La historia

El acertijo de los Millones de Marco

El acertijo de los Millones de Marco



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La pregunta se hace en el contexto de las teorías sobre el uso de 'millones' o 'milioni' en asociación con Marco Polo y el motivo del uso de la palabra como título italiano de su libro, conocido en inglés como 'The Travels of Marco Polo 'y Ca' Polo, que todavía se conoce como la 'Corte del Milion'.

Una de las teorías (citada en Moule y Pelliot (1938), p. 32, nota 3) es que es una versión italiana de Aemilius y que era el nombre de Marco.

Otro que fue por su uso excesivo de la palabra o por su exageración al contar historias, aunque la palabra no aparece en su libro. (Moule y Pelliot (1938), p. 33, nota 1), (Yule (1871) p xciv f).

Otro que fue porque el Ca 'Polo se compró por un millón (Yule, como arriba).

Todos estos son creíbles y están fundamentados. Sin embargo, hay otra teoría expuesta por Benedetto, en su edición de 1928 de la obra, que es que se basa en que la familia se originó en 'el Sestiere veneciano de Emilione '. (como se cita en Markus y Munkler).

No he podido verificar directamente el relato de Benedetto, para ver si se refería a un sestiere veneciano o una región cercana a Venecia (por ejemplo, Emilia-Romagna / Reggio Emilia / Castelfranco Emilia) ni he podido encontrar ninguna mención de un veneciano. Sestiere llamado 'Emilione'.

Entonces, mis preguntas son:

1) ¿Existe algún registro de tal distrito existente en Venecia? No puedo encontrar ninguna referencia a él en los mapas históricos o contemporáneos que he mirado hasta la fecha. Tampoco he encontrado allí una referencia a una Iglesia de Santa Emilia, por ejemplo.

2) ¿Existe alguna evidencia que relacione a la familia Polo con alguna de las regiones de 'Emilia'?


Solo unas pocas ciudades se dividieron en sextos. Los más famosos, los de Venecia, fueron y siguen siendo Cannaregio, San Polo, Dorsoduro, Santa Croce, San Marco y Castello, nada parecido al nombre citado, Emilione.

La ortografía no justifica completamente esta teoría, pero una posibilidad externa es que el traductor confundió el uso figurativo de la forma adjetiva del nombre de la región (un "sestiere emiliano") con el nombre real de una sexta. El que está relativamente más cerca de Emilia en el sur de la ciudad es Dorsoduro. Ver el texto en italiano de la edición de Benedetto aclararía esto.

La declaración es confusa y, si es posible, me basaría en otras fuentes.


En el catálogo de 1865 de Bernard Quaritch (uno de los comerciantes de libros más antiguos y respetados del mundo) se dice que el epíteto de "Il millonario" (por millones) es un modismo destinado a ser un apodo burlón para alguien propenso a exagerar. .

En su propio tiempo, muchas de las historias de Marco Polo fueron consideradas extravagantes y tremendamente exageradas. Alguien que cuenta historias "por millones" significa que está haciendo enormes exageraciones.

Además, por cierto, Marco Polo nació y se crió en Korcula, no en Venecia. Su familia originalmente era de Sibenik, pero en el momento de su nacimiento operaban en Korcula.


Ocultismo en el nazismo

La asociación de nazismo con ocultismo ocurre en una amplia gama de teorías, especulaciones e investigaciones sobre los orígenes del nazismo y sobre la posible relación del nazismo con varias tradiciones ocultas. Tales ideas han florecido como parte de la cultura popular desde al menos principios de la década de 1940 (durante la Segunda Guerra Mundial) y ganaron una renovada popularidad a partir de la década de 1960. Los libros sobre el tema incluyen La mañana de los magos (1960) y La lanza del destino (1972). El nazismo y el ocultismo también han aparecido en numerosos documentales, películas, novelas, cómics y otros medios de ficción. Ejemplos notables incluyen la película. En busca del arca perdida (1981), el Wolfenstein serie de videojuegos y la serie de cómics Hellboy (1993-presente).

El historiador Nicholas Goodrick-Clarke analizó el tema en su libro de 1985 Las raíces ocultas del nazismo en el que argumentó que, de hecho, había vínculos entre algunos ideales de la ariosofía y la ideología nazi. También analizó los problemas de los numerosos libros populares de historiografía oculta escritos sobre el tema. Goodrick-Clarke buscó separar el empirismo y la sociología de la mitología moderna del ocultismo nazi que existe en muchos libros que "han representado el fenómeno nazi como producto de influencias arcanas y demoníacas". Él evaluó la mayoría de estos como "sensacionales y poco investigados". [1]


Los nombres famosos dieron crédito al espiritualismo

Los dos proponentes más destacados del espiritismo eran británicos: Sir Arthur Conan Doyle y Sir Oliver Lodge. Doyle fue, por supuesto, el creador de Sherlock Holmes. Lodge fue un físico respetado conocido por su trabajo con ondas de radio.

Ambos hombres tenían un interés desde hace mucho tiempo en lo sobrenatural, y ambos habían perdido hijos en la guerra. El hijo de Lodge & # x2019, Raymond, había sido derribado por un fragmento de proyectil mientras luchaba en Bélgica en 1915. El hijo de Doyle & # x2019, Kingsley, había sido herido en Francia en 1916 y murió de neumonía en 1918, probablemente provocada por la pandemia de influenza. Doyle también perdió a su hermano menor a causa de la gripe en 1919, mientras que su esposa y su hermano fueron asesinados en Bélgica en 1914.

Después de la guerra, ambos hombres dieron numerosas conferencias en los EE. UU. Y también escribieron libros que describían sus experiencias psíquicas.

Lodge & # x2019s 1916 libro, Raymond o vida y muerte, describe numerosos supuestos contactos con su difunto hijo. Lodge y su esposa se reunieron con una variedad de médiums que practicaron técnicas como la escritura automática y la inclinación de la mesa para comunicarse con los muertos.

En la escritura automática, el espíritu supuestamente guió la mano del médium a escribir mensajes. En la inclinación de la mesa, los participantes normalmente se sentaban alrededor de una mesa de baile mientras el médium recitaba el alfabeto. Cuando el médium llegaba a la letra que el espíritu tenía en mente, la mesa se inclinaba, giraba, levitaba o hacía algún otro movimiento inexplicable. Otros médiums entraron en trance y permitieron que los muertos hablaran directamente a través de ellos.

En sus mensajes, Raymond ofreció una versión reconfortante del gran más allá, con flores, árboles, perros, gatos y pájaros. En repetidas ocasiones aseguró a sus padres que estaba feliz. Les dijo que se había vuelto a conectar con su difunto abuelo y un hermano y una hermana que murieron en la infancia, e hizo muchos nuevos amigos. Informó que los soldados que & # x2019d perdieron un brazo en la batalla lo encontraron mágicamente restaurado, aunque aquellos que fueron & # x201Collados en pedazos & # x201D tardaron un poco más en recuperarse.

En una visita a Nueva York en 1920, Lodge le dijo a un periodista que todavía estaba en contacto con Raymond y con otros soldados caídos. & # x201CI he hablado con muchos muchachos muertos en la guerra, & # x201D, dijo. & # x201C No han dejado de existir. Me dicen que está más o menos allá ya que está de este lado. & # X201D


[ANÁLISIS] ¿Qué tan grave fue la corrupción durante los años de Marcos?

Aunque esa sea falsa, Marcos lo hace tiene un récord mundial Guinness legítimo a su nombre: "El mayor robo de un gobierno" por una suma de $ 5 mil millones a $ 10 mil millones. Este récord aún no se ha batido.

Quizás se pregunte: ¿por qué una estimación tan amplia del saqueo de Marcos?

Parte de la razón es que, hasta el día de hoy, es difícil precisar el verdadero alcance de la corrupción durante los años de la Ley Marcial. La corrupción entonces era tan desenfrenada no solo en el sector público sino también, más insidiosamente, en el sector privado.

En este artículo, repasemos la espantosa escala de corrupción durante los años de Marcos.

"Prácticamente somos dueños de todo"

Marcos de ninguna manera inventó la corrupción. Pero se podría decir que lo perfeccionó.

Cuando hablamos de corrupción en el gobierno, comúnmente pensamos en sobornos, licitaciones amañadas y sobornos en proyectos públicos sobrevalorados.

Claro, Marcos hizo su parte de corrupción "tradicional". Pero durante la Ley Marcial manejó una carta de triunfo: el poder absoluto. La subsiguiente corrupción de su régimen resultó igualmente absoluta.

Para empezar, Marcos se hizo cargo por la fuerza de los negocios de rivales políticos como los López.

En un momento, Meralco fue absorbido por el hermano de Imelda, Kokoy Romualdez, quien administró mal y agotó las finanzas de la empresa.

De hecho, los gastos de la celebración del cumpleaños de Imelda en Leyte en 1974 corrieron a cargo de Meralco, y el servicio de catering de la empresa, incluido el personal, los cubiertos y la porcelana, se trasladó desde Manila hasta Leyte en aviones privados de Meralco. Por cierto, la falsa ceremonia de graduación de Imee Marcos de UP Law también se realizó en el Teatro Meralco.

Si bien eliminó a la oposición, Marcos nombró compinches clave (amigos y parientes) para monopolizar industrias clave, formando así la columna vertebral del llamado "capitalismo de compinches".

Por nombrar algunas de estas industrias capturadas, el banano fue monopolizado por Antonio Floirendo, el azúcar por Roberto Benedicto y el coco por Eduardo “Danding” Cojuangco.

Marcos también emitió habitualmente decretos presidenciales que otorgaban privilegios especiales a sus compinches.

Por ejemplo, Lucio Tan obtuvo de Marcos concesiones sustanciales para sus negocios de fabricación de cerveza y cigarrillos. Los magnates minoristas Benny y Glecy Tantoco operaban esas famosas tiendas libres de impuestos.

Juan Ponce Enrile, cuyo intento de asesinato simulado se utilizó para justificar la Ley Marcial, disfrutó de varias concesiones en la industria maderera.

Herminio Disini, además de monopolizar la importación de filtros de cigarrillos, también negoció la construcción de la inútil Central Nuclear de Bataan y recibió $ 50 millones en comisiones (el propio Marcos obtuvo $ 30 millones de ese trato).

Los impuestos especiales, en lugar de los impuestos regulares, engordaron los bolsillos de Marcos y sus compinches.

Podría decirse que el más famoso de ellos fue el impuesto al coco, esencialmente un impuesto impuesto por Marcos a la industria del coco por decreto presidencial. Aparentemente, los ingresos del impuesto al coco, que ascendieron a aproximadamente P93 mil millones, estaban destinados a mejorar el bienestar de los productores de coco. Al final, la mayor parte fue desviada por los Marcos y los de su calaña.

Multiplique este esquema en las principales industrias del país y comenzará a comprender el asombroso grado de corrupción que tuvo lugar durante la Ley Marcial. Marcos y sus compinches eran cómplices de un plan sistemático para saquear la economía filipina, que, en sus mentes, era suya para que la tomaran.

En 1998, incluso se citó a Imelda diciendo en un Investigador entrevista: “Prácticamente somos dueños de todo en Filipinas, desde electricidad, telecomunicaciones, aerolíneas, banca, cerveza y tabaco, publicación de periódicos, estaciones de televisión, transporte, petróleo y minería, hoteles y resorts de playa, hasta la molienda de cocos, pequeñas granjas, patrimonio y seguros ".

Imelda también dijo una vez: "Si sabes cuánto tienes, probablemente no tengas mucho".

Banco central en quiebra

Además del sector privado, Marcos también saqueó prodigiosamente las arcas públicas. Pero pocas personas recuerdan que llegó al punto en que nuestro Banco Central quebró.

Para comprender cómo había sucedido esta tragedia económica aparentemente imposible, tenga en cuenta que Marcos, de nuevo en virtud de su poder absoluto, "allanaba" rutinariamente la tesorería y otras instituciones financieras del gobierno.

El régimen fue particularmente infame por sus "préstamos a pedido": los bancos gubernamentales y las instituciones de seguridad social como SSS y GSIS prestaron, a pedido de Marcos, enormes sumas para los proyectos de los compinches, incluso si muchos de ellos eran totalmente inviables. El Banco Central facilitó muchos de estos préstamos a pedido.

A principios de la década de 1990, el destacado economista Paul Krugman llegó al país y evaluó qué había llevado exactamente a la bancarrota a nuestro Banco Central.

Encontró que, “En esencia, el problema es que el Banco Central es insolvente en sí mismo. El abuso de su creación de crédito interno durante la era de Marcos ha dejado al Banco Central con una cartera que consiste principalmente en préstamos incobrables ... ”

Al final del régimen de Marcos, el antiguo Banco Central había acumulado alrededor de P300 mil millones en pérdidas. Además de esto, se descubrió que el entonces gobernador Jaime C. Laya había exagerado la oferta de reservas extranjeras del Banco Central.

En 1993, el Banco Central fue abolido y reemplazado por una nueva institución, el Bangko Sentral ng Pilipinas, en parte en un intento por dejar atrás su oscuro pasado.

La quiebra del Banco Central fue un evento clave en el período previo a la peor recesión de posguerra del país a mediados de la década de 1980.

Los Marcos no solo saquearon la economía, también hicieron alarde de su botín ante el mundo.

Incluso en sus últimos dos años en el poder, en el apogeo de la crisis económica, los Marcos habían gastado la friolera de $ 68 millones: $ 11 millones en ropa, pinturas, antigüedades y artesanías $ 2.4 millones en comida, alojamiento en hoteles y transporte y $ 1.6 millones solo en flores.

Cuando los Marcos fueron exiliados y huyeron a Hawai, se llevaron en dos aviones C-141 un total de 23 cajas de madera, 12 maletas y 70 cajas y bolsas.

Contenidos allí, entre otros: $ 9 millones en efectivo, joyas y bonos P27 millones en billetes "recién impresos" 24 ladrillos de oro 413 piezas de joyería que incluyen tiaras, collares, aretes y broches con diamantes, rubíes y zafiros.

Imelda no pudo traerlo todo, por supuesto, y tuvo que dejar en Malacañang cosas relativamente menos valiosas como 1.060 pares de zapatos (1.800 pares más estaban en Tacloban), 508 vestidos largos, 427 vestidos, 15 abrigos de visón e incluso un vestido de plumas de cisne.

Años antes, los Marcos también habían comprado unas 50 propiedades inmobiliarias en Nueva York (incluido el Trump Building de 72 pisos en el bajo Manhattan), Nueva Jersey y Connecticut. Algunos de estos fueron comprados usando corporaciones ficticias o ficticias panameñas.

Imelda también fue una acaparadora infame de pinturas raras, incluido un Monet que se vendió por 43 millones de dólares cuando fue revendido en una galería de Londres en 2010, y joyerías (3 colecciones están ahora en las bóvedas de Bangko Sentral para su custodia).

Llenos de dinero en efectivo, Ferdinand e Imelda también habían escondido alrededor de $ 500 millones en riquezas mal habidas en cuentas bancarias suizas usando los seudónimos William Saunders y Jane Ryan, respectivamente.

Después de EDSA, no se puede culpar al expresidente Cory Aquino por ordenar urgentemente la creación de la Comisión Presidencial de Buen Gobierno (PCGG), cuya tarea principal era recuperar la riqueza mal habida de los Marcos.

A partir de 2017, el PCGG recuperó P171.4 mil millones. Su trabajo está lejos de terminar, pero el presidente Duterte, un aliado cercano de los Marcos, quiere abolir el PCGG.

Nunca más, nunca olvides

Apenas hemos arañado la superficie. En la Facultad de Economía de la UP se necesita un semestre completo para enseñar este y otros aspectos económicos de los años de la Ley Marcial.

Para ser honesto, investigar esta pieza fue emocionalmente agotador. A pesar de la corrupción generalizada que tuvo lugar durante la Ley Marcial, es desconcertante pensar que los Marcos hoy están firmemente de regreso en el poder político.

Carl Sagan escribió una vez: “Si nos han engañado el tiempo suficiente, tendemos a rechazar cualquier evidencia de dicho engaño. Ya no estamos interesados ​​en descubrir la verdad. El engaño nos ha capturado. Es simplemente demasiado doloroso reconocer, incluso ante nosotros mismos, que nos han secuestrado ".

Nunca más los filipinos deberían ser engañados por los Marcos. Pero para asegurarnos de eso, todos nosotros nunca, jamás, debemos olvidarlo. - Rappler.com

El autor es candidato a doctorado en la UP School of Economics. Sus opiniones son independientes de las opiniones de sus afiliaciones. Gracias a Jess Pasibe por compartir generosamente materiales de su propia investigación sobre el tema. Para obtener una lista de lecturas sugeridas sobre la economía de la ley marcial, consulte este Hilo de Twitter. Siga a JC en Twitter (@jcpunongbayan) y Usapang Econ (usapangecon.com).

JC Punongbayan

JC Punongbayan es candidato a doctorado y profesor en la Facultad de Economía de la UP. Sus opiniones son independientes de las opiniones de sus afiliaciones.


Millones de Marcos

Una corte federal de apelaciones en San Francisco dictaminó que miles de filipinos pueden compartir $ 35 millones en una cuenta de corretaje de Nueva York que perteneció al difunto dictador Ferdinand Marcos.

El gobierno filipino afirmó que el dinero pertenecía a su tesorería, pero la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. Dijo que no tenía ningún derecho legal a la cuenta, que Marcos abrió en 1972 con un depósito de 2 millones de dólares.

El fallo fue parte de una batalla financiera de 10 años para 9.500 filipinos, la mayoría de ellos viviendo en Filipinas, que buscaron una compensación del régimen del dictador para resolver los abusos contra los derechos humanos.

Los demandantes entablaron una demanda colectiva contra los herederos de Marcos en 1986, año en que fue depuesto como presidente después de fallar durante 20 años. Marcos y su familia huyeron a Hawai, donde murió en el exilio en 1989.

En 1995, utilizando una ley estadounidense de dos siglos de antigüedad, un jurado de Honolulu otorgó al grupo 2 mil millones de dólares después de encontrar a Marcos responsable de ejecuciones sumarias, desapariciones y torturas.

Hasta ahora, no se ha distribuido nada del premio porque ha sido inmovilizado por bancos extranjeros y el gobierno filipino reclamando la propiedad. La adjudicación original se acerca a los $ 4 mil millones con intereses.

Noticias de actualidad

El año pasado, la corte de apelaciones del Noveno Circuito con sede en San Francisco, que cubre Hawai y otros ocho estados del oeste, dictaminó que los 9.500 demandantes no tienen derecho a recuperar $ 683 millones en activos de Marcos que fueron transferidos de una cuenta suiza al gobierno filipino, que reclamó la propiedad del dinero.

Los demandantes también están buscando otras vías para cobrar la sentencia.

Están tratando de incautar $ 22 millones en activos de Marcos ubicados en un banco en Singapur y otras propiedades en varios países.

Publicado por primera vez el 5 de mayo de 2006/4: 46 a. M.

& copy 2006 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


Recuperar la riqueza mal habida de Marcos: después de 30 años, ¿qué?

MANILA, Filipinas - Las cifras parecen asombrosas e impresionantes.

La Comisión Presidencial de Buen Gobierno (PCGG), encargada de recuperar la riqueza mal habida del dictador Ferdinand Marcos, su familia y sus compinches, ha recuperado en los últimos 30 años al menos P170 mil millones (casi $ 3.6 mil millones) en efectivo, a pesar de trabajar con un presupuesto general de P2.9 mil millones ($ 61 millones) durante el mismo período.

Sin embargo, varias estimaciones sitúan el botín total de Marcos entre $ 5 mil millones y $ 10 mil millones.

Los esfuerzos de recuperación total podrían alcanzar más de P200 mil millones ($ 4,2 mil millones), ya que el PCGG finaliza su tarea y vende los activos restantes adquiridos ilegalmente en su poder y recupera algunos activos ilegales más en casos civiles pendientes en varios tribunales.

Pero ha sido un período de comienzos en falso y callejones sin salida, operaciones encubiertas y, en última instancia, éxitos, fracasos y los ubicuos sentimientos de frustración, impotencia e impotencia entre las personas encargadas de hacer el trabajo.

El programa de recuperación de activos ilegales ha sido problemático, tanto en la forma en que se pensó como en la forma en que se implementó.

Las siguientes son las preocupaciones clave:

¿El crimen paga?

La ironía, o la tragedia, es que ninguno de los Marcos y sus compinches había pasado un día en prisión por saquear la nación filipina.

A pesar de las abrumadoras pruebas que muestran la participación y complicidad de los Marcos y sus compinches en el inigualable allanamiento del tesoro nacional y las posteriores transferencias de su botín a otros lugares, las administraciones posteriores a Marcos apenas han logrado llevar a ninguno de ellos ante el tribunal de justicia. justicia.

La lección de la historia parece ser que el crimen paga. Cuando uno roba, tiene que robar en grande para comprar su libertad. De hecho, el problema mal habido aún tiene que llegar a un cierre aceptable después de 30 años.

Se dice que las administraciones posteriores a la Revolución de EDSA, excepto la de Corazón Aquino, no toman en serio la persecución de los saqueadores. Prueba: Salvo el dictador, que murió en 1989, los Marcos están de vuelta en el poder.

DEJADO ATRÁS. La familia Marcos deja documentos y efectos personales en Malacau00f1ang.

Foto del Museo y Biblioteca Presidencial

Son Ferdinand Jr. es ahora senador y se postula para vicepresidente en las elecciones presidenciales del 9 de mayo. La hija Imee es ahora gobernadora de Ilocos Norte. Su esposa Imelda es una legisladora que representa al segundo distrito de Ilocos Norte.

No viven de rodillas, como hacen los vástagos de dictadores. Ejercen influencia a lo largo de los pasillos del poder. Vuelven con venganza, como para burlarse de la democracia restaurada.

Están revisando la historia, usando el botín para reescribir y reinterpretar lo que sucedió durante los días de la ley marcial. (LEA: Bongbong Marcos: EDSA interrumpió los planes de Marcos para PH)

El escándalo es que el botín de Marcos es tan grande que se necesitarían muchas décadas para recuperarlo. Además, han ocultado con éxito una cantidad indeterminada de la riqueza ilegal para empoderarlos para organizar un regreso político. Han regresado con gran éxito.

Cambios de estrategia

Para el presidente de PCGG, Richard Amurao, el gobierno podría haber recuperado más activos ilícitos si hubiera empleado lo que describió como las "estrategias apropiadas" al comienzo del programa de recuperación en 1986.

La inconsistencia en las estrategias de recuperación provocada por los cambios en los gobiernos posteriores a la EDSA podría haber contribuido a la incapacidad de obtener más activos mal habidos de los Marcos y sus compinches, dijo Amurao, de 41 años, en una entrevista.

"El gobierno de Cory Aquino podría haber sido más decisivo desde el principio", dijo Andrés Bautista, predecesor de Amurao en el PCGG y actual presidente de la Comisión Electoral (Comelec) en una entrevista separada. Podría haber agarrado al toro por los cuernos y perseguir implacablemente los esfuerzos de recuperación, agregó Bautista.

Hasta el día de hoy, el PCGG continúa recibiendo pistas y pistas sobre los activos ilegales desconocidos pero restantes de los Marcos, según Danilo Daniel, jefe del departamento de investigación de PCGG.

Por ejemplo, hace 4 años se informó que su hija Imee Marcos, ahora gobernadora de Ilocos Norte, tenía vínculos con fideicomisos secretos extraterritoriales y una empresa extraterritorial. Ella fue incluida como una de las beneficiarias de Sintra Trust, que se formó en junio de 2002 en las Islas Vírgenes Británicas (BVI). Otros beneficiarios fueron los hijos adultos de Imee Marcos con su esposo Tomas Manotoc: Ferdinand Richard Michael Marcos Manotoc, Matthew Joseph Marcos Manotoc y Fernando Martin Marcos Manotoc. (LEA: Imee Marcos vinculado a un fideicomiso secreto en el extranjero)

Los documentos mostraban que Imee Marcos también era asesor financiero de Sintra Trust, así como de una empresa de la cual Sintra Trust era accionista, ComCentre Corporation, que se formó en enero de 2002 en las BVI. El PCGG había investigado este asunto, pero los resultados de su investigación aún no se han informado públicamente.

Régimen desestabilizado

Tanto Bautista como Amurao reconocieron que los esfuerzos generales de recuperación se han anclado dentro del espíritu y los parámetros del sistema democrático, que el gobierno de Cory Aquino había buscado reavivar, restaurar y revitalizar de inmediato la Revolución EDSA.

Por lo tanto, el PCGG se ha apegado en gran medida a los procesos legales en su búsqueda del botín oculto de Marcos.

“Por favor recuerden que no teníamos una plantilla para recuperar la riqueza mal habida de los Marcos y sus compinches”, dijo Amurao. “Fue un mandato que nos impuso el pueblo filipino en la Revolución EDSA”.

En el augusto salón del Senado, René Saguisag, entonces senador, solía decir que el hecho de no perseguir y encarcelar a los saqueadores y compinches se debía a la debilidad inherente del gobierno de Cory Aquino.

Era un gobierno incipiente amenazado por motines militares y desestabilización política.

"Ni siquiera sabíamos si estaríamos por aquí mañana", dijo Saguisag con un intenso sentimiento de exasperación, mientras recordaba los ejercicios de política arriesgada del gobierno para sobrevivir a los debilitantes ataques de golpes de estado y campañas de desestabilización. Fue una admisión abierta de la limitación del primer gobierno posterior a EDSA que concibió y prosiguió los esfuerzos de recuperación.

Ley marcial y promesas fallidas

Después de declarar la ley marcial en 1972, Ferdinand Marcos, quien fue elegido por primera vez en 1965, gobernó durante otros 13 años. Pero los cambios prometidos no sucedieron. En cambio, creó el siguiente legado:

Aunque los primeros 4 o 5 años trajeron consigo un crecimiento económico sostenido, Marcos gobernó sin mandato, lo que provocó críticas generalizadas en el frente interno y la comunidad internacional. No fue elegido popularmente después de 1973, pero celebró varios referendos amañados para reflejar aparentemente la aprobación del pueblo de su régimen de ley marcial.

Marcos, Imelda y sus compinches, que constituían la nueva oligarquía patrocinada por la ley marcial, estaban detrás de lo que es simple y llanamente cleptocracia, o el uso del poder y las estructuras estatales para saquear y acumular riqueza y permitirles vivir como reyes y reinas incluso por 20 vidas.

El ex presidente del Senado Jovito Salonga, el primer presidente de PCGG, estimó su botín total entre $ 5 mil millones y $ 10 mil millones. Después de 30 años, la estimación se mantiene. Incluso la comunidad internacional acepta estas cifras.

1986: revolución revolucionaria

La Revolución del Poder Popular de EDSA de cuatro días en 1986 fue la agitación política que cambió el juego y que llevó a la determinación del alcance y la extensión de la riqueza ilegal que los Marcos y sus compinches habían adquirido y escondido aquí y en el extranjero.

Marcos dejó muchos documentos en Malacañang y estos documentos revelaron el rastro en papel de una intrincada red de corrupción que condujo a su acumulación de riqueza ilícita. El rastro del papel ha llevado al descubrimiento e identificación, aunque no todos, de la riqueza adquirida ilegalmente y la dinámica de la corrupción.

Por lo tanto, la primera orden del día para la administración de la Presidenta Corazón Aquino fue la plena documentación y recuperación de los bienes adquiridos ilegalmente de los Marcos y compinches, y la prevención de su disipación y transferencia a otros partidos.

Tres días después de prestar juramento como presidenta del histórico Club Filipino en San Juan, la Sra. Aquino emitió la Orden Ejecutiva No. 1 creando el PCGG como el cuerpo colegiado cuasi judicial encargado principalmente de recuperar la riqueza adquirida ilegalmente que se acumuló durante el dictadura.

Fue su primer acto oficial como presidenta. Nombró como presidenta a Salonga y comisionados a Ramón Díaz, Pedro Yap, Raúl Daza y Mary Concepción Bautista.

EO 1 señaló al mundo la voluntad política del nuevo gobierno para abordar los problemas causados ​​por la dictadura.

Con las arcas nacionales vaciadas por el dictador derrocado, la Sra. Aquino esperaba que su gobierno pudiera recuperar una parte respetable de los activos ilegales para brindar servicios sociales al pueblo filipino.

Pero esto no sucedió de la noche a la mañana.

Sin confiscación

Corazón Aquino, como la primera presidenta posterior a la Revolución de EDSA, declaró a su gobierno como “revolucionario” y ejerció los poderes ejecutivo y legislativo hasta que se promulgara una nueva constitución.

Al gobernar bajo la “Constitución de la Libertad” temporal que luego dio paso a la Constitución de 1987, la Sra. Aquino era una dictadora virtual durante esos días, pero decidió no serlo.

La administración de Aquino no buscó la confiscación inmediata de activos presuntos ilegales. En términos generales, la Sra. Aquino, a través de EO 1, le dio a PCGG la tarea de recuperar su riqueza mal habida y hacerse cargo o secuestrar empresas comerciales y entidades que poseían o controlaban.

La EO 1 también buscó adoptar salvaguardas para evitar cualquier repetición de la corrupción a gran escala bajo su gobierno e instituir medidas adecuadas para prevenir cualquier retroceso.

La señora Aquino aclaró su posición sobre el tema de la riqueza ilegal, cuando el 12 de marzo de 1986 emitió la Orden Ejecutiva No. 2, que establece que todos los reclamos sobre esas riquezas y fondos ilícitos de los Marcos y compinches deben seguir “los requisitos de justicia y debido proceso ”.

Aclarando los trazos generales de EO1, EO 2 dijo: “Es la posición del nuevo gobierno democrático que el ex presidente Marcos y su esposa, Imelda Romualdez Marcos, sus parientes cercanos, subordinados, socios comerciales, maniquíes, agentes o nominados reciban un trato justo oportunidad de impugnar estas afirmaciones ante las autoridades filipinas correspondientes ".

La EO 2 ha llevado al congelamiento de esos activos y piezas de propiedad de los Marcos y compinches en el país, la prohibición a cualquier persona de transferir, traspasar, gravar o agotar u ocultar esos activos, y el requisito de que las personas que posean esos activos deben hacer una divulgación completa al PCGG.

Además, la EO 2 faculta a la PCGG para hacer gestiones ante gobiernos extranjeros, donde se encuentran los activos ilegales, y apelar o solicitar a gobiernos extranjeros que eviten su transferencia, traspaso, gravamen, ocultación o liquidación por parte de los Marcos y sus semejantes, en espera del resultado de las investigaciones sobre si esos activos fueron adquiridos mediante el uso indebido o ilegal de fondos estatales.

Debido a las dos OE, el PCGG había secuestrado numerosos activos y empresas comerciales sospechosas de ser parte de la riqueza ilegal de los Marcos y compinches y, para las empresas comerciales, había colocado agentes fiscales para evitar su transferencia y disipación y asegurar la continuidad de sus operaciones hasta la resolución de los problemas de propiedad.

Vistas enfrentadas

A pesar de las órdenes de marcha, el PCGG estaba plagado de controversias derivadas de opiniones encontradas de sus líderes sobre la implementación de las dos órdenes presidenciales.

Una facción que se cree hace todo lo posible en los esfuerzos de recuperación al secuestrar esos activos cuestionables y presentar los cargos correspondientes ante la corte. Al constituir los halcones dentro del PCGG, no querían ceder cuartel al dictador y su calaña.

Pero otra facción sintió que tenía más sentido negociar con compinches para un acuerdo extrajudicial. Las batallas judiciales son complicadas y toman tiempo antes de que se tomen las decisiones. La perspectiva de acuerdos extrajudiciales, en los que los compinches de Marcos devolverían una cantidad considerable de activos ilegales a cambio de inmunidad ante demandas, se vislumbraba como una opción. (LEA: Búsqueda de la riqueza de Marcos: Compromiso con los compinches)

Al final, el gobierno de Cory Aquino se adhirió a los dos enfoques.

En la mayoría de los casos, el PCGG ha presentado cargos judiciales, penales y civiles, contra los Marcos y ciertos compinches.

Pero, en otros casos, el gobierno llegó a acuerdos extrajudiciales, aunque de manera selectiva, con ciertos compinches.

Fue lo mejor de ambos mundos. Pero Amurao señaló que muchos de esos casos judiciales siguen pendientes en varios tribunales locales.

En retrospectiva, Amurao dijo que hubiera sido mejor para el PCGG haber presentado de inmediato un procedimiento de decomiso de los activos presuntamente adquiridos ilegalmente en lugar de seguir la ruta tortuosa de las demandas penales y civiles.

“La carga de la prueba habría recaído en los Marcos y los compinches, no en el gobierno”, dijo Amurao. "En los procedimientos de decomiso, serían ellos los que explicarían los problemas de propiedad".

Intentos fallidos

Unconventional attempts were also conceived and considered to recover the secret Marcos bank deposits in Switzerland, Liechtenstein, Vanuatu, British Virgin Islands, Cayman Islands, Bahamas, Monaco, Austria, Hong Kong, the Netherlands, United States, among others, and bring the funds back to the country.

Operation Big Bird, quietly conceived few months after the Marcos downfall, sought to recover the alleged $7.5 billion of secret bank deposits and assets scattered in various parts of the world. Banker Michael de Guzman was the prime mover of the scheme to withdraw the Marcos bank deposits and remit them to the Philippine government on one condition: a commission of a 20 percent from all recovered funds. (READ: What Bongbong Marcos knew of Swiss deposits)

De Guzman claimed that he had personal knowledge of those secret funds. No less than Marcos told him of those deposits when he met him in the Marcoses’ house in Honolulu in March, 1986. Marcos tapped him to withdraw their Swiss bank deposits after Swiss authorities froze their assets there.

De Guzman claimed that he met Marcos largely through the intercession of Col. Irwin Ver, son of Gen. Fabian Ver. At that time, Marcos was frantic because of the freeze order on their Swiss assets. Marcos issued the document giving him the power of attorney to withdraw those funds. He claimed to have gone to Switzerland thrice to withdraw those deposits, but he failed.

Because of his failure, de Guzman said he had decided to switch sides. He claimed to have networked with Victor Bou Dagher, a Lebanese national residing in Austria, who claimed to have connections with the European banking network. De Guzman and Dagher sought audience with retired Brig. Gen. Jose Almonte, who approved and joined the plan along with activist Charlie Avila.

Almonte later brought the scheme to Mrs. Aquino’s attention, but Salonga, in his capacity as PCGG chair, did not buy it, as he thought it could be a sting operation.

Then Solicitor General Sedfrey Ordoñez rejected it upon learning that de Guzman wanted an advance of $250 million for the operations.

Operation Big Bird did not take off. But it had succeeded to bring to the attention of the international community the unbelievable magnitude of the Marcos loot abroad.

Operation Big Bird was not the last scheme of its kind. In 1991, Operation Domino became public, as its proponent, Rainier Jacobi, an Australian national, claimed he had identified after 12 years of sleuthing the alleged Marcos gold bullions worth $13.2 billion hidden and deposited in a warehouse in Kloten Airport in Switzerland and secret Swiss bank deposits of $14 billion under the name of Irene Marcos Araneta, the youngest of the three Marcos children.

Just like de Guzman, Jacobi said he intended to work for their recovery and return on one condition: a 10 percent commission. But the PCGG did not take Jacobi seriously. It viewed de Guzman and Jacobi as a pair of treasure hunters, whose hunt could be more of a miss than a hit.

Drastic moves

The PCGG took the country by surprise when, in 1986, it sequestered 263 firms and shareholdings of 146 other firms, and assigned a number of fiscal agents and volunteers to prevent the dissipation and transfer of resources in the sequestered firms. But the PCGG dismissed over the next two years a number of erring fiscal agents and volunteers.

The PCGG likewise took custody of the identified local Marcos assets, including the jewelry collection the Marcoses hurriedly left in Malacañang, filed the first 39 civil cases for the recovery of the Marcos assets, and recovered P157 million ($3.3 million) in cash dividends from Philippine Overseas Telecommunications Corp. (POTC) and Philcomsat, two sequestered firms.

It was also in 1986 when the PCGG, showing political will to recover Marcos assets in foreign countries, worked on two most difficult issues of the entire recovery efforts: the recovery of the Marcos bank deposits in Switzerland and the criminal prosecution of the Marcoses.

The PCGG filed with Switzerland a request for legal assistance to recover the identified Marcos Swiss deposits of $340 million at that time. In the absence of any bilateral treaty on treatment of illegal wealth deposited in Swiss banks, the PCGG relied on the provisions of the International Mutual Assistance on Criminal Matters Act (IMAC) as its legal bases.

The IMAC, also called mutual legal assistance treaty (MLAT), is a pact between two or more countries for the purpose of gathering and exchanging information mainly to enforce public laws or criminal laws.

The Swiss government froze the Marcos assets there, but it was in 1987 when the Swiss Supreme Court, in an unprecedented decision, upheld the Philippine claim on the Marcos deposits and agreed to lift the banking secrecy on these deposits. The lifting enabled the PCGG to identify other Marcos deposits, raising the total of Marcos deposits to $658 million after 25 years.

What the Swiss Supreme Court did was a breakthrough.

It was the first time that the Swiss government gave way to claims on illegal wealth of dictators. The Swiss government had reacted to widespread perceptions that the country’s banking system, enjoying iron clad guarantees for the secrecy of their deposits, had become a haven for dictators.

Imelda's acquittal

It was also in the turbulent 1986, when the PCGG filed criminal charges against the Marcoses in the US District Court for violations of the Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act, or the RICO Act. It accused the Marcoses of racketeering, as they converted the Philippine government machinery into a virtual criminal organization geared to plunder the country of its resources.

The court trial involved only former first lady Imelda Marcos husband Ferdinand died in 1989. It had its drama, but the jury acquitted her in 1992 in what was a major setback for the recovery efforts. Her acquittal enabled the exiled former first lady to return to the country.

The PCGG likewise secured in 1986 from the New Jersey Supreme Court the award of titles to two Marcos assets in New Jersey: the Princeton Pike property, which the PCGG sold in 1987 for an amount equivalent to P34.6 million (around $727,000), and the Pendleton Drive property.

Moreover, the PCGG filed a $200 million claim in 1986 on four New York buildings that constituted the hidden assets of the Marcoses there: Crown Building Herald Center on the 34th and 6th Avenues 200 Madison Avenue and 40 Wall Street on the 57th and 5th Avenues. The New York City Federal Court responded by freezing those four New York assets.

The PCGG found out quite belatedly that the four New York buildings were heavily mortgaged. When sold to private parties, the proceeds the government received were quite measly when compared to the original claim of $200 million. The Herald Center was sold in 1989 for $25 million, but only $1.5 million went to the government due to heavy mortgages.

The 40 Wall Street (Trump Building) property was sold in 1989 in a foreclosure sale of $3.25 million. The Crown Building was sold in 1991 for $93.6 million, but only $769,852 went back to the government because of heavy mortgages.


The Golden Buddha and the Marcos millions: The legend of Yamashita’s treasure

General Yamashita, who was also known as the Tiger of Malaya.

Recently, we reported on the emergence of a video that claimed to show treasure hunters uncovering a huge hoard of looted Japanese gold (see here). There has been no update on the alleged discovery of the so-called Yamashita Treasure — which implies either a hoax, or discoverers who are sensible enough to keep quiet about their sudden wealth.

But it’s not the first time that the discovery of the gold has been claimed. Depending on who you believe, the treasure either led to the fall of Marcos, or bank-rolled America’s post-war supremacy.

The story has it that at the end of World War II the Japanese high command were sitting on a staggering fortune of looted treasure. This was the result of the biggest act of systematic plunder in human history.

Prince Takeda, of the Japanese Royal family, and General Yamashita, devised a plan called operation ‘Golden Lily’ to bury the treasure in a series of 175 manmade tunnels throughout the Philippines.

After the last of the gold was safely interred, Takeda took his staff into one of the bunkers to celebrate. After several hours of festivities, Takeda and Yamashita quietly slipped away.

The tunnel’s entrance was then blasted with dynamite and sealed. The 175 men inside, if they did not commit suicide, were left to suffocate to death among the vast riches. The slave labourers received similar treatment.

However, according to one theory, the Americans had already got wind of these plans, and after the Japanese surrender set about tracking down the treasure.

After a public trial, Yamashita had been hurriedly executed, so special agents interrogated his driver, who eventually broke and led them to 12 of the vaults to the north of Manila.

President Truman took the decision to keep the discovery of the treasure secret.

The men were stunned by their find. They immediately reported back to General MacArthur and then travelled to Washington to brief President Truman.

Policy of secrecy

It was here that a pivotal decision was made — the loot had to remain secret. Repatriating such vast treasures would be a logistical minefield, especially with many of the countries it was stolen from already under communist control.

Furthermore, revealing the existence of such huge sums of precious metals would cause the gold price to plummet, and upset an already fragile world economy.

But most of all, the Golden Lily treasure would give the US incredible power in the cold war. Such an immense, covert slush fund could manipulate governments, buy elections and bankroll near limitless black operations.

While this may sound like a conspiracy theory, it’s beyond doubt that the Japanese plundered a staggering amount of treasure, and it must have ended up somewhere. Perhaps it could help explain the source of the $52 billion annual ‘black budget’, as revealed in the Edward Snowden leaks?

However, there’s another story that links the treasure to the Marcos family, and resulted in a Hawaii court awarding a world-record sum of damages against Imelda Marcos.

Roger Roxas with the golden Buddha.

In 1970, Roger Roxas was spending every spare moment treasure hunting at a site around his home. His friend, Albert Fuchigami, the son of a Japanese army officer, said his late father had shown him a treasure map.

Roger and Albert began to excavate the site near Baguio. After a few weeks they located a tunnel system, that had apparently been sealed off with an explosion.

After more digging, they broke through to find a complex network complete with train tracks. Roger was the first to enter: “To my surprise, I found several Japanese skeletons. There must have been more than 10.”

Presumably, these were the unfortunate men entombed by Yamashita and Prince Takeda when they sealed the vaults in 1945.

The golden Buddha

As well as the skeletons, Roger made a more exciting discovery — a large gold statue of Buddha that weighed, literally, a ton. Venturing further inside, they found box upon box of gold ingots.

They hit upon a plan. They would remove and sell the Buddha and use the money to hire trucks and equipment to extract the rest of the treasure. This, sadly, would prove to be a terrible mistake.

News of Roger’s discovery had already reached the ears of Ferdinand Marcos. He sent his soldiers to Roger’s house to ransack the place and steal the Buddha.

Roger foolishly went to the press and local prosecutors to complain about the theft. Opposition leaders sensed a chance to embarrass Marcos and seized upon Roger’s allegations.

An inquiry into the golden Buddha affair was called by the Senate, where much evidence about the theft and Marcos’ corruption was presented to the court. The president was furious and vowed revenge.

This came in the form of martial law, when Marcos had his opponents rounded up and jailed. Democracy in the Philippines had died and Marcos had tightened his grip on the country.

Was the Japanese gold the source of the Marcos family’s fabulous wealth?

All the while, the president would have his soldiers torture Roger to try and locate the tunnels.

The prolonged torture had turned Roger into a physical wreck, but he didn’t talk. However, his friend Olympia Magbanua, after having his teeth ripped out one by one, relented and revealed the location.

10,000 gold bars

Over the next year, Marcos’ troops would extract an estimated 10,000 gold bars from the tunnels. These were worth tens of billions of dollars, helping to build their legendary wealth.

But Marcos had a problem, the gold only made him theoretically rich. He couldn’t sell plundered gold without its origins becoming obvious. To enjoy the wealth, he had to make it look like it was newly mined.

Mining engineer Robert Curtis meets Ferdinand Marcos in 1975.

In 1975, he turned to an American mining engineer named Robert Curtis, who agreed to help Marcos follow the maps and find more Golden Lily vaults.

Bluff saved his life

Together they found five more tunnel complexes, piled high with dizzying amounts of gold and jewels.

Marcos, however, was not about to share the treasure.

One day, he had his men escorted Curtis to the American military cemetery at Fort Bonifacio. Curtis was shocked to see a freshly dug grave. He realised, as a gun was placed against his head, that it was intended for him.

The American managed, somehow, to talk his way out of a bullet in the head. He told the men he had the maps to other vaults and Marcos would never find them if they killed him. The bluff bought his life.

Having narrowly escaped death, Curtis immediately fled the Philippines.

Ferdinand Marcos died in exile in 1989. It wasn’t until 1992 that his widow Imelda first publically commented on the source of her husband’s vast wealth. It was, she admitted, because of the Yamashita Treasure.

Speaking in 1992, Imelda Marcos stated that the source of her family’s fabulous wealth was the looted Japanese treasure

According to Imelda, her husband had become so rich from the looted gold that it would have been ‘embarrassing’ to admit it. She estimated their true fortune to be close to 1 trillion dollars, not the usually cited sum of $10 billion.

The story continues

However, the story doesn’t end there. After both Roger and Marcos had died, the Roxas family pursued the Marcos family through the courts in Hawaii. In 1996, a jury in Honolulu awarded $22 billion in compensatory damages that, with interest, amounted to more than $40 billion. This was a world record sum at the time.

This was thrown out by the Hawaii Supreme Court in 1998 on the basis that the true value of the stolen treasure was unprovable.

However, there was another hearing in 2000 that focused solely on the value of the gold buddha and 17 bars of gold.

The jury found for the Roxas family, and a judgement against Imelda Marcos awarded $6 million for the human rights abuses, and $13,275,848.37 for the stolen treasure.

To date, not a cent has been paid, and the location of the golden Buddha remains a mystery.

Should any of these stories be true, it implies that there could be dozens of vaults as yet undiscovered. Of course, it’s most likely that the Japanese plunder was sent to the bottom of the sea by American torpedoes. But who knows, perhaps that video the other day was the real deal?


  • These baffling riddles have been collated by higherperspectives.com
  • The answer to the mind-boggling riddle above is 'time'
  • Other cryptic questions include: What gets wet when it dries?

Published: 07:21 BST, 16 September 2016 | Updated: 14:58 BST, 16 September 2016

What is greater than God, more evil that the Devil, rich people need it, poor people have it and if you eat it you'll die?

The answer is 'nothing'. But do you know how a pocket can be empty but still have something in it?

And can work out what flattens all mountains, wipes out all species, destroys all buildings and turn everything into pieces?

What is greater than God, more evil that the Devil, rich people need it, poor people have it and if you eat it you'll die? This is just one of the mind-boggling riddles which have been collated by news site higherperspectives.com. The other 29 are equally baffling

The answer to the riddle is 'nothing'. Other baffling riddles include: How can a pocket be empty but still have something in it? What is tall when it's young and short when it's old?


Hurricane sinks Spanish treasure ships

A hurricane strikes the east coast of Florida, sinking 10 Spanish treasure ships and killing nearly 1,000 people, on July 31, 1715. All of the gold and silver onboard at the time would not be recovered until 250 years later.

From 1701, Spain sent fleets of ships to the Western Hemisphere to bring back natural resources, including gold and silver. These groups of ships were heavily fortified against pirates, but there was little that could be done to protect them from bad weather.

On July 24, 10 Spanish ships and one French ship left Havana, Cuba, on their way to Europe, carrying tons of gold and silver coins, about 14 million pesos worth. The Spanish ships stayed very close to the Florida coast, as was the custom, while the French ship, the Grifon, ventured further out from the shore. A week later, as the ships were between Cape Canaveral and Fort Pierce, in modern-day Florida, the winds picked up dramatically.

The hurricane advanced quickly and, one by one, the ships were wrecked. los Nuestra Senora de la Regla sank, sending 200 people and 120 tons of coins to a watery grave. los Santa Cristo de San Ramon went down with 120 sailors aboard. In all, somewhere between 700 and 1,000 people lost their lives in the wrecks. Mientras tanto, el Grifon was able to ride out the storm most of its crew survived.

In the following months, Spanish officials in Havana sent ships to salvage the treasure. About 80 percent had been recovered by April 1716, but the rest remained lost until the 1960s.


Spiritual Religion

To put it more simply, compassion depends on the capacity to emotionally and spirituality connect with other human beings, and religious belief (particularly in its fundamentalist form) reduces this capacity. The function of religions is to strengthen the ego, and a strong ego is separate and disconnected and so can’t feel empathy and compassion.

Of course, I’m aware that I’m painting with a very broad brush here. For example, there are obviously many Christians who do attempt to — and even manage to — follow Jesus’s teachings. As hinted above, I’m discussing religion in its dogmatic, fundamentalist form.

As described in my book Back to Sanity (and in a previous blog), it’s important to distinguish between two basic types of religion: dogmatic and spiritual. While dogmatic religion has led to some of the most heinous acts in human history, spiritual religion has led to some of the noblest and most altruistic acts, such as those of Gandhi, Martin Luther King, and Florence Nightingale.

It is ironic that the true function of religion, in its spiritual form, is the opposite of its function for fundamentalists: to soften the boundaries of the ego-self and transcend separateness, so that we can sense the essential oneness of all human beings, and work together to alleviate each other’s suffering and make the world a more harmonious place.

Originally published at Psychology Today and reproduced with permission.

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Sobre el Autor:

Steve Taylor is a senior lecturer in Psychology at Leeds Beckett University, UK. His latest books in the US are The Calm Center y Back to Sanity: Healing the Madness of the Human Mind. También es el autor de The Fall, Waking From Sleep, y Out Of The Darkness. His books have been published in 19 languages. His research has appeared in The Journal of Transpersonal Psychology, The Journal of Consciousness Studies, The Transpersonal Psychology Review, The International Journal of Transpersonal Studies, as well as the popular media in the UK, including on BBC World TV, The Guardian, and The Independent.

As the author of Out Of The Darkness, one of Steve’s research interests is “awakening experiences” — moments when our normal awareness intensifies and we feel a sense of connection and meaning. What causes these experiences? Is it possible to control them? Steve’s work also examines the sources of psychological suffering — Why is it that human beings find it so difficult to be contented? His research also shows that many awakening experiences are triggered by intense psychological turmoil, such as depression and loss.


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