La historia

Hugh Dowding

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Hugh Dowding, hijo de un maestro de escuela, nació en Moffat, Escocia, el 24 de abril de 1882. Fue educado en la Winchester School y en la Royal Military Academy de Woolwich. Se unió a la Guarnición de Artillería Real y sirvió como subalterno en Gibraltar, Ceilán y Hong Kong antes de pasar seis años en la India con tropas de artillería de montaña.

A su regreso a Gran Bretaña aprendió a volar. Después de obtener su licencia de piloto en diciembre de 1913, se unió al Royal Flying Corps. Fue enviado a Francia y en 1915 fue ascendido a comandante del 16 Escuadrón.

Después de la Batalla del Somme, Dowding se enfrentó al general Hugh Trenchard, el comandante de la RFC, por la necesidad de descansar a los pilotos agotados por el deber ininterrumpido. Como resultado, Dowding fue enviado de regreso a Gran Bretaña y, aunque fue ascendido al rango de general de brigada, no vio más servicio activo durante la Primera Guerra Mundial.

Dowding ahora se unió a la Royal Air Force recientemente creada y en 1929 fue ascendido a vice mariscal del aire y al año siguiente se unió al Consejo Aéreo.

En 1933, Dowding fue ascendido a mariscal del aire y fue nombrado caballero al año siguiente. Como miembro del Air Council for Supply and Research, se concentró en la investigación y el desarrollo y ayudó a preparar a la RAF para la guerra. Esto incluyó un concurso de diseño que condujo a la producción del Hawker Hurricane y el Supermarine Spitfire. También fue responsable de fomentar el desarrollo del radar que entró en funcionamiento en 1937.

Dowding asumió el mando del Comando de combate, donde argumentó que el Ministerio del Aire debería concentrarse en el desarrollo de aviones para la defensa de Gran Bretaña en lugar de producir una flota de bombarderos. Consciente de que la RAF lucharía contra la Luftwaffe, Dowding aconsejó a Neville Chamberlain que apaciguara a Adolf Hitler en un intento de ganar tiempo para preparar al país para la guerra.

En 1940, Dowding trabajó en estrecha colaboración con el vice-mariscal del aire Keith Park, el comandante del grupo de combate No. 11, para cubrir la evacuación en Dunkerque. Aunque Dowding solo tenía 200 aviones a su disposición, logró ganar superioridad aérea sobre la Luftwaffe. Sin embargo, no estaba dispuesto a sacrificar a sus pilotos en lo que consideraba un intento inútil de ayudar a las tropas aliadas durante la Ofensiva Occidental.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, Dowding fue criticado por el vice-mariscal del aire William Sholto Douglas, subjefe de personal aéreo, y el vice-mariscal de aire Trafford Leigh-Mallory, por no ser lo suficientemente agresivo. Douglas consideró que los aviones de combate de la RAF deberían ser enviados al encuentro de los aviones alemanes antes de que lleguen a Gran Bretaña. Dowding rechazó esta estrategia por ser demasiado peligrosa y argumentó que aumentaría el número de pilotos muertos.

A Dowding se le atribuyó la victoria en la Batalla de Gran Bretaña y se le otorgó el Caballero de la Gran Cruz. Su antiguo adversario, Hugh Trenchard, también le dijo que había sido culpable de subestimarlo gravemente durante 26 años.

Sin embargo, Air Chief-Marshal Charles Portal, el nuevo jefe del personal aéreo, había estado de acuerdo con William Sholto Douglas en la disputa sobre tácticas y en noviembre de 1941, y se alentó a Dowding a retirarse de su puesto. Douglas tuvo la satisfacción adicional de reemplazar a Dowding como jefe del Comando de Combate.

Dowding fue enviado ahora a un deber especial en los Estados Unidos para el Ministerio de Producción Aeronáutica antes de retirarse de la Royal Air Force en julio de 1942. Al año siguiente fue honrado con una baronet.

En su retiro publicó Muchas mansiones (1943), Lynchgate (1945), Doce legiones de ángeles (1946), La magia de dios (1946) y La estrella oscura (1951). Hugh Dowding murió el 15 de febrero de 1970.

Quisiera recordarle al Consejo Aéreo que la última estimación que hicieron en cuanto a la fuerza necesaria para defender este país fue de cincuenta y dos escuadrones, y mi fuerza ahora se ha reducido al equivalente de treinta y seis escuadrones.

Por lo tanto, debo solicitar que, como cuestión de suma urgencia, el Ministerio del Aire considere y decida qué nivel de fuerza se dejará al Comando de Combate para la defensa de este país, y me asegurará que cuando se haya alcanzado el nivel, no Se enviará un combatiente a través del Canal de la Mancha, por urgentes e insistentes que sean los pedidos de ayuda.

Creo que si se mantiene una fuerza de combate adecuada en este país, si la Flota permanece y si las Fuerzas Nacionales están organizadas adecuadamente para resistir la invasión, deberíamos poder continuar la guerra solos durante algún tiempo, si no. indefinidamente. Pero, si la Fuerza de Defensa Nacional se agota en intentos desesperados por remediar la situación en Francia, la derrota en Francia implicará la derrota final, completa e irremediable de este país.

Recibí la visita del Mariscal en Jefe del Aire Sir Hugh Dowding (ahora Lord Dowding), quien había sido relevado del Comando de Cazas después de que terminara la Batalla de Gran Bretaña. Como Comandante en Jefe del Comando de Cazas, por supuesto, nos había salvado y, por lo tanto, creo, al mundo civilizado. Pero como he indicado en otra parte de este libro, Gran Bretaña se comportó como siempre parece hacerlo en tales circunstancias: rápidamente se dio la vuelta y comenzó a criticar al hombre que había sido responsable de nuestra salvación. Los celos mezquinos entre los oficiales superiores de la Fuerza Aérea son, lamentablemente, demasiado frecuentes, y en esta ocasión creo que tales celos fueron responsables de uno de los ejemplos más deplorables de falta de aprecio por un gran inglés que jamás hayamos demostrado. El viejo "Stuffy" Dowding no solo había sido el C-en-C. en toda la Batalla de Gran Bretaña propiamente dicha, pero también había sido responsable de la introducción del caza de 8 cañones y de muchos de los desarrollos que hicieron posible esa victoria. Hubo muy buenas razones para dejar Fighter Command, pero aparentemente el método de su partida fue desafortunado, por decir lo menos.

El trato del Comandante en Jefe del Comando de Combate, Dowding, después de haber ganado la batalla más crítica para este país desde Drake, fue tan atroz que difícilmente merece una descripción. Bien pudo haber cometido errores. Sus dos principales comandantes de grupo, Keith Park y Leigh-Mallory, no estaban de acuerdo sobre las tácticas; y se ha argumentado que debería haberles golpeado la cabeza y obligarlos a ajustarse a sus propios puntos de vista, o irse. En cambio, dejó que ambos lucharan de la manera que deseaban. Pero toda crítica se desvanece ante la victoria lograda bajo su mando supremo. La historia de que inmediatamente después de la batalla fue despedido por teléfono por el secretario de Estado, Sir Archibald Sinclair, es falsa. Eso habría estado completamente fuera de lugar. Por el contrario, Sinclair envió a buscar a Dowding para ofrecerle sus felicitaciones personales. Sin embargo, esto no impidió que se ordenara al personal de la sede de Dowding que abandonara sus oficinas en un plazo de cuarenta y ocho horas, o que se despidiera inmediatamente del propio Dowding.

Después de eso, el Ministerio del Aire inició una investigación, a la que se convocó a Dowding y Keith Park. Allí se encontraron enfrentados por una serie de Air Marshals, que incluía a Leigh-Mallory. Se parecía más a un consejo de guerra que a una investigación. Dowding como era su costumbre, no dijo nada. Simplemente desapareció. Nadie sostiene ahora que no debería haber sido relevado de su mando después de la terrible tensión a la que había sido sometido, o que Sholto Douglas no fue su sucesor evidente. Lo que es casi inconcebible es que nunca fue nombrado mariscal de la Royal Air Force. Unos años más tarde se le otorgó un título nobiliario; pero para entonces ya lo habían olvidado.


Hugh Dowding - Historia

Por Michael Haskew

En el verano de 1940, la maquinaria de guerra nazi de Hitler había avanzado de victoria en victoria, aplastando a Polonia, invadiendo Francia y los Países Bajos y expulsando a las fuerzas aliadas del continente europeo en Dunkerque. El primer ministro británico, Winston Churchill, prometió resistir al enemigo hasta el amargo final. No se negociaría la paz con Gran Bretaña. Por lo tanto, para ganar la Segunda Guerra Mundial en Occidente, el siguiente movimiento ofensivo lógico de Hitler fue la invasión de las Islas Británicas.
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El Führer se paró en la orilla del Pas de Calais y miró a través del Canal de la Mancha hacia los acantilados blancos de Dover. Comprendió que el éxito de la Operación León Marino, como se llamaba a la invasión, dependía del control del aire. De lo contrario, la Marina Real Británica y la Fuerza Aérea devastarían la flota de invasión en los estrechos del Canal. Los cuatro meses de batallas aéreas libradas en los cielos de Inglaterra de julio a octubre de 1940 se conocieron colectivamente como la Batalla de Gran Bretaña. La victoria de la Royal Air Force (RAF) puso fin a la amenaza de la invasión nazi. Sin embargo, fue una cosa cerrada.


Hugh Dowding (obituario de 1970) es un héroe británico. Fue su experto manejo del Comando de Cazas en el verano de 1940 lo que permitió la victoria británica contra la Luftwaffe, o al menos un empate convincente que podría hacerse pasar por una victoria. Apoya a Slim y Cunningham como uno de los tres grandes líderes de la guerra de Gran Bretaña de 1939-1945. Pero Dowding tenía un secreto que siempre ha estado bastante incómodo con su estatura heroica. Estaba fascinado por casi todas las áreas del "mundo oculto" y, lo que quizás sea más impresionante, no tuvo miedo de decirlo en privado, en público, en la prensa y en la radio. De hecho, una vez aterrorizó a un ministro británico al afirmar, nada menos que en un funeral de la Batalla de Gran Bretaña, que podía & # 8216 sentir & # 8217 los espíritus de sus & # 8216boys & # 8216 & # 8217 muertos (los pilotos de combate) a su alrededor. El presente autor, por regla general, no tiene mucho tiempo para el espiritismo y los espiritualistas. Pero confiesa interés cuando se pierden en el mundo de las hadas y Dowding evidentemente también creía en la gente alada: de hecho, era miembro de la Sociedad de Investigación de Hadas. Disfrute de esta breve sección de una entrevista olvidada con Dowding:

Además de aceptar los testimonios que dicen que los hombres de otros mundos viajan a velocidades fabulosas a través de eones de espacio para aterrizar en nuestro globo, Lord Dowding está convencido de la existencia en la tierra de gente pequeña tan pequeña que, en su mayor parte, los seres humanos pasarlos por alto. Una vez más, sobre la base de su examen de la evidencia, está convencido de que los espíritus elementales desempeñan funciones básicas en el desarrollo de las flores, el movimiento del agua y deberes similares. Aquí, cuenta con el apoyo constante de un testigo de primera mano en la persona de su encantadora esposa [en la foto], que recuerda claramente sus encuentros con las hadas en los días de la infancia. Sus historias juveniles de estos encuentros alarmaron tanto a los adultos de su casa que se esforzaron por detener sus `` imaginaciones '' advirtiéndole que, si no dirigía su atención a otra parte, la estamparían en la frente y la enviarían a Sir James Barrie. que sabía cómo lidiar con las niñas que veían hadas. El efecto de esta amenaza fue sorprendente pero lógico. Después de eso, recogió diligentemente trozos de pan y pastel a la hora de las comidas y, en las oportunidades adecuadas, metió estas ofrendas en cajas de pilares como sustento para todos los amigos de las hadas que pensó que debían estar esperando dentro. en camino al creador de Peter Pan. Fue a través del espiritismo que Lord Dowding conoció a su encantadora dama de cabello castaño rojizo. Fueron presentados por una amiga en común, la sanadora Dorothy Kerin, dos años después de que Lady Dowding, entonces viuda de un piloto de Bomber Command asesinado en servicio activo, experimentara un sueño precognitivo en el que vio a su futuro esposo e involuntariamente llamó su primer nombre. Estaba desconcertada por la identidad del extraño que había invadido su sueño, hasta que su madre le dio una copia de "Muchas mansiones". En él, vio una fotografía del autor, el hombre de su sueño. Los reencarnacionistas convencidos, los Dowding creen que su matrimonio, en 1951, fue el comienzo de otra asociación para seguir a muchos que han compartido en vidas anteriores. Incluso aquellos que argumentan en contra del renacimiento admitirán que, con tal compañero esperándolo, ningún hombre podría haber tenido mejores razones para buscar repetidas personificaciones terrenales.

Fue una suerte que el gabinete de guerra supiera poco sobre este lado de Dowding cuando le permitieron dirigir varios cientos de fuegos artificiales y huracanes en la batalla.

Dowding también escribió dos prefacios para otra creyente de hadas, Daphne Charters. El primero de ellos apareció en un pequeño folleto titulado El origen, la vida y la evolución de las hadas (1951): Beach no ha podido rastrear esto. El segundo se tituló, Un verdadero cuento de hadas (1956). La calidad del segundo prefacio de Dowding & # 8217 es a veces bastante impactante. Tomemos, por ejemplo, este pasaje:

Lo que me ha desconcertado más que ningún otro es el evidente origen latino de los nombres dados a los diferentes tipos de hadas y a la mayoría de sus nombres personales. La mayoría de las raíces son latinas, al igual que las formas singular y plural que terminan en -is y -es respectivamente. En mi prólogo original planteé la pregunta de si las hadas chinas (por ejemplo) tenían nombres de tipo latino similares o nombres de forma china. Acabo de recibir una respuesta a esta consulta. La Sra. Charters ha conocido recientemente a dos hadas chinas y sus nombres son Perima y Sulic. Perima tiene un distintivo sabor latino. Quizás el hecho sea que no es que las hadas tengan nombres latinos, sino que los romanos tenían nombres de hadas.

¿Algún otro ejemplo de que Dowding se fuera con las hadas? drbeachcombing en yahoo DOT com

David Wh, 30 de junio de 2017 escribe en un tono correctivo (muchas gracias a David por tomarse este tiempo): En primer lugar, mientras Sir Hugh Dowding estaba luchando contra el Consejo Aéreo y Churchill para no debilitar su Comando de combate de la RAF bajo fuerza y ​​así perder la futura Batalla de Gran Bretaña, y tal vez de toda la guerra, no tenía tiempo para pasatiempos personales. El interés de Dowding en una posible vida después de la muerte surgió como resultado de las numerosas cartas de familiares y seres queridos que habían sido asesinados, muchos de ellos bajo su mando. Sentía la responsabilidad moral de ver una respuesta para ellos durante su jubilación.

No tengo tiempo para escribir un capítulo sobre esto, pero lo siguiente es bastante incorrecto:

Fueron presentados por una amiga en común, la sanadora Dorothy Kerin, dos años después de que Lady Dowding, entonces viuda de un piloto de Bomber Command asesinado en servicio activo, experimentara un sueño precognitivo en el que vio a su futuro esposo e involuntariamente llamó su primer nombre. Estaba desconcertada por la identidad del extraño que había invadido su sueño, hasta que su madre le dio una copia de "Muchas mansiones". En él, vio una fotografía del autor, el hombre de su sueño.

¡Absolutamente un cuento de hadas falso!

Mi abuelo, Harry Scott Whiting, había visto algunos artículos en la prensa alrededor de 1946 sobre Lord Dowding y sus investigaciones sobre el más allá. Harry comenzó a escribir una carta a Lord Dowding para preguntarle si podría encontrar lo que le había sucedido a su hijo (mi padre), cuyo Lancaster había sido reportado como desaparecido. Entró mi madre (vivíamos en Tunbridge Wells con mis abuelos esperando nuestra casa, Oakgates, que Harry había construido justo antes de la guerra que había sido comandada por el Ejército como un desastre de oficiales, y ahora necesitaba reparación) y Harry pensó que allí podría haber una mejor oportunidad de respuesta si ella escribiera la carta. Mi madre copió la carta, y algunos días después Hugh Dowding respondió sugiriendo que si por casualidad ella estaba en Londres, podría tomar el té con él en el club (el United Services Club, Pall Mall) para discutir el asunto de su esposo y la tripulación de el Lancaster.

La señorita Dorothy Kerrin (a quien conocía bien) se convirtió en amiga de la familia más tarde.
Si leyera la autobiografía de mi madre y verificara sus fuentes, habría tenido los detalles de que ella vio a un soldado con uniforme del Ejército (RFC), que luego descubrimos que era Hugh Dowding.

Daphne Charters, una persona muy sensata, a quien también conocía muy bien. Daphne estaba en el comité de la organización benéfica de bienestar animal Belleza sin crueldad de mi madre y organizaba los desfiles de moda.


¿Bombarderos o cazas?

Hasta 1937, la RAF se había adherido a la visión convencional de que el bombardero era dominante. "El bombardero siempre pasará", había dicho el primer ministro Stanley Baldwin a la Cámara de los Comunes en 1932 y la única defensa, según el argumento, era tener flotas de bombarderos propios como disuasivo. "La única defensa es la ofensiva, lo que significa que tienes que matar a más mujeres y niños más rápido que el enemigo si quieres salvarte".

Dowding no estuvo de acuerdo. Quería luchadores. “La mejor defensa del país es el miedo al luchador. Si fuéramos fuertes en luchadores, probablemente nunca deberíamos ser atacados con fuerza ... "

Entonces, ¿el bombardero podría no pasar si hubiera suficientes cazas? Aquí había un mensaje que simpatizaba con Neville Chamberlain, que se había horrorizado ante la visión de Baldwin del bombardeo aéreo masivo de las ciudades industriales modernas. Cuando se convirtió en Primer Ministro en 1937, Dowding tenía un aliado clave y se intensificó la producción de aviones de combate.

¿Pero qué tipo de luchador? En 1938, el subjefe del Estado Mayor Aéreo ordenó a Dowding que formara nueve escuadrones de Defiants. El Boulton-Paul Defiant, de nuevo diseño, era un caza biplaza con una torreta pesada de cuatro cañones en la parte superior del fuselaje, pero sin armamento fijo de disparo hacia adelante.

Dowding quería cazas rápidos, monoplaza, con múltiples cañones que dispararan hacia adelante. "Tenías que volar el avión a través de la mira y tratarte a ti mismo y al avión como un arma voladora", explicó Bob Doe, as de Battle of Britain, más tarde. Esa había sido la concepción de Dowding desde el principio: fue la razón por la que rechazó el Defiant y equipó su comando con Spitfires y Hurricanes.

Era tal su terquedad que sólo dos escuadrones estaban equipados con Defiants en 1940. Cuando uno de ellos entró en acción el 19 de julio, perdieron siete de los nueve aviones por el ataque de los cazas alemanes. Churchill, que había favorecido a los Defiants, admitió que Dowding tenía razón. Esta decisión por sí sola, apostar por Spitfires y Hurricanes, probablemente marcó la diferencia entre la victoria y la derrota en 1940.

En la guerra aérea, una ligera ventaja tecnológica puede ser todo: una velocidad adicional de 40 km / h, un círculo de giro más ajustado y rápido, ocho cañones en lugar de cuatro, cañones en las alas en lugar de una torreta. La obsolescencia, especialmente en la maniobrabilidad, es la muerte en un combate aéreo.

El Spitfire fue probablemente el mejor avión de combate de su época. El Hurricane, con su construcción más robusta y su tren de rodaje con orugas más anchas, fue casi tan bueno. De hecho, se complementaron entre sí. La principal amenaza para ambos era el Messerschmitt 109, un caza de velocidad, maniobrabilidad y potencia de fuego comparables en general, probablemente tenía la ventaja sobre los huracanes, pero estaba más igualado contra los Spitfires. Dowding eligió las armas adecuadas para la batalla que se avecinaba.


Explicando la victoria estratégica de Dowding

¿Por qué "Stuffy" Dowding y su Comando de combate ganaron en 1940? Primero, Dowding funcionó de manera persistente y consistente en el nivel estratégico. Él entendió que, como oficial aéreo comandante en jefe, su responsabilidad era la estrategia de defensa aérea. Se comprometió a asegurar que cada uno de los componentes clásicos de la estrategia (fines, formas y medios, y sus supuestos subyacentes) tuvieran integridad en sí mismos y, no menos importante, como habilitadores vitales de los demás. El propósito era explicar que Dowding necesitaba modernizar el sistema de defensa aérea y su infraestructura de apoyo para asegurarse de que las formas y los medios fueran lo suficientemente adaptables para hacer frente a circunstancias imprevistas, incluso imprevistas. Además, Dowding tenía que asegurarse de que el poder de combate de su mando, con sus componentes físicos, morales y conceptuales, pudiera tener éxito en el combate contra el enemigo en el día, siempre que ese día amaneciera y durante el tiempo que pudiera durar. El ejercicio de esas responsabilidades por parte de Dowding subraya ese sentido estratégico.

En segundo lugar, las principales decisiones de Dowding durante un período de diez años, incluido su largo mandato en el consejo aéreo de 1930 a 1936, demostraron ser "suficientemente correctas". Pasó lo que se puede llamar la prueba mínima de arrepentimientos. El estratega exitoso no necesita registrar un desempeño estratégico impecable, solo uno libre de errores verdaderamente irrecuperables y fatales. Dondequiera que se miren los fines, las formas y los medios de la defensa aérea británica en la década de 1930 y en la de 1940, no hay lugar a dudas de que Dowding estaba en lo cierto, o lo suficientemente correcto, en las decisiones importantes y en las formas en que iban a ser implementados. Su sentido estratégico le permitió adaptarse a circunstancias imprevistas, porque aseguró que Fighter Command tenía una estructura y un funcionamiento sólidos para que los ajustes operativos y tácticos no comprometieran sus capacidades.

En tercer lugar, la victoria británica en 1940 fue el resultado de un cuarto de siglo de preparación que casi siempre fue lo suficientemente bien como para competir en combate con la amenaza existente o anticipada y su futuro cercano. Incluso en la corta vida útil del poder aéreo, el Comando de combate de 1940 disfrutó de una larga procedencia. Dowding al estratega no tuvo que improvisar en muchos aspectos importantes de la capacidad de su mando. Las excepciones incluían claramente tácticas de combate, que en la práctica se adaptaron a nivel de escuadrón, y con respecto a los combates nocturnos, que Dowding insistió correctamente, podrían mejorarse solo cuando el radar aerotransportado y los aviones biplaza adecuados para transportarlo y emplearlo estuvieran listos.

En cuarto lugar, Dowding logró preparar una arquitectura de defensa aérea que pudiera hacer frente a una amenaza aérea alemana que evolucionó rápidamente y se alteró notablemente en calidad y cantidad de amenaza táctica y operativa como resultado de cambios geoestratégicos impredecibles, ciertamente impredecibles. Fighter Command no fue creado, desarrollado y luego ajustado para lidiar con una Luftwaffe con base en el norte de Francia. En la década de 1930, los líderes de la RAF habían concebido la amenaza aérea alemana principalmente como una amenaza basada en Alemania, posiblemente en los Países Bajos, y tomando la forma de bombarderos medianos sin protección de caza monoplaza. La Batalla de Gran Bretaña tuvo lugar en un contexto bastante diferente y mucho más amenazador.

Quinto, aunque no es un gran desafío citar los errores, tanto estructurales como discrecionales, que debilitaron la efectividad de la Luftwaffe en 1940, algunos podrían argumentar que el Comando de Combate de Dowding siempre tenía probabilidades de ganar, casi independientemente de las elecciones alemanas. Con la Luftwaffe como estaba en 1940, uno puede argumentar de manera convincente que la dirección de su campaña no fue críticamente importante. Dado lo que los alemanes no sabían sobre Fighter Command, y lo que Clausewitz llamó la "gramática de la guerra", se podría argumentar que no importaba mucho si los alemanes bombardearon aeródromos, ciudades o ambos. El Comando de combate fue resistente contra el tipo de desempeño que la Luftwaffe era capaz de imponer, aunque se podría agregar un juicio que indica que las elecciones de objetivos moldearon el desempeño de los alemanes. En principio, la industria aeronáutica británica era vulnerable a los ataques, al igual que las instalaciones costeras de la arquitectura del radar Chain Home. Pero los principios y la práctica estaban muy separados. Y uno tampoco debe dejarse seducir por la imaginación haciéndole creer que la Luftwaffe podría haber tomado diferentes decisiones operativas aquí y allá y, como consecuencia, ganó la campaña.

Hubo profundas razones sistémicas por las que la Luftwaffe de 1940 se desempeñó como lo hizo de la forma en que lo hizo. Dowding fue ciertamente afortunado por la incompetencia de su enemigo, pero eso no quiere decir que lo haya logrado porque tuvo suerte. Era cierto que Dowding era el afortunado legatario de mando de dos décadas de competencia británica en defensa aérea. Sin embargo, también es cierto que Dowding contribuyó personalmente de manera significativa a la fuerza de esa defensa aérea en virtud de su entusiasta respaldo a los desarrollos técnicos vitales antes y después de que asumiera el mando en julio de 1936. Por supuesto, un equipo de colaboradores destacados La potencia de combate de Fighter Command fue responsable de la exitosa actuación defensiva en 1940, pero la explicación general y más persuasiva de la victoria fue que el liderazgo estratégico superior proporcionó a Fighter Command ventajas decisivas sobre la Luftwaffe.

No fue una suerte que en 1940 Fighter Command tuviera un equipo excelente cuando importaba que un concepto operativo maestro prudente y eficaz guiara su empleo de que Park era el alter ego de Dowding en su sentido estratégico y de comprensión y que el Command abordaba constantemente los problemas científicos y técnicos. Casi tanto al grano, tanto sobre Fighter Command y su comandante estaba en lo cierto que podían corregir la mala suerte de algunas circunstancias y sus errores mediante una adaptación oportuna. Un Comando de Combate encabezado por un hombre con poco sentido estratégico bien podría haber demostrado ser incapaz de explotar las debilidades de la Luftwaffe. El principal, aunque lejos de ser el único, agente para la seguridad de ese beneficio fue Hugh Dowding.

En sexto lugar, Dowding persistió en lo que la historia demostró ser la filosofía de mando correcta y el amplio concepto rector de las operaciones. Como oficial aéreo al mando en jefe del Comando de Combate, se reservó para sí el papel de estratega, aunque en ocasiones fue objeto de acoso por parte del Ministerio del Aire. Delegó el mando operativo a su subordinado excepcionalmente capaz, Park, en el Grupo 11, quien desempeñó el papel de Sherman en Grant de Dowding. Park, entonces, delegó el mando táctico a los controladores de la estación del sector, hasta el punto de contacto aire-aire, cuando los comandantes de escuadrón en el aire se hicieron cargo. Debido a que se adhirió a un estándar estratégico de desempeño, Dowding seleccionó un concepto de operaciones que expresaba el propósito estratégico del Comando.

Dowding nunca olvidó que su objetivo era negar a los alemanes una narrativa convincente que respaldara la opción de la invasión. No podía decidir para Berlín cuánto daño necesitaba infligir su mando a la Luftwaffe. Lo que pudo hacer, sin embargo, fue asegurarse de que en ninguna información racional, aunque optimista, al Führer pudiera la Luftwaffe afirmar de manera creíble que había derrotado al Comando de Cazas. Es casi seguro que Hitler no fue difícil de disuadir de los peligros de la guerra anfibia. Overy es plausible cuando escribe: “Es evidente que no se necesitó mucho para disuadir a Hitler de la idea de invadir Gran Bretaña. Fighter Command inclinó la balanza ". Sin embargo, Dowding no podía haberlo sabido en ese momento. Necesitaba que sus fuerzas siguieran dañando a la Luftwaffe, sin dejar de demostrar que Fighter Command seguía vivo y coleando. Tenía que asegurarse de que nada se pareciera, en la percepción alemana, a una victoria decisiva sobre su mando, para que Berlín no creyera que había obtenido la luz verde para la invasión.

Se puede resumir el concepto de operaciones de Dowding como una respuesta mínima efectiva, para negar a la Luftwaffe incluso la posibilidad de una victoria decisiva en el aire (o en los aeródromos). No es sorprendente que muchos de los críticos de Dowding, tanto en 1940 como después, no pudieran entender por qué Fighter Command comprometió solo una fracción de su fuerza total, más especialmente de su mejor avión de combate, el Spitfire, para combatir en un momento dado. El suyo no era el más emocionante de los conceptos operativos, pero era de lejos el más prudente. "Stuffy" Dowding obtuvo una victoria extraordinariamente importante. Esta afirmación está más allá de toda disputa razonable. Se puede argumentar que ganó a pesar de sus errores y debido a los errores alemanes. Ambos puntos tienen cierto mérito, pero considerados genéricamente son simplemente rasgos permanentes de las realidades de la historia. No insistir en los errores de Dowding, tanto porque resultaron relativamente menores como consecuencia, sino también porque son simplemente evidencia de la verdad obvia de que incluso los estrategas exitosos son humanos. No se debe olvidar que un enemigo extremadamente poderoso puso a prueba el desempeño estratégico de Dowding en combate, y que el costo de su posible derrota bien podría haber sido la derrota en la guerra en su conjunto. Si bien Dowding podría haber peleado una Batalla de Gran Bretaña más perfecta, también podría haber peleado una mucho menos perfecta. Las probables consecuencias estratégicas y políticas de este último imponen respeto.


Batalla de Gran Bretaña en palabras del mariscal jefe del aire Hugh Dowding

Ahora debo dar una breve descripción de las características de la aeronave comúnmente empleada en ambos lados. En cuanto a los tipos de caza disponibles en el Comando, la mayor parte de la fuerza estaba formada por Hurricanes y Spitfires, los primeros estaban empezando a quedar anticuados por sus homólogos alemanes. Eran comparativamente lentos y su rendimiento y maniobrabilidad eran algo inadecuados en altitudes superiores a 20.000 pies. Los Spitfire eran iguales o superiores a todo lo que poseían los alemanes al comienzo de la Batalla.

En la citada publicación titulada La batalla de Gran Bretaña, emitido por el Ministerio del Aire, la velocidad del huracán está seriamente sobrevalorada a 335 m.p.h. Realicé una serie de pruebas para obtener las velocidades absolutas y comparativas de Hurricanes y Spitfires a alturas óptimas. Naturalmente, las velocidades de los aviones individuales variaron ligeramente, pero la velocidad promedio de seis huracanes fue de aproximadamente 305 mph.

Los Hurricanes y Spitfire tenían parabrisas a prueba de balas y blindaje frontal entre la parte superior del motor y el parabrisas. También tenían un blindaje trasero directamente detrás del piloto, que fue previamente preparado y equipado tan pronto como comenzamos a encontrarnos con los cazas alemanes. La adopción temprana de armaduras nos dio una ventaja inicial sobre los alemanes, pero se apresuraron a imitar nuestros métodos. Si bien los aviones alemanes permanecieron sin blindaje, creo que ahora hay un consenso generalizado de que el caza monoplaza de varios cañones con cañones fijos era el tipo más eficiente que podría haberse producido para los combates diurnos. El Defiant, después de algunos éxitos iniciales sorprendentes, resultó ser demasiado caro en su uso contra los cazas y fue relegado al trabajo nocturno y al ataque de bombarderos sin escolta. En primer lugar, tenía dos discapacidades graves, el cerebro que pilotaba el avión no era el cerebro que disparaba los cañones: los cañones no podían disparar dentro de los 16 grados de la línea de vuelo del avión y el artillero se distraía de su tarea al tener que dirigir al piloto. a través del equipo de comunicación. En segundo lugar, los cañones no podían dispararse por debajo de la horizontal y, por tanto, era necesario mantenerse por debajo del enemigo. Cuando se ve acosado por un número superior de combatientes, el mejor camino a seguir era formar una espiral descendente, de modo que uno o más Defiants siempre deberían estar en condiciones de llevar un fuego efectivo. Sin embargo, tales tácticas eran esencialmente defensivas, y la formación a veces se rompía antes de que pudieran adoptarse. En la práctica, los Defiants sufrieron pérdidas tan grandes que fue necesario relegarlos a los combates nocturnos o al ataque de bombarderos sin escolta.

El Blenheim tampoco era adecuado para el combate diurno con cazas, debido a su baja velocidad y falta de maniobrabilidad.

Un Escuadrón de Gladiadores todavía estaba en uso en el Comando. Como se explicó anteriormente, la organización del Grupo No. 10 no estaba completa, y no había un gran aeródromo lo suficientemente cerca de Plymouth para permitir que se brindara protección directa a esa ciudad y al Dockyard en Devonport. A squadron of Gladiators was therefore located at a small aerodrome called Roborough in the immediate vicinity. The Gladiators, though slow by modern standards, were very manoeuvrable, and had given good results in Norway by deflection shooting in the defence of fixed objectives, where the bombers could not avoid the Gladiators if they were to reach their targets.

Some American single-seater aircraft were in Great Britain, but the types then available were deficient in performance and fire power and were not employed to any material extent.

The Whirlwind raised high hopes in some quarters. It claimed a very high top speed and carried 4 cannon guns. It had, however, a totally inadequate service ceiling (about 25,000 ft.) and a poor performance at that altitude. It also suffered from a continuous series of teething troubles, and the single Squadron equipped with this type was never fit for operations in my time.

Armament

A great deal of discussion took place before and in the early stages of the war as to the best method of harmonisation of the guns of an 8-gun fighter: that is to say the direction, in relation to the longitudinal axis of the aircraft, in which each gun should be pointed in order to get the best results.

There were three schools of thought. One maintained that the lines of fire should be dispersed so that the largest possible “beaten zone” might be formed and one gun (but not more than one) would always be on the target. The second held that the guns should be left parallel and so would always cover an elongated zone corresponding with the vulnerable parts of a bomber (engines, tanks and fuselage). The third demanded concentration of the fire of all guns at a point.

Arguments were produced in favour of all three methods of harmonisation, but in practice it was found that concentration of fire gave the best results. Guns were harmonised so that their lines of fire converged on a point 250 yards distant: fire was therefore effective up to about 500 yards, where the lines of fire had opened out again to their original intervals after crossing at the point of concentration.

It was very desirable to get data as to the actual ranges at which fire effect had been obtained. The reflector sight contained a rough range-finder which the range of an aircraft of known span could be determined if it was approached from astern, but, in spite of this, pilots, in the heat of action, generally underestimated the ranges at which they fired.

Cinema guns, invaluable for training purposes, were used in combat also and many striking pictures were obtained, from which valuable lessons were learned.

The types of ammunition used in the guns varied during the course of the Battle. It was necessary to include some incendiary ammunition, but the type originally available gave a distinct smoke-tracer effect. Now tracer ammunition in fixed guns at any but very short range gives very misleading indications, and I wished pilots to use their sights properly and not to rely on tracer indications. (The above remarks do not apply at night, nor to free guns, where tracer is essential for one of the methods taught for aiming.)

During the Battle, de Wilde ammunition became available in increasing quantities. This was an incendiary ammunition without any flame or smoke trace, and it was extremely popular with pilots, who attributed to it almost magical properties. 8-gun Fighters, of course, were always liable to be sent up at night, and it was therefore desirable to retain some-of the older types of incendiary bullets. These were preferred to the “tracer” proper, which gave too bright a flame at night.

A typical arrangement, therefore, was: old-type incendiary in the 2 outer guns, de Wilde in one gun while supplies were limited, Armour piercing in 2 guns, and ball in the other 3.

Altitude Performance

Increasingly throughout the Battle had the importance of a high ceiling been manifested. It is by no means necessary that every fighter shall have its best performance at stratospheric heights any such policy would result in a loss of performance at lower altitude, and we must never lose sight of the basic principle that the fighter exists for the purpose of shooting down bombers, and that its encounters with other fighters are incidental to this process.

There are, nevertheless, arguments for giving to a percentage of fighters a ceiling (determinable by specific physiological tests) above which no enemy can climb without the use of pressure cabins. Just as the “weather gauge” was often the determining factor in the tactics of sailing ships, so the ” height gauge” was often crucial in air combat. Exhaust-driven turbo-superchargers have certain advantages over gear-driven blowers at great height, and should be considered for adoption in spite of their disadvantages.

Enemy Aircraft

It is very difficult to give any kind of concise description, of the types of enemy aircraft used during the Battle. The Germans, while adhering to broad standard types, were continually modifying and improving them by fitting more powerful engines and altering the armament. The original Messerschmitt 109, for instance, had a performance comparable with that of the Hurricane, but the latest type could compete with the Spitfire, and had a better ceiling. Some of them had 4 machine guns and others had 2 machine guns and 2 cannon. Some of them were fitted to carry bombs and some were not.

The Messerschmitt 110 was a twin-engined fighter designed primarily for escorting bombers and used also as a fighter-bomber. It was somewhat faster than the Hurricane, but naturally much less manoeuvrable than the single-engined types. Its usual armament was 2 fixed cannon and 4 machine guns firing forward, and one free machine gun firing to the rear. Our pilots regarded it as a less formidable opponent than the later types of Me 109.

The Heinkel 113 Fighter made its appearance in limited numbers during the Battle. It was a single seater, generally resembling the Me 109. Its main attributes were high performance and ceiling, so that it was generally used in the highest of the several layers in which attacking formations were usually built up.

The Junkers 87 was a single-engined dive bomber. With top speed well under 250 m.p.h., its performance was low. It had 2 fixed machine guns firing forward and one free gun firing to the rear. When it was able to operate undisturbed by fighters it was the Germans’ most efficient bomber against land or sea targets owing to the great accuracy with which it dropped its bombs but when it was caught by fighters it was nothing short of a death-trap, and formations of Ju 87’s were practically annihilated on several occasions.

The Heinkel 111 and the various types of Dornier (17, 17 Z and 215) constituted the main element of the German striking force. They were twin-engined aircraft and were generally similar, although the former was slightly the larger. Their speed was something over 250 m.p.h., and their armament consisted normally (but not always) of 4 free machine guns firing backwards and one firing forwards. Their radius of action varied with tankage and bomb load, but, if necessary, all objectives in England and Northern Ireland could be reached from aerodromes in France.

The Junkers 88 was the most modern of the German bombers. It also was a twin-engined type with a performance of about 290 m.p.h. Its armament was generally similar to that of the He 111 and the Dormers and it had a slightly longer range. It could be used on occasions as a dive bomber and, though probably somewhat less accurate than the Ju 87, was much less vulnerable owing to its superior performance and armament.

German Tactics

It has been estimated that the Germans sent over, on an average throughout the Battle, four fighters to each bomber or fighter-bomber, but any such estimate must be very rough.

I must emphasise, throughout, the extreme versatility of the German methods both in the timing and direction of their attacks, and in the tactical formations and methods employed.

They enjoyed the great advantage of having a wide front from which attacks could be delivered. First a blow would be delivered from Calais, perhaps against London then after a carefully-timed interval, when 11 Group Fighters might be expected to be at the end of their petrol endurance, a heavy attack would be made on Southampton and Portland. Other attacks, after being built up to formidable dimensions, would prove to be only feints, and the bombers would turn away before reaching coast of England, only to return again in half an hour, when the fighters, sent up to intercept them, were landing.

Time-honoured methods of escort were at first employed. A strong fighter formation would fly a mile or so behind and above the bombers. When the Germans found that our fighters could deliver a well-timed attack on the bombers before the fighters could intervene, or when our fighters attacked from ahead or below, each move was met by a counter-move on the part of the Germans, so that, in September, fighter escorts were flying inside the bomber formation, others were below, and a series of fighters stretched upwards to 30,000 feet or more.

One Squadron Leader described his impressions of the appearance of one of these raids he said it was like looking up the escalator at Piccadilly Circus.


Political Infighting: Newall is the Primary Target

In the previous two scenarios, Sir Cyril Newall’s retirement is not connected to the removal of Dowding and Park. On the surface, it seems like a logical move to retire Newall as a matter of his own survival. Newall was 54 years old and due for retirement. xii The job of leading the RAF in war was taking its toll on him. By mid-1940, his second-in-command described him as a “bag of nerves.” xiii Not as apparent was what was going on in the War Ministry. In May 1940, the Ministry of Aircraft Production was created from within the Air Ministry. Maxwell Aitken, 1st Baron Beaverbrook, was named the head of the new ministry. Beaverbrook was the Rupert Murdoch of his day. His vast newspaper holdings could make or break whomever he desired.

Jurisdictional disputes were frequent between the two ministries putting Beaverbrook and Newall at odds. Beaverbrook, a savvy businessman always on the hunt for inside information about his rivals, came across a disgruntled, passed over Wing Commander in the Air Ministry’s Directorate of War Organisation. xiv This man was Edgar James Kingston-McCloughry.

Beaverbrook and McCloughry had met in January of 1940. When Lord Beaverbrook was made Minister of Aircraft Production, McCloughry’s value to him increased. It is not known what influence Beaverbrook had on McCloughry, but McCloughry is known to have authored two anonymous memoranda highly critical of senior RAF leadership in general, and Newall in particular. xv These were circulated around Parliament and even came to the Prime Minister’s attention. Another target of these memoranda was ACM Dowding, and while Newall would not have been unhappy to see Dowding go, he feared proceeding with that action in view of Churchill’s strong support of Dowding. As stated above, Churchill had already intervened twice to keep Dowding on active duty by urging the Secretary of State for Air, Sir Archibald Sinclair, to postpone Dowding’s retirement date. Newall’s continued attempts, into September 1940, to remove Dowding did not endear him to Churchill.

In addition to Beaverbrook and Churchill, Newall would come to have opposition from two former Air Chief of Staffs, Viscount Hugh Trenchard and Sir John Salmond. Hugh Trenchard had been the first Chief of the Air Staff of the newly formed Royal Air Force. He became the first Marshall of the RAF in 1924. During the 1930’s, Trenchard consistently marketed the superiority of bombers over fighters as an instrument of England’s power. Trenchard believed the deterrence factor of a strong bomber force would do more for national defense than investing in fighters. Salmond, also a former Air Chief of Staff, was a devoted “Trenchardist.” xvi Newall and Dowding were soon to run afoul of these two. Dowding’s major sin was being successful. Newall’s sin was not to get rid of him.

The problem that Trenchard, Salmond, and their adherents had was that by acknowledging that Dowding and Park won the Battle of Britain, they were admitting that fighters, not bombers, were essential to the defense of the nation. It also showed that bombers could be stopped. They had to find a way to minimize Dowding’s apparent contribution to the prosecution of the battle. Beaverbrook had already opened the door to the prospect that Dowding’s ability as a commander was lacking (McCloughry’s memoranda). The substance of these memoranda had already reached Churchill, but no action was taken. xvii Meanwhile, McCloughry’s actions came to the attention of the Air Staff. To punish him for airing internal squabbles to Parliament and the Prime Minister, McCloughry was posted to South Africa. xviii

Newall still could not proceed to remove Dowding because of Churchill’s support. Salmond and Trenchard took this reluctance to move against Dowding as weakness on Newall’s part. Beaverbrook, now seeing Salmond and Trenchard as possible allies in the plot to remove Newall and knowing of their desire to remove Dowding, suggested, “if Dowding is to go, why not Newall, as Newall must be responsible too.” xix At that point, Salmond agreed that Newall must go as well as Dowding. Trenchard was already coming to that conclusion due to dissatisfaction with Newall’s leadership in regard to Bomber Command. Trenchard was impatient waiting for Newall to start a strategic bombing offensive against Germany. Trenchard felt this would bring Bomber Command back into prominence.

Sir Charles Portal also held the same beliefs as Trenchard. Portal had become AOC Bomber Command in April 1940. A devout disciple of Trenchard, he was recognized by Trenchard as the logical choice for the next Air Chief of Staff. Trenchard, Beaverbrook, and Sinclair all heavily lobbied Churchill to remove Newall during the early fall of 1940. xx As a result, the Air Council informed Newall that he would be handing over the position of Air Chief of Staff to Portal in October.

With Newall soon to be out, attention now returned to Dowding’s removal. Churchill still remained the major obstacle to this. To draw attention to Dowding’s supposed shortcomings two attacks were made, one from within the RAF and one from the Ministry of Aircraft Production. The attack from the RAF was the October 17th meeting previously discussed. That meeting cast doubt on Dowding’s prosecution of the daytime air war. The second attack on Dowding came from his apparent inability to stop the night bombing campaign loosed by the Luftwaffe on London.

On September 7th, 1940, attacks on RAF airfields and radar stations had ceased and the battle entered a new phase. From this date and continuing into 1941, London was bombed day and night. This was “the Blitz”. The reason for this shift in Luftwaffe targeting is not entirely understood to this day, but it provided the RAF with a chance to recover from the pounding they had been taking from the Luftwaffe. London, however, would pay a high price for this breather. Day raids would continue to be intercepted, but the night raids proceeded without serious hindrance by the RAF. Churchill found himself under intense political pressure to do something about the night raids.

Churchill’s response was to form a Night Defence Committee. Formed in September 1940 with Salmond as its chairman, the committee produced a report and sent it to the Air Council on September 18th. The Air Council discussed this report on September 25th and submitted its seventeen recommendations to Dowding. These ranged from the absurd, sowing aerial mines on parachutes in front of enemy formations, to the ineffective, mounting searchlights in the nose of attack aircraft so they could illuminate the enemy bombers for single engine fighters working in hunter-killer teams. When presented with each of these schemes, Dowding would logically argue why they would not work. Dowding was holding out for what would prove to be the only practical method of dealing with night intruders, Airborne Interception (AI) Radar mounted in the Bristol Beaufighter, then under development. In the Air Council minutes of the October 2nd meeting, it is recorded that Dowding agreed to only two of the seventeen recommendations. xxi Churchill, who was under increasing pressure from October into November to do something about the night raids on London, was not willing to wait the months required for AI to be perfected. Michael Korda writes, “In the end, what brought Dowding down was not the ‘big wing’ controversy but the poor performance of his night fighters.” Dowding was told that he was to be replaced by William Sholto-Douglas in a meeting with Sinclair on November 13th (not by a curt telephone call as related by Len Deighton). He was asked, in a letter from Portal (the new Air Chief of Staff) to remain until November 25th, when Sholto-Douglas could take over. xxii Park’s removal was soon to follow the next month. Park was sent to a training command supposedly to give him a rest after his seven exhausting months in command of 11 Group during the battle. xxiii In reality, Park was fired for successfully carrying out Dowding’s strategy, and, more than any other single person, winning the Battle of Britain.


More information about: Hugh Dowding

Air Chief Marshal Hugh Caswall Tremenheere Dowding, 1st Baron Dowding GCB, GCVO, CMG (24 April 1882 – 15 February 1970) was a British officer in the Royal Air Force. He served as a fighter pilot and then as commanding officer of No. 16 Squadron during the First World War. During the inter-war years he became Air Officer Commanding Fighting Area, Air Defence of Great Britain and then joined the Air Council as Air Member for Supply and Research. He was Air Officer Commanding RAF Fighter Command during the Battle of Britain, and is generally credited with playing a crucial role in Britain's defence, and hence, the defeat of Adolf Hitler's plan to invade Britain. He unwillingly relinquished command in November 1940 and was replaced by Big Wing advocate, Sholto Douglas.

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Hugh Dowding

Scottish born Hugh Dowding was considered to be one of the most significant military commanders of the prominent Battle of Britain.

Dowding was educated at Winchester College and the Royal Military Academy at Woolwich. During his time in the military he served in Ceylon, Gibraltar, Hong Kong and then India for six years.

When he headed back to Britain after commencing this trip, he began flying and was given his flying license in 1913. Afterwards he became a member of the new Royal Flying Corps and fought in World War One as commander of 16 Squadron. It was in this war that he fell out with General Hugh Trenchard - otherwise known as the head of the Royal Flying Corps - over the issue of more rest for exhausted pilots. Because of this, Dowding got posted back to Britain. He was made brigadier-general but did not participate in the actual war any longer.

When the war was over, Dowding signed up to the newly created Royal Air Force and in 1929 became a vice-marshal. He was promoted to an air marshal in 1933 and received a knighthood the following year.

Hugh Dowding

As a member of the Air Council for Supply and Research, Dowding was a strong advocate for research, development and reform within the RAF. He pushed forward the rapid development of fast, manoeuvrable, all metal monoplane fighters such as the Hurricane and the Spitfire, and from 1935 was encouraging research into radar.

From 1937-1938 Dowding firmly believed war against Nazi Germany seemed very likely, and the Nazis had made a show of the Luftwaffe’s increasing growth. In April 1937, the Luftwaffe had displayed an ability for destroying an undefended city with the bombing of Guernica, Spain. Dowding felt that because of this, Britain needed to be able to protect itself from German bombers so he kept pushing for the development and manufacture of the Spitfire and Hurricane, as well as the radar development to give Britain adequate warning in advance of an enemy attack.

Dowding felt Britain could not defend itself properly against the Luftwaffe in 1938. So he advised Prime Minister Neville Chamberlain to go after an appeasement policy at Munich. Chamberlain is acknowledged to have ‘given in’ to Hitler and did not stand up to him well enough, but Dowding believed he was in need of more time for Fighter Command’s development for Britain’s defense.

Dowding’s biggest test as head of Fighter Command came during the Battle of Britain. Dowding did not agree with other senior RAF officers over tactics - Air Vice Marshal Douglas and Air Vice Marshal Leigh-Mallory wanted Fighter Command pilots to engage with the Luftwaffe before crossing the English coastline. However, Dowding did not acknowledge this as he felt any British or Allied pilot who parachuted over the English Channel had a good chance of drowning. Any combat which happened over the mainland leading to a pilot parachuting out enabled them to have a higher survival rate. Dowding was aware that Fighter Command was not lacking in fighter planes, but it did need more experienced pilots and he came to the conclusion that Fighter Command could not afford to lose any more, so he engaged the Luftwaffe on ‘home’ soil.

The victory of the Battle of Britain put an end to any hope that Hitler may have had while launching ‘Operation Sealion’. Recent revisions of the battle by historians indicate that Hitler was more focused on the attack on Russia, rather than an invasion of Britain. Though no one in Britain would have had knowledge of this in August or September 1940 there could not be any risk that the barges on the French and Belgium northern coastline were only positioned to act as a threat.

The September 1940 victory has been credited to Dowding as well as ‘the few’ and he received the Knight Grand Cross for this - however a lot of people do not feel his career ended in the way it should have. The chief of air staff, Air Chief Marshal Portal, disagreed that Dowding had employed the correct tactics and he was made to retire from his position as head of Fighter Command in November 1940. He was replaced by Big Wing advocate Sholto Douglas.


Hugh Dowding - History

I have the honour to refer to the very serious calls
which have recently been made upon the Home Defence Fighter'Units
in an attempt to stem the German invasion on the Continent.

2, I hope and believe that our Armies may yet be
victorious in France and Belgium, but we have to face the
possibility that they may be defeated.

3. In this case I presume that there is no-one who will
deny that England should fight on, even though the remainder of
the Continent of Europe is dominated by the Germans.

4. For this purpose it is necessary to retain some
minimum fighter strength in this country and I must request that
the Air Council will inform me what they consider this minimum
strength to be, in order that I may make my dispositions
respectivamente.

5. I would remind the Air Council that the last estimate
which they made as to the force necessary to defend this country
was 52 Squadrons, and my strength has now been reduced to the
equivalent of 36 Squadrons.

6. Once a decision has been reached as to the limit on
which the Air Council and the Cabinet are prepared to stake the
existence of the country, it should be made clear to the Allied
Commanders on the Continent that not a single aeroplane from
Fighter Command beyond the limit will be sent across the Channel,
no matter how desperate the situation may become.

7. It will, of course, be remembered that the estimate
of 52 Squadrons was based on the assumption that the attack
would come from the eastwards except in so far as the defences
might be outflanked in flight. We have now to face the
possibility that attacks may come from Spain or even from the
North coast of France. The result is that our line is very
much extended at the same time as our resources are reduced.

8. I must point out that within the last few days the
equivalent of 10 Squadrons have been sent to France, that the
Hurricane Squadrons remaining in this country are seriously
depleted, and that the more Squadrons which are sent to France
the higher will be the wastage and the more insistent the
demands for reinforcements.

9. I must therefore request that as a matter of
paramount urgency the Air Ministry will consider and
decide what level of strength is to be left to the
Fighter Command for the defences of this country, and will
assure me that when this level has been reached, not one
fighter will be sent across the Channel however urgent
and insistent the appeals for help may be.

10. I believe that, if an adequate fighter force is
kept in this country, if the fleet remains in being, and
if Home Forces are suitably organised to resist invasion,
we should be able to carry on the war single handed for
some time, if not indefinitely. But, if the Home Defence
Force is drained away in desperate attempts to remedy the
situation in France, defeat in France will involve the
final, complete and irremediable defeat of this country.

Tengo el honor de ser,
Señor,
Your obedient Servant,

The Fairy Battle and the Bristol Blenheim bombers that had originally been sent to France in the September of 1939 mainly to support the British Expeditionary Force were to prove ineffective and were totally outclassed by the German fighters. Knowing this, the Air Ministry considered sending the more effective Wellington and Whitely bombers, but the bulk of the decision makers were quite adamant that this was out of the question. The bombers were to stay in England for a strategic offensive that was "if required" to operate from their English bases.

So, the Fairy Battle single engined light bomber's which although belonging to Bomber Command along with the Blenheim, were under the control Sir Arthur Barratt who was the RAF AOC in France who had control of all aircraft. These were supported by just six squadrons of Hurricane fighters which totalled 96 and a few Gloster Gladiators. This small air force was up against the might of the advancing German Luftwaffe who with a commanding strength and with exceptional co-ordination constantly strafed and bombed Allied airfields and British and French troop concentrations, and like a swift, well oiled machine the Germans made a rapid advance through France.

At the beginning of the German advance, Barratt had nothing but disillusionment. Thirty-two Battles took off to curb the German advance, but thirteen of these were destroyed and eighteen suffered severe damage. 600 Squadron (Blenheim's) took off on a routine patrol of Waalhaven, and only one returned intact. On the 12th May 1940 five Battles were despatched to destroy the Bridges at Maastricht, not one of them returned, all had been destroyed. The sad story continued on May 14th, when 71 Battles took off, again on a routine bombing mission, only thirty one returned, forty had been destroyed. The next day on the 15th, Barratt tallied up the amount of aircraft destroyed, an astounding 205 light bombers and fighter aircraft had been destroyed and not even a month had passed.

The French Prime Minister Paul Reynaud made a personal appeal to Churchill. "If we are to win this battle, which might be decisive for the whole war, it is necessary to send at once at least ten more squadrons. This had put pressure on the War Cabinet in London who had already sent four additional squadrons of Hurricanes on May 12th with a further 32 aircraft the very next day. Churchill knew that one day, maybe sooner than later, the war will have reached Britain, and was insistent about supporting the British and French armies and doing all in his power in saving the Battle of France. The longer he could hold France, the more time Britain had to build her defences. Delaying the German advance was therefore of prime importance.

Dowding was informed of Churchill's intentions. He studied the forces that had already been despatched to France, he already knew that for the successful defence of Britain he would require fifty-two squadrons, this had already been depleted by the aircraft that had already been sent to France, in actual fact, he was now down to a mere thirty-six squadrons. His fears were written by way of a letter indicating the perilous position he would be placed in if this request for more fighter aircraft be sent to France. He handed the letter to his Chief Civil Servant for delivery to the War cabinet. "You know that Churchill will have to read this" to which a rather unbemused Dowding simply replied, "I know. that's why I wrote it".

Hugh Dowding was summoned to the War Cabinet Room at 10 Downing Street on 15th May. Also there was Sir Archibald Sinclair who had been recently appointed as the new Air Minister, Lord Beaverbrook who had just received his appointment as Minister for Aircraft Production and Sir Cyril Newhall who was the Chief of Air Staff. "Dowding" said Churchill in his usual low toned voice, " you know that this now puts us in a very precarious position with France, I have. made a commitment to the French Prime Minister. that not only must we give France all the support that we can. but we must support our own forces fighting in that country". Dowding remained unmoved, almost withdrawn, " I am well aware of the situation Prime Minister, but my task at hand is for the air defence of this country and it is my belief that I cannot achieve this if half my aircraft are in France".

Dowding went on to produce documents that showed the Hurricane losses since they were first despatched, and explained in considerable length that if these losses continued at this same rate, not only would he be in short supply of fighter aircraft, but of pilots as well. "We are losing aircraft at far quicker rate than we can produce them" he went on and again further emphasized the point that the thirty-six squadrons that he now had at his disposal was no where near enough for a successful defence of Britain. "We need more aircraft, and more pilots to fly them".

The following day, the 16th, Churchill flew to Paris for yet another meeting with Paul Reynaud. Again, the French Prime Minister requested help stating that unless he got it, France would fall to the Germans far sooner than he would have anticipated. He (Churchill) immediately telephoned the War Cabinet in London to request that another six squadrons of Hurricane fighters be despatched at once claiming that Dowding had informed him that only twenty-five squadrons would be required in the event that they would be needed to defend Britain. If six squadrons were sent, then that would still leave enough of a safety margin for the defence of Britain.

When the Cabinet received Churchill's request, Sir Cyril Newhall informed the Cabinet of Churchill's commitment on saving the Battle of France, and further mentioned Dowding's fears if the air strength of Britain was to be reduced. A compromising solution was reached. Six Hurricane squadrons would be sent to France, but they were to operate from bases situated on the Northern French coastal strip bordering the Channel. This way it would be possible for them to return to bases back in England each night, give added strength to the French campaign and could easily be withdrawn back to Britain should the occasion arise.

The letter above, written by ACM Sir Hugh Dowding is an interesting one. It has been reproduced it here in full hoping that you will supply your own thoughts regarding Dowding's fears.

In making a study of the above document, it is accepted that Hugh Dowding was taking the sensible approach. As he mentioned, it was the Air Council that originally decided that 52 squadrons would be the number required to successfully defend Britain, he mentions in #9 that he requests, although I would say pleads, that not a single aircraft under the 52 squadron limit that the Air Council imposed, be sent away from their bases in Britain.

Dowding would have also known that even with 52 squadrons defending Britain, there would be losses, and that judging by what was occurring in France, aircraft were being lost at a far greater rate than they were being produced. So how long could he have maintained the 52 squadrons, but, with only 32, this would have been even worse.

And what of Churchill. He knew that Dowding stated that 32 was not to be enough, so why did he deceive the Cabinet by stating that Dowding had said that 25 squadrons would have been enough. Was this blatant lying to his own cabinet, just to maintain a promise to France?


Ver el vídeo: Dowding (Agosto 2022).