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Henry Ward Beecher

Henry Ward Beecher


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Henry Ward Beecher, el octavo hijo del reverendo Lyman Beecher, nació en Litchfield, Connecticut, el 24 de junio de 1813. El hermano de Harriet Beecher Stowe, fue educado en el Seminario Teológico Lane antes de convertirse en ministro presbiteriano en Lawrenceburg ( 1837-39) e Indianápolis (1839-47). Su panfleto, Siete conferencias para hombres jóvenes, fue publicado en 1844.

Beecher se mudó a la iglesia de Plymouth, Brooklyn en 1847. Para entonces, había desarrollado una reputación nacional por sus habilidades de oratoria y atraía multitudes de 2.500 personas con regularidad todos los domingos. Se opuso firmemente a la esclavitud y favoreció la templanza y el sufragio femenino.

Beecher condenó la aprobación del proyecto de ley Kansas-Nebraska desde su púlpito y ayudó a recaudar fondos para suministrar armas a quienes estén dispuestos a oponerse a la esclavitud en estos territorios. Estos rifles se conocieron como Biblias de Beecher. John Brown y cinco de sus hijos, fueron algunos de los voluntarios que se dirigieron a Kansas.

Apoyó al Partido del Suelo Libre en 1852, pero se cambió al Partido Republicano en 1860. Durante la Guerra Civil, la iglesia de Beecher levantó y equipó un regimiento de voluntarios. Sin embargo, después de la guerra, abogó por la reconciliación.

Beecher editó The Independent (1861-63) y Christian Union (1870-78) y publicó varios libros, incluido el Verano en el alma (1858), Vida de jesucristo (1871), Conferencias de Yale sobre la predicación (1872) y Evolución y religión (1885). Henry Ward Beecher murió de una hemorragia cerebral el 8 de marzo de 1887.


Henry Ward Beecher (1813-1887)

Infancia difícil. Henry Ward Beecher superó varios obstáculos en su vida temprana para convertirse en uno de los predicadores más conocidos de la historia de Estados Unidos. Le iba miserablemente en la escuela y tartamudeaba, una señal desfavorable en alguien cuyo padre quería que se uniera al ministerio. (Su padre era el famoso ministro conservador Congregacionalista Lyman Beecher.) Sin embargo, después de recibir una licenciatura en Amherst College, recibió un título en teología del Seminario Teológico Lane de su padre en Cincinnati. Luego obtuvo una licencia para predicar del presbiterio de Cincinnati en 1837, donde desarrolló un estilo de predicación tan popular que pronto atrajo ofertas de iglesias prestigiosas.

Hogar permanente. Brooklyn estaba ganando reputación como una ciudad de iglesias & # x201C. & # x201D La gente compró lotes, erigió piedras rojizas y creó las instituciones que apoyaban la vida familiar nuclear de la clase media. Dos de estas personas eran Henry C. Bowen y John T. Howard, editores de periódicos republicanos y demócratas, respectivamente. Ayudaron a organizar la iglesia de Plymouth y contrataron a Beecher, con la esperanza de que preservara las tradiciones congregacionales ortodoxas de su juventud y atrajera a muchos miembros nuevos de la iglesia. Beecher asumió sus funciones el 10 de octubre de 1847 y, durante un tiempo, superó las expectativas de todos. Los domingos por la mañana, los habitantes de Manhattan abordaron ferries a Brooklyn, y en la iglesia de Plymouth entraron en un escenario teatral, con tres mil asientos en la planta baja y en el balcón dispuestos en semicírculo. El punto focal no era un púlpito, sino un sillón ubicado en un escenario. La congregación se unió a los entusiastas himnos, acompañados por un órgano, disfrutaron de las flores que decoraban la iglesia y vieron cómo Beecher se dirigía a su audiencia de manera informal desde su sillón o caminaba por el escenario. El contenido de la predicación de Beecher fue aún más novedoso.

Nueva seguridad de salvación. Beecher estuvo de acuerdo con sus antepasados ​​calvinistas en que Dios había dado las Escrituras y las instituciones sociales para enseñar a los pecadores el camino correcto y controlarlos. Sin embargo, no todo el mundo tenía que verse agobiado por tales limitaciones. Al vivir una vida virtuosa, uno adquiría buenos hábitos de trabajo que, a su vez, le proporcionaban éxito material. Beecher les dijo a sus feligreses que debían esforzarse por ser personas de cultura y refinamiento, sensibles a la amable guía que Dios les ofrecía a través de las bellezas de la naturaleza y las oportunidades que les brindaba la riqueza. Deben esforzarse por ser buenos, no por un sentido del deber hacia Dios, sino porque estaban tan llenos de amor que no harían mal voluntariamente.

Escándalo. El 21 de junio de 1874, Theodore Tilton publicó una carta acusando a Beecher de seducir a la esposa de Tilton, Elizabeth. La demanda de divorcio de Tilton & # x2019 contra su esposa, y una investigación congregacionalista sobre las actividades de Beecher & # x2019, revelaron que la popularidad de Beecher & # x2019 con su rebaño oscureció los juicios más duros de los asociados cercanos. Bowen le había pedido a Beecher que escribiera para los periódicos que publicaba, pero el ministro llegó tan tarde con sus ensayos que el editor contrató a Tilton para que fuera su editor y escritor fantasma. La carrera de Tilton & # x2019 había despegado desde allí, y pronto estuvo en el circuito de conferencias, lo que le dio a Beecher la oportunidad de visitar a la esposa de su ayudante. El caso contra Beecher se veía mal. Sin embargo, la Sra. Beecher se puso del lado de su esposo y Elizabeth Tilton asumió la culpa del asunto. El tribunal otorgó a Tilton el divorcio de su esposa sin exigirle que pagara su pensión alimenticia, y la investigación congregacionalista terminó con un voto de que Beecher era inocente de los cargos en su contra.

Eventos actuales. Beecher se mantuvo perfectamente en sintonía con las tendencias históricas. Como muchas personas en estados no esclavos, se opuso a la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850. Cuando Kansas se abrió para un asentamiento, aconsejó a los que se oponían a la esclavitud que la reclamaran por la libertad, por la fuerza si era necesario. Se opuso a la abolición inmediata, pero una vez que comenzó la Guerra Civil, instó al presidente Abraham Lincoln a emancipar a los esclavos. Fue uno de los primeros en defender medidas de reconstrucción indulgentes y un rápido regreso al gobierno estatal en el sur. Beecher apoyó los derechos de voto de los negros pero no la igualdad social, y los derechos de voto de las mujeres, pero no el radicalismo de Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony. El trabajo de Charles Darwin intrigó al predicador, quien aplicó las teorías del científico británico a la economía. Beecher continuó predicando casi hasta el final de su vida, apareciendo en su plataforma por última vez el 27 de febrero de 1887 nueve días después murió de una hemorragia cerebral.


Beecher Apellido en América

La mayoría de las personas en Estados Unidos con el apellido Beecher rastrearán su ascendencia hasta una de las dos principales líneas familiares que llegaron a Estados Unidos. Estas líneas no están relacionadas porque su ADN-Y es diferente:

  • Beechers de Connecticut: En 1635, John Beecher, su esposa Hannah y su hijo Isaac Beecher llegaron en barco con los colonos ingleses que llegaron a fundar New Haven, Connecticut. John murió un año después de su llegada, pero Isaac sobrevivió y de él descienden la mayoría de los Beechers encontrados en Nueva Inglaterra, que emigraron a través de América en años posteriores. Esta familia incluye al famoso predicador abolicionista Henry Ward Beecher y al autor de Tío Tom & # 8217s Cabin, Harriet Beecher Stowe. El haplogrupo Y-DNA de Connecticut Beecher & # 8217s es de tipo R1b (en particular, R1b1a2). R1b es el haplogrupo de ADN-Y más común en Europa occidental y, por lo tanto, común entre los inmigrantes que fundaron Estados Unidos. Ocurre en aproximadamente el 40% de los hombres en Alemania, Suiza, Italia, Gran Bretaña y Holanda e incluso más en España y Francia.
  • Apicultores de Pensilvania: En la década de 1700 y # 8217, los inmigrantes de habla alemana llegaron por barco a Filadelfia, en busca de la promesa de la libertad religiosa, cuyos descendientes en su mayoría tienen el apellido Beecher y algunos otros adoptaron las grafías Beicher, Biecher, Beacher y Bicher. Tenemos una página web separada que explica la historia familiar de Pennsylvania Beecher. Su haplogrupo I1 de ADN-Y, más específicamente I-M253. I1 fue difundido por los vikingos cuando conquistaron las costas del Báltico y del Mar del Norte. Hasta el 33% de los hombres en Dinamarca y Suecia son 11, y aproximadamente el 15% de los hombres en Inglaterra, los Países Bajos y Alemania.

Además de estas dos líneas familiares principales de Beecher, hemos descubierto a través de las pruebas de Y-DNA y la investigación de la genealogía varias otras líneas de Beecher no relacionadas en Estados Unidos, y continuamos identificando más a medida que otros hombres con apellidos Beecher, etc., participan en la investigación de Y-DNA. .

Tanto los Beechers de Connecticut como los de Pennsylvania tienen el apellido Beecher que se origina en un apellido alemán, Bücher, como se explica a continuación.


Años más hoosier de Henry Ward Beecher


Aunque sus años en Indiana se vieron ensombrecidos por los problemas económicos y la tragedia familiar, Beecher más tarde recordó su período de Hoosier como la base de su carrera.

En la década de 1830, Lawrenceburg, Indiana, era una bulliciosa ciudad comercial ubicada a orillas del río Ohio. Contaba con dos iglesias de ladrillo y casi podía rivalizar en tamaño con Indianápolis.

Hijo de un aclamado predicador de Boston y hermano de la mujer que escribiría La cabaña del tío Tom, Henry Ward Beecher llegó a Lawrenceburg en 1837. Sin verse afectado por su prestigioso apellido, la congregación de la Primera Iglesia Presbiteriana de Lawrenceburg había llamado unánimemente a Beecher como su predicador después de un breve período de prueba.

Beecher usó sus dos años en Lawrenceburg para refinar sus prácticas en el púlpito y nutrir a su pequeña familia antes de mudarse a Indianápolis en 1839. En la Segunda Iglesia Presbiteriana de esa ciudad, el ministro celebró sus primeros avivamientos y solidificó su postura antiesclavista.

El trabajo que definiría su carrera y lo impulsaría a la prominencia nacional se haría más tarde. Beecher aceptó una llamada a Nueva York en 1847, con la esperanza de que, al regresar al este, su esposa pudiera escapar de las enfermedades que la aquejaban en el desierto. En la iglesia de Plymouth de Brooklyn, Beecher atrajo a inmensas multitudes a sus falsas subastas de esclavos. Más tarde, el presidente Abraham Lincoln llamaría a Beecher para servir como embajador de la Unión en Gran Bretaña durante la Guerra Civil.

Aunque sus años en Indiana se vieron ensombrecidos por problemas económicos y la muerte de varios niños pequeños, Beecher recordó más tarde su período de Hoosier como la base de su carrera.

Este script se basa en la siguiente fuente:

Elsmere, Jane Shaffer. Henry Ward Beecher: Los años de Indiana 1837-1847. Indianápolis, IN: Sociedad Histórica de Indiana, 1973.


Historia 301: la fama de Henry Ward Beecher lanzada desde el púlpito de Indy

Henry Ward Beecher fue llamado una vez "el hombre más famoso de Estados Unidos".

Por CONNIE ZEIGLER

En la era moderna, el ministro más famoso de Indianápolis podría haber sido William H. Hudnut, quien, después de servir en la Segunda Iglesia Presbiteriana durante varios años, se convirtió en el alcalde de la ciudad durante cuatro períodos, luego en miembro del Instituto Hudson y más tarde en alcalde de Chevy Chase. , Maryland, autor de cinco libros y titular de una cátedra en el Urban Land Institute en Washington DC

Claro, Hudnut, quien murió en 2016, era bastante famoso. Pero hace casi doscientos años Henry Ward Beecher, quien comenzó su carrera como un joven ministro en esta ciudad, superó con creces la fama de Hudnut.

Da la casualidad de que Beecher construyó la congregación que Hudnut luego vino a pastorear. Pero cuando Beecher y su esposa llegaron a Indianápolis en 1839 para pastorear la recién formada Segunda Iglesia Presbiteriana, esa congregación ni siquiera tenía un edificio permanente para albergarla.

Beecher, hijo de un ministro famoso, Lyman Beecher, y hermano de un grupo de hermanos intelectuales y agitadores que incluían a Harriett Beecher Stowe, que publicaría La cabaña del tío Tom en 1852, trajo un pedigrí definido a la floreciente ciudad fronteriza en el desierto cuando llegó aquí.

Bajo su ministerio, Second Presbyterian obtuvo la mayor asistencia en la ciudad y se mudó a instalaciones permanentes en 1840.

Beecher no era un abolicionista radical, pero estaba en contra de la esclavitud y predicó un famoso sermón contra la esclavitud de 1843. Poco tiempo después publicó Conferencias a los hombres jóvenes, una colección de consejos sobre moralidad. Su fama creció rápidamente y comenzó un circuito de oradores que lo llevó a través del Medio Oeste. Predicó en la pequeña aldea de Waverly en el condado de Morgan en la década de 1840, por ejemplo.

Las predicaciones de Beecher fueron populares en parte porque, mientras exaltaba el cielo y un Evangelio del amor de Dios, hablaba con humor y empatía. En una conferencia dada en Yale, le dijo a la audiencia: "Al predicar, nunca te apartes de una risa como tampoco lo harías con un llanto". Un libro de Humor de Henry Ward Beecher incluye el siguiente Beecherismo conciso: "Todos decimos 'Benditos sean los pobres' y, sin embargo, si hay una bendición que preferiríamos no tener más que otra, es la de la pobreza".

Con el tiempo, Beecher se hizo tan popular que decididamente fue demasiado popular para permanecer en la relativa oscuridad de Indianápolis. En 1847 aceptó una oferta para ministrar a la Iglesia Congregacional de Plymouth en Brooklyn, Nueva York Muy endeudado, Beecher dio la bienvenida al puesto mejor pagado, sin mencionar el más prestigioso, y se fue a compartir con una nueva congregación, y realmente, el nación.

Mientras estaba en Nueva York, Beecher se convirtió en el hombre más famoso de Estados Unidos, según Debby Applegate, autora de El hombre más famoso de América, una biografía de Henry Ward Beecher.

Beecher predicó contra la esclavitud y puso su dinero donde estaba su boca. En 1848 se enteró de la existencia de dos esclavas jóvenes fugitivas que habían sido recapturadas. Cuando su dueño ofreció su libertad a cambio de un rescate, Beecher recaudó más de $ 2,000 (una suma principesca en esos días), con los que su padre los compró, según Applegate.

Beecher predicó a favor de la templanza, el derecho de los hombres al disfrute y los derechos de las mujeres a votar y poseer propiedades. Pero chocó con la activista por el sufragio femenino y autora Victoria Claflin Woodhull, cuando escribió que a ella y a todas las mujeres se les debería permitir el “derecho inalienable, constitucional y natural de amar a quien pueda, amar durante un período de tiempo tan largo o tan corto como quiera. puedo cambiar ese amor todos los días si me place, y con ese derecho ni tú ni ninguna ley que puedas enmarcar tienen derecho a interferir ".

Beecher se opuso abiertamente a esos fuertes sentimientos revolucionarios, que podrían conducir a todo tipo de actividades sórdidas, según él. Pero, desafortunadamente para él, la Sra. Woodhull sabía que Beecher estaba participando en un pequeño "amor libre" propio.

Woodhull acusó a Beecher de estar involucrado en un romance con Elizabeth Tilton, una mujer casada y miembro de su rebaño de la Iglesia Congregacional. Ella era esposa de otro miembro de la congregación, Theodore Tilton, quien hasta ese momento era un buen amigo de Beecher. Según Richard Wightman Fox, autor de Ensayos de intimidad: amor y pérdida en el escándalo Beecher-Tilton, Beecher también había trabajado con Tilton en la producción de contenido editorial para la revista religiosa nacional de Tilton, The Independent. Es más, Beecher incluso había presidido el matrimonio de Elizabeth y Theodore.

El escándalo que siguió sacudió a la nación.

Aunque había bastantes pruebas, incluida la confesión de Elizabeth del asunto, Beecher lo negó. Su congregación estuvo a su lado y a él dentro de la iglesia.

Luego, la Iglesia de Plymouth excomulgó a Theodore Tilton en 1873. Pero Tilton llevó a Beecher a los tribunales por `` intimidad criminal '' con su esposa en 1874. Después de que se presentaron las sórdidas pruebas, el jurado deliberó durante seis días, pero finalmente no llegó a un veredicto. Después del juicio, la Iglesia de Plymouth exoneró públicamente a Beecher nuevamente.

El cornudo Theodore Tilton se mudó a Francia, sin su esposa. Elizabeth Tilton siguió siendo miembro de la congregación de Beecher hasta 1878, cuando volvió a confesar el asunto y la iglesia la echó.

El aún popular Beecher luego convirtió sus limones extramatrimoniales en pastel de limón recorriendo todo el país en un circuito de conferencias.

Murió en 1887 mientras dormía y fue exaltado en los periódicos de todo el país.

Connie Zeigler

Connie Zeigler es un historiador que investiga y escribe sobre la historia del diseño y Indianápolis y es propietario de C. Resources, una firma consultora de preservación. Actualmente se encuentra en jet-set entre el área metropolitana de Indianápolis y una pequeña cabaña en el río Flatrock en el condado de Shelby.


Creciendo en la clase trabajadora Youngstown & # 8212 Ward Beecher Hall and Planetarium

Nada como una clase de astronomía a las 2 pm de la tarde durante su primer trimestre en Youngstown State para atraparlo tomando una siesta. Ese fui yo. Los asientos reclinables en el planetario combinados con las luces tenues fueron la receta perfecta para una siesta por la tarde. Solo esperaba que no se dijera nada que pudiera ir a la prueba.

Tuve muchas clases en Ward Beecher durante mis años en Youngstown State (1972-76). No puedo decir que pensé en el nombre del edificio en ese momento. Solo más tarde me di cuenta de que, por lo general, los edificios universitarios llevan el nombre de personas (o sus familias) que dieron grandes sumas de dinero para la construcción del edificio.

He escrito sobre otras personas cuyos nombres están en los edificios de YSU: Kilcawley, Beeghly, Maag y Jones. Pero nunca Ward Beecher. Como muchos otros sobre los que he escrito, descubrí una familia que ha invertido profundamente en Youngstown. Y me quedé con una pregunta sin respuesta.

La familia de Ward Beecher se remonta a Connecticut, donde vivían su padre Leonard y su madre Ruth Webster Beecher. Ella era la hija de Noah Webster, famoso en el diccionario. Su hijo Walter llegó a Youngstown a los 19 años, alrededor de 1864 y se involucró en varias empresas comunitarias, incluidas Ohio Powder Company y Mahoning Bank. Se casó con Eleanor Price, cuya familia era propietaria de una gran granja que se extendía a lo largo de South Belle Vista desde Mahoning Avenue hasta Bears Den Road. Price Road lleva el nombre de la familia y su granja ahora es parte del Franciscan Friary en South Belle Vista.

Ward nació el 27 de septiembre de 1887 y se graduó de la Escuela Rayen en 1907, luego estudió metalurgia en el Carnegie Institute of Technology seguido del servicio de guerra con los ingenieros número 309 en Francia en la Primera Guerra Mundial. Regresó a Youngstown y en 1923 se casó con Florence. Simon, nieta del coronel LT Foster, de quien Fosterville lleva el nombre. Trabajó durante un tiempo como auditor en Republic Rubber Company, como secretario y tesorero de Lau Iron Works y tesorero de Powell Pressed Steel. A partir de 1922 ocupó diversos puestos en Commercial Shearing and Stamping Company, terminando como Vicepresidente de Finanzas. También siguió los pasos de su padre, como director del Mahoning Bank. Asistió a una reunión de directores el día de su muerte.

Se interesó mucho en el desarrollo del estado de Youngstown, contribuyendo con fondos significativos para la construcción de la sala de ciencias y el planetario que ahora lleva su nombre, que se inauguró en 1967. Una de sus estipulaciones fue que el planetario siempre sería gratuito para el público. .

Como muchos otros líderes empresariales de su generación, se desempeñó como líder y benefactor de varias organizaciones de Youngstown, desde Salvation Army hasta Boys & # 8217 Club, así como Youngstown Club, Youngstown Country Club, The Elks y otras organizaciones. . A finales de la década de 1950 y # 8217, los Beechers vendieron la granja de Price, donde vivían, al convento franciscano. Posteriormente, hicieron contribuciones sustanciales para mejoras.

Después de este tiempo, los Beecher se mudaron a Boardman, donde vivieron juntos hasta la muerte de Ward el 26 de octubre de 1970. Fue enterrado, junto con muchos otros residentes famosos de Youngstown, en el cementerio de Oak Hill. Florence Beecher vivió hasta 1991, apoyando a varias instituciones culturales de Youngstown, incluida la Sociedad Histórica del Valle de Mahoning y el Instituto Butler de Arte Americano, cuyo Beecher Court lleva su nombre en su honor.

La familia y las fundaciones establecidas por Ward y Florence Beecher continúan invirtiendo en Youngstown. En 2006, Eleonor Beecher Flad, la hija de Beechers & # 8217, y las fundaciones Ward Beecher y Florence Simon Beecher contribuyeron con fondos significativos para un proyector de estrellas de última generación en el planetario para reemplazar el que había estado allí incluso antes de que yo fuera estudiante. Contribuciones similares fueron responsables de la construcción del Eleanor Beecher Flad Pavilion en el lado oeste del DeYor Center, un espacio para eventos y espectáculos para complementar la belleza del Powers Auditorium y las renovaciones de Lanterman & # 8217s Mill a finales de los 80 & # 8217s. Eleanor Beecher Flad es ahora fideicomisaria emérita de la Fundación YSU, y durante muchos años ha sido una de las pocas mujeres fideicomisarias de la Fundación.

Mencioné una pregunta. Los Beechers han jugado un papel importante en la historia de Estados Unidos. Tanto Lyman Beecher como Henry Ward Beecher eran predicadores y líderes abolicionistas, también provenientes de Connecticut. Henry Ward Beecher y la hermana de # 8217, Harriet Beecher Stowe escribieron Tío Tom & # 8217s Cabin. De los árboles genealógicos en línea a los que accedí, no pude encontrar ninguna conexión, a pesar de los nombres compartidos. No me sorprendería que hubiera una conexión, y me encantaría encontrarla.

Lo que sí sé es que Ward Beecher y su familia han dejado una huella indeleble en las instituciones educativas, culturales, caritativas, religiosas e históricas de la ciudad. Puede que haya estado durmiendo la siesta cuando era estudiante, pero ahora me siento profundamente agradecido por la inversión en tiempo y recursos financieros que esta familia le ha dado a Youngstown.


NUESTRA HISTORIA

La iglesia de Plymouth tiene una historia asombrosa. Cuando te sientas en el banco 89, te preguntas qué oró Abraham Lincoln cuando se sentó allí. Puede apagar las luces en el sótano, por donde pasaron esclavos fugitivos en el ferrocarril subterráneo, e imaginar lo que se siente correr por su vida. Cuando esté en la oficina del pastor, puede pensar en Branch Rickey, miembro de la iglesia de Plymouth y gerente general de los Brooklyn Dodgers, orando allí hasta que decidió que Dios quería que invitara a Jackie Robinson a integrar el béisbol.

Parte del legado de nuestra iglesia es complicado. El escultor de una estatua de Henry Ward Beecher y un bajorrelieve de Abraham Lincoln en el jardín de nuestra iglesia es Gutzon Borglum, quien también creó el Monte Rushmore. Borglum era miembro del Klan.

El pastor fundador, Henry Ward Beecher, fue un ministro talentoso que luchó valientemente contra la esclavitud y fue considerado el hombre más famoso de Estados Unidos. Su juicio por adulterio vendió muchos periódicos y terminó con un jurado colgado.

Cada iglesia tiene una historia con la que lidiar. Las iglesias atrapadas en su historia siguen hablando de lo grandiosa que fue hace años. Las iglesias que han olvidado su historia creen erróneamente que no hay buenos dones más antiguos que ellos.

Podemos estar agradecidos por nuestro pasado sin quedar atrapados en él. No necesitamos elegir entre ser un museo o una iglesia. Exploramos lo que Dios ha hecho y descubrimos que Dios todavía está obrando.


Beecher

Henry Ward Beecher nació en 1813 en Litchfield, Connecticut, el octavo de once hijos del reverendo Lyman Beecher, ministro de la iglesia congregacional establecida allí, y su primera esposa, Roxana Foote, quien murió cuando Henry tenía tres años. Creció en una casa parroquial abarrotada con su padre, quien se convirtió en uno de los clérigos más prominentes de esa época, su madrastra, hermanos y medios hermanos, y una variedad de parientes y sirvientes. Estaba especialmente cerca de su hermana Harriet, dos años mayor que él, quien más tarde se casó con Calvin Stowe y escribió La cabaña del tío Tom. Esta amistad con Harriet continuó durante toda su vida, y todavía figuraba en las listas de miembros de la Iglesia de Plymouth cuando murió en 1896.

Henry, tímido y murmurando cuando era niño, comenzó su formación oratoria en Mt. Pleasant Institution, un internado en Amherst, Massachusetts. Se graduó de Amherst College en 1834 y en 1837 del Lane Theological Seminary en las afueras de Cincinnati, Ohio, que su padre dirigía entonces. Después de servir en iglesias presbiterianas en Lawrenceburg, Indiana, y en Indianápolis, él y su esposa, la ex Eunice Bullard, y sus tres hijos sobrevivientes se mudaron a Brooklyn en el otoño de 1847, donde Beecher emprendió con entusiasmo la creación de una nueva iglesia congregacional.

El más famoso de estos antiguos esclavos fue una joven llamada Pinky, subastada durante un servicio de adoración dominical regular en Plymouth el 5 de febrero de 1860. Una colección realizada ese día recaudó $ 900 para comprar Pinky a su dueño. También se colocó un anillo de oro en el plato de la colección, y Beecher se lo entregó a la niña para conmemorar su día de liberación. Pinky regresó a Plymouth en 1927 en el momento del 80 aniversario de la iglesia para devolver el anillo a la Iglesia con su agradecimiento. Hoy, el anillo de Pinky y una copia de la factura de venta todavía se pueden ver en Plymouth.

A pesar de estas actividades altamente publicitadas, Beecher fue visto como un moderado en comparación con otros abolicionistas, y esa percepción contribuyó en gran medida a su influencia. Nunca esperó que se requiriera una guerra para liberar a los esclavos en el sur, pero cuando llegó, el impacto de su firme postura contra la esclavitud en la opinión pública ayudó al norte a soportar un horrible derramamiento de sangre.

Desde su primer sermón en Brooklyn, Beecher dejó en claro que una piedra angular de su ministerio en Plymouth sería su oposición a la esclavitud, y fue esa posición, más su poderosa predicación, lo que rápidamente convirtió a la Iglesia de Plymouth en la iglesia protestante más prominente de ese país. era. Su predicación se caracterizó por “originalidad, lógica, patetismo y humor”, en palabras de un contemporáneo, y con firmeza y elocuencia predicó y escribió que la esclavitud era un pecado. También se pronunció contra la arrogancia de Estados Unidos hacia México y contra el maltrato a los indígenas, pero fue su predicación contra la esclavitud lo que lo hizo famoso. Envió rifles al territorio de Kansas, obtuvo las cadenas con las que había sido atado John Brown, pisoteándolas en el púlpito, y también realizó simulacros de “subastas” en las que la congregación compró la libertad de verdaderos esclavos.

En los primeros días de la Guerra Civil, Beecher presionó al presidente Lincoln para que emitiera una proclamación de emancipación. Hizo una gira de conferencias en Inglaterra para explicar los objetivos bélicos del Norte y socavar el apoyo al Sur entre los ingleses, cuya economía se había visto perjudicada por el embargo contra el algodón del Sur. Justo cuando la guerra estaba llegando a su fin, Beecher fue el orador principal cuando las barras y estrellas se levantaron nuevamente en Fort Sumter, Carolina del Sur, lugar de la primera batalla de la guerra.

Aunque recordado hoy por su activismo social, en su propio tiempo Beecher fue siempre, ante todo, un ministro del evangelio cristiano. Fue uno de los líderes del movimiento conocido como cristianismo romántico, y no predicó el severo juicio de Dios, como lo habían hecho sus antepasados, sino la presencia amorosa de Dios. También abrazó el concepto de la libertad del individuo con conciencia social, una piedra angular de la creencia congregacional. Después de la guerra, Beecher defendió causas como el sufragio femenino, la templanza y la evolución, y se pronunció contra el antisemitismo.

Beecher sufrió un derrame cerebral en marzo de 1887 y murió tranquilamente mientras dormía dos días después. Brooklyn, todavía una ciudad independiente, declaró un día de luto. La legislatura estatal hizo un receso y personalidades nacionales, incluido el presidente Cleveland, enviaron telegramas de condolencia. Su procesión fúnebre a la iglesia de Plymouth, dirigida por un comandante negro del William Lloyd Garrison Post en Massachusetts y un general confederado de Virginia y ex esclavista, marchando del brazo, rindió homenaje a lo que Beecher ayudó a lograr.

Henry Ward Beecher fue enterrado en el cementerio Green-Wood de Brooklyn el 11 de marzo de 1887, le sobrevivieron su esposa Eunice y cuatro de los nueve hijos que les nacieron: Harriet, Henry, William y Herbert.

Otros recursos

The Most Famous Man in America, recurso web de la biografía ganadora del premio Pulitzer de Henry Ward Beecher por Debby Applegate


24 de junio: nacido para la fama y el escándalo: el ministro de celebridades Henry Ward Beecher

Henry Ward Beecher, uno de los predicadores y oradores más famosos e influyentes & # 8212 pero también controvertidos & # 8212 de los Estados Unidos del siglo XIX, nació en Litchfield, Connecticut, hoy en 1813. Henry fue uno de los varios gigantes literarios del mundo extendido. Familia Beecher: su padre Lyman también fue un predicador notable, su hermana Harriet encontró fama internacional como autora de Tío Tom & # 8217s Cabin y las hermanas Isabella Beecher Hooker y Catherine Beecher influyeron en muchos con sus opiniones bien articuladas sobre los derechos y la educación de las mujeres.

Cuando estudiaba en una escuela preparatoria en Amherst, Massachusetts, Henry descubrió que tenía un don para hablar en público. Después de graduarse de Amherst College en 1834, ingresó al ministerio y siguió a la familia de su padre y # 8217 al Medio Oeste, predicando en Ohio e Indiana. Su creciente reputación ministerial le valió una oferta, que aceptó, para presidir la nueva Iglesia Congregacional de Plymouth en Brooklyn, Nueva York. Allí, su popular estilo de predicación lo convirtió en una celebridad regional.

Como muchos de sus hermanos, Henry era un abolicionista abierto. A medida que aumentaban las tensiones sobre la esclavitud antes de la guerra, comenzó a infundir en sus sermones poderosos mensajes contra la esclavitud. Escribió críticas mordaces del Compromiso de 1850 y otros actos políticos que consideraba concesiones al Sur esclavista. Estos circularon ampliamente, lo que le valió tanto la fama nacional como las amenazas de muerte de los defensores de la esclavitud. Sin inmutarse, Beecher recaudó dinero para comprar rifles para colonos contra la esclavitud durante la crisis de & # 8220Bleeding Kansas & # 8221 de la década de 1850, armas que rápidamente fueron apodadas & # 8220Beecher & # 8217s Bibles & # 8221 por la prensa.

Una vez que comenzó la Guerra Civil, la cuestión de si el gobierno británico & # 8211 cuya economía basada en los textiles dependía en gran medida del algodón & # 8211 se pondría del lado de la Confederación cobró gran importancia. El presidente Abraham Lincoln envió a Beecher a una gira de conferencias por Europa en 1863 para reforzar el apoyo público a la causa de la Unión. La recepción que recibieron sus discursos aumentó el estatus del predicador y lo elevó a la fama internacional.

Una de las muchas publicaciones sensacionalistas impulsadas por el escándalo Beecher-Tilton.

La fama de Beecher tuvo un lado oscuro. Fue perseguido por rumores de mujeriego a lo largo de su carrera, pero el trasfondo de los rumores se convirtió en un escándalo nacional ampliamente publicado durante el escándalo Beecher-Tilton de la década de 1870. Beecher fue juzgado por cargos de adulterio presentados por Elizabeth Tilton & # 8217s marido, que el historiador Walter McDougall consideró & # 8220 el más sensacional & # 8216, dijo, dijo & # 8217 [historia] en la historia de Estados Unidos & # 8221. Los sórdidos detalles de la larga El juicio & # 8212 que involucró a prominentes neoyorquinos, así como a las famosas sufragistas Victoria Woodhull y Elizabeth Cady Stanton & # 8212, aparecieron en las portadas de los periódicos de todo Estados Unidos. Beecher finalmente fue absuelto.

Aunque a partir de entonces vivió con una mancha en su reputación, Beecher siguió siendo un orador relativamente popular durante toda su vida. Cuando murió de un derrame cerebral en 1887 a la edad de 73 años, más de 40.000 personas vinieron a presentar sus respetos en Brooklyn, recordando a un hombre que, a pesar de una reputación accidentada, seguía siendo una de las personas más influyentes en los Estados Unidos.

Otras lecturas

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EL NOTORIOSO JUICIO POR ADULTERIO DEL REVERENDO HENRY WARD BEECHER

In his new book, When Law Goes Pop: The Vanishing Line between Law and Popular Culture (The University of Chicago Press 2000), Richard K. Sherwin considers the consequences when legal culture and popular culture dissolve into each other. The following excerpt explores the nineteenth-century trial of the Reverend Henry Ward Beecher, and its attack on cultural assumptions about the inner self. The excerpt was adapted especially for Writ.

Throughout our history, some trials have been transformed into symbols freighted with intense public interest and emotion, they serve as a barometer of cultural anxiety and change. A compelling example of this phenomenon is the 1875 adultery trial of Tilton v. Beecher , which pitted claims of factual truth against overwhelming urgencies of belief.

The Case For, And Against, Beecher

The main players in this courtroom drama were the Reverend Henry Ward Beecher, America's leading moral and spiritual teacher (and brother of Harriet Beecher Stowe), his best friend Theodore Tilton and Tilton's wife, Elizabeth. Tilton accused Beecher of carrying on an affair with Tilton's wife. But the significance of the trial went far beyond the simple issue of whether Beecher had indeed been physically as well as emotionally intimate with Elizabeth. More profound questions were at issue. Would Henry Ward Beecher, the most respected and idealized religious figure of the day, prove to be yet one more con man in a nation of incipient hucksters and deal makers? Had he, too, betrayed others' trust, captivating admirers by deceit, harboring, against all outward appearances, a secret core of moral decay?

"Yes," Tilton's lawyers loudly proclaimed. In summation, they urged the jurors not to be taken in by Beecher's reputation and bearing. In contrast, the defense could have come straight from Groucho Marx: "Who are you going to believe, me or your own eyes?" Beecher's defenders were betting on the fragility of facts before the urgency of belief. Would the jury let this icon of faith fall, and with him faith, trust and civility itself? Or would they credit Beecher's outward display of moral virtue and thus sustain our most cherished values? Like O.J. Simpson's dream team, the defense asked, Will you rush to judgment? Or do you have the courage to send a message? Will you, by your verdict of acquittal, put an end to corruption, when you have before you a man of such fine reputation?

The Cultural Context: Distrust, Anxiety And The Unknown Heart

What deep current of cultural anxiety gave the Beecher trial its remarkable intensity? One answer is that the sentimental belief in unitary character (as without, so within) was slowly eroding. This change came as part of the nation's post-bellum shift from an agrarian to an urban-industrial society. City life offered new freedoms and unprecedented individual privacy, while straining received mores and creating a new sense of alienation. With the unraveling of traditional networks for maintaining reputations (such as local venues for gossip), trust among strangers was never more sorely needed -- or more sorely tried. Who can one trust? How does one read the signs of personal integrity and virtue?

It was this anxiety that the Beecher case brought to the fore, with a terrifying question: could someone so virtuous on the exterior hide such perfidy within? As early as 1857, Herman Melville had explored this theme in his poorly received final novel, The Confidence Man , a book permeated by ambiguity and moral skepticism. In Melville's dark, proto-modernist vision, the more we inquire, the stranger, the more remote, the more inaccessible things become -- the human heart (or soul) being the strangest, most unfathomable thing of all.

the reality of self-estrangement had become a commonplace of popular belief and experience. As Robert Louis Stevenson would put it a decade after the Beecher affair, in every mild-mannered Dr. Jekyll lurks a fearsome Mr. Hyde. But at the time of the Beecher trial, the idea of self-estrangement was still threatening and strange to the public and the jury.

The Beecher Case's Narratives: A Tale Of Two Tales

"You must dig beneath the surface of appearances with tools of reason," Tilton's lawyers urged the jury. "You must induce the truth from the clues presented, and follow them wherever they may lead." In so arguing, Tilton's counsel cast jurors and the public at large as skeptical, uncertainty-plagued detectives on a search for truth they were to follow no matter where it led them -- even into the most private inner sanctum of human personality.

To Beecher's defenders, however, the attack on outward appearances of sincerity was an attack on all who hold themselves out to be as they claim. It was to subject friends, mentors and spouses to a pernicious and unquenchable suspicion. In short, it was an indictment of an entire way of life. As Beecher's defense lawyer said in summation:

The attack is not that there are wolves in sheep's clothing, that vicious men dissemble and that they hide themselves under the cloak of sanctity to prowl on the society that they thus impose upon . . . It is that the favored, approved, tried, best results of this social scheme of ours, which includes marriage, and of this religious faith of ours, which adopts Christianity, is false to the core that the saintly man and the apostolic woman are delivered over to the lower intelligences and that being proved, the scheme itself is discredited and ready to be dissolved. . . .

Why, all the while it may be going on in all our families, and nobody knows anything about it. What, shall we then discard all this, shall we believe . . . that there is no necessary connection between character and conduct that these sins do not come from within, but that with all this purity they may arise?

By the time defense counsel was done, it was the jurors' values, loved ones and principles of judgment that were being tested. A vote for acquittal thus became a vote for virtue writ large -- and a way to avoid the modernist anguish of uncertainty, isolation and distrust.

The hung jury in the Beecher case (nine voted to acquit, three to condemn) illustrated the era's unwillingness, whether by conscious refusal or unwitting inability, to face the problematic realm of inward realities. Thus, in the end, a conventional popular sentimental fantasy won the day. Victorian morality denied the harsher moral uncertainties of the modernist mindset.

Beecher's defenders fought the unacceptable truth that even a man of such high social standing and accomplishment as the Reverend Henry Ward Beecher cannot really be trusted. With the Tilton-Beecher affair the nation winked at the anxiety of disbelief, but one eye remained open. It is as if the American people had felt the future, shivered, and promptly tightened their grip on a fantasy that was about to pass.

Richard K. Sherwin, former New York County prosecutor and currently a Professor of Law at New York Law School, has written widely on the relationship between law and popular culture, including articles about film and television. He also writes on criminal law and has served as a commentator on a number of criminal trials.



Comentarios:

  1. Halwende

    Justo lo necesario. El tema interesante, voy a participar.

  2. Carbry

    Delirios excepcionales, en mi opinión.

  3. Guzuru

    ¿Por qué todos los laureles serán para el autor y también lo odiaremos?

  4. Moketaveto

    la respuesta relevante

  5. Shaaban

    Maravilloso mensaje

  6. Faek

    ¡Ay, cómo me gustaba! :)

  7. Raynord

    Esta es una buena idea.



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