza en Tsugen. La isla está justo al este de Okinawa propiamente dicha.

En las primeras horas de la mañana, los aviones de reconocimiento de la Marina de los EE. UU. Detectan al IJN Yamato y transmiten su posición.

Miércoles 11 de abril de 1945

La conquista de Tsugen se completa con la 27ª División de Infantería.

La Task Force 38 lanza unos 380 aviones contra IJN Yamato.

Los marines estadounidenses llegan a Hedo Point en el norte de Okinawa.

Sin cobertura de aire, el IJN Yamato es destrozado por los aviones de guerra de la Armada estadounidense. Sus tiendas de revistas explotan en una exhibición fantástica mientras ella se convierte en humo. La mayor parte de su tripulación se pierde con el barco en las horas de la tarde.

Se lleva a cabo una ofensiva de cinco días en la que participan la 77.a División de Infantería estadounidense y la isla de Ie Shima. Es decir, Shima representa la punta de la península de Motobu. Motobu es un bastión defensivo japonés ubicado al oeste de Okinawa propiamente dicho.

Los defensores japoneses son empujados hacia Naha por las fuerzas estadounidenses. Las líneas defensivas japonesas se restablecen a medida que se pierde territorio. Los estadounidenses informan de 1.000 bajas en sus asaltos.

La península de Motobu cae en manos de los estadounidenses cuando los defensores japoneses son asesinados o capturados.

La ofensiva para tomar Ie Shima se completa.

Los japoneses llevan a cabo una gran ofensiva en el sur de Okinawa. Se establece un frente defensivo de costa a costa desde Naha hasta Yonabaru. Independientemente, la línea está dirigida por la infantería y la potencia de fuego estadounidenses prolongadas.

Naha es capturada oficialmente por las fuerzas estadounidenses. La península de Orouku, al sur, está ahora al alcance.

Para entonces, los defensores japoneses se han dividido en tres grandes grupos de lucha. A los reclutas más toscos les resulta más fácil rendirse que luchar hasta la muerte.

La lucha en Okinawa llega a su fin cuando las fuerzas estadounidenses abruman las islas con determinación a los defensores japoneses. Aquellos que no son hechos prisioneros ni mueren en los combates, se someten a rituales suicidas.

Al comprender que la derrota es inminente, el teniente general japonés Mitsuru Ushjima comete un suicidio ritual con su personal después de informar a sus superiores de la pérdida de Okinawa.

La Batalla de Okinawa llega oficialmente a su fin y ahora representa el área de preparación más importante para la invasión aliada del continente japonés.


La batalla de Okinawa

La batalla de Okinawa comenzó en abril de 1945. La captura de Okinawa fue parte de un plan de tres puntos que tenían los estadounidenses para ganar la guerra en el Lejano Oriente. Okinawa iba a resultar una batalla sangrienta incluso para los estándares de la guerra en el Lejano Oriente, pero iba a ser una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Paralelamente a la reconquista territorial de tierras en el Lejano Oriente, los estadounidenses deseaban destruir lo que quedaba de la flota mercante japonesa y utilizar pistas de aterrizaje en la región para lanzar bombardeos en el corazón industrial de Japón.

Okinawa es la más grande de las islas Ryukyus en el extremo sur de Japón. Okinawa tiene aproximadamente 60 millas de largo y entre 2 y 18 millas de ancho. Su importancia estratégica no podía subestimarse: había cuatro aeródromos en la isla que Estados Unidos necesitaba controlar. Estados Unidos también enfrentó el problema de que no habían podido obtener mucha información de inteligencia sobre Okinawa.

Los estadounidenses estimaron que había alrededor de 65.000 soldados japoneses en la isla, la mayor parte en el sector sur de la isla. De hecho, había más de 130.000 soldados japoneses en la isla con más de 450.000 civiles. Las tropas japonesas en la isla estaban al mando del teniente general Ushijima, a quien se le había ordenado mantener la isla a toda costa.

Ushijima decidió sus tácticas: concentraría sus fuerzas en el sector sur de la isla y apostaría a sus hombres en una serie de fortificaciones seguras. Si los estadounidenses quisieran tomar estas fortificaciones, tendrían que atacar a los japoneses en una serie de asaltos frontales. Junto a las defensas japonesas del lado de la tierra, el alto mando japonés puso su fe en los kamikazes que se creía infligirían bajas tan graves a los estadounidenses en Okinawa que se retirarían.

El comandante de la tierra estadounidense era el teniente general Simón Bolívar Buckner. Tenía 180.000 hombres bajo su mando. La bahía seleccionada para el desembarco estadounidense fue la bahía de Hagushi en el lado occidental de la isla. Al igual que con Iwo Jima, los aterrizajes fueron precedidos por un período de intenso bombardeo, pero las fuerzas estadounidenses también estaban abiertas al ataque de los combatientes japoneses que volaban desde Taiwán o el propio Japón.

El ataque a Okinawa estaba programado para el 1 de abril de 1945. En los días previos a él, los estadounidenses habían desembarcado algunas unidades a veinte millas al suroeste de la bahía de Hagushi para asegurar un fondeadero. Para el 31 de marzo, esta fuerza de desembarco, que formaba parte de la 77.a División, había asegurado su posición.

Los ataques kamikaze estaban siendo experimentados por la armada estadounidense anclada frente a Okinawa. De los 193 ataques con aviones kamikazes lanzados contra la flota estadounidense, 169 fueron destruidos. Los aviones que pasaron causaron un gran daño, especialmente a la flota de portaaviones de Estados Unidos que no tenía cubiertas de vuelo blindadas, a diferencia de los portaaviones británicos. Sin embargo, la destrucción de tantos vuelos kamikazes hizo mucho para socavar el potencial de daño que los kamikazes podrían haber infligido.

Para la invasión real, Estados Unidos había reunido 300 buques de guerra y otros 1,139 barcos. El primer desembarco de infantes de marina tuvo lugar el 1 de abril. Encontraron poca oposición y al final del día 60.000 militares estadounidenses habían desembarcado en la bahía de Hagushi. Para el 20 de abril, toda la resistencia japonesa en el norte de la isla había sido erradicada, excepto alguna actividad guerrillera.

La verdadera batalla por Okinawa fue en el sur de la isla. El 4 de abril, el XIV Cuerpo (7, 27, 77 y 96 divisiones de infantería de EE. UU.) Se topó con la línea Machinato. Esto detuvo el avance de los estadounidenses en el sur de Okinawa. La línea Machinato finalmente fue violada el 24 de abril. Sin embargo, luego tuvo que enfrentarse a la Línea Shuri, lo que frenó aún más el avance estadounidense. Junto con el éxito de los kamikazes que habían hundido 21 buques de guerra estadounidenses y dañados gravemente otros 66 buques de guerra, las fuerzas estadounidenses experimentaron grandes pérdidas.

El 3 de mayo, Ushijima ordenó un contraataque, pero fracasó. El 21 de mayo, Ushijima ordenó a sus hombres que se retiraran de la Línea Shuri. Sin embargo, la resistencia de los japoneses se mantuvo firme. Recién en junio se hizo evidente que los japoneses habían perdido la lucha por Okinawa. El 2 de julio, Okinawa fue declarada segura por los estadounidenses; Ushijima se había suicidado unos días antes.

La bandera estadounidense plantada en Okinawa

El ataque a Okinawa se había cobrado un alto precio en ambos lados. Los estadounidenses perdieron 7.373 hombres muertos y 32.056 heridos en tierra. En el mar, los estadounidenses perdieron 5.000 muertos y 4.600 heridos. Los japoneses perdieron 107.000 muertos y 7.400 hombres hechos prisioneros. Es posible que los japoneses perdieran otros 20.000 muertos como resultado de las tácticas estadounidenses mediante las cuales las tropas japonesas fueron incineradas donde lucharon.

Los estadounidenses también perdieron 36 barcos. También resultaron dañados 368 barcos. 763 aviones fueron destruidos. Los japoneses perdieron 16 barcos hundidos y más de 4.000 aviones se perdieron.


LA HISTORIA DE HAWAI'I NISEI Estadounidenses de ascendencia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial

La Batalla de Okinawa ha sido considerada la batalla mar-tierra-aire más grande de la historia. También es la última batalla de la Guerra del Pacífico.

Tres meses de combate desesperado dejan a Okinawa como un "vasto campo de barro, plomo, descomposición y gusanos".

Más de 100.000 civiles de Okinawa mueren, con más de 72.000 bajas estadounidenses y 100.000 japonesas.

[El siguiente es un extracto del manuscrito La batalla de Okinawa de Ted Tsukiyama.]

Preinvasión de Okinawa

La invasión del 1 de abril fue precedida por 7 días de "ablandamiento" del fuego de artillería de 13.000 rondas de armas de la Armada de los Estados Unidos y 3.095 salidas de aviones portaaviones de la Task Force 58 en los sitios de aterrizaje propuestos en las playas de Hagushi y Chatan.

Luego, en la mañana del 1 de abril, los barcos de la armada llovieron un bombardeo previo al aterrizaje de 44,825 proyectiles, 33,000 cohetes y 22,500 proyectiles de mortero más ataques con napalm por aviones de transporte en las playas de la invasión. Este fue el preludio incendiario de la Batalla de Okinawa que Masahide Ota describirá acertadamente y vívidamente en su libro como "¡el tifón del acero y las bombas!"

Invasión de Okinawa

En el crepúsculo anterior al amanecer del 1 de abril de 1945, el sargento. Takejiro Higa, del 314 ° Destacamento de Idiomas de la 96.a División de Infantería de EE. UU., Miró hacia la conocida costa de Okinawa desde la cubierta de un barco de invasión con el corazón hundido. Emociones encontradas se agitaron dentro de él: "Tengo un deber y una responsabilidad como soldado estadounidense. Pero, ¿por qué debo invadir la casa de mis antepasados?" Estaba de pie en la cubierta frente a la isla que se acercaba con lágrimas corriendo por sus mejillas.

Mientras las fuerzas estadounidenses se preparaban para aterrizar, Higa no se dio cuenta de que iba a presenciar y participar en la "Operación Iceberg", la batalla más sangrienta y dura de la Guerra del Pacífico, donde se perdieron casi 240.000 vidas de estadounidenses, japoneses y okinawenses y la La isla de Okinawa quedó devastada y violada.

La fuerza de ataque estadounidense consistió en 183,000 soldados del Décimo Ejército de los Estados Unidos y Divisiones de Marines comandados por el general Simon Bolivar Buckner, apoyados por fuego y bombardeo de la Armada y la Fuerza Aérea. Okinawa fue defendida por 77.000 tropas del 32º ejército japonés comandado por el general Mitsuru Ushijima, asistido por el teniente general Isamu Cho y el coronel Hiromichi Yahara, y reforzado por 20.000 "Boeitai" (Guardia Nacional de Okinawa) reclutados como tropas de trabajo y servicio y 750 chicos de secundaria se organizaron en el "Tekketsu Kinnotai" (Cuerpo de Hierro y Sangre).

Para la "Operación Iceberg", el comandante del Pacífico, el almirante Nimitz, había reunido y lanzado la mayor fuerza de invasión anfibia de la Guerra del Pacífico, ya que el horizonte del mar en alta mar estaba casi borrado con cientos y cientos de barcos avanzando hacia las playas de la invasión.

A medida que se levantaba el bombardeo anterior a la Hora H, una línea de 13 kilómetros de lanchas de desembarco y asalto anfibio se movió hacia la costa hacia las cabezas de playa de Hagushi y Chatan, desembarcando 60.000 tropas de asalto, sorprendentemente sin ningún fuego enemigo o resistencia.

A 20 kilómetros al sur de la cima del castillo de Shuri, el general Ushijima y su personal miraron con calma a través de binoculares, presenciando el devastador bombardeo seguido por miles de tropas estadounidenses que aterrizaron en las playas sin ser molestadas, riendo y desconcertados porque el enemigo había desperdiciado todas esas valiosas municiones. en terreno indefenso. Pero todo esto estaba de acuerdo con la estrategia japonesa de conservar su fuerza de tropas concentrada en el extremo sur de Okinawa, permitiendo un aterrizaje enemigo inicial pero defendiéndose enérgicamente de los invasores estadounidenses en la línea de defensa fuertemente fortificada de Naha-Shuri-Yonabaru.

El coronel Yahara resumió la estrategia y la filosofía militares japonesas generales de los defensores japoneses en Okinawa como el jikyusen, la guerra de desgaste, así:

"Japón se estaba preparando frenéticamente para una batalla decisiva final en las islas de origen, dejando a Okinawa para enfrentar una situación totalmente desesperada. Desde el principio había insistido en que nuestra estrategia adecuada era contener al enemigo el mayor tiempo posible, agotar sus tropas y suministros. , y así contribuir al máximo a la batalla decisiva final por el Japón propiamente dicho ". (Yahara, La batalla por Okinawa, p. 49)

Traducido en términos reales, esta perspectiva oscura iba a hacer que todas las fuerzas japonesas, la tierra y los recursos totales de Okinawa y todos sus residentes, se volvieran totalmente prescindibles en la defensa japonesa de Okinawa.

Las escalas de la estrategia militar se equilibraron cuando, poco después del aterrizaje, un documento japonés capturado fue remitido al personal del Cuartel General del XXIV Cuerpo G-2 Nisei, Dan Nakatsu, Kenichi Ota y Herbert Nishita para su traducción. Este fue un plan de batalla preparado por el genio militar de Japón, el coronel Yahara, subjefe de personal, para el general Ushijima, que no solo predijo la fecha exacta de la invasión del 1 de abril, sino también los objetivos estadounidenses de las bases aéreas de Kadena y Yontan (Yomitan). las rutas de batalla estadounidenses esperadas, y las posiciones, estrategia y tácticas de defensa japonesas. Al principio de la batalla, los comandantes estadounidenses se enteraron de lo bien organizada y fuertemente defendida que estaría Okinawa en los sangrientos días venideros.

Las unidades de asalto estadounidenses que aterrizaron en las cabezas de playa se trasladaron tierra adentro y rápidamente capturaron los aeródromos de Kadena y Yomitan. El teniente Lloyd M. Pierson del 38º Equipo de la Orden de Batalla de Japón recuerda haber desembarcado en la segunda ola de asalto, aterrizar con Takejiro Higa y avanzar juntos hacia el interior a través de la campiña rural de Okinawa.

Al realizar el aterrizaje sin oposición el 1 de abril del Día D, las fuerzas del Ejército y la Marina estadounidenses avanzaron rápidamente hacia el interior atravesando Koza, Shimabuku y Momobaru para llegar a la bahía de Nakagusuku en el lado del Océano Pacífico en dos días y cortando efectivamente la isla y sus defensores japoneses a la mitad. .

Conquista del norte de Okinawa

A partir del 4 de abril, la 6ª División de Infantería de Marina lanzó su avance desde la línea Nakodomari-Ishikawa hasta el estrecho istmo de Ishikawa contra una ligera resistencia para llegar a la línea Nago-Taira el 7 de abril. Tres mil japoneses de la 44.a infantería liderados por el coronel Udo estaban atrincherados en un bastión defensivo en la cima de Yae-Dake, el punto más alto de la península de Motobu.

El 14 de abril, los Regimientos de Infantería de Marina 4 y 29 de los EE. UU. Lanzaron un asalto total contra Yae-Dake con artillería, apoyo de fuego aéreo y naval, y se produjo una de las batallas más amargas de la campaña de Okinawa. Finalmente, el 18 de abril, Yae-Dake fue capturado después de que los defensores japoneses sufrieran 2.500 muertos y 46 capturados, y a un costo de 236 estadounidenses muertos y 1.061 heridos.

Captura de Ie Shima

La isla de Ie Shima (o "Ie Jima") situada a 4 millas al oeste de la península de Motobu albergaba uno de los aeródromos más grandes de la región de Asia y el Pacífico y era de vital necesidad para proporcionar apoyo aéreo al asalto a Okinawa.

El 16 de abril, la artillería aérea y naval, el bombardeo de cohetes y morteros saturó Ie Shima para suavizar el aterrizaje en la cabeza de playa de la 77.a División de los EE. UU. Es decir, Shima fue defendida por unos 7.000 soldados de la 44.a Brigada Mixta Independiente comandada por el Mayor Tadashi Ikawa (la "Unidad Ikawa") atrincherados en fortines, emplazamientos de armas, túneles y cuevas fuertemente fortificados e intrincados alrededor de la ciudad, Bloody Ridge y Iegusugu. colina ("El Pináculo").

El avance y el cerco de las defensas Ie por los Regimientos 305, 306 y 307 fue resistido obstinadamente por los defensores japoneses durante seis días. El 17 de abril, el reconocido corresponsal de guerra Ernie Pyle fue asesinado por una ametralladora oculta en las afueras de la ciudad.

El 21 de abril, Ie Shima fue declarada segura después de que 4.706 japoneses murieran y 149 capturaran con 1.500 civiles de Okinawa muertos, mientras que a un costo de 172 estadounidenses muertos, 902 heridos y 46 desaparecidos. El mayor general Andrew Bruce declaró que "los últimos tres días de lucha fueron los más amargos que he presenciado".

Contraataques aéreos y marítimos japoneses

El 6 de abril, 400 aviones de ataque japoneses volaron desde Kyushu para lanzar ataques "kamikaze" contra las fuerzas de invasión estadounidenses y cientos de buques de guerra, buques de tropas, buques de suministro y lanchas de desembarco estadounidenses en alta mar desde las cabezas de playa, causando graves daños. Fueron recibidos por aviones portaaviones de la Armada de los EE. UU. Y un fuego antiaéreo fulminante, lo que provocó la pérdida de más de 300 aviones japoneses.

Esa noche, los restos de la flota japonesa, incluido el poderoso acorazado "Yamato", salieron de Kyushu para encontrarse con la flotilla estadounidense frente a Okinawa, pero el 7 de abril, aviones de la Task Force 58 interceptaron la armada japonesa en el Mar de China Oriental, dirigiendo bombardeos y ataques con torpedos. contra la flota enemiga, hundiendo el orgullo de la Armada japonesa el "Yamato", el crucero "Yahagi" y tres destructores y destruyendo los últimos restos de la Armada japonesa para siempre.

Los ataques suicidas japoneses contra tropas y barcos estadounidenses continuaron durante el mes de abril, causando graves daños y bajas, pero perdiendo hasta 1.100 aviones japoneses.

Campaña del sur de Okinawa

Después de que las fuerzas estadounidenses cortaron la isla de Okinawa en dos, las principales fuerzas de invasión, principalmente el XXIV Cuerpo, recibieron la orden de girar y avanzar hacia el sur hacia Shuri como objetivo principal, mientras que el enemigo japonés ordenó a sus tropas que se mantuvieran firmes a cualquier precio. Los japoneses habían preparado durante mucho tiempo "la Línea Shuri" como su principal línea de defensa y estaban listos:

"La zona principal de defensa se planeó como una serie de posiciones concéntricas adaptadas a los contornos de la zona. Se construyeron cuevas, emplazamientos, fortines y fortines en las colinas y escarpes, conectados por elaborados túneles subterráneos y camuflaron hábilmente muchos de los entierros Las tumbas fueron fortificadas. Los japoneses aprovecharon al máximo el terreno para organizar áreas defensivas y puntos fuertes que se apoyaran mutuamente, y fortificaron tanto el reverso como las laderas delanteras de las colinas. Se colocaron artillería y morteros en las cuevas y se integraron completamente en el esquema general de los fuegos defensivos ". (Okinawa: La última batalla, p. 95)

Durante los primeros dos días, el XXIV Cuerpo avanzó fácilmente hacia el sur a través de una ligera resistencia enemiga hasta el 5 de abril, cuando se encontró con una lluvia de fuego efectivo desde posiciones japonesas atrincheradas a lo largo de la línea Machinato-Nishibaru-Ouki y se vio obligado a retirarse. Del 6 al 9 de abril, las Divisiones de Infantería 7 y 96 tomaron Cactus Ridge (Mashiki), Red Hill (Minami-Uebaru) y Triangulation Hill y Tomb Hill (Ouki) después de una feroz resistencia de los defensores japoneses, hasta encontrar el bastión defensivo de Kakazu. Cresta.

El 9 de abril, la 96.a División abrió el primero de varios ataques contra la línea Kakazu, todos los cuales fueron repelidos por las salvajes defensas japonesas durante los siguientes cuatro días, particularmente por fuego de artillería y morteros desde posiciones de fuego bien ocultas. La feroz defensa japonesa encontrada fue descrita por el oficial de inteligencia de la Armada Frank B. Gibney, de la siguiente manera:

"Durante las dos semanas siguientes, la guerra se redujo a la más amarga y despiadada lucha cuerpo a cuerpo, mientras soldados e infantes de marina trataban desesperadamente de abrirse camino por escarpados rocosos fuertemente defendidos. Las tropas que avanzaban estaban expuestas no sólo a constantes fuego de mortero, ametralladora y rifle, pero recibieron un golpe de la artillería del general Wada. Fue el peor combate de la guerra del Pacífico, su intensidad sostenida sobrepasaba incluso el brutal combate de Tarawa, Peleliu e Iwo Jima ". (Yahara, La batalla por Okinawa, p. 33-34)

Aproximadamente en este momento se produjo un gran avance cuando se encontró un mapa de un oficial de artillería japonés muerto en una posición de observadores avanzados que fue enviado inmediatamente al Cuartel General del XXIV Cuerpo G-2. Allí, los lingüistas de Nisei MIS de los destacamentos de inteligencia del cuartel general 306 y 307 liderados por Dan Nakatsu y George Takabayashi tradujeron el mapa para revelar las posiciones, alcances y rumbos de todos los emplazamientos de artillería y morteros japoneses en Okinawa, ¡un hallazgo tremendo e invaluable!

El mapa japonés se superpuso a los mapas de artillería de EE. UU. Y se distribuyó a todas las fuerzas atacantes estadounidenses. Los emplazamientos de armas japoneses hasta entonces ocultos ya no eran un misterio, y posteriormente fueron neutralizados y destruidos por fuego de artillería, mortero y napalm estadounidenses precisos.

Contraofensiva japonesa

Luego, el 12 de abril, el general Ushijima ordenó un contraataque total para recuperar los aeródromos de Yomitan y Kadena, a instancias de elementos acérrimos del personal del 32º Ejército liderado por el teniente general Cho, pero con la violenta oposición del oficial de operaciones coronel Yahara.

Precedido por un intenso bombardeo de artillería, las tropas japonesas se infiltraron en las defensas estadounidenses a lo largo de la línea Machinato-Kakazu-Ouki en la noche del 12 de abril y avanzaron hacia el norte hasta Ginowan. Los japoneses lanzaron ataques el 13 y 14 de abril, cada uno de los cuales fue derrotado con pérdidas japonesas casi totales y resultó en un fracaso total.

Atacando las defensas externas de Shuri

El 19 de abril, las Divisiones 7, 27 y 96 de los EE. UU. Lanzaron su peso ofensivo contra los japoneses atrincherados a lo largo de la línea Machinato-Ouki después de un bombardeo de artillería al amanecer de 19.000 proyectiles. Pero después de una amarga lucha, los atacantes estadounidenses se detuvieron en seco en los bastiones defensivos de Urasoe-Mura, Tombstone Nishibaru-Kakazu y Skyline (Ouki) que sufrieron 720 bajas. El camino hacia Shuri se detuvo.

El 20 de abril, la 165.a infantería de la 27.a división se lanzó contra las defensas de Gusukuma pero fue repelida por una defensa enemiga bien atrincherada y fuego alrededor del punto fuerte de "Item Pocket", manteniendo a raya a los atacantes estadounidenses durante 7 días.

La 27ª División superó las defensas gemelas de Pinnacle cerca de Nakama el 23 de abril después de sufrir numerosas bajas. La línea exterior de Shuri que se extiende desde Ouki, Tanabaru, Nishibaru, Kakazu y la escarpa de Urasoe-Mura fue salvajemente defendida por el enemigo atrincherado en cuevas, túneles y tumbas preparadas con campos de artillería, morteros y fuego automático entrecruzados en todos los accesos.

Infligiendo grandes pérdidas y bajas, los japoneses no cedieron terreno y lucharon hasta la muerte.Pero después de que los estadounidenses obtuvieron avances amargamente ganados en puntos clave a lo largo de la Primera Línea Shuri, los defensores japoneses se retiraron de la Línea Exterior Shuri durante la noche del 24 de abril al amparo de la niebla y el fuego de artillería pesada para tomar la defensa de Shuri y Naha.

Atacando la línea principal de defensa de Shuri

Los defensores japoneses habían retrocedido a una línea de defensa que se extendía desde Jichaku a través de Nakama, Maeda, Kochi hasta Conical Hill (Yonabaru). El 26 de abril, el general Buckner ordenó a la 1.a y 6.a Divisiones de Infantería de Marina y a la 77.a División de Infantería que se unieran a las fuerzas estadounidenses atacantes contra la Línea Shuri y siguieron más de 4 semanas de los combates más duros de la Guerra del Pacífico hasta que finalmente Shuri fue tomada.

La contraofensiva del 4 de mayo

Durante los últimos días de abril, los soldados de infantería estadounidenses liderados por tanques lanzallamas se encontraron con una feroz resistencia de los defensores japoneses bien atrincherados a lo largo del río Asa, la escarpa de Maeda y las crestas de Kochi y fueron inicialmente rechazados y sufrieron numerosas bajas.

Luego, del 4 al 6 de mayo, nuevamente a instancias del general Cho sobre las objeciones del coronel Yahara, el general Ushijima ordenó a la 24.a División japonesa que liderara una contraofensiva aérea kamikaze tierra-mar para recuperar todo el terreno perdido ante los estadounidenses. Las tropas japonesas en barcazas de desembarco intentaron cercar y aterrizar detrás de las líneas estadounidenses, pero pronto fueron aniquiladas. Los kamikazes atacaron el envío naval de los EE. UU.

El 5 de mayo, la 24.a División atravesó las líneas estadounidenses en Kochi y penetró tan al norte como Tanabaru, pero después de 3 días de frenéticos y encarnizados combates, los invasores japoneses fueron aniquilados por mortíferos disparos de artillería, morteros y ametralladoras en todos los frentes, sufriendo pérdidas devastadoras de más de 5.000 vidas y paralizar al 32º ejército japonés. Después, un general Ushijima castigado llamó al Coronel Yahara y dijo:

"Coronel Yahara, como predijo, esta ofensiva ha sido un fracaso total. Su juicio fue correcto. Debe haberse sentido frustrado desde el comienzo de esta batalla porque no usé sus talentos y habilidades sabiamente. Ahora estoy decidido a detenerme. esta ofensiva. Un suicidio sin sentido no es lo que quiero, lucharemos hasta la colina más al sur, hasta la última pulgada cuadrada de tierra, y hasta el último hombre. Estoy listo para luchar, pero de ahora en adelante lo dejo todo en sus manos ". (Yahara, La batalla por Okinawa, p. 41)

El general Ushijima ordenó a la 24.a División que volviera al desgaste defensivo de regreso a las líneas de defensa de Shuri.

El 6 de mayo, el 10. ° Ejército de los EE. UU. Reanudó su ataque sobre la línea Asa-Dakeshi-Gaja, y se encontró con una 24.a División reagrupada reforzada por unidades de servicio presionadas para el servicio de combate. La 1ª y 6ª División de Infantería de Marina, 7ª, 77ª y 96ª División atacaron con tanques e infantería, cueva por cueva, colina por colina, encontrando una feroz resistencia en todos los sectores.

Se dirigieron artillería, morteros y lanzallamas contra fortines y cuevas, enviando a los defensores a retirarse y a esconderse, luego avanzaron las tropas hasta la boca de las cuevas y las pillpoxes, destruyéndolas con demolición o fuego de gasolina de napalm y sepultando a los defensores japoneses en su interior.

El general Ushijima concentró toda su fuerza defensiva en el sector medio de Shuri, contra el cual el general Buckner ordenó un asalto total el 11 de mayo. Durante los siguientes 18 días, los avances contra la línea Shuri fueron lentos, encarnizados y costosos.

Los puntos defensivos clave del enemigo Conical Hill (Gaja), Sugar Loaf Hill (Asato), Chocolate Drop Hill (Kochi), Dakeshi Ridge, Wana Ridge e Ishimmi Ridge cayeron el 21 de mayo, pero solo después de infligir pérdidas castigadoras a todas las unidades atacantes estadounidenses.

Luego, a partir del 22 de mayo, cayeron fuertes lluvias diarias y continuaron durante semanas, lo que se convirtió en la mejor defensa del enemigo mientras la ofensiva estadounidense se atascaba en el barro. Durante este tiempo, la fuerza aérea japonesa lanzó su mayor ofensiva aérea enviando 896 incursiones de aviones kamikaze suicidas que se estrellaron contra barcos estadounidenses que infligieron graves daños y bombardearon los aeródromos de Ie, Yontan y Kadena, pero perdieron casi 4.000 aviones por fuego antiaéreo estadounidense.

La Caída de Shuri

Para el 29 de mayo, las unidades del 10º Ejército estadounidense habían capturado Naha en el oeste y Yonabaru en el este y más allá, preparando el escenario para el cerco de Shuri en el centro. El alto mando del general Ushijima se reunió y decidió retirarse de Shuri hacia el sur para prolongar aún más la batalla e infligir pérdidas continuas a las fuerzas estadounidenses, en lugar de hacer la batalla final en Shuri.

La orden de retirada se emitió el 24 de mayo y el 29 de mayo el Cuartel General del Ejército Japonés había abandonado a Shuri, dejando pequeñas unidades para luchar contra las acciones de retaguardia. El general Ushijima logró retirar en secreto a su ejército defensor de Shuri antes de que su retirada pudiera ser interrumpida por el avance de las fuerzas estadounidenses. Superando la acción de la retaguardia del enemigo suicida, las Divisiones 77 y 96 completaron la ocupación de Shuri el 31 de mayo.

Shuri fue nivelado y dejado en completa ruina, luego de ser golpeado por 200,000 rondas de disparos navales y de artillería y bombardeos aéreos. A partir de la retirada de Shuri a finales de mayo, el ejército japonés había sido diezmado por más de 70.000 muertos en combate, y había dejado sólo 9 prisioneros que estaban gravemente heridos o inconscientes. Muy pocos prisioneros japoneses fueron capturados porque:

"El soldado japonés luchó hasta que lo mataron. Sólo hubo un tipo de baja japonesa: los muertos. Los que resultaron heridos murieron a causa de sus heridas o regresaron al frente para ser asesinados. El soldado japonés dio todo. " (Okinawa: La última batalla, p. 384)

La última batalla

El ataque estadounidense final se lanzó el 1 de junio bajo la lluvia y el barro contra la nueva línea de defensa japonesa que se extendía desde Gushichan hasta Itoman y anclaba en el terreno elevado de la "Gran Manzana" (Yaeju-Dake) y Yuza-Dake.

La península de Chinen, ligeramente defendida, fue invadida el 4 de junio. El 4 de junio, el sexto de infantería de marina aterrizó en la península de Oroku, capturando el aeródromo de Naha, acabando con un grupo de tropas de la Armada lideradas por el almirante Minoru Ota, quien luego cometió hara-kiri y avanzó hacia el sur hacia Itoman. .

El asalto de la séptima y 96.a división en la colina 95 Escarpment (Hanagusuku) el 6 de junio se encontró con fuego mortal de los defensores atrincherados a quienes Ushijima había ordenado "defender hasta el último hombre" y esta fortaleza defensiva finalmente fue tomada el 11 de junio solo después de que el Los japoneses fueron quemados fuera de sus cuevas con chorros de napalm en llamas.

El 10 de junio, los tanques y la infantería de las Divisiones 7 y 96 atacaron el centro defensivo de Yuza y Yaeju-Dake, mientras que el general Ushijima, ante la disminución de suministros y equipos y el aumento de las bajas, ordenó a sus tropas que defendieran y mantuvieran la línea "hasta la muerte". . " Los Primeros Marines que avanzaban más allá de Itoman se enfrentaron al fuego defensivo asesino de los defensores en Yuza Peak y Kunishi Ridge, y estuvieron inmovilizados durante días sufriendo grandes pérdidas hasta que los tanques de apoyo, el fuego de artillería aérea, naval y terrestre destruyeron sistemáticamente la última resistencia enemiga.

Yuza y Kunishi pudieron ser capturados por los infantes de marina estadounidenses solo después de 5 días de lucha más encarnizada y sufriendo algunas de las mayores bajas de la campaña de Okinawa.

Alrededor de este tiempo, los japoneses atrincherados no solo fueron bombardeados por incesantes cañones navales de los EE. UU., Sino que también fueron bañados con folletos de rendición y transmisiones diarias por altoparlantes en japonés fluido desde embarcaciones en alta mar que instaban:

"Soldados japoneses. Luchaste bien y con orgullo por la causa de Japón, pero ahora se ha decidido la cuestión de la victoria o la derrota. Continuar la batalla no tiene sentido. Garantizaremos sus vidas. Por favor, bajen a la playa y naden hasta nosotros."

Pero estos mensajes fueron ignorados, y solo unos pocos nadaron hacia los barcos estadounidenses en alta mar. Luego, el 17 de junio, el general Buckner envió un mensaje al general Ushijima que decía:

"Las fuerzas bajo tu mando han luchado valientemente y bien. Tus tácticas de infantería han merecido el respeto de tus oponentes en la batalla por Okinawa.

Como yo, usted es un general de infantería, con una larga formación y experiencia en la guerra de infantería. Seguramente debes darte cuenta de la lamentable situación de tus fuerzas de defensa. Sabes que no te pueden llegar refuerzos. Creo, por tanto, que comprende tan claramente como yo, que la destrucción de toda la resistencia japonesa en la isla es simplemente cuestión de días. Implicará la necesidad de que yo destruya la gran mayoría de sus tropas restantes ".

El coronel Yahara escribió que "la propuesta del general Buckner de que nos rindiéramos fue, por supuesto, una afrenta a la tradición japonesa. La única reacción del general Ushijima fue sonreír ampliamente y decir: 'El enemigo me ha convertido en un experto en la guerra de infantería'". ( Yahara, La batalla por Okinawa, p. 136)

Pero en sus pensamientos más íntimos, el coronel Yahara reflexionó sobre la "tradición japonesa" de suicidarse en lugar de rendirse:

"En Japón, desde el siglo XIII hasta la Restauración Meiji de mediados del siglo XIX, hay muchos ejemplos donde cada soldado fue asesinado en defensa del castillo. En algunos casos solo el señor del castillo se suicidó, mientras que los soldados ( samuráis) vivió. En los primeros años de Meiji, los partidarios de Tokugawa se rindieron fácilmente al nuevo Ejército Imperial. Desde la Restauración Meiji, pasando por la Guerra Sino-Japonesa, la Guerra Ruso-Japonesa y el Incidente de China de 1931, Japón nunca había perdido una guerra. Nunca habíamos librado una guerra en la que grandes fuerzas estuvieran aisladas del apoyo continental. Por lo tanto, no ser hecho prisionero se convirtió en un principio fijo, parte de nuestra educación militar.

Desde la mitad de la Guerra del Gran Este de Asia, la mayoría de las guarniciones japonesas en las islas del Pacífico se adhirieron a este principio supremo japonés: "Nunca te rindas al enemigo". Los oficiales y los hombres solían suicidarse, como último recurso para evitar la última 'vergüenza de la captura'. Nuestro 32 Ejército se enfrentaba ahora a esta situación. ¿Deben morir cien mil soldados por tradición? A partir de este momento, no fue más que una batalla para matar a los soldados japoneses restantes por nada. Podríamos causarle poco daño al enemigo, ya que podrían caminar libremente en el campo de batalla. La guerra de desgaste había terminado, y simplemente le estaríamos pidiendo al enemigo que use este formidable poder para matarnos a todos ". (Yahara The Battle for Okinawa, p. 137-138)

La batalla finalmente termina

El 17 de junio, las fuerzas del 10º Ejército penetraron y mantuvieron todas las posiciones principales a lo largo de la última línea defensiva japonesa Gushichan-Itoman. El terreno elevado clave de la colina 153 cerca de Madeera (Maehira) fue tomado por las tropas de la 7.ª División de los restos del 32 Ejército japonés en desintegración, ahora con sus últimas municiones y suministros.

Cuando el 18 de junio, el contraataque enemigo para recuperar la colina 153 ordenado por Ushijima fue diezmado, la resistencia japonesa organizada se disolvió en turbas desorganizadas que luchaban desesperadamente, decididas a llevarse a todos los atacantes estadounidenses a la muerte con ellos. Estaban siguiendo fielmente la última orden del general Ushijima que decía:

"El campo de batalla está ahora en tal caos que todas las comunicaciones han cesado. Es imposible para mí darte órdenes. Cada hombre en estas fortificaciones seguirá la orden de su oficial superior y luchará hasta el final por el bien de la patria. Esta es mi última orden. Adiós. (Yahara, La batalla por Okinawa, p. 134)

Miles de japoneses se refugiaron en cuevas alrededor de Madeera y Makabe defendiendo fanáticamente, lo que obligó al 5º de Infantería de Marina de los EE. UU. A luchar hasta el 21 de junio para acabar con los supervivientes y asegurar este último lugar de resistencia.

Extractos de "La batalla de Okinawa" cortesía de Ted Tsukiyama. Los derechos de autor pertenecen a Ted Tsukiyama. Fotografías cortesía del Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.

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Ver el vídeo: Batalla de OKINAWA - WWII A Color Subt. Español - Nunca visto! (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Egidio

    Soy definitivo, lo siento, pero en absoluto no se acerca a mí. ¿Quién más puede ayudar?

  2. Patricio

    Considero, que estás equivocado. Puedo defender mi posición. Envíame un correo electrónico a PM, lo discutiremos.

  3. Orvelle

    ¡Aquí hay un volante!

  4. Burneig

    Por su naturaleza, a los hombres les interesa más la pregunta ¿Qué hacer?, y las mujeres - ¿Quién tiene la culpa?



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