La historia

Coronel general Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962


Coronel general Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962

El coronel general Hans-Jürgen von Arnim era un general prusiano que es mejor conocido por haber comandado las fuerzas alemanas en Túnez hacia el final de los combates en el norte de África en 1943. Arnim había ganado un distinguido récord en la Primera Guerra Mundial y en 1942 se había levantado para comandar un cuerpo de ejército en el frente oriental.

A fines de 1942, Hitler estaba buscando un reemplazo para el general Nehring, el mando del XC Corps en Túnez. Eligió a Arnim, quien llegó para tomar el mando del nuevo cuerpo, ahora rebautizado como el Quinto Ejército Panzer, el 8 de diciembre. Durante los siguientes tres meses estaría al mando del ejército alemán en el norte de Túnez, bajo el mando del mariscal de campo Kesselring, el comandante general alemán en Túnez.

Entre ese momento, Rommel, Kesselring y Arnim retrasarían la victoria aliada en el norte de África durante seis meses, pero casi desde el principio Arnim fue consciente de que estaba librando una acción dilatoria, ya que los aliados solo podían fortalecerse mientras, después de su rápida acumulación inicial, los alemanes recibió muy pocos refuerzos. En una reunión con Rommel a principios de 1943, Arnim incluso sugirió usar la flota italiana para evacuar al ejército, para evitar un segundo Stalingrado. Rommel también era pesimista sobre las posibilidades de éxito, pero Kesselring tenía más confianza y, en esta etapa, Hitler no estaba dispuesto a considerar una retirada del norte de África.

A pesar de su pesimismo, Arnim y Rommel estuvieron a punto de obtener una gran victoria en febrero de 1943, lanzando un ataque contra los estadounidenses al oeste de Túnez con sus fuerzas combinadas mientras el Octavo Ejército de Montgomery avanzaba con cuidado hacia el oeste a través de Libia. En el paso de Kasserine, los alemanes estuvieron cerca de lograr sus objetivos, pero su ofensiva finalmente perdió fuerza y ​​devolvió la iniciativa a los aliados.

Cuando la bolsa alemana en el norte de África se redujo, Rommel y luego Kesselring se retiraron, dejando a Armin al mando de la cabeza de playa restante alrededor de Túnez. La última ofensiva aliada comenzó el 19 de abril y, a pesar de los mejores esfuerzos de Armin, Túnez cayó el 7 de mayo. Cinco días después, el 12 de mayo, Armin se rindió. Al día siguiente, las últimas tropas del Eje en África depusieron las armas, Armin se negó a asumir la responsabilidad de su destino.


Familia

Provenía de una antigua familia aristocrática de Brandeburgo que vivía en castillos en Uckermark en el siglo XVI. Sus padres fueron el general de división prusiano Hans von Arnim (1861-1931) y su esposa Martha, de soltera Honrichs (1865-1953).

Arnim se casó con Annemarie von Dechend (1895-1982) en Berlín el 26 de marzo de 1917, hija del teniente coronel prusiano Max von Dechend y Marianne Koch.

Imperio y Primera Guerra Mundial

Arnim llegó a principios de abril de 1908 como alférez en el 4º Regimiento de Guardias del ejército prusiano y fue ascendido después de asistir a la academia militar en Gdansk el 19 de agosto de 1909 con patente del 17 de agosto de 1907, Teniente. Como tal, fue ayudante del 1er Batallón desde octubre de 1913. Con el estallido de la Guerra Mundial, Arnim entró en la misma capacidad en el Regimiento de Infantería de Reserva. 93, y de acuerdo con el plan de movilización de partes de su asociación anterior, se formó y preparó para la entrada de la nueva 1ª División de Reserva de Guardias. Fue herido durante la conquista de Namur y regresó a su regimiento, que mientras tanto había sido trasladado al Frente Oriental, tras una estancia en un hospital a mediados de septiembre de 1914. Aquí Arnim fue temporalmente ayudante adjunto de regimiento y, después de su ascenso a primer teniente, comandante de compañía. Después de que el regimiento (pertenecía a la 4.a División de Infantería de la Guardia desde mayo de 1915) fuera trasladado al Frente Occidental en octubre de 1915, Arnim resultó herido de nuevo durante la guerra de trincheras en Flandes en julio de 1916. Tres meses más tarde regresó al regimiento después de su permaneció en el hospital y fue asignado al personal de la 4ª División de Infantería de la Guardia como oficial ordenado. A principios de enero de 1917 fue transferido al estado mayor de la división en esta capacidad y el 27 de enero de 1917 fue ascendido a capitán. Durante dos meses y medio trabajó como oficial auxiliar en el Comando General del Cuerpo de Reserva de la Guardia hasta que Arnim fue nombrado ayudante de la 4.a División de Infantería de la Guardia el 4 de julio de 1917. Al mismo tiempo, hasta el final de la guerra, fue comandado varias veces como líder de batallón para el Regimiento de Infantería de Reserva No. 93.

Galardonado con ambas clases de la Cruz de Hierro, la Cruz de Caballero de la Orden de la Casa Real de Hohenzollern con espadas, la Cruz Hanseática de Hamburgo y la Insignia de la Herida de Plata, Arnim fue aceptado en la Reichswehr Provisional como comandante de compañía en el Regimiento de Infantería de la Reichswehr 29 después de la fin de la guerra y desmovilización.

República de Weimar y primeros años del "Tercer Reich"

El 1 de octubre de 1920 se convirtió en comandante de compañía en el Regimiento de Infantería 5 en Angermünde nombrado y recibió a partir del 1 de octubre de 1921, asistente de líder de un año entrenando al personal de la 2ª División. Arnim luego se trasladó al estado mayor del Grupo Comando 2 en Kassel y el 1 de octubre de 1924, a la oficina de tropas del Ministerio de la Reichswehr en Berlín. Después de pasar al estado mayor del Comando de Grupo 1 el 1 de octubre de 1925, llegó al estado mayor de la 7a División en Múnich el 1 de diciembre de 1926, donde fue ascendido a comandante el 1 de abril de 1928. Al mismo tiempo, fue asignado al séptimo departamento de vehículos de motor (bávaro) para recibir capacitación.

El 1 de octubre de 1929 pasó al Estado Mayor de Artillería Líder VII, fue ascendido a Teniente Coronel el 1 de abril de 1932 y fue nombrado comandante del 1er Batallón en el 2º Regimiento de Infantería el 1 de octubre de 1932. A partir de ahí Arnim cambió el 15 de marzo de 1934 como primer oficial de estado mayor (Ia) en el estado mayor del Líder de Artillería VI, que también se conocía como la división "Bremen", donde fue ascendido a coronel el 1 de julio de 1934. El 1 de enero de 1938 fue ascendido a general de división.

Segunda Guerra Mundial

El 8 de septiembre de 1939 fue nombrado comandante de la 52 División de Infantería. El 1 de diciembre de 1939 fue ascendido a teniente general. Con su división participó en la campaña occidental en 1940. Desde el 5 de octubre de 1940, Arnim estuvo al mando de la 27 División de Infantería, que fue reclasificada a la 17 División Panzer un poco más tarde.

Poco después de que comenzara el ataque a la Unión Soviética, en el que su división fue utilizada como parte del Grupo Panzer 2 del Grupo de Ejércitos Centro, Arnim fue herido el 28 de junio de 1941 cerca de Stolpce en Bielorrusia, al que siguió una larga estancia hospitalaria en Alemania. . Después de recibir la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 4 de septiembre, asumió nuevamente el mando de la división a partir de mediados de septiembre. Durante la siguiente doble batalla cerca de Vyazma y Bryansk, la asociación logró conquistar Bryansk en octubre, seguida de un avance sobre Tula. La 17ª División Panzer bajo el liderazgo de Arnim fue la única división de la Wehrmacht en la que se demostró que la notoria orden del comisario no se llevó a cabo.

El 11 de noviembre de 1941, Arnim asumió el mando del XXXIX desplegado en Tichwin como parte del Grupo de Ejércitos Norte. Cuerpo de Ejército (motorizado) (rebautizado XXXIX. Cuerpo Panzer en 1942). Bajo fuertes ataques soviéticos durante la batalla por Tikhvin, su cuerpo tuvo que retirarse a Volkhov en diciembre. El 17 de diciembre, Arnim fue ascendido a General de la Fuerza Panzer. En mayo de 1942, después de varios intentos fallidos, su cuerpo logró aliviar el bolsillo de Cholm. Esto fue seguido por la subordinación del cuerpo al 9º Ejército, que estuvo involucrado en fuertes batallas defensivas en el contexto de la Batalla de Rzhev. El 13 de diciembre de 1942 fue juzgado por el Comandante en Jefe del 9º Ejército, Coronel General Walter Model:

“En batallas defensivas, comandante general plenamente probado. Enérgico y responsable. Se comprometió incondicionalmente y mostró una actitud inquebrantable y confiada incluso en situaciones de crisis. Vive y lidera en el sentido de la cosmovisión nacionalsocialista. "

Con el ascenso a Coronel General el 3 de diciembre de 1942, fue nombrado comandante en jefe en Túnez. Se nombró al 5º Ejército Panzer. Con esto logró varios éxitos defensivos durante la batalla por Túnez. Después de que Erwin Rommel fuera llamado, lo sucedió el 9 de marzo de 1943 como Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos África. El 13 de mayo de 1943 fue con el estado mayor del Grupo de Ejércitos África cerca de Túnez al cautiverio británico.

Cautiverio

Después del mariscal de campo Friedrich Paulus, Hans-Jürgen von Arnim fue el soldado alemán de mayor rango bajo custodia aliada hasta el final de la guerra. Desde el 16 de mayo de 1943 hasta el 16 de junio de 1944 fue el primer campamento senior en el campamento general inglés Trent Park. Sin embargo, no logró poner fin a la ardiente disputa entre los oponentes nazis en torno a Wilhelm Ritter von Thoma y los oficiales hitlerianos en torno a Ludwig Crüwell, porque "no tenía el carisma necesario para arbitrar entre las diferentes opiniones". Más bien, se movió "de un lado a otro entre los dos grupos en el campo sin tomar partido claramente", posiblemente porque creía que debido a su posición tenía que defender al régimen nazi externamente sin estar internamente convencido de ello. En 1944, Arnim fue trasladado con un grupo de otros generales a los Estados Unidos en Clinton General Camp, Mississippi. Allí, también, su comportamiento como líder del campo siguió siendo ambivalente: por un lado, dejó al general de división Botho Henning Elster, que fue atacado por oficiales leales a los nazis y que más tarde fue condenado a muerte in absentia por un consejo de guerra nazi, desde todo por su rendición a las tropas aliadas. Abandonando sospechas de derrotismo y cobardía, por otro lado criticó a Elster por escrito por su negativa a dar el “saludo alemán” y sus dudas expresadas públicamente sobre la “victoria final”. El 1 de julio de 1947, Arnim fue liberado del cautiverio y repatriado a Alemania.


Innehåll

Tiden till och med första världskriget [redigera | wikitexto de redigera]

von Arnim, vars far var generalmajor, började 1 de abril de 1908 som oficiales aspirante i den kejserliga armén vid 4: e preussiska gardesregementet till fots (4. Garde-Regiment zu Fuss). Han gick vid krigsskolan i Danzig desde octubre de 1908 hasta julio de 1909 och blev fänrik i augusti 1909 med rätt att räkna befordringsdatum desde el 17 de enero de 1907. Desde octubre de 1913 hasta agosto de 1914 var han bataljonsadjutant vid regementet. Bajo inledningen av första världskriget tjänstgjorde von Arnim i Belgien och norra Frankrike. Han var adjutant vid 93: e reservinfanteriregementet och befordrades hasta löjtnant i januari 1915. von Arnim deltog i striderna i Flandern, sändes i oktober 1916 to 4: e gardesjägardivisionen på östfronten var. : e gardesjägardivisionen desde julio de 1917 hasta mayo de 1919 och tjänstgjorde bajo denna tid som bataljonschef vid 93: e reservinfanteriregementet desde octubre de 1917 hasta julio de 1918.

Mellankrigstiden [redigera | wikitexto de redigera]

von Arnim anställdes efter kriget som en av 4000 officerare i Tysklands nya rikshär (Reichsheer), den reducerade armé som Versaillesfördraget tillät och som fram hasta 1935 ingick i Tysklands riksvärn (Reichswehr). Han blev i maj 1919 kompanichef vid 29: e infanteriregementet i Charlottenlund, en förort till Berlin. I oktober 1920 förflyttades han hasta 5: e preussiska infanteriregementet och blev ett år senare adjutant vid 2: a infanteridivisionens puñalada. Från oktober 1922 var von Arnim bajo två år placerad vid generalstaben inom armégrupp 2 (Gruppenkommando 2). Han kom i oktober 1924 hasta försvarsministeriet. Här tjänstgjorde han bajo ett år vid operaciones avdelningen inom den tyska arméns dåvarande motsvarighet till generalstab (Heeresabteilung im Truppenamt des Reichswehrministerium). von Arnim befordrades hasta major el 1 de abril de 1928 med datum beräknat från 1 februari samma år, blev stabsofficer hos Artilleriführer VII 1 de octubre de 1929 och utnämndes hasta överstelöjtnant 1 de abril de 1932. Han befordrades hasta överste 1 de julio de 1934 och när riksvärnet övergick i Wehrmacht, som sedan var Tysklands försvarsmakt fram hasta 1945, blev han 15 oktober 1935 befälhavare for 68: e infanteriregementet. von Arnim utnämndes till generalmajor 1 de enero de 1938 och i samband med Blomberg-Fritschaffären blev han 4 februari samma år befälhavare för arméns trängdepå 4 (Heeresdienststelle 4) i Schweidnitz. Han kallades hasta Berlín 1 de mayo de 1939 som oficial extra (Sonstigesoffizier).

Andra världskriget [redigera | wikitexto de redigera]

von Arnim beordrades hasta Saarpfalz el 12 de septiembre de 1939 para att ta befälet över 52: a infanteridivisionen som höll på att bildas. Denna division deltog inte i andra världskrigets första fälttåg mot Polen men delar av förbandet var med i striderna mot Frankrike maj-juni 1940. Under tiden hade von Arnim utnämnts hasta generallöjtnant och i oktober 1940 blev han befälhavare station 17. München. Tidigt på våren 1941 transporterades divisionen till Polen för nästa fälttåg, anfallet på Sovjetunionen (Operación Barbarroja), som inleddes 22 de junio de 1941. von Arnims förband ingick i generalöverste Heinz Guderians Panzergruppe 2 och intog Slonim 24 de junio. von Arnim sårades svårt 27 de junio a partir del i de septiembre återupptog han befälet över 17. Panzer-Division. Bajo slaget vid Vjazum-Brjansk, där omkring 660 & # 160000 ryssar togs tillfånga, besatte han den oskadade bron över Desna och intog Brjansk. På slagets sista dag lema von Arnims män 30 & # 160000 ryssars kapitulation. I noviembre övertog han befälet över XXXIX. Panzerkorps som var engagementrad på det norra avsnittet av östfronten. Hårda sovjetiska motattacker i trakten av Tichvin gjorde att von Arnim fick retirera hasta floden Volchov. Han befordrades hasta general av pansartrupperna 17 de diciembre, retroaktivt från 1 de octubre de 1941, och avslutade återtåget 23 de diciembre de 1941 trots enormes svårigheter. Temperaturer ner hasta menos 52 grados uppmättes och förlusterna hasta följd av bland annat förfrysning var stora. Efter den stränga vintern undsatte von Arnim i maj 1942 den tyska garnison som var inringad i Kholm. Därefter saknade han sysselsättning eftersom stridernas tyngdpunkt flyttades söderut mot Stalingrad. von Arnim kontaktade arméns personalkontor (Heeres-Personalamt, HPA) och anhöll om ett nytt befäl.

Estuve de noviembre en Kallades von Arnim hasta Hitlers högkvarter i Rastenburg i Ostpreussen para ett nytt uppdrag. Han befordrades 3 de diciembre de 1942 hasta generalöverste (motsvarande fyrstjärnig general inom Ejercítio EE.UU) och blev samtidigt befälhavare para 5. Panzerarmee som höll på att bildas i Tunisien.

I Nordafrika pågick Ökenkriget och generalfältmarskalk Erwin Rommel och hans Panzerarmee Afrika, från oktober 1942 kallad Deutsch-Italienische Panzerarmee, med bland annat tyska Afrikakåren (Deutsches Afrikakorps, DAK) hade besegrats av general Bernard Montgomerys brittiska 8: e armé vid El-Alamein 23 de octubre - 4 de noviembre de 1942. Rommels pansararmé retirerade efter nederlaget västerut förföljd av Montgomery.

En brittisk-amerikansk styrka bajo generallöjtnant Dwight D Eisenhower inledde 8 de noviembre de 1942 Operación Antorcha. Över 70 & # 160000 man landsteg i de vichyfranska kolonierna vid Casablanca, Orán och Alger i Nordafrika. Den vichyfranske befälhavaren amiral de la flotte François Darlan förmådde samtidigt de flesta av sina förband, som omfattade över 60 & # 160000 man, att gå över till de allierades sida. Eisenhowers trupper kunde därefter snabbt avancera mot axelmakternas förband, som höll på att förstärkas i Tunisien.

När von Arnim anlände hasta Tunisien para att ta befäl över den nybildade 5. Panzerarmee var Rommel och hans Deutsch-Italienische Panzerarmee i Libyen. Rommel befann sig bajo konstant tryck från Montgomerys 8: e armé och övergav den ena försvarslinjen efter den andra bajo reträtten västerut. von Arnim besegrade de allierade i några lokala drabbningar en diciembre de 1942 och januari 1943. Trots att de båda generalerna inte samordnade sina åtgärder lyckades Rommel, när han kommit en i Tunisien, vinna en sista berömd seger över amerika. Rommel tvingades dock inställa en planerad offensiv då han inte fick tillräckligt understöd från von Arnims trupper.

Rommel blev 22 de febrero befälhavare för den nyskapade Armégrupp Afrika (Heeresgruppe Afrika), som bestod av von Arnims 5. Panzerarmee och 1: a italienska armén (före detta tysk-italienska pansararmén) med den italienska generalen Giovanni Messe som befälhavare.

De allierade hade några dagar tidigare utsett den brittiske generalen Harold Alexander hasta befälhavare för den nyskapade 18: e armégruppen, som omfattade bland annat 1: a och 8: e brittiska arméerna bajo generalöjtnant Kenneth Anderson Samk aegomeranska respectivo 19 Armée.

von Arnim anföll de allierade försvarslinjerna vid Beja i norra Tunisien 26 de febrero hombres drabbades av svåra förluster och tvingades dra sig tillbaka. Messe anföll 6 mars Montgomery vid Medenine söder om Marethlinjen men även detta anfall slogs tillbaka. Rommel ansåg nu att allt fortsatt motstånd i Nordafrika var meningslöst. Han lämnade Afrika för att aldrig återkomma. von Arnim övertog befälet över Armégrupp Afrika 9 de marzo de 1943 och general (General der Panzertruppen) Gustav von Vaerst ersatte honom vid 5. Panzerarmee.

När von Arnim övertog armégruppen hade han 350 & # 160000 man varav 120 & # 160000 stridande. Mot axelmakterna stod över 500 & # 160000 allierade soldater varav ca hälften stridande trupper. von Arnim förfogade över knappt 200 funktionsdugliga stridsvagnar. Fienden hade 1 & # 160800 stridsvagnar, mer än 1 & # 160200 artilleripjäser och 1 & # 160500 pansarvärnspjäser. Axelmakterna behövde 140 & # 160000 ton förråd per månad men fick mindre än en tredjedel av detta. Dessutom hade de allierade nästan totalt luftherravälde.

Amerikanska II Corps bajo befäl av generallöjtnant George Patton anföll 17 mars österut och hotade axelmakternas styrkor vid Marethlinjen. Några dagar senare anföll Montgomery från söder och delar av hans 8: e armé ryckte fram runt Marethlinjen. Messes italienska 1: un armé tvingades dra sig tillbaka hasta en ny försvarslinje vid Wadi Aharit. I början av abril var Messe tvungen att retirera ytterligare 240 km norrut hasta Enfidaville vid kusten.Montgomery förenade sig med Patton 7 de abril, brittiska 1: a och 8: e arméerna länkades samman och ringen runt Armégrupp Afrika var sluten. Alexander satte 22 de abril igång en offensiv som stoppades 29 de abril hombres von Arnim hade förbrukat nästan allt bränsle och all munition i de hårda striderna. I början av maj drog han sig tillbaka hasta sin slutgiltiga försvarslinje nära Tunis och amerikanerna stod endast 24 km från Bizerte.

På morgonen 6 maj började de allierade sin sista offensiv. von Arnim försökte bjuda motstånd men på eftermiddagen 7 maj föll både Tunis och Bizerte. von Vaerst ponente por radio hasta von Arnim att hans pansar och artilleri hade förstörts och 5. Panzerarmee kapitulerade 9 maj. von Arnim tillfångatogs 12 maj tillsammans med Afrikakårens högkvarter. Han vägrade att ge sig på hela sin armégrupps vägnar eftersom han inte hade kontakt med de underlydande enheterna. Messe, som befordrades hasta marskalk av Italien (maresciallo d'Italia) 12 maj, tvingades emellertid kapitulera med 1: a italienska armén på eftermiddagen 13 maj 1943 och axelmakterna var därmed besegrade i Nordafrika.

Tiden efter andra världskriget [redigera | wikitexto de redigera]

von Arnim satt i brittisk fångenskap i generallägret Trent Park nära Londres hasta el 1 de julio de 1947. Därefter bosatte han sig i Västtyskland och tillerkändes statlig pension 1949.


Arnim se unió al ejército alemán en 1907. Durante la Primera Guerra Mundial vio acción tanto en el frente oriental como en el occidental. Después de la guerra, permaneció en la Reichswehr y ascendió al mando del 68º Regimiento de Infantería de élite en Berlín. Con el surgimiento de la Alemania nazi, Arnim fue nombrado general de división en 1938.

Segunda Guerra Mundial

Arnim comandó la 52ª División de Infantería en las Batallas por Polonia y Francia. En octubre de 1940, Arnim recibió el mando de la 17 División Panzer. Con el estallido de la guerra contra la Unión Soviética, fue ascendido a teniente general de Heinz Guderian y resultó gravemente herido pocos días después del inicio de la campaña.

El 1 de octubre de 1941, fue ascendido a General der Panzertruppe y puesto al mando de XXXIX. Panzerkorps hasta noviembre de 1942, cuando fue nombrado comandante del 5º Ejército Panzer al mando de Erwin Rommel en el norte de África. Cuando Adolf Hitler se negó a permitir que Rommel regresara a Túnez, Arnim fue ascendido a general de pleno derecho (Generaloberst) el 4 de diciembre de 1942, y fue nombrado Comandante en Jefe de de & # 160 (Grupo de Ejércitos África) desde el 23 de febrero de 1943 hasta su rendición. al Regimiento Real de Sussex de la 4ª División India dos meses después, el 12 de mayo de 1943. [1] Después de ser capturado, Arnim supuestamente esperaba encontrarse con sus compañeros y pidió ver a Dwight D. Eisenhower. El general estadounidense respondió a sus ayudantes para sacarle la mayor cantidad de información posible, pero una reunión personal estaba fuera de discusión. Eisenhower no se reuniría con ningún oficial alemán hasta la rendición final. [2] En cambio, Arnim fue llevado ante el comandante en jefe del 1º Ejército británico, el general Kenneth Anderson.

Von Arnim sirvió el resto de la guerra como prisionero de guerra británico internado junto con otros 24 oficiales generales alemanes en Camp Clinton, Mississippi, [3] y fue liberado el 1 de julio de 1947. Regresó a Alemania, donde había ocupado las propiedades. antes de la guerra había sido tomada y dividida por las autoridades de ocupación soviéticas como parte de un proceso de reforma agraria. [4] Murió en Bad Wildungen, Hesse.

El coronel general Hans-Jürgen von Arnim (derecha) da la bienvenida al general Gustav von Vaerst PK "África"

Von Arnim (izquierda), deja Túnez rumbo a Inglaterra tras su rendición

Generaloberst Hans-Jürgen von Arnim (izquierda) y General der Panzertruppe Hans Cramer (centro) en cautiverio británico en el campamento de Trent Park en 1943


Papiro

Hiroo Onoda (小野 田 寛 郎 Onoda Hiroo, nacido el 19 de marzo de 1922) es un ex oficial de inteligencia del Ejército Imperial Japonés que luchó en la Segunda Guerra Mundial y no se rindió en 1945. En 1974, su ex comandante viajó desde Japón para emitir órdenes personalmente que lo relevaron del deber. Onoda había pasado casi 30 años resistiendo en Filipinas. Ocupó el rango de segundo teniente en el ejército imperial japonés. el gobierno japonés localizó al comandante en jefe de Onoda, el mayor Yoshimi Taniguchi, que desde entonces se había convertido en librero. Voló a Lubang donde el 9 de marzo de 1974, finalmente se reunió con Onoda y cumplió la promesa hecha en 1944, "Pase lo que pase, volveremos por ti", dándole las siguientes órdenes.

  1. De acuerdo con el comando Imperial, el Decimocuarto Ejército de Área ha cesado toda actividad de combate.
  2. De acuerdo con el Mando del Cuartel General militar No. A-2003, el Cuartel General del Escuadrón Especial del Estado Mayor queda relevado de todas las funciones militares.
  3. Las unidades y los individuos bajo el mando del Escuadrón Especial deben cesar las actividades y operaciones militares de inmediato y ponerse bajo el mando del oficial superior más cercano. Cuando no se pueda encontrar ningún oficial, deben comunicarse con las fuerzas estadounidenses o filipinas y seguir sus directivas.

Por tanto, Onoda se liberó adecuadamente de

deber, y no se rindió. Él

entregó su espada, su Arisaka

Rifle tipo 99 (en funcionamiento), 500

cartuchos de municiones y varios

granadas de mano, así como la daga

su madre le había dado en 1944 por

proteccion. Solo Teruo privado


Jurgen von Arnium

Permaneció en el ejército y pasó un año en el Ministerio de Defensa (1924-25) antes de tomar el mando del 68º Regimiento de Infantería de élite en Berlín. En enero de 1938 fue ascendido al rango de mayor general y enviado a dirigir el Departamento de Servicio del Ejército en Silesia.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Arnium fue puesto al mando de la 52ª División de Infantería. Participó en la invasión de Polonia y Francia. Ascendido al rango de teniente general, sirvió al mando del general Heinz Guderian durante la Operación Barbarroja. Sin embargo, fue gravemente herido en Stolpce el 24 de junio de 1941. Después de recuperarse por completo, participó en el cerco de Kiev y la captura de Bryansk.

En noviembre de 1942, Arnim fue ascendido a general y puesto al mando del 5º Ejército Panzer en Túnez. Después de que el general Erwin Rommel se fuera en marzo de 1943, Arnim se convirtió en jefe del ejército alemán en África, pero no pudo detener el avance aliado y, el 11 de mayo de 1943, las fuerzas del Eje se rindieron a Túnez. Al día siguiente, Arnim fue capturado por los aliados.

El segundo prisionero de guerra alemán de mayor rango (después de Rudolf Hess), estuvo detenido en Gran Bretaña hasta 1947. Hans von Arnim regresó a Alemania, donde vivió hasta su muerte el 1 de septiembre de 1962.

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Muerte y cementerio de Arnim, Hans Jürgen Bernard Theodor von.

Murió, alto condecorado, a la edad de 73 años, el 01-09-1962 y está enterrado con su esposa Annemarie, nacida von Dechend, quien murió a los 89 años el 16-12-1982, en el cementerio de la ciudad de Bad Wildungen. Wolfgang Linke visitó el cementerio y descubrió que la lápida está colocada a lo largo de la sección de la tumba de guerra. A solo unos pasos de la tumba del general de la Segunda Guerra Mundial Gerhard Franz .

Familie Bearbeiten

Er entstammte einem alten märkischen Adelsgeschlecht, das im 16. Jahrhundert auf Schlössern in der Uckermark ansässig war. Seine Eltern waren der preußische Generalmajor Hans von Arnim (1861-1931) und dessen Ehefrau Martha, geborene Honrichs (1865-1953).

Arnim heiratete am 26. Marzo de 1917 en Berlín Annemarie von Dechend (1895-1982), die Tochter des preußischen Oberstleutnants Max von Dechend und der Marianne Koch.

Kaiserreich und Erster Weltkrieg Bearbeiten

Arnim trat Anfang Abril 1908 als Fahnenjunker in das 4. Garde-Regiment zu Fuß der Preußischen Armee ein und avancierte nach dem Besuch der Kriegsschule en Danzig el 19 de agosto de 1909 mit Patent vom 17. Agosto de 1907 zum Leutnant. Als solcher war er ab Oktober 1913 Adjutant des I. Bataillons. Mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs kam Arnim en gleicher Eigenschaft en das Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 93, dass gemäß Mobilmachungsplan aus Teilen seines bisherigen Verbandes gebildet wurde und zur neu aufgestellten 1. Garde-Reserve-Division trat. [1] Während der Eroberung von Namur wurde er verwundet [2] und kehrte nach einem Lazarettaufenthalt Mitte Septiembre de 1914 zu seinem zwischenzeitlich an die Ostfront verlegten Regiment zurück. Hier war Arnim zeitweise stellvertretender Regimentsadjutant sowie nach seiner Beförderung zum Oberleutnant Kompanieführer. Nachdem das Regiment (es gehörte seit Mai 1915 zur 4. Garde-Infanterie-Division) en octubre de 1915 wieder an die Westfront verlegt worden war, wurde Arnim während der Stellungskämpfe en Flandern en julio de 1916 ein weiteres Mal verwundet. [3] Drei Monate später kehrte er nach dem Lazarettaufenthalt zum Regiment ins Feld zurück und wurde als Ordonnanzoffizier zum Stab der 4. Garde-Infanterie-Division kommandiert. Anfang Januar 1917 folgte in dieser Eigenschaft seine Versetzung in den Divisionsstab und am 27. Januar 1917 die Beförderung zum Hauptmann. Für zweieinhalb Monate war er als Hilfsoffizier beim Generalkommando des Garde-Reserve-Korps tätig, bis Arnim am 4. Julio de 1917 zum Adjutanten der 4. Garde-Infanterie-Division ernannt wurde. Zugleich war er bis Kriegsende mehrfach als Bataillonsführer zum Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 93 kommandiert.

Ausgezeichnet mit beiden Klassen des Eisernen Kreuzes, dem Ritterkreuz des Königlichen Hausordens von Hohenzollern mit Schwertern, dem Hamburger Hanseatenkreuz sowie dem Verwundetenabzeichen en Silber, [4] wurde Arnim nach Kriegsenchef-Renterie de la Infantería de Marina .

Weimarer Republik und erste Jahre im „Dritten Reich“ Bearbeiten

Am 1. Oktober 1920 wurde er zum Kompaniechef im Infanterie-Regiment 5 en Angermünde ernannt und erhielt ab dem 1. Oktober 1921 eine einjährige Führergehilfenausbildung im Stab der 2. División. Arnim wechselte dann zum Stab des Gruppenkommandos 2 nach Kassel und am 1. Octubre de 1924 en das Truppenamt des Reichswehrministeriums nach Berlin. Nach einem Wechsel zum Stab des Gruppenkommandos 1 am 1. Octubre de 1925 kam er am 1. Diciembre de 1926 zum Stab der 7. Division nach München, wo er am 1. Abril de 1928 zum Major befördert wurde. Zugleich war er zur Ausbildung bei der 7. (Bayerische) Kraftfahrzeug-Abteilung kommandiert.

Er wechselte am 1. Oktober 1929 zum Stab des Artillerieführers VII, wurde dort am 1. Abril 1932 zum Oberstleutnant befördert und erhielt am 1. Oktober 1932 die Ernennung zum Kommandeur des I. Bataillons im 2. Infanterie-Regiment. Von dort wechselte Arnim am 15. März 1934 als Erster Generalstabsoffizier (Ia) in den Stab des Artillerieführers VI, der auch als Division „Bremen“ bezeichnet wurde, wo er am 1. Juli 1934 zum Oberst befördert wurde. Am 1. Enero de 1938 wurde er zum Generalmajor befördert.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Am 8. Septiembre de 1939 wurde er zum Kommandeur der 52. Infanterie-Division ernannt. Am 1. Dezember 1939 erfolgte die Beförderung zum Generalleutnant. Mit seiner Division nahm er 1940 am Westfeldzug teil. Seit dem 5. Oktober 1940 war Arnim Kommandeur der 27. Infanterie-Division, die wenig später zur 17. Panzer-Division umgegliedert wurde.

Kurz nach Beginn des Angriffs auf die Sowjetunion, bei dem seine Division im Rahmen der Panzergruppe 2 der Heeresgruppe Mitte eingesetzt wurde, wurde Arnim am 28. Juni 1941 bei Stolpce in Weißrussland verwundet, worauf ein läufergruppe en Deutsch. Nachdem er am 4. Septiembre das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes erhalten hatte, [5] übernahm er ab Mitte Septiembre wieder das Kommando über die Division. Während der folgenden Doppelschlacht bei Wjasma und Brjansk gelang dem Verband im Oktober die handstreichartige Eroberung von Brjansk, worauf ein Vorstoß auf Tula erfolgte. Die 17. Panzer-Division unter Arnims Führung war die einzige Division der Wehrmacht, bei der der berüchtigte Kommissarbefehl nachweislich nicht durchgeführt wurde. [6]

Am. 11 de noviembre de 1941 wurde Arnim mit der Führung des bei Tichwin im Rahmen der Heeresgruppe Nord eingesetzten XXXIX. Armeekorps (mot.) (1942 umbenannt en XXXIX. Panzerkorps) beauftragt. Unter schweren sowjetischen Angriffen während der Schlacht um Tichwin musste sich sein Korps im Dezember zum Wolchow zurückziehen. Am 17. Dezember erfolgte Arnims Beförderung zum General der Panzertruppe. Im Mai 1942 gelang seinem Korps nach mehreren erfolglosen Versuchen der Entsatz des Kessels von Cholm. Es folgte die Unterstellung des Korps unter die 9. Armee, die in schweren Abwehrkämpfen im Rahmen der Schlacht von Rschew stand. Am 13. Dezember 1942 wurde er vom Oberbefehlshaber der 9. Armee, Generaloberst Walter Model, so beurteilt:

„In Abwehrschlachten voll bewährter Kommandierender General. Energisch und verantwortungsfreudig. Setzte sich bedingungslos ein und zeigte auch en Krisenlagen unerschütterlich zuversichtliche Haltung. Lebt und führt im Sinne der nationalsozialistischen Weltanschauung. “

Mit der Beförderung zum Generaloberst am 3. Diciembre de 1942 wurde er zum Oberbefehlshaber der in Tunesien aufgestellten 5. Panzerarmee ernannt. Mit dieser gelangen ihm mehrere Abwehrerfolge während der Schlacht um Tunesien. Nach der Abberufung Erwin Rommels wurde er am 9. März 1943 dessen Nachfolger als Oberbefehlshaber der Heeresgruppe Afrika. Am 13 de mayo de 1943 ging er mit dem Stab der Heeresgruppe Afrika bei Tunis in britische Kriegsgefangenschaft.

Kriegsgefangenschaft Bearbeiten

Nach Generalfeldmarschall Friedrich Paulus war Hans-Jürgen von Arnim bis zum Kriegsende der ranghöchste deutsche Soldat in alliiertem Gewahrsam. Vom 16. Mayo de 1943 bis zum 16. Junio ​​de 1944 war er zunächst Lagerältester im englischen Generalslager Trent Park. Es gelang ihm jedoch nicht, den dort schwelenden Streit zwischen den Nazigegnern um Wilhelm Ritter von Thoma und den hitlertreuen Offizieren um Ludwig Crüwell zu beenden, da er „nicht das notwendige Charisma besaß, um zwischenl denin versichtenchie“. Er lavierte vielmehr „zwischen den beiden Gruppen im Lager hin und her, ohne klar Partei zu beziehen“ - möglicherweise weil er glaubte, aufgrund seiner Stellung das NS-Regime nach außen verteidigen zu müssen, ohne innerlich noch von ihm überin. [7] 1944 wurde Arnim mit einer Gruppe anderer Generale in die Vereinigten Staaten en das Generalslager Clinton, Mississippi, verlegt. Auch dort blieb sein Verhalten als Lagerführer ambivalent: einerseits ließ er den wegen seiner Kapitulation vor den alliierten Truppen von nazitreuen Offizieren angefeindeten Generalmajor Botho Henning Elster, der später von einem NS-Kriegsgericht in Abwindeenheulen Verdächtigungen wegen Defätismus und Feigheit freisprechen, andererseits kritisierte er Elster schriftlich wegen seiner Verweigerung des „Deutschen Grußes“ und seiner öffentlich geäußerten Zweifel am „Endsieg“. [8] Am. 1 de julio de 1947 wurde Arnim aus der Kriegsgefangenschaft entlassen und nach Deutschland repatriiert.


Coronel general Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962 - Historia

Por Eric Niderost

En el invierno de 1942-1943, los aliados tenían todas las razones para creer que estaban al borde de la victoria total en el norte de África. Había comenzado en noviembre de 1942, cuando la tan cacareada Panzerarmee Afrika del mariscal de campo alemán Erwin Rommel fue derrotada decisivamente por el Octavo Ejército británico en la Segunda Batalla de El Alamein. El revés de Rommel no fue simplemente una derrota, sino una derrota a gran escala, y las unidades alemanas e italianas supervivientes se vieron obligadas a retirarse precipitadamente a través de los ardientes desiertos del norte de Libia. Rommel aparentemente estaba atrapado entre las fuerzas estadounidenses que avanzaban para bloquear su retirada y las fuerzas británicas que lo perseguían en la retaguardia.

El desastre del Eje en El Alamein coincidió con la Operación Antorcha, tres desembarcos aliados coordinados en el norte de África francés en Casablanca, en Marruecos, y en Orán y Argel, en Argelia. La Operación Antorcha, aprobada después de una serie de discusiones a veces amargas entre el presidente Franklin D. Roosevelt y el primer ministro Winston Churchill, fue diseñada para abrir un segundo frente para aumentar los valientes esfuerzos rusos contra la Alemania nazi en el este. Debido a la sensibilidad francesa, los desembarcos fueron principalmente un esfuerzo estadounidense. Los estadounidenses desembarcaron el 8 de noviembre agitando las barras y estrellas e inmediatamente se encontraron con una feroz resistencia de las tropas coloniales francesas leales al gobierno colaboracionista de Vichy en casa. En Orán, cortadores navales británicos Walney y Hartland fueron hundidos por el fuego francés, lo que costó a los aliados 445 bajas innecesarias adicionales antes de que se resolviera la situación política. En Argel, finalmente se resolvió una demora de cinco días en los procedimientos, y el comandante de Vichy, Jean Darlan, accedió a regañadientes a poner fin a la resistencia colonial a los desembarcos aliados.

La necesidad de la cooperación continua de Darlan se eliminó, junto con Darlan, cuando el almirante fue asesinado en Nochebuena por un agente de inteligencia de la Francia Libre. El camino estaba despejado para un viaje concertado sobre Panzerarmee gravemente herido. Incluso para el talentoso Rommel, el final parecía estar cerca. En dos años de incesante guerra en el desierto, había realizado maravillas, ganándose el respeto y la admiración de amigos y enemigos por igual. Las fuerzas aéreas y navales aliadas a menudo reducían sus suministros a un goteo y, por lo general, sus enemigos británicos lo superaban en número. El Führer alemán Adolf Hitler, preocupado por su campaña rusa en curso, no pudo apreciar la importancia estratégica del norte de África. Muchos de los compañeros oficiales de Rommel eran aristócratas de la vieja escuela criados en la tradición prusiana, y para ellos él era poco más que un advenedizo de clase media.

Moral baja, bajas altas

A pesar de todas estas dificultades, Rommel había obtenido una serie de brillantes victorias y estuvo a punto de capturar el Canal de Suez, clave para todo el Medio Oriente y el sustento de Gran Bretaña en la India y el Este de Asia. Rommel lideró desde el frente; era un táctico magistral y un estratega imbuido de un espíritu ofensivo que explotó rápidamente las debilidades del enemigo. Rommel se había vuelto más grande que la vida, un hombre bautizado con el sobrenombre de "el zorro del desierto". Incluso sus enemigos le dieron una admiración a regañadientes.

El mariscal de campo Erwin Rommel examina la batalla cerca de los restos de un portaaviones británico Bren.

En el otoño y el invierno de 1942-1943, el zorro parecía estar a raya, rodeado por una multitud de perros aliados. Panzerarmee Afrika era una caña rota, una mera sombra de lo que era antes. Aproximadamente la mitad del mando de Rommel había sido asesinado, herido o hecho prisionero, y se tomaron o destruyeron 450 tanques y 1.000 cañones. El propio Rommel estaba exhausto y era cada vez más propenso a sufrir períodos de mala salud. Estaba plagado de dolores de cabeza y, para empeorar las cosas, contrajo un doloroso ataque de difteria nasal.

Sin embargo, las esperanzas aliadas de una victoria total resultaron prematuras.El desembarco de la Antorcha, además de dar a las tropas estadounidenses verdes una idea exagerada de su propia destreza, finalmente había despertado a Hitler de su letargo en los asuntos del norte de África. Enfurecido, ocupó el sur de Francia y comenzó a enviar refuerzos a Túnez. Las tropas alemanas e italianas fueron transportadas fácilmente a Túnez desde Sicilia, a sólo una noche de viaje de distancia. El Quinto Ejército Panzer del General des Panzertruppen Hans-Jurgen von Arnim fue el elemento principal en la oleada de tropas del Eje en la última hora.

En enero de 1943, Rommel se había retirado unas 1.400 millas a través de la columna vertebral del norte de África, y la moral de sus hombres era tan baja como alta habían sido sus bajas. El octavo ejército del mariscal de campo Bernard Law Montgomery tomó Trípoli, la principal base de suministros de Rommel, el 23 de enero, pero el triunfo duró poco. La persecución aliada estaba literalmente empantanada, con fuertes lluvias invernales que convirtieron el suelo amarillento de Túnez en un mar de lodo primordial. Rommel mantuvo la esperanza de unirse a las fuerzas de von Arnim y efectuar una retirada ordenada de todas las fuerzas alemanas del norte de África. Pero para hacerlo, creía que era necesario infligir una dura derrota a los estadounidenses recién llegados antes de que pudieran completar un cerco fatal con el ejército británico a lo largo de la antigua línea de fortificación francesa en Mareth, en la frontera entre Libia y Túnez.

Su homólogo, el general estadounidense Dwight D. Eisenhower, era el comandante supremo del Teatro Mediterráneo, un trabajo que exigía tacto y dotes diplomáticas. Eisenhower realizó ambas tareas admirablemente, pero con demasiada frecuencia se vio obstaculizado por consideraciones políticas en las primeras etapas de la campaña. A principios de febrero tuvo que dejarlo todo para asistir a la famosa Conferencia de Casablanca y consultar con Roosevelt y Churchill sobre los planes de los Aliados. Finalmente abandonó la conferencia el 12 de febrero e inmediatamente hizo un recorrido por el frente tunecino.

Corriendo por el paso de Kassarine

Mientras tanto, Rommel recibió la noticia de que lo llamarían a Alemania para descansar y recuperarse. Habría una reorganización de sus fuerzas Panzerarmee Afrika sería designado Ejército Panzer Alemán-Italiano y puesto bajo el mando del general italiano Giovanni Messe. Pero Desert Fox no quería dejar África con una nota tan amarga. Rommel quería redimirse y restaurar su reputación, empañada después de El Alamein y lo que para él era una retirada ignominiosa. Rommel fue un agudo observador y un oportunista estratégico. Vio debilidades en las fuerzas estadounidenses, cuyas tropas eran verdes y en gran parte no probadas. Rommel comenzó a pensar en términos de ofensiva, utilizando el Quinto Ejército Panzer y, esperaba, un Panzerarmee Afrika descansado y reequipado. Si Rommel podía atravesar la línea estadounidense sin experiencia, podría correr a través del paso de Kasserine y tomar Tebessa, un importante centro de suministro aliado. También existía la posibilidad de que Rommel pudiera barrer hacia el norte y tomar a las fuerzas aliadas restantes, que ahora se enfrentan al Quinto Ejército Panzer de von Arnim, en el flanco y la retaguardia.

Cuando se aprobara su plan, Rommel sabía que no tendría que preocuparse de que el Octavo Ejército de Montgomery avanzara en su retaguardia. Las antiguas fortificaciones francesas de la línea Mareth mantendrían a Montgomery bajo control, al menos durante un tiempo. Rommel planeó tripular la Línea Mareth con su infantería, reservando sus fuerzas blindadas más móviles para el ataque propuesto. El II Cuerpo de Estados Unidos sería el objetivo principal de Rommel. Estaba comandado por el mayor general Lloyd Fredendall, un hombre lleno de bravuconería y posturas machistas. Tenía el hábito de hablar de tipo duro que alienó a los subordinados y, a veces, hizo que sus órdenes no fueran claras.

Rommel abogó por una ofensiva inmediata, y al principio pareció difícil de vender. Sobre el papel, las operaciones alemanas en África estaban controladas por el Comando Supremo italiano, aunque Rommel generalmente tenía las manos libres. Ahora el Zorro del Desierto tenía que lidiar con el mariscal de campo Albert Kesselring, que había sido nombrado Oberbefehlshaber Sud (Comandante en Jefe, Sur), un área que abarcaba todo el Mediterráneo. Al reunirse con Kesselring y von Arnim en una base aérea de la Luftwaffe en Rhennouch, a medio camino entre Túnez y Mareth, Rommel presentó su plan. Fue una reunión helada. Rommel y von Arnim se conocían bien, pero en su caso, la familiaridad no engendró afecto. Como hijo bien nacido de un general prusiano, a von Arnim le molestaba el estatus de advenedizo y la imagen heroica de Rommel, que consideraba exagerada. A Kesselring no le gustaba Rommel más que a von Arnim, pero estaba dispuesto a darle a Rommel una última oportunidad. El plan de Rommel fue aprobado, aunque reducido. En lugar de un gran ataque ofensivo a través de las montañas, habría dos ataques separados. Von Arnim lanzaría una ofensiva denominada Operación Frühlingswind (Viento de primavera), mientras que Rommel atacaría al sur de von Arnim bajo la designación Morgenluft (Aire de la mañana).

El ataque alemán de dos frentes en la cordillera dorsal occidental de las montañas del Atlas. Rommel había esperado unir ambas alas en Kasserine, pero fue rechazado.

La disposición de la tierra

Túnez, un puñado de tierra que se adentra en el mar Mediterráneo, es una región de llanuras áridas y cadenas montañosas formidables. La dorsal occidental y la dorsal oriental son dos ramificaciones de las montañas del Atlas que corren aproximadamente paralelas a la costa, a 70 millas tierra adentro. Estas dos “columnas vertebrales” rocosas son casi intransitables, salvo por una serie de pasos que atraviesan sus escarpadas laderas. Las unidades aliadas ya habían avanzado a través de la dorsal occidental y establecieron una línea de frente que tocaba el borde occidental de la dorsal oriental. La parte norte de la línea estaba en manos del Primer Ejército Británico al mando del Teniente General Sir Kenneth A.N. Anderson. Los estadounidenses se sentían incómodos con Anderson, considerándolo un prototipo de escocés severo. Como la mayoría de los oficiales británicos, le gustaba supervisar de cerca los planes tácticos de sus subordinados, lo que para la sensibilidad estadounidense se parecía demasiado a una interferencia no deseada. El enfoque principal de Anderson fue el segmento norte cerca de la costa, donde sintió que finalmente se llevaría a cabo el enfrentamiento decisivo con los alemanes. El centro de la línea aliada estaba en manos de las tropas francesas libres del XIX Cuerpo de Ejército. Eran en gran parte tropas coloniales de diversa calidad, mal equipadas hasta que los estadounidenses les dieron gradualmente armas más modernas. Los oficiales eran casi estereotipos del orgullo galo, siempre ansiosos por mostrar su coraje y rápidos para ofenderse ante los desaires percibidos al honor francés.

Pero era el extremo sur de la línea aliada lo que más preocupaba a Eisenhower. Tan pronto como pudo separarse de la Conferencia de Casablanca, viajó para hacer una inspección del II Cuerpo. Eisenhower estaba consternado en algunos aspectos, las cosas eran incluso peores de lo que había imaginado. Los problemas empezaron desde arriba. Fredendall había establecido su cuartel general a unas increíbles 80 millas al final de la línea del frente en un barranco casi inaccesible. Parecía obsesionado con el ataque aéreo, y tenía un enjambre de 200 ingenieros afanosamente cavando una red de búnkeres subterráneos para él y su personal. Como Eisenhower comentó más tarde, "Fue la única vez durante la guerra que vi un cuartel general superior tan preocupado por su propia seguridad que se cavó refugios subterráneos". Para no avergonzar a Fredendall, Eisenhower simplemente había advertido a su comandante de cuerpo que no se quedara demasiado cerca de su puesto de mando, y agregó la observación poco inspiradora de que "los generales son prescindibles al igual que cualquier otro elemento en un ejército". Fredendall no captó la indirecta.

Eisenhower también visitó la aldea oasis de Sidi Bou Zid, cerca de la entrada occidental del paso de Faid que atravesaba el dorsal oriental. Las fuerzas del Eje estaban al otro lado de la cadena montañosa, y ¿quién sabía cuáles podrían ser sus planes? Si decidían montar una ofensiva, Eisenhower vio con demasiada claridad que las fuerzas estadounidenses no estaban preparadas para resistir. Las tropas eran verdes, lo que no podía evitarse, pero también se mostraban despreocupadas. Los campos de minas defensivos aún no se habían derribado, aunque los estadounidenses habían estado en el área durante al menos un par de días. Siempre hubo excusas y garantías de que esas tareas se realizarían mañana.

Algunas tropas ni siquiera se habían molestado en cavar trincheras en el terreno desértico. Eisenhower señaló con disgusto que los alemanes siempre cavaban campos de minas, colocaban ametralladoras y tenían tropas de reserva preparadas, pero los estadounidenses parecían contentos con arrojar sus mochilas al suelo, apilar sus rifles y granadas en un montón desordenado y partir. a la taberna del pueblo más cercana para descansar y relajarse. Una carta circular reciente de Eisenhower a sus comandantes subordinados, advirtiéndoles “que inculquen a nuestros oficiales subalternos la seriedad mortal del trabajo”, no había sido escuchada.

Una evaluación tardía de Eisenhower

Aunque Eisenhower aún no sabía dónde los alemanes lanzarían un gran ataque, sabía en sus huesos que pronto se produciría uno. Una especie de confirmación procedía de su jefe de inteligencia, el brigadier británico. El general Eric Mockler-Ferryman, quien le había asegurado a Eisenhower que los alemanes planeaban atacar las posiciones británica y francesa en el flanco norte de la línea aliada. Brig americano. El general Paul Robinett, cuyo Comando de Combate B (CCB) de la 1.a División Blindada estaba temporalmente adscrito al sector británico, había disputado enérgicamente esta afirmación, diciéndole a Eisenhower que sus propios tanques habían penetrado todo el camino a través del Eastern Dorsal sin toparse con un posición enemiga avanzada única. Robinett también había intentado advertir a Anderson, pero el escocés había desestimado con aire sus advertencias. Eisenhower se inclinó a creer en Robinett, y le ordenó a Fredendall que reuniera sus unidades blindadas dispersas en una reserva móvil lista para enfrentar cualquier intento alemán de atravesar los pasos de montaña. El razonamiento de Eisenhower era sólido, pero ya era demasiado tarde. Era la noche del 13 de febrero, y para los estadounidenses que protegían casualmente la línea sur, el tiempo se había agotado.

Comienza la ofensiva

Una columna de tanques alemanes Mark III cruza una carretera desértica. Hitler inicialmente envió unidades de la Wehrmacht al norte de África para apoyar a sus vacilantes aliados italianos.

La primera parte de la ofensiva alemana, la Operación Frühlingswind, comenzó en las primeras horas de la mañana del 14 de febrero. La 10ª División Panzer atravesó el paso de Faid, utilizando una tormenta de arena cegadora como cobertura perfecta. Al mismo tiempo, la veterana 21ª División Panzer corrió a través de las montañas al sur de Sidi Bou Zid, luego giró hacia el norte, con la intención de unirse con la 10ª Panzer. Los objetivos iniciales de los nazis eran un par de colinas, conocidas localmente como djebels, que custodiaba la carretera de Faid a Sebeitla. Después de rodear estos puestos de avanzada controlados por los aliados, las tropas de von Arnim capturarían a Sidi Bou Zid.

Las dos colinas en cuestión, Djebel Lessouda y Djebel Ksaira, flanqueaban a Sidi Bou Zid y parecían buenas posiciones defensivas, sobre el papel. Fredendall había colocado unidades de infantería en la cima de cada colina, con la intención de frenar el avance alemán hasta que los blindados estadounidenses pudieran enfrentarse a ellos. Desafortunadamente, había muy pocos hombres en las colinas y estaban demasiado lejos el uno del otro para brindarse apoyo mutuo. La infantería de la cima de la colina se redujo a observadores indefensos de una debacle estadounidense que se desarrollaba rápidamente en las llanuras más abajo.

El coronel Thomas D. Drake del 165º Regimiento de Infantería, 34ª División, estaba situado en Djebel Ksaira, observando el espectáculo abajo con creciente frustración. Drake llamó al puesto de mando de Sidi Bou Zid y les advirtió que parte de la artillería estadounidense ya mostraba signos de pánico. Los comandantes en la retaguardia se negaron a creerlo, insistiendo en que los hombres solo estaban cambiando de posición. “Cambiando de posición, diablos”, respondió Drake. "Reconozco el pánico cuando lo veo".

& # 8220Dejemos & # 8217s que se larguen de aquí & # 8221

Cerca de allí, los estadounidenses en Djebel Lessouda también fueron impotentes para intervenir de manera significativa. Un fuerte viento del suroeste había sofocado todos los sonidos de la acumulación alemana la noche anterior, y la Compañía G de patrulla del mayor Norman Parson se había topado de frente con los elementos principales del 86. ° Panzer Grenadiers y el 7. ° Regimiento Panzer esa mañana, quedando fuera de servicio y perdiendo. todas las comunicaciones por radio con Djebel Lessouda. Una vez que se levantó la tormenta de arena, el comandante de Lessouda, el teniente coronel John Waters, pudo ver claramente lo que estimó que eran al menos 60 tanques alemanes y muchos otros vehículos. Waters era yerno del mayor general George S. Patton, quien aún no se había hecho famoso como uno de los mejores líderes militares de Estados Unidos. Waters había advertido anteriormente a sus hombres después de su fácil victoria sobre los franceses durante el aterrizaje de la Antorcha: “Lo hicimos muy bien contra el equipo de matorrales. La semana que viene atacamos a los alemanes. Cuando hagamos una demostración contra ellos, pueden felicitarse a sí mismos ". Sus palabras resultarían proféticas.

La armadura estadounidense avanzó para hacer frente a la creciente amenaza. La fuerza del coronel Louis V. Hightower —dos compañías de tanques y alrededor de una docena de cazacarros— salió de Sidi Bou Zid para atacar de frente al 10.º Panzer. Hightower y sus inexpertos tripulantes eran valientes pero muy superados en número y se enfrentaban a un enemigo bien preparado. La artillería alemana de 88 mm anotó golpe tras golpe, convirtiendo los blindados estadounidenses en ataúdes en llamas uno por uno. Los tanques M-4 Sherman utilizados por los estadounidenses, que por alguna razón habían apodado "Honey", recibieron un apodo más burlón, aunque exacto, por parte de los alemanes: "Ronson", por el encendedor de cigarrillos, porque estallaron en llamas. tan fácilmente.

La fuerza de Hightower se enfrentaba a los tanques Mark VI Tiger, nuevas y poderosas adiciones al arsenal alemán que tenían un campo de tiro el doble de largo que los tanques estadounidenses. La combinación de proyectiles de artillería alemana y fuego de tanques de largo alcance resultó demasiado para los hombres de Hightower, que intentaron en vano llevar a cabo una retirada de combate frente a las grandes dificultades. El propio tanque de Hightower fue derribado, pero no antes de que hubiera destruido cuatro panzers. Hightower y su tripulación lograron escapar del armatoste en llamas y escabullirse del campo de batalla en medio del humo y el polvo. ("Vámonos de aquí", dijo razonablemente Hightower.) Fueron los afortunados; sin embargo, solo siete de los 51 tanques de Hightower sobrevivieron a la derrota. Los otros 44 tanques estadounidenses se perdieron y Sidi Bou Zid tuvo que ser abandonado. Brig americano. El general Raymond A. McQuillin, al mando del Comando de Combate A (CCA) dentro de Sidi Bou Zid, retrocedió a una nueva posición a siete millas al suroeste de la ciudad, mientras que el coronel alemán Hans Georg Hildebrandt tomó posesión de la fortaleza.

Una carga blindada desastrosa

Los tanques estadounidenses M-3 Lee, con cañones de 75 mm montados en el casco y cañones montados en torreta de 37 mm, levantan nubes de polvo en el desierto de Túnez.

En poco tiempo, el 21º Panzer se unió al 10º Panzer y se movieron rápidamente para consolidar sus ganancias. Los 2.500 soldados de infantería estadounidenses en las dos colinas ahora estaban aislados, literalmente islas de resistencia en un mar alemán. Drake todavía sostenía obstinadamente a Djebel Ksaira y Waters sostenía a Djebel Lessouda, pero las posibilidades de una fuga exitosa disminuían por hora. Mientras tanto, de vuelta en su cuartel general, Fredendall se negó a permitir que Waters y Drake escaparan mientras aún quedaba tiempo. La terquedad de Fredendall se vio agravada por suposiciones erróneas y una mala inteligencia. El general británico Anderson, superior de Fredendall, estaba convencido de que el ataque alemán sobre Sidi Bou Zid era simplemente un ataque de distracción para un golpe mayor más al norte. La inteligencia aliada también insistió en que solo había una división Panzer en el sur. Como resultado, solo un batallón de tanques, el Tte. El 2º Batallón del 1º Regimiento Blindado del Coronel James Alger fue enviado para ocuparse de los alemanes y rescatar a los estadounidenses atrapados en las dos colinas.

El equipo de Alger era bueno, principalmente tanques Sherman M-4, pero sus tácticas eran pobres y sus hombres valientes pero sin experiencia. No se dieron cuenta de que iban a enfrentarse no a una, sino a dos divisiones Panzer. El resultado fue un ejemplo casi de libro de texto de lo que no se debe hacer en la guerra blindada del desierto. El contraataque de Alger comenzó el 15 de febrero. Los 58 Sherman avanzaron a gran velocidad, lo que significó que enormes nubes de polvo marcaron su paso. Se levantó tanto polvo que las tripulaciones quedaron cegadas, y las gruesas plumas hicieron que fueran fáciles de detectar y apuntar. Los tanques estadounidenses avanzaron en una tosca formación en forma de V, con cazacarros en los flancos. Era como una carga de caballería a la antigua, pero los alemanes estaban a punto de llevar a los estadounidenses al siglo XX.

La artillería alemana escondida entre los olivares abrió fuego y los tanques alemanes atacaron los flancos de Alger. En poco tiempo, los estadounidenses quedaron atrapados, enfrentando a los veteranos Mark IV Tigers a quemarropa. Solo cuatro tanques estadounidenses lograron escapar de la debacle. Todo el batallón fue aniquilado, con 55 tanques perdidos y unos 300 hombres muertos, heridos o capturados, incluido Alger, que fue hecho prisionero. El comandante de división, el general de división Orlando Ward, quedó literalmente a oscuras sobre el resultado del ataque. Se levantó tanto humo y polvo en la batalla que solo pudo informar a Fredendall: "Podríamos haberlos golpeado, o podrían habernos golpeado a nosotros". Pronto quedó claro quién había dado la paliza.

Al darse cuenta por fin de que el rescate era imposible, Fredendall dio permiso tardío para que las dos fuerzas atrapadas en la cima de la colina intentaran escapar por su cuenta. Drake condujo a sus hombres por las laderas de Djebel Ksaira al amparo de la oscuridad, pero pronto se encontró con tanques alemanes, que lo rodearon a él y a sus 600 hombres en una gran parcela de cactus. Drake trató de engañar para salir, gritando "¡Vete al infierno!" cuando los alemanes exigieron la rendición, pero no sirvió de nada. Él y sus hombres pronto fueron hechos prisioneros.

Waters y muchos de sus mandos también fueron hechos prisioneros, y quizás un tercio (alrededor de 300) de los 900 originales regresaron a las líneas aliadas. Toda la línea aliada estaba en peligro y los alemanes parecían al borde de una gran victoria. No quedaba nada por hacer más que retroceder hasta la siguiente línea de defensa: la cadena dorsal occidental, a unas 50 millas de distancia. Con suerte, los pases Western Dorsal, en particular el vital Kasserine Pass, podrían mantenerse y la ofensiva alemana se detuvo.

Un retiro caótico

La retirada a los dorsales occidentales resultó ser una pesadilla. El maltrecho II Cuerpo había sido muy derrotado, y con esa derrota vino una crisis de confianza. Fredendall, que se había retirado a la ciudad de Kouif, se quejó a Eisenhower: “En este momento, el 1er Blindado [está] en un mal estado de desorganización. Ward parece cansado, preocupado y me ha informado que traer nuevos tanques sería lo mismo que entregárselos a los alemanes. Dadas las circunstancias, [yo] no creo que deba continuar al mando. Necesito a alguien con dos puños de inmediato ". Eisenhower no tenía intención de destituir a Ward, pero envió a un lugarteniente de confianza, el mayor general Ernest Harmon, para asesorar a Fredendall "durante las inusuales condiciones de la presente batalla".

Las carreteras que llevaban al oeste estaban atestadas de vehículos estadounidenses que huían, lo que proporcionaba un blanco fácil para los bombarderos en picado alemanes Stuka que descendían del cielo como furias vengadoras. Eisenhower, que se había marchado antes de la batalla para regresar a su cuartel general en Constantine, Argelia, comenzó a enviar refuerzos a Ward y McQuillin en Sbeitla, una antigua encrucijada romana a 13 millas al noroeste de Sidi Bou Zid. “Nuestros soldados están aprendiendo rápidamente”, informó Eisenhower al Jefe de Estado Mayor del Ejército, general George C. Marshall. "Les aseguro que las tropas que salgan de esta campaña van a ser eficaces en la batalla y tácticamente". Además, dijo Ike, los hombres “ahora estaban locos y listos para luchar. Toda nuestra gente, desde los más altos hasta los más bajos, han aprendido que esto no es un juego de niños y están listos y ansiosos por ponerse manos a la obra ". Era la mejor cara que podía poner ante el desastre que se avecinaba.

Nombre de código Sturmflut

Mientras tanto, la Operación Morgenluft de Rommel había entrado en acción al sur del Frühlingswind de von Arnim, hasta ahora exitoso. Rommel encontró poca resistencia, y el mariscal de campo estaba encantado cuando el aeródromo aliado en Thelepte fue capturado con 50 toneladas de combustible y lubricantes muy necesarios en la mañana del 17. Pero Rommel, de mentalidad ofensiva, estaba preocupado por el hecho de que von Arnim no había explotado plenamente sus éxitos en Sidi Bou Zid. Von Arnim argumentó que no podía avanzar demasiado porque la situación del suministro y el combustible era dudosa en el mejor de los casos. Rommel no estaba convencido.

Rommel quería reunir todas las fuerzas del Eje disponibles para un gran avance a través de Kasserine Pass. Una vez atravesado el paso, podría tomar el principal depósito de suministros aliados en Tebessa y luego avanzar hacia la costa tunecina en Annaba (Bone). Con un poco de suerte, este avance del noroeste lo pondría detrás del Primer Ejército Británico de Anderson, que podría ser atrapado y aniquilado en el tiempo libre de los alemanes. El audaz plan de Rommel dependía de la acción inmediata, pero sus superiores tenían que aprobarlo primero. Al menos un día se desperdició mientras Kesselring y el alto mando italiano lo reflexionaban. Al final, la propuesta recibió luz verde con el nombre en clave Sturmflut (Huracán), pero era una versión algo vaga y diluida de la propuesta inicial del mariscal de campo. Bajo Sturmflut, las fuerzas del Eje debían atravesar el paso de Kasserine y luego comenzar a dirigirse en dirección a Le Kef. Comparado con el plan original de Rommel, este era un envolvimiento superficial y poco entusiasta de las fuerzas aliadas, pero algo era mejor que nada. Todo lo que Rommel sabía con certeza era que tenía luz verde y actuó en consecuencia. La batalla por Kasserine Pass estaba a punto de comenzar.

La tarea urgente de Fredendall era defender la barrera dorsal occidental contra el ataque del Eje, pero ¿dónde iba a atacar Rommel? Kasserine no fue el único paso que atravesó las montañas, por lo que extendió sus fuerzas para cubrir todas las posibilidades. Algunas unidades británicas y francesas bajaron para ayudar, pero las defensas aliadas aún eran débiles. Kasserine fue defendida inicialmente por el 19º Regimiento de Ingenieros de Combate del Coronel Anderson Moore, una unidad cuyas tareas principales eran la construcción, no la lucha. Fredendall convocó al coronel Alexander Stark de la 26ª Infantería y le dijo que mantuviera el pase. "Quiero que vayas a Kasserine de inmediato", dijo Fredendall, "y saques un Stonewall Jackson". Era típico de Fredendall al dar órdenes de hacer chistes coloridos, frases que contenían poca sustancia real. Stark llegó a Kasserine Pass el 19 de febrero, justo cuando los alemanes comenzaban su ataque con la esperanza de lograr un gran avance.

& # 8220 ¡El lugar es demasiado caluroso! & # 8221

Kasserine Pass era (y sigue siendo) un desfiladero rocoso que se redujo a unas 1.500 yardas. Una vez pasado ese cuello de botella, la entrada occidental de Kasserine se amplió a una amplia cuenca que se dividió en dos caminos. Un camino conducía al oeste hasta Tebessa y la vital base de suministros aliados, mientras que el otro se dirigía al norte hasta la ciudad de Thala. Los estadounidenses tenían posiciones de artillería en ambos caminos, listos para concentrar el fuego cuando el enemigo emergiera del estrecho cuello de botella de Kasserine.

La explosión de una bomba alemana sacude a este soldado mientras se coloca en el paso de Kasserine.

El 19 de febrero fue miserable para todos los combatientes. Un viento frío heló a los soldados hasta los huesos, y las lluvias torrenciales aumentaron la incomodidad. Los alemanes intentaron escabullirse a través de las posiciones estadounidenses al amparo de una espesa niebla envolvente, pero se detectaron sus inevitablemente ruidosos movimientos. La artillería estadounidense, los destructores de tanques y el fuego de armas pequeñas pronto los enviaron a empacar. El ataque alemán a Kasserine fue dirigido por el general Karl Bulowius, quien parecía tener tanto desprecio por los estadounidenses que siguió ordenando asaltos directos. Alrededor de las 3:30 pm, Bulowius envió a los alemanes hacia adelante una vez más, esta vez respaldados por tanques italianos. Corrieron hacia los campos de minas estadounidenses colocados allí antes por los sufridos ingenieros y fueron detenidos en seco.

Bulowius, todavía confiado, esperaba la llegada de la noche. Los alemanes se infiltrarían en las defensas estadounidenses al amparo de la oscuridad, deslizándose a través de las colinas y crestas que formaban los hombros de Kasserine. Estos asaltantes fantasmas tuvieron éxito en parte, lo que desconcertó a las unidades verdes que ya estaban sacudidas por los intensos combates. En la carretera de Tebessa, una compañía de ingenieros irrumpió y huyó, y un grupo de infiltrados alemanes con uniformes robados capturó a 100 estadounidenses. El pánico se volvió contagioso y la situación era tan fluida que algunos oficiales no sabían lo que estaba pasando. Los soldados estadounidenses, individualmente y en pequeños grupos, abandonaron sus posiciones y buscaron seguridad en la retaguardia. Incluso algunos observadores de artillería de avanzada abandonaron sus puestos y gritaron: "¡El lugar hace demasiado calor!" Los refuerzos de infantería estadounidenses y los tanques británicos llegaron durante la noche y estabilizaron la situación.

Avance del paso Kasserine

El sábado 20 de febrero amaneció frío y húmedo, pero los alemanes aún no habían logrado el avance deseado. Rommel había llegado y no estaba contento con lo que vio. El tiempo lo es todo en la guerra, y Rommel sabía que no le quedaba mucho para lograr la victoria. El Octavo Ejército de Montgomery todavía estaba muy al este, pero se acercaba rápidamente a la Línea Mareth. “Esos tipos son demasiado lentos”, se quejó a sus ayudantes cuando encontró a la 10ª División Panzer descansando cómodamente cerca de Sbietla. Cuando el comandante de división Brig. El general Fritz von Broich explicó con torpeza que estaba esperando que un batallón de infantería atacara primero, Rommel explotó. “Ve a buscar tú mismo el batallón de motocicletas y llévalo a la acción también”, ordenó. Estaba cansado de escuchar excusas poco convincentes de sus subordinados menos atrevidos.

La presencia de Rommel tuvo un efecto positivo, y durante un tiempo pareció como si los embriagadores días de 1941-1942 hubieran vuelto. Los alemanes emplearon un arma relativamente nueva, Nebelwerfer, lanzadores de cohetes múltiples, que los estadounidenses rápidamente llamaron "Screaming Meemies" debido a los terribles sonidos que hacían durante el vuelo. La 10ª División Panzer finalmente se movió a través del paso en vigor, solo para ser recibida por un puñado de tanques británicos Valentine y Crusader y cazacarros estadounidenses colocados en los controles de carretera. Los británicos y los estadounidenses lucharon valientemente, pero el tema nunca estuvo en duda. La armadura aliada, superada en número y armamento, fue destruida en detalle. Veintidós tanques estadounidenses y 30 semiorugas cubrían el suelo del valle.

Los alemanes habían atravesado la parte principal del paso de Kasserine y aparentemente estaban a punto de realizar un gran avance. Una vez en el lado occidental del paso, Rommel se enfrentó a dos caminos: uno hacia el suroeste hacia el centro de suministro de Tebessa, el otro hacia el norte hacia Thala y luego hacia la ciudad de Le Kef. Le Kef era el objetivo nominal de Sturmflut, pero Rommel se mostró tibio a la hora de envolver al Primer Ejército Británico. Al final, el mariscal de campo envió fuerzas por ambas rutas. Kampfgruppe DAK (Deutsches Afrika Korps) subió por la carretera hacia Tebessa, mientras que el décimo Panzer viajó hacia el norte hacia Thala y Le Kef. A estas alturas, más y más unidades aliadas estaban siendo redistribuidas y entrando en la batalla, endureciendo la resistencia. El Comando de Combate B de la 1.ª División Blindada del coronel Paul Robinett hizo que los alemanes pasaran un mal momento en la carretera de Tebessa. El fuego preciso de los tanques y la artillería paralizó el avance del Eje, y la infantería estadounidense hizo retroceder a los alemanes y, de hecho, recuperó parte del equipo que se había perdido antes. Incluso Rommel admitió que el enemigo había contraatacado "con mucha habilidad".

Las fuerzas alemanas que avanzaban por la carretera del norte disfrutaron de un mayor éxito contra las fuerzas aliadas que defendían Thala. Brig británico. La 26ª Brigada Blindada del general Charles Dunphie luchó duro pero su equipo no pudo igualar a los tanques alemanes. Los tanques británicos Crusader y Valentine fueron ultrajados y superados en armamento, y su armadura era más delgada. Pronto, el paisaje desértico se llenó de armaduras británicas derribadas, y sus cascos en llamas enviaban espesas espirales negras de humo al cielo. Dunphie retrocedió hasta una cresta a tres millas al sur de Thala, habiendo perdido 38 tanques, 28 cañones y 571 hombres capturados. Las defensas británicas se habían derrumbado y el camino a Thala estaba abierto.

Los verdaderos vencedores en el paso de Kasserine

Los soldados estadounidenses, con las armas preparadas, avanzan con cautela hacia las posiciones alemanas a través del desierto sembrado de rocas.

Las fuerzas del Eje pudieron haber salido victoriosas, pero no salieron ilesas. Las pérdidas de personal alemán e italiano habían sido relativamente leves, aunque algunas unidades italianas individuales habían sido diezmadas. El principal problema era una abrumadora escasez de combustible y municiones. Cada vez más unidades aliadas entraban en la lucha, algunas de lugares tan lejanos como Marruecos, y los avances del Eje, una vez tan prometedores, se habían ralentizado o se habían detenido en seco. El 21 de febrero, American Brig. El general LeRoy “Red” Irwin llegó a Thala con tres batallones de artillería y dos compañías de cañones, un total de 48 cañones. A pesar de haber realizado una agotadora marcha forzada de cuatro días y 800 millas desde el oeste de Argelia, los hombres de Irwin inmediatamente se trasladaron a su lugar para apoyar a los agotados británicos.

A la mañana siguiente, el décimo Panzer se encontró con un atronador bombardeo de artillería aliada. Von Broich, que ya había soportado una reprimenda por parte de su mariscal de campo, un ataque angustioso al frente de su batallón de motociclistas y un brutal cuerpo a cuerpo cuerpo a cuerpo con defensores británicos de espaldas rígidas, canceló el avance. Después de leer un mensaje interceptado del comandante británico declarando que "no hay más retirada bajo ninguna excusa", Rommel se dio cuenta de que los aliados tenían la intención de detenerlo donde estaban o morir en el intento. Hasta sus últimos 250-300 kilómetros de combustible, Rommel admitió lo obvio. Detuvo todas las acciones ofensivas posteriores y se retiró hacia el este. La última apuesta del Zorro del Desierto había fracasado.


Coronel general Hans-Jurgen von Arnim, 1889-1962 - Historia

Hans-Jürgen Bernhard Theodor von Arnim berasal dari cabang keluarga Uckermark dari Suckow. Ayahnya adalah Generalmajor Prusia Hans von Arnim (1861-1931), sementara ibunya bernama Martha Honrichs (1865-1953) yang berasal dari Reichenbach, Silesia. Arnim memang berasal dari keluarga yang secara turun-temurun aktif di kemiliteran. Kakeknya, Theodor von Arnim, juga adalah perwira militer dan pensiun dengan pangkat terakhir Oberst Prusia.

Arnim (dengan nama panggilannya & # 8216Dieter & # 8217) kemudian mendaftar ke Resimen Penjaga Infanteri ke-4 setelah & # 8220abitur & # 8221nya dan memulai karir seperti nenek moyangnya sebagai prajurit profesional. Di akhir Perang Dunia I pangkatnya sudah menjadi Hauptmann dan dia lalu meneruskan pengabdiannya di Reichswehr. Setelah sempat merasakan menjadi komandan batalyon dan komandan resimen, dia dipromosikan menjadi komandan divisi. Setelah mendapat promosi terakhir sebagai Generaloberst, dia diangkat sebagai panglima pasukan Jerman di Afrika & # 8211 Heeresgruppe Afrika (Grup Angkatan Darat Afrika).

Ketika ratusan ribu pasukannya menyerah di bulan Mei 1943 di hadapan kekuatan pasukan Sekutu yang berlipat ganda, dia menjadi tawanan Inggris dan kemudian dipindahkan ke Amerika. Dia adalah tawanan Sekutu berpangkat paling tinggi sampai saat itu!

Hans-Jürgen von Arnim dibesarkan dalam sebuah keluarga Prusia dimana nilai-nilai militer dan pengabdian kepada negara dan raja merupakan sebuah hal yang dijunjung tinggi. Ayah dan kakeknya telah memilih karir militer sebagai jalan hidup mereka. Dari sejak sekitar tahun 1650 nenek moyangnya telah bertempur dalam pertempuran di Brandenburg / Prusia, sebelum mereka mengelola tanahnya yang luas di Suckow. Enam saudara kakek buyutnya ikut berjibaku melawan Napoleon, dan dua di antaranya gugur dalam perjuangan mereka.

Arnim dikenal luas sebagai orang yang luar biasa berdedikasi pada tugasnya. Dia adalah seorang profesional Prusia sejati yang terikat pada sumpah untuk mengabdi kepada negaranya, siapapun yang saat itu memerintah. Karenanya dia mendapat cibiran dari beberapa rekan sejawat dan atasannya yang anti-nazi, karena melihat orang satu ini tidak berminat mengurusi masalah politik dan hanya sibuk dengan tugas kemiliteran yang dibebankan kepadanya. Sebagai akibatnya, Arnim hanya diserahi jabatan ecek-ecek sebagai komandan pangkalan suplai, padahal seharusnya saat itu dia sudah menjadi komandan divisi! Menjelang Perang Dunia II, dia dikeluarkan dari pengasingan politiknya dan diserahi komando sebagai pimpinan 27 División de Infancia (unidad cadangan) dengan pangkat Generalleutnant. Sebenarnya ini adalah sebuah debut yang & # 8220kurang menguntungkan & # 8221 bagi seorang komandan perang jempolan seperti Arnim, tapi seperti biasanya dia hanya diam saja dan berusaha sebaik mungkin mengemban tugas yang dibebankan kepadanya.

Arnim tidak sempat merasakan pertempuran dalam invasi Jerman ke Polandia dan Prancis, meskipun dia tetap dianggap sebagai seorang peimpin yang mengagumkan. Untuk alasan ini, pada bulan Oktober 1940 dia diserahi komando 17 División Panzer. Ini adalah sebuah hal yang luar biasa, karena Arnim tidak pernah mendapat pelatihan sama sekali sebelumnya dalam masalah perang tank! Tapi tetap saja dia mempertunjukkan kemampuannya semaksimal mungkin. Selama berlangsungnya invasi Jerman ke Rusia di bulan Juni 1941, divisi Arnim tergabung di II Panzergruppe punya Guderian dan bertempur dengan mengagumkan. Dia menyerbu Slonim, tujuan pertamanya, dalam waktu hanya dua hari dan terluka parah. Kembali ke front bulan septiembre de 1941, dia berperan penting dalam pengepungan Kiev setelah merebut jembatan-jembatan di atas sungai Desna secara utuh. Dikuasainya jembatan-jembatan ini oleh pihak Jerman berarti pula & # 8220lonceng kematian & # 8221 bagi pasukan yang soviético terperangkap dalam kantong Yzasma-Bryansk, yang kemudian menyerahkan diri tanggal 17 de octubre de 1941 dengan jumlah 700.000 Arnim terus bergerak maju. Dia kemudian dipromosikan menjadi General der Panzertruppe dan menjadi komandan 39 Panzerkorps yang merupakan bagian dari Armeegruppe Nord. Gerak majunya terhenti ketika di bulan Diciembre de 1941 pasukan soviético melancarkan ofensif musim dingin besar-besaran yang memaksa Jerman untuk mundur kembali sampai sejauh 100 mil. Arnim tetap menunjukkan kapabilitasnya di tengah bencana ini, dan dia berhasil menstabilkan front sekaligus menghancurkan setiap serangan Rusia yang diarahkan ke sektornya. Pada musim semi 1942 dia diserahi tugas untuk melancarkan sebuah operasi penyelamatan demi membebaskan pasukan Jerman yang terperangkap di kantong Kholm. Meskipun mendapat perlawanan sengit, anakbuahnya berhasil mencapai garnisun Kholm tanggal 5 Mei 1942 dan menyelamatkan mereka secara utuh. Nama Arnim mencuat, dan dia disanjung-sanjung sebagai seorang master Strategi.

Pada akhir tahun 1942 Hitler sibuk mencari pengganti General der Panzertruppe Walther Nehring, komandan Korps XC di Tunisia. Dia lalu memilih Arnim, yang lalu tiba di Afrika tanggal 8 de diciembre de 1942 untuk mengambil alih posisi komandan unit yang kini dinamakan dengan V Panzer-Armee. Untuk masa tiga bulan selanjutnya dia akan memimpin pasukan Jerman di utara Tunisia, dan berada di bawah perintah dari Generaleldmarschall Albert Kesselring, panglima seluruh pasukan Jerman di Tunisia. Arnim telah dijanjikan Hitler bahwa dia akan menerima pasokan suplai dan pasukan semaksimal mungkin demi menjamin kemenangan.

Kesselring bersama dengan Rommel dan Arnim berhasil menahan gerak maju Sekutu di Afrika Utara sampai enam bulan lamanya. Tapi dari sejak awal Arnim insyaf bahwa pada akhirnya pertahanan mereka akan bobol juga. Sekutu bertambah kuat dari waktu ke waktu, sementara pihak Jerman hanya menerima tambahan pasukan dan peralatan alakadarnya. Pada pertemuan dengan Rommel di awal tahun 1943, Arnim bahkan menyarankan untuk menggunakan armada Italia untuk mengevakuasi seluruh pasukan Poros dari Afrika demi menghindari Stalingrad kedua. Rommel mempunyai pikiran yang sama dengan Arnim, sementara Kesselring lebih optimis akan peluang Jerman. Di tahap ini Hitler menolak sama sekali usul untuk mundur dan memerintahkan pasukan Jerman untuk bertempur sampai titik darah penghabisan.

Di luar dari pesimisme mereka, Arnim dan Rommel hampir-hampir memenangkan sebuah kemenangan besar di bulan Februari 1943. Mereka melancarkan serangan ke pihak Amerika di barat Tunisia dengan pasukan gabungan, sementara Octavo Ejército Montgomer Liby bergelak di hagani. Di Celah Kasserine Jerman nyaris saja mencapai tujuan mereka, tapi kemudian ofensif mereka terhenti karena, lagi-lagi, masalah kekurangan pasokan. Dari sini Sekutu mengambil alih inisiatif serangan.

Seiring dengan menciutnya kantong pertahanan Jerman di Afrika Utara, Rommel dan Kesselring ditarik mundur sementara Arnim diserahi tanggungjawab untuk mengambil alih komando sisa-sisa pasukan Jerman yang masih tersisa di pantai sekitar Tunis. Ofensif Sekutu terakhir dimulai tanggal 19 de abril de 1943, dan meskipun Arnim berusaha sekuat tenaga untuk manahannya, Túnez jatuh ke tangan musuh tanggal 7 Mei. Lima hari kemudian, tanggal 12 Mei, Arnim menyerah. Keesokan harinya pasukan Poros terakhir di Afrika menurunkan senjata mereka, dan dengan ini berakhirlah peran Afrikakorps yang terkenal.

Setelah ditangkap, Arnim meminta untuk dipertemukan dengan Dwight D. Eisenhower, panglima pasukan Sekutu di Mediterania. Tapi permintaan ini tidak bisa dipenuhi karena Eisenhower telah bersumpah sebelumnya untuk tidak akan menemui satu perwira jerman pun sampai dengan mereka menyerah seluruhnya!

Arnim menghabiskan masa sisa perang sebagai tawanan perang Inggris dan kemudian ditahan bersama dengan 24 orang jenderal Jerman lainnya di Camp Clinton, Mississippi (Amerika Serikat). Dia baru dibebaskan tanggal 1 de julio de 1947.

Hans-Jürgen von Arnim meninggal dunia tanggal 1 de septiembre de 1962 di Bad Wildungen, Hesse, dalam usia 73 tahun.

Dalam sebuah wawancara yang dilakukan pada tahun 1986, putri satu-satunya dari Von Arnim mengenang kembali seperti apa ayahnya:

& # 8220Pemikiran dan tindakan apapun yang dilakukan oleh ayahku telah & # 8220terasah & # 8221 sebelumnya oleh generasi demi generasi perwira, dan berfokus pada nilai-nilai Prusia akan kesetiaan, mengemban tugas, gaya kesetiaan kesetiaan, mengemban tugas, gaya dani taga, disganar ), kepada rakyat dan tanah airnya. Setelah menjalani pendidikan yang keras dan kehidupan di tengah komunitas yang tidak berlebihan sebagai seorang perwira muda, dia berkembang menjadi orang yang sangat sederhana di sepanjang sisa hidupnya. & # 8221

Dalam memoarnya Von Arnim menulis tentang perasaannya saat menjadi seorang perwira muda di awal Perang Dunia I: & # 8220Jauh dari suasana riang gembira saat pernyataan perang dikumandangkan, disini semua orang sadarwa meurampuranka-perambya 8 y di awal mera peurampurang-luarmpia. Dia benar-benar yakin bahwa Jerman sedang & # 8220bertempur demi mempertahankan dirinya dari perang yang dipaksakan oleh tetangga-tetangganya yang iri dan menaruh dendam! & # 8221 Bukti untuk hal ini diaukan dalam & # 8220suara mengo bulaka orang Sosialis. & # 8221 Secara politis dia adalah orang konservatif, dan hanya memfokuskan diri untuk mengabdi kepada Kaisar dan & # 8216Reich & # 8217, dua hal yang tidak terpisah dalam pandangannya.

Setelah jatuhnya Monarki Jerman, kemungkinan terjadi perubahan dalam cara pandangnya, karena dari sejak saat itu dia mendedikasikan tugasnya untuk tanah air yang & # 8216demokratis & # 8217. Sama seperti yang terjadi di Indonesia sekarang, seorang prajurit tidak mempunyai suara untuk memilih dalam konstitusi Weimar. Putrinya melanjutkan:

& # 8220Sebagai seorang perwira Prusia, dia sama sekali tidak menaruh minat pada politik interno. setelah berakhirnya Perang Dunia Pertama, Generaloberst Hans von Seeckt secara ketat telah melatih tentaranya agar selalu netral secara politis, demi menjamin keberlangsungan Reichswehr bentukannya di tengah siapapun nanti yang memerintah. Ini adalah dasar dari kepercayaan penuh para perwira kaisar zaman sebelumnya, dan juga para perwira yang mengabdi di pemerintahan-pemerintahan yang diangkat oleh rakyat, bahkan setelah tahun 1933! & # 8221

& # 8220yang terjadi adalah, ayahku tetap menjaga sumpahnya sementara di pihak lain secara terbuka mengkritik orang-orang NS dan pelanggaran ketertiban yang dilakukan oleh SA dan SS. Setelah peristiwa skandal Jenderal Von Fritsch dan pemberhentiannya, ayahku memberi usul kepada seniornya & # 8211 Jenderal Ernst Busch & # 8211 untuk & # 8220bergerak & # 8221 melalui jalur komando jenderal tertinggi. Jawabannya: Jenderal Von Fritsch tidak mau tindakan ini dilakukan hanya demi kepentingannya belaka. & # 8221

& # 8220Tahun berlalu, dan ayahku dengan gagah berani tetap berusaha semampu dirinya untuk tidak mematuhi perintah Hitler dan tidak membunuh Komisar Politik yang ditahan soviético. Ini menjelaskan pendekatannya yang terus terang dan jujur. Semakin lama dia semakin mengkritik kebijakan-kebijakan perang Hitler yang dirasanya semakin jauh dari realita. & # 8221

& # 8220Sesuai dengan sumpah prajurit yang telah diucapkannya, dia mencurahkan seluruh tenaga dan keberaniannya secara patriotik untuk negaranya, Jerman. Karenanya, secara tidak langsung dia telah membantu menstabilisasikan sistem nazi, sebuah & # 8216takdir & # 8217 yang dia bagi bersama dengan banyak pemimpin-pemimpin Wehrmacht lainnya. Karena dia adalah seorang jenderal nazi, dia seringkali diidentifikasi sebagai pula nazi. Setelah penyerahan di Tunisia dia merefleksikan posisinya yang sulit ini: & # 8216Berbeda dengan Jenderal Harold Alexander (seorang gentleman Inggris), Eisenhower menolak untuk berbicara denganku dengan kata-katanya: & # 8216Aku tidak menerima & Jenderal # 8221

Pemikiran dan tindakannya tertuju kepada tanah airnya dan bukan kepada rezim nazi. Dia menyelesaikan memoar pribadinya dengan penutup: & # 8220Terimakasih sepenuh hati untuk semua prajurit Afrika. Mereka tak hanya telah membuktikan dirinya dalam pertempuran, tapi juga tetap mempertahankan sikap sebagai seorang lelaki saat berada dalam tahanan. Diluar pintar dari semua tindakan sewenang-wenang yang mengatasnamakan jerman (meskipun sebenarnya tidak sesuai dengan keinginannya), suatu hari dia akan kembali menempati kedudukannya di antara masyarakat bebas dunia, karena diagan selaugan dapati.

Generaloberst Werner Freiherr von Fritsch adalah panglima Angkatan Darat masa pra-Perang Dunia II. Pada tahun 1937, kritik secara terbuka yang terus dikeluarkannya atas rencana perang Hitler dan perlombaan senjata membuat dia berseberangan dengan sang Führer. Tak lama timbul kampanye fitnah yang menuduh bahwa Fritsch adalah seorang maho alias homo alias pantat-lover. Intrik yang bersumber dari para penggede-penggede Nazi ini hanya menunjukkan betapa dalamnya jurang perbedaan antara orang-orang berkuasa di Berlin dengan para tokoh terkemuka Angkatan Darat. Tekanan pada Fritsch meningkat sehingga Hitler lalu memaksanya untuk mengundurkan diri. Tidak cukup sampai disana, tak lama Fritsch diajukan ke depan pengadilan. Meskipun dia terbukti tidak bersalah, Fritsch tidak diperbolehkan untuk kembali memegang komando.

Kampanye fitnah dan penghinaan seorang jenderal terpandang oleh institusi partai nazi ini telah membuat banyak perwira Angkatan Darat menjadi muak dan menganggap bahwa perlakuan yang diterima oleh Fritsch sungguh-sungguh tidak admarta dan tidak. Sebagai tanggapan atas & # 8220Skandal Fritsch & # 8221 ini, Hans-Jürgen von Arnim menggalang solidaritas di antara sesama rekan-rekan jenderal berbintang tinggi.

Hitler menjelaskan tindakan pemecatannya atas Fritsch dalam kalimat sederhana sebagai berikut: & # 8220Seorang pemimpin politik tidak membutuhkan seorang jenderal yang tidak hanya mengurusi masalah militer, tapi juga ikut campur y # 8lah polit1ik.

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