La historia

D-Day: The Lost Evidence - En el fragor de la batalla



Fragmentos de la batalla del Día D encontrados en la arena de la playa de Omaha

La playa de Omaha en Normandía, Francia, donde las tropas estadounidenses desembarcaron el Día D hace 68 años, ahora parece tan tranquila como cualquier playa, con arena leonada que se encuentra con el agua del Canal de la Mancha.

Pero los geólogos han encontrado pistas minúsculas de la batalla que tuvo lugar aquí el 6 de junio de 1944 entre los estadounidenses que llegaron y las fuerzas alemanas que ocuparon Francia durante la Segunda Guerra Mundial: fragmentos diminutos y corrosivos de metralla y cuentas de hierro y vidrio casi microscópicas creadas por el calor de las explosiones de mortero.

Cuando los geólogos Earle McBride y Dane Picard visitaron la playa en 1988 y recolectaron una muestra de arena del tamaño de un frasco, tenían la intención de usarla como muestra de referencia para ayudar con otras investigaciones no relacionadas. No esperaban encontrar pruebas del Día D. [Galería del Día D: Restos dejados en la arena]

"Debería haber sido evidente. Nunca se nos ocurrió en el momento en que estuvimos allí. Los escombros de la batalla habían sido removidos, y parecía una playa turística normal, excepto que el agua estaba demasiado fría", dijo McBride, profesor emérito de la Universidad de Texas en Austin, dijo LiveScience.

De vuelta en los Estados Unidos, después de un examen inicial bajo un microscopio, la arena de la playa de Omaha quedó en el estante, ya que otros proyectos tuvieron prioridad. Pero hace aproximadamente un año, McBride y Picard completaron un análisis exhaustivo de su muestra.

La arena de la playa se compone típicamente de pequeños granos de lecho rocoso desgastados por las olas o arrastrados por ríos que han erosionado su propio lecho rocoso. Alguna arena tiene un origen biológico y contiene partículas de coral o conchas.

Bajo un microscopio, algo inusual apareció en la arena de la playa de Omaha: granos angulares y metálicos.

"Todos los granos de arena normales muestran cierto grado de redondeo debido a colisiones con sus vecinos", dijo McBride.

Un análisis más detallado, incluido un examen de la composición de los fragmentos angulares, reveló que eran trozos de hierro, con óxido rojo y naranja (óxido de hierro) sobreviviendo en las partes protegidas de los granos. Lo más probable es que fueran restos de metralla, metal arrojado por las explosiones.

Junto con los diminutos restos de metralla, Picard y McBride también encontraron 12 perlas de vidrio y 13 perlas de hierro intactas, ninguna de más de 0,5 milímetros (0,02 pulgadas) de diámetro. Las explosiones de mortero probablemente crearon suficiente calor para derretir los trozos de metralla de hierro e incluso el cuarzo duro, formando las perlas esféricas, dijo McBride.

Si bien calcularon que los trozos de metralla representaron el 4 por ciento de su muestra, es probable que este número no sea representativo de la playa en su conjunto, ya que la acción de las olas puede concentrar granos de diferentes densidades, dijo McBride.

El asalto estadounidense a la playa de Omaha fue parte de una ofensiva más amplia de las tropas aliadas lanzadas en la costa de Normandía en 1944. La playa de Omaha fue el más grande de los cinco sitios de desembarco, y aunque las tropas aliadas, incluidos los estadounidenses, sufrieron grandes pérdidas, establecieron un punto de apoyo en Normandía.

Si bien es probable que todavía queden pequeños restos del Día D en la playa, más de dos décadas después de que Picard y McBride recogieron su muestra, están desapareciendo, dijo McBride.

"No sobrevivirían para siempre porque el agua salada es altamente corrosiva para el hierro", dijo. El agua salada promueve la oxidación y la corteza de óxido es más suave que el propio hierro, por lo que los impactos de las olas eliminan continuamente la capa de óxido de hierro, haciendo que los granos sean cada vez más pequeños, dijo.

El descubrimiento de McBride y Picard se detalla en la edición de septiembre de 2011 de la revista The Sedmentary Record.


El desafío de contar el Día D y los muertos # 8217

El cementerio estadounidense de Saint-Laurent-sur-Mer, en el noroeste de Francia, muestra algunas de las tumbas de los soldados que murieron durante el desembarco en las playas de Normandía al final de la Segunda Guerra Mundial.

MYCHELE DANIAU / AFP a través de Getty Images

En 2000, Carol Tuckwiller recibió la monumental tarea de identificar a todos los soldados aliados que murieron el 6 de junio de 1944 durante la invasión de la Normandía controlada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. El ex bibliotecario pasó seis años rastreando casi 4.400 nombres.

Repasó los registros militares, se puso en contacto con agencias gubernamentales de todo el mundo y separó el mito de la realidad y amontonó cajas de pruebas en los estantes de una antigua licorería en Bedford, Virginia. Finalmente abandonó la persecución no porque se contabilizara hasta el último soldado muerto, sino porque sus pistas se agotaron.

Setenta años después del Día D, nadie sabe realmente cuántos de los más de 150.000 invasores de Normandía murieron ese día. Y nadie lo sabrá nunca con certeza. Demasiados de los invasores desaparecieron, y demasiadas otras prioridades en las caóticas playas francesas ese día desplazaron la tarea de registrar las bajas.

Sin embargo, ahora sabemos más que nunca, en gran parte gracias a Tuckwiller. Ella "llevó a cabo una investigación heroica", dijo William A. McIntosh, quien como director de educación de la National D-Day Memorial Foundation supervisó su trabajo. 1

El resultado del esfuerzo de Tuckwiller & rsquos es visible para los visitantes en el Monumento Nacional del Día D en Bedford, donde las placas llevan el nombre de los soldados que murieron el Día D. Su trabajo también está comenzando a corregir el registro histórico, ya que los museos e historiadores reconocen que al menos 4.413 soldados aliados murieron, mucho más de lo que muchos creían anteriormente. 2

Las revisiones de los totales de muertes durante las guerras no son inusuales. La Guerra Civil de los Estados Unidos, la Primera Guerra Mundial y la Guerra de Corea han revisado sus estimaciones del número de muertos e incluso décadas después.

Es aún más difícil contar un solo día en una sola batalla o campaña. Los soldados que resultan gravemente heridos un día, pero mueren a causa de las heridas a la mañana siguiente, normalmente no cuentan para el total del día. Tampoco los soldados cuyos cuerpos nunca se encuentran. Las lápidas en los cementerios del campo de batalla de EE. UU. Marcan una fecha de muerte cuando hay una disponible, pero no todos los soldados aliados que murieron en un día determinado durante la Segunda Guerra Mundial lo hicieron mientras participaban en la gran batalla de ese día. Y muchas familias estadounidenses sobrevivientes durante la Segunda Guerra Mundial solicitaron que los cuerpos de los soldados muertos fueran repatriados a los EE. UU., Donde están esparcidos en cementerios de todo el país.

Agregue a esos desafíos todas las circunstancias únicas del desembarco en las playas de Normandía y rsquos el 6 de junio de 1944, y tendrá una receta para mucha incertidumbre.

"Empecé de cero", dijo Tuckwiller, de 67 años. Añadió nombres y conocimientos a lo largo del camino. Por ejemplo, se dio cuenta de que tenía que estudiar las muertes registradas el 7 de junio de 1945, porque los soldados desaparecidos en combate fueron declarados muertos después de un año y un día.

Mientras trabajaba, aprendió por qué los registros eran tan turbios. Algunos empleados que habrían guardado los datos murieron en la invasión. Algunos veteranos le dijeron que, en el caos del día, empezaron en una unidad y terminaron peleando con otra.

"La escala del Día D, combinada con el poder destructivo de las armas en el campo, se suma a la niebla de guerra habitual para dificultar la contabilidad", escribió Michael Ray, editor de investigación de la Encyclopaedia Britannica, en un correo electrónico. "Un cuerpo golpeado por un proyectil de artillería podría ser, esencialmente, borrado, y ese" es sólo uno de los posibles destinos que enfrentaron aquellos que desembarcaron o saltaron a Normandía. Setenta años después del desembarco, los granjeros y arqueólogos aficionados siguen encontrando los restos no identificados de los soldados muertos en los combates. & Rdquo 3

"¿Qué hacen con las posibles víctimas el 5 de junio?", como un avión que despegaba de Inglaterra y se estrellaba, preguntó Timothy Nosal, portavoz de la Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla. & ldquo¿Qué pasa con las bajas a principios del 7 de junio? Como cualquier otra estadística, debes considerar lo que vas a tener en cuenta. Es una ecuación difícil de mezclar.

El registro de las bajas fue "secundario a las operaciones reales", dijo Nosal. En los días más tranquilos durante la guerra, cada unidad presentaba un informe matutino. En noviembre pasado, Nosal investigó los informes matutinos alrededor del Día D y descubrió que pocas de las unidades involucradas presentaron uno el 6 de junio o el 7 de junio. Junio ​​& rdquo, dijo. 4

La gran cantidad de aficionados a la historia, veteranos y sus familias que están recorriendo Normandía o visitando los sitios de la Segunda Guerra Mundial durante esta semana y el aniversario de rsquos encontrarán que los museos y los operadores turísticos a menudo tienen dificultades para presentar la información incierta.

"Hemos descubierto que el recuento de muertes / bajas en el Día D es un tema complicado, y todavía hay desacuerdo entre los académicos", dijo Kacey M. Hill, portavoz del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans, en un correo electrónico. Otros intentan no citar números.

"Personalmente, trato de pasar el menor tiempo posible hablando de estadísticas, ya que se vuelve tan complicado", dijo el guía turístico de Normandía Paul Woodadge en un correo electrónico. & ldquoMe centro en las historias personales. & rdquo

El brazo histórico militar y de rsquos de los EE. UU. No está buscando actualizar su conteo. "Cualquier intento probablemente sería igualmente inexacto y se basaría en las mismas estadísticas utilizadas en conteos anteriores", dijo R. Scott Moore, jefe de programas de campo y recursos históricos en el Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., en un correo electrónico. 5

Moore cree que muchas de las mismas limitaciones que enfrentó el Día D se aplicarían al combate de hoy. "Las diferencias actuales, dados los sistemas informáticos y los procesos contables centrales, son exponencialmente mejores sin comparación", dijo. & ldquoPero espero que si realizara una operación hoy en la escala del Día D con el tipo de bajas que se producirían, todavía tendríamos dificultades para dar cuenta de todas las bajas. Cuando un individuo desaparece en la línea de flotación, o solo en el bosque por la noche después de lanzarse en paracaídas desde un avión, y nadie lo ve, ¿cómo se explica ese soldado? & Rdquo

Tuckwiller intentó hacer precisamente eso.

Mientras los funcionarios de la National D-Day Memorial Foundation preparaban su memorial para su inauguración en 2001, Tuckwiller estaba buscando un nuevo concierto. Había trabajado 31 años en la sala de Virginia de las Bibliotecas Públicas de Roanoke antes de jubilarse en enero de 2000. Escribió a la fundación como una broma: & ldquoLe dije, eres tan nuevo, es posible que no sepas qué puestos necesitas, pero si hay algo Puedo hacer para ayudarte, aquí & rsquos mi r & eacutesum & eacute, & rdquo, recordó en una entrevista telefónica esta semana.

Unos meses después, fue contratada para ejecutar un nuevo programa para la fundación: el Proyecto de Necrología. Su objetivo era recopilar los nombres de todos los invasores de Normandía que murieron el 6 de junio de 1944 y, básicamente, para hacer lo que los historiadores y los oficiales militares no habían podido hacer antes.

"Pensé que era emocionante porque era demasiado tonto para saber que iba a ser tan difícil", recuerda Tuckwiller. & ldquoPero me gustan los desafíos. Siempre me encanta buscar información. & Rdquo

Tuckwiller comenzó a buscar fuentes, utilizando sus habilidades bibliotecarias y lo que aprendió de su padre, David E. Tuckwiller, un veterano del Cuerpo Aéreo del Ejército. He & rsquod apenas habló de la guerra hasta la década de 1980, cuando ella lo inscribió en un grupo de veteranos de su antigua unidad, lo que lo llevó a mostrarle el cuaderno de espiral que guardaba de cada misión. "Fue la primera vez que realmente se abrió", dijo. Murió el pasado mes de julio.

Cuando comenzó su búsqueda de D-Day & rsquos dead, Tuckwiller dijo que se dio cuenta de que había subestimado la tarea. "Quedó bastante claro por qué no se había hecho". Fue una locura. & Rdquo

Envió cartas a las embajadas de los aliados de Estados Unidos. Se puso en contacto con la Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla, sociedades históricas militares y el Centro Conjunto de Asuntos Mortuorios en Fort Lee, Virginia. Hizo nueve viajes a los Registros de Personal Militar en el Archivo Nacional de St. Louis, y muchos más a la Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU. En College Park, Maryland.

Tuckwiller luchó durante momentos desalentadores. Algunos le dijeron que lo que quería hacer simplemente no se podía hacer. Pero también descubrió que casi todos querían ayudar.

Ella obtenía el mayor placer de hablar con los veteranos y sus familias, aunque esas conversaciones no siempre arrojaban el tipo de evidencia sólida que necesitaba. Una mujer con la que habló estaba segura de que su pariente había muerto el Día D. Ella y Tuckwiller hablaron durante varios meses, hasta que quedó claro que él había sido herido el 6 de junio y llevado de regreso a Inglaterra, donde murió al día siguiente.

Tuckwiller comenzó a registrar todos sus datos y mdash, incluidos maybes, soldados para los que necesitaba más información y mdash en una hoja de cálculo y luego en una base de datos. También mantuvo registros en papel de cada soldado, que junto con la biblioteca de referencia de la Segunda Guerra Mundial que mantenía comenzaron a desbordarse de la sede de la fundación y rsquos. La fundación alquiló una licorería desocupada a una cuadra de la oficina, con estantes robustos lo suficientemente fuertes para botellas de alcohol o registros del ejército fotocopiados.

Su progreso fue lento pero constante. Cuando el presidente George W. Bush habló en la inauguración del monumento en el 57 aniversario del Día D en 2001, los esfuerzos de Tuckwiller & rsquos produjeron suficientes nombres para llenar unas 20 placas, cada una con unos 20 nombres.

La fundación enfrentó problemas financieros durante el mandato de Tuckwiller & rsquos, pero dijo que nunca sintió presión financiera, ni se apresuró a terminar el trabajo. Intentó mantener bajos los costos del viaje, alojándose en hoteles económicos y obteniendo comida de familiares. Ella dijo que ganaba alrededor de $ 35,000 al año. Cuando se le preguntó si fue un trabajo de amor, dijo: "Oh, absolutamente, signo de exclamación".

A Tuckwiller le encantó la persecución, pero no perdió de vista su significado para los supervivientes. Cuando vio a los miembros de la familia frotar papeles contra las placas con los nombres de sus seres queridos y rsquo, para mantener las calcas, "eso fue muy conmovedor para mí", dijo.

Seis años después de su búsqueda, "había llegado al punto en que no sabía dónde más buscar", dijo. Ya no disfrutaba tanto del viaje al trabajo como antes. & ldquoAsí que pensé, bueno, simplemente lo dejo en este punto, con el entendimiento de que nunca se cerrará. & rdquo

Cuando se fue, el recuento total de muertes aliadas en el Día D fue de 4.390.

Si bien el resultado del trabajo de Tuckwiller & rsquos fue un recuento de muertos aliados más alto de lo que muchos historiadores habían contado antes, también fue más bajo de lo que muchas personas esperan escuchar, según los operadores turísticos. La carnicería de las escenas de invasión en la película & ldquoSaving Private Ryan & rdquo, el alcance de la misión y la confusión de los recuentos de víctimas con los recuentos de muertes jugaron un papel en esas expectativas.

Los planificadores del Día D también se sorprendieron por el bajo recuento de muertos y, por lo tanto, temían que la mitad de los invasores, o 75.000 soldados, fueran asesinados o heridos el día de la invasión.

"Eso es un testimonio de la planificación aliada", dijo Nosal, portavoz de la Comisión de Monumentos de Batalla Estadounidense.

Tuckwiller continuó contribuyendo después de dejar la fundación, incluida la verificación de los nombres de un miembro del personal que se encontró en los cementerios militares con el Día D como fecha de muerte. Tuckwiller descubrió que todas las muertes menos dos no estaban relacionadas con la invasión de Normandía. Con esta y otras investigaciones continuas, el recuento ha subido lentamente a 4.413.

Hoy está jubilada. Trabaja como voluntaria una vez a la semana en el centro médico de Asuntos de Veteranos en Salem, Virginia, donde recientemente ayudó a un veterano de la Guerra de Corea que desechó sus papeles de alta a recuperar algunos de sus registros.

En la última visita de Tuckwiller & rsquos al Archivo Nacional en St. Louis antes de dejar la fundación, un archivero le mostró una habitación llena de cajas, cada caja llena de archivos que aún no habían sido catalogados. "Estaba babeando para conseguir esa información", dijo. & ldquoTal vez si alguien regresa en 15 años, será catalogado. & rdquo Ella & rsquoll cumplirá 82 en 15 años, pero estaba claro que esperaba que & ldquosomebody & rdquo fuera ella.


Día D: La evidencia perdida - En el fragor de la batalla - HISTORIA

Quizás el más conocido de todos los fotógrafos de combate de la Segunda Guerra Mundial, Capa, nacido en Hungría, se había hecho un nombre mucho antes de subirse a una lancha de desembarco con hombres de la Compañía E en las primeras horas de la mañana del Día D. Arriesgó su vida en más de una ocasión durante la Guerra Civil española y había tomado la que se considera la más inquietantemente fascinante de todas las fotografías de guerra. Según los informes, la famosa imagen muestra la muerte del miliciano leal español Frederico Borrell García cuando es alcanzado en el pecho por una bala nacionalista en una ladera ibérica yerma.

Se sabía que Capa decía: "Si tus fotos no son lo suficientemente buenas, no estás lo suficientemente cerca". El día D, se acercó una vez más. Con Capa en la misma popa, su lancha de desembarco llegó por error a tierra en la sección de la playa de Omaha denominada "Easy Red". Luego, la rampa descendió.

"El fondo plano de nuestra barcaza golpeó la tierra de Francia", recordó Capa en su libro Un poco fuera de foco. El contramaestre bajó el frente de la barcaza cubierta de acero y allí, entre los grotescos diseños de los obstáculos de acero que sobresalían del agua, había una delgada línea de tierra cubierta de humo de nuestra Europa, la playa 'Easy Red'.

Mi hermosa Francia se veía sórdida y poco atractiva, y una ametralladora alemana, escupiendo balas alrededor de la barcaza, arruinó por completo mi regreso. Los hombres de mi barcaza se metieron en el agua. Hasta la cintura, con rifles listos para disparar, con los obstáculos de la invasión y la playa humeante al fondo, la pasarela para tomar mi primera foto real de la invasión. El contramaestre, que tenía una prisa comprensible por salir de allí, confundió mi actitud de tomar fotografías con una vacilación explicable y me ayudó a tomar una decisión con una patada en la espalda bien dirigida. El agua estaba fría y la playa aún estaba a más de cien metros de distancia. Las balas hicieron agujeros en el agua a mi alrededor y me dirigí al obstáculo de acero más cercano. Un soldado llegó al mismo tiempo y durante unos minutos compartimos su portada. Quitó la impermeabilización de su rifle y comenzó a disparar sin mucho apuntar a la playa escondida por el humo. El sonido de su rifle le dio el valor suficiente para seguir adelante y me dejó el obstáculo a mí. Ahora era un pie más grande, y me sentí lo suficientemente seguro como para tomar fotos de los otros chicos escondidos como yo ''.

Capa estaba exprimiendo fotografías mientras se dirigía a un tanque estadounidense averiado. Recordó haber sentido un nuevo tipo de miedo sacudiendo mi cuerpo desde los pies hasta el pelo y torciendo mi rostro. Con gran dificultad, sus manos temblorosas recargaron su cámara.Mientras tanto, repetía una frase que había recogido durante la Guerra Civil española: & quotEs una cosa muy seria & quot (& quot; Esto es un asunto muy serio & quot).

Después de lo que pareció una eternidad, Capa se apartó de la zona de matanza de la playa y vio una LCI (lancha de desembarco, infantería) entrante. Se dirigió hacia ella. "No pensé y no lo decidí", escribió más tarde. & quot; Me levanté y corrí hacia el barco. Sabía que me estaba escapando. Traté de girar pero no podía mirar hacia la playa y me dije: 'Solo me voy a secar las manos en ese bote' ''.

Con sus cámaras en alto para evitar que se encharcaran, Capa fue subido a bordo del LCI y pronto estuvo fuera de peligro. Había utilizado tres rollos de película y expuesto 106 fotogramas. Después de llegar a Inglaterra, aceleró en tren a Londres y entregó su preciosa película para su revelado.

Un técnico de cuarto oscuro estaba casi tan ansioso por ver las imágenes de la invasión como el propio Capa. En su prisa, el técnico secó la película demasiado rápido. El exceso de calor derritió la emulsión en todos los marcos menos en 10. Los que quedaron fueron tomas borrosas y surrealistas, que transmitieron de manera sucinta el caos y la confusión del día.


Una foto de Capa de la playa de Omaha varias
días después de los desembarcos.

Las fotos del Día D de Capa se han convertido en clásicos. Uno de ellos, que representa a un soldado que lucha a través del agitado oleaje de la playa de Omaha, ha sobrevivido como la imagen definitiva de la invasión de Normandía. Continuó fotografiando la guerra árabe-israelí en 1948. También fotografió a sus amigos Ernest Hemingway y Pablo Picasso, así como a la estrella de cine Ingrid Bergman, con quien supuestamente tuvo una historia de amor.

Después de eso, después de haber engañado a la muerte tantas veces, Capa juró no volver a arriesgar su vida en la fotografía de tiempos de guerra. En 1954, sin embargo, acordó proporcionar a LIFE algunas fotos del creciente conflicto entre los franceses y el Viet Minh en Indochina. Esa primavera, mientras intentaba acercarse lo más posible a los combates, pisó una mina terrestre y murió a la edad de 40 años.


La foto de Capa de un yanqui victorioso apareció en la portada de LIFE del 14 de mayo de 1945.

Robert Capa es uno de los muchos fotógrafos de tiempos de guerra que han arriesgado sus vidas y han hecho el máximo sacrificio para capturar la esencia del combate desesperado en una película. Congeladas en el tiempo y grabadas en nuestra memoria colectiva, las fotos del Día D dicen mucho sobre el coraje y el sacrificio.

Dennis subió corriendo las escaleras y entró en mi oficina, sollozando. ¡Están arruinados! ¡Arruinado! ¡Las películas de Capa están todas arruinadas! ''.

Me vestí como de costumbre de verde oliva, encendí la radio, preparé té y leí los periódicos, que por supuesto no tenían nada que informar. Luego, a las 8:32 hora de Londres, llegó el boletín de la BBC:

`` Esto es todo '', me susurré a mí mismo, pronunciando las mismas palabras que Joe Liebling de The New Yorker llamó más tarde `` el gran cliché '' de la Segunda Guerra Mundial. No será mucho para mí hacer & # 151 durante muchas horas, como resultó.

Llevaba ocho meses esperando este día. Hubo una falsa alarma el sábado, cuando una joven telegrafista de la oficina de Associated Press en Londres, practicando para acelerar, publicó un boletín erróneo:

Se había corregido en un minuto & # 151 & quot; Busto ese destello & quot & # 151, pero había enviado una ola de pánico a través de los cuarteles generales aliados y alemanes. Ahora era de verdad. El martes fue un buen día D para LIFE. Nuestro trabajo consistía en proporcionar imágenes de acción para el próximo número, con fecha del 19 de junio, que cerraría el sábado en Nueva York y aparecería la semana siguiente. Las fotos de alambre, de mala calidad y selección limitada, no servirían además, estarían disponibles para los periódicos a través del grupo. Nuestra única esperanza de cumplir con la fecha límite era enviar impresiones originales y negativos, tantos como fuera posible, en una bolsa que saldría de Grosvenor Square por mensajería en motocicleta exactamente a las 9:00 a.m., hora de Londres, el jueves. El mensajero lo llevaría a un avión bimotor en un aeródromo cerca de Londres. En Prestwick, Escocia, la base de los vuelos transatlánticos, la valija sería transferida a un avión más grande. Después de una o dos paradas de combustible, llegaría a Washington, D.C., y nuestras fotos serían llevadas en mano a Nueva York el sábado.

Había ensayado mi papel en cada detalle, desde el momento en que la película en bruto llegó a Londres hasta la transferencia de copias y negativos al mensajero que los llevaría a los Estados Unidos con una parada en la oficina de la censura en el medio. Limpiar a los censores del Ministerio de Información era ahora una rutina familiar. Su oficina estaba en la planta baja del alto edificio central de la Universidad de Londres, que daba a Bedford Square. Disponibles las veinticuatro horas del día, los censores cooperaron, como dicen los censores, permitiéndonos sentarnos junto a ellos mientras trabajaban. Nuestros fotógrafos sabían evitar los rostros de los muertos aliados, los parches en los hombros que revelaban las designaciones de las unidades y las armas "secretas" (aunque ahora la mayoría eran conocidas por el enemigo), por lo que el trabajo fue en su mayor parte. pro forma. Pero fue extremadamente tedioso, ya que todos y cada uno de los impresos tenían que ser sellados, después de lo cual el censor empaquetaba todo el material aceptable en un sobre y lo selló, usando una cinta especial impresa con las palabras APROBADO PARA SU PUBLICACIÓN. Sin la cinta, no podría salir del país.

Llevar el paquete en automóvil al servicio de mensajería en Grosvenor Square, aproximadamente a una milla del ministerio, parecía simple en el mapa, pero el camino más directo, por Oxford Street, a menudo estaba lleno de autobuses de dos pisos, por lo que ideé una ruta paralela. en una serie de calles laterales: Hollen a Noel a Great Marlborough a Hanover a Brook (puedo recordar cada esquina cinco décadas después). Esto me puso en el lado equivocado de Grosvenor Square, pero las últimas cincuenta yardas podrían cubrirse a pie & # 151 mientras corría a máxima velocidad. Dejé el pequeño sedán Austin de dos puertas que Time Inc. me había dado a su propio destino. No era raro que los juerguistas lo sacaran a dar una vuelta cuando trabajaba hasta tarde, pero eso no fue un problema. Una llamada a Scotland Yard era todo lo que se necesitaba. El coche se encontraría invariablemente tan pronto como el ladrón se quedara sin la poca gasolina que había en el tanque.

Para la invasión de Normandía, había doce fotógrafos acreditados para los servicios de cable y seis para LIFE. (En la foto de la izquierda, tomada una semana antes del desembarco en Normandía, están (arriba) de izquierda a derecha: Bob Landry, George Rodger, Frank Scherschel y Bob Capa. Abajo, John Morris (editor) se encuentra entre Ralph Morse y David Scherman.) Se suponía que solo cuatro fotógrafos de prensa aterrizarían con la primera ola de infantería estadounidense en el mismo Día D, y logramos obtener dos de los lugares, para Bob Landry y Robert Capa. Ambos eran veteranos y Capa estaría en el quinto frente de su tercera guerra importante. Aunque a menudo no tuvo suerte con las cartas y los caballos, Capa usó una metáfora del juego para describir su situación en el Día D en su novela de memorias de 1947, Ligeramente desenfocado: "El corresponsal de guerra tiene su juego & # 151 su vida & # 151 en sus propias manos, y puede ponerlo en este caballo o en ese caballo, o puede volver a guardarlo en su bolsillo en el último minuto". Yo soy un jugador Decidí incorporarme a la Compañía E en la primera ola ''.

Bob Landry también se sintió obligado a aceptar este dudoso privilegio. Las otras asignaciones de LIFE se resolvieron solas. Frank Scherschel se quedó con sus amigos en la Fuerza Aérea. David Scherman eligió la Marina. George Rodger acompañó a las fuerzas británicas, al mando del general Bernard Montgomery. La asignación de Ralph Morse era el Tercer Ejército del General George Patton, pero como no golpearía la cabeza de playa hasta más tarde, abordó un barco de desembarco cuyo trabajo era recoger bajas, de las cuales habría muchas.

¿Quién se quedaría con la primera foto? El mal tiempo impidió buenas vistas generales tanto desde el aire (Scherschel) como desde el mar (Scherman). Rodger, aterrizando con los británicos en una playa indefensa, "caminó hasta la orilla en un resplandor de anticlímax", como lo expresó en una subestimación típicamente modesta. Todo el día martes esperamos, y no hay fotos. Se rumoreaba que un fotógrafo de Signal Corps había sido asesinado en las primeras horas, pero resultó que había perdido "sólo" una pierna. A última hora de la noche del martes, Bert Brandt de Acme Newspictures, apenas se mojó los pies, regresó a Londres con una primera imagen, pero no muy emocionante, de un aterrizaje momentáneo sin oposición en la costa francesa, filmado desde la proa de su desembarco. artesanía. La película de Landry & # 151 y sus zapatos & # 151 de alguna manera se perdió. Un desastre. Me habían dicho que AP tendría el cuarto lugar de la primera ola, pero ninguno de sus seis fotógrafos aterrizó ese día. De modo que dependía enteramente de Capa capturar la acción, y ¿dónde estaba? Pasaron horas tras horas. Ahora estábamos esperando en la penumbra del miércoles 7 de junio, manteniéndonos ocupados empaquetando las "imágenes de fondo", todas de relativamente poco interés, que ahora inundaron de fuentes oficiales. El personal del cuarto oscuro & # 151 los cinco & # 151 habían estado de brazos cruzados desde el martes por la mañana, su ansiedad por la presión a la que estarían creciendo constantemente por hora. Este nerviosismo pronto resultaría en un error épico.

Aproximadamente a las 6:30 de la tarde del miércoles, llegó la llamada desde un puerto del Canal: la película de Capa estaba en camino. "Deberías conseguirlo en una hora o dos", una voz crujió sobre la línea antes de desvanecerse en estática. Compartí esta información con el editor de grupos EK Butler de AP, un pequeño martinet luchador cuyo apodo era & quot; Coronel & quot; respondió bruscamente: & quot; ¡Todo lo que quiero son fotos, no promesas! & Quot; Alrededor de las nueve, llegó un mensajero jadeante con el pequeño paquete de Capa: cuatro rollos de película de 35 milímetros más media docena de rollos de película de 120 (2 1/4 por 2 1/4 pulgadas) que había tomado en Inglaterra y en el cruce del Canal. Una nota garabateada decía que la acción estaba en 35 milímetros, que las cosas habían sido muy difíciles, que había regresado a Inglaterra sin querer con los heridos siendo evacuados y que estaba de camino de regreso a Normandía.

Braddy, nuestro jefe de laboratorio, le dio la película al joven Dennis Banks para que la desarrollara. El fotógrafo Hans Wild lo miró mojado y me llamó para decirme que el de 35 milímetros, aunque granulado, se veía & quot; ¡fabuloso! pero sólo pudo gritar: "¿Cuándo obtengo fotos?". La fotografía de Brandt de las tropas aterrizando aparentemente sin oposición apenas había satisfecho la desesperada necesidad de Occidente de creer en la realidad de la invasión. Unos minutos más tarde, Dennis subió corriendo las escaleras y entró en mi oficina, sollozando. ¡Están arruinados! ¡Arruinado! ¡Las películas de Capa están todas arruinadas! '' Incrédulo, corrí con él al cuarto oscuro, donde me explicó que había colgado las películas, como de costumbre, en el casillero de madera que servía de armario de secado, calentado por una bobina en el suelo. Debido a mi orden de apresurarme, había cerrado las puertas. Sin ventilación, la emulsión se había derretido.

Levanté los cuatro rollos, uno a la vez. Tres eran desesperados, nada que ver. Pero en el cuarto rollo había once fotogramas con imágenes distintas. Probablemente eran representativas de toda la toma de 35 milímetros, pero su imperfección granulada (quizás mejorada por el accidente del laboratorio) contribuyó a convertirlas en una de las fotos de campo de batalla más dramáticas jamás tomadas. La secuencia comenzó cuando Capa vadeó las olas con la infantería, pasando obstáculos antitanques que pronto se convirtieron en lápidas mientras los hombres caían de izquierda a derecha. Eso fue todo, de acuerdo. El Día D sería conocido para siempre por estas imágenes.

Una prueba más estaba por delante. Ahora teníamos solo unas pocas horas para pasar nuestro paquete de fotos a través de los censores, y además de Capa, teníamos cientos de otras fotos, las mejores de Dave Scherman justo antes del aterrizaje. Los británicos y canadienses habían cubierto los preparativos de la invasión durante días, al igual que el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. Y los fotógrafos de la Armada y la Fuerza Aérea. A nadie le importaban realmente esas fotos, pero las enviamos diligentemente.

A las 3:30 de la mañana del jueves, fotos en mano & # 151 incluyendo el precioso once de Capa & # 151 conduje mi Austin por calles desiertas hasta el Ministerio de Información, donde tuve que esperar mi turno. El nuestro fue el envío de fotografías más grande de la semana, y casi deseé poder tirar todos los tiros por la borda menos los de Capa en aras del tiempo. Finalmente, alrededor de las 8:30, el censor terminó de poner su sello en todas las fotografías. Rellené el sobre grande y luego sucedió. La cinta impresa especialmente por el censor se adhirió rápidamente a su rollo. Simplemente no se despegaría. Probamos otro rollo. Mismo resultado. Esto duró minutos que parecieron horas, y tuve que entregar el paquete al mensajero, a una milla de distancia, a las nueve en punto, ¡nuestra única oportunidad de cumplir con el plazo después de ocho meses!

Salí del ministerio alrededor de las 8:45 y conduje como un loco a través del tráfico matutino disperso, por las pequeñas calles laterales, llegando al borde de Grosvenor Square a las 8:59. Corrí los últimos cincuenta metros y encontré al mensajero, en el sótano del cuartel general del Servicio de Suministros, a punto de cerrar con candado su saco. `` ¡Aguanta! '', grité, y él lo hizo.


Día D, 6 de junio de 1944

Los desembarcos del Día D del 6 de junio de 1944 fueron uno de los momentos más significativos de la Segunda Guerra Mundial y marcaron el punto en el que la fuerza militar combinada de los aliados occidentales finalmente se enfrentó plenamente contra Alemania. Los desembarcos en sí fueron el mayor asalto anfibio en un solo día de la historia y, al final del día, 156.000 hombres habían desembarcado en Normandía. Las operaciones de apoyo fueron a una escala igualmente amplia y 11.590 aviones realizaron 14.674 salidas en un solo día, mientras que se necesitaron 195.700 hombres para tripular los casi 7.000 barcos de todos los tamaños involucrados en los aterrizajes. Frente a ellos se encontraba un ejército alemán grande, aparentemente bien atrincherado, dirigido por Rommel, uno de los comandantes alemanes más respetados de la guerra. Los desembarcos del Día D marcaron el inicio de la Operación Overlord, la invasión del noroeste de Europa.

Los aterrizajes se realizaron a gran escala. 155.000 combatientes serían terrestres por mar y aire en Francia el Día D, apoyados por otros 195.700 hombres en 6.939 barcos de todos los tamaños y por 11.590 aviones que, entre ellos, volaron 14.674 salidas. Un elaborado plan de engaño (Operación Guardaespaldas) significó que muchos alemanes de alto rango creían que los desembarcos masivos en Normandía eran simplemente una finta para alejar sus reservas del Paso de Calais, mientras que una campaña de bombardeos masivos (el plan de transporte) aisló el campo de batalla, cortando conexiones por carretera y ferrocarril a través de Francia y haciendo casi imposible para los alemanes llevar sus tropas a Francia.

Solo un enemigo no podría verse abrumado por la magnitud de los planes de invasión y el clima. Los ejércitos aliados se trasladaron a sus barcos de transporte el 4 de junio, listos para invadir el 5 de junio, pero el mal tiempo obligó a posponer la invasión. Para la noche del 4 de junio, los meteorólogos pronosticaban que se podía esperar un mejor tiempo el 6 de junio, y Eisenhower tomó la decisión final de ir el martes 6 de junio temprano en la mañana del 5 de junio de 1944.

Las primeras tropas aliadas en aterrizar en suelo francés fueron las tropas aerotransportadas de la 101.a División Aerotransportada y la 82 División Aerotransportada estadounidense y la 6. División Aerotransportada británica. La 101 tenía la tarea de capturar el extremo occidental de las calzadas que cruzaban las áreas inundadas detrás de la playa de Utah, para evitar que los alemanes las usaran para atrapar a los invasores en la playa. El 82 aterrizaría más tierra adentro y ocuparía el área entre Ste-M & egravere-Eglise y Pont-l'Abb & eacute. La división británica tenía tres tareas: destruir los puentes sobre el río Dives para evitar que los alemanes los usaran para enviar refuerzos a las playas, capturar los puentes que cruzan el río Orne y el canal de Caen (el más famoso del puente Pegasus) y capturar a los alemanes. baterías en Merville.

El asalto aerotransportado comenzó poco después de la medianoche (doble horario de verano británico) del 6 de junio, cuando los exploradores de las tres divisiones y las primeras tropas de planeadores aterrizaron en Francia, seguidos una hora más tarde por los aterrizajes de los paracaidistas principales.

El 101st Airborne estaba esparcido en un área de 25 millas de largo y 15 millas de ancho. Al amanecer, solo 1.100 hombres estaban bajo órdenes, y el total solo había aumentado a 2.500 al final del día. A pesar de este mal comienzo, varias fuerzas individuales pronto lograron unirse, a menudo conteniendo hombres de una mezcla de diferentes unidades, y la división logró con éxito su objetivo más importante: la captura del extremo occidental de las calzadas en Utah Beach. Sus flancos norte y sur eran débiles y no logró capturar los puentes del Douve, pero la confusión detrás de las líneas alemanas aseguró que no se montara ningún contraataque importante.

El 82nd Airborne se vio muy afectado por la dispersión. Dos de sus tres regimientos aterrizaron en los pantanos alrededor del río Merderet y pasaron todo el día intentando recuperarse de su mal comienzo. El 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas fue la única parte de la división que llegó intacta a su zona de aterrizaje. Al amanecer el regimiento había logrado su objetivo principal y ndash la captura de Ste. M & egravere-Eglise, y logró mantener la ciudad contra un contraataque alemán.

La 6.ª División Aerotransportada británica tenía tres tareas principales: destruir los puentes sobre el río Dives en el extremo este del campo de batalla para capturar los puentes de Orne y destruir los cañones pesados ​​en Merville. Justo después de la medianoche, cinco de los seis planeadores Horsa que llevaban una pequeña fuerza liderada por el mayor John Howard aterrizaron cerca del puente Pegasus y capturaron el importante par de puentes que cruzan el río Orne y el canal Caen en B & eacutenouville. Los paracaidistas los siguieron de cerca y al amanecer habían logrado con éxito todos sus objetivos. Todo lo que quedaba era aguantar hasta que las tropas con equipo más pesado pudieran alcanzarlos desde las playas. Poco después de la 1.00 pm, los comandos de Lord Lovet llegaron al puente Pegasus y la cabeza de puente aérea comenzó a estar asegurada. Un contraataque alemán a medias más tarde en la tarde fue derrotado por fuego de armas navales, por lo que durante la mayor parte del día las tropas aerotransportadas solo se enfrentaron a las guarniciones alemanas locales.

Bombardeo aéreo y naval

Los desembarcos en la playa fueron precedidos por un masivo bombardeo naval y aéreo, que en general tuvo resultados decepcionantes.

El bombardeo aéreo comenzó a la medianoche cuando el Comando de Bombarderos de la RAF atacó Caen y varias baterías costeras. Con la primera luz, 1.200 B-17 y B-24 atacaron las playas de la costa de Calvados, pero la escasa visibilidad hizo que la gran mayoría de las bombas sobrepasaran sus objetivos. Un ataque de bajo nivel de B-26 en Utah Beach fue más efectivo, destruyendo una posición clave en La Madeleine.

Existe una sorprendente cantidad de desacuerdo sobre el tamaño de la fuerza de bombardeo naval.Se acuerdan seis acorazados y dos monitores, ¡pero el número de cruceros varía de 18 a 22 y de destructores de 43 a 93!

El bombardeo naval comenzó a las 5.50 am (algunos barcos abrieron fuego antes en respuesta al fuego alemán). En las playas americanas terminó a las 6.20 am, mientras que en las playas británicas y canadienses continuó durante una hora más. El impacto inmediato fue impresionante, pero el impacto real fue menos impresionante. Muchas baterías de armas alemanas sobrevivieron a impactos directos y, en muchos casos, el mayor impacto de las armas fue mantener a los alemanes alejados de sus armas.

Más valioso fue el fuego del destructor de corto alcance, que podría dirigirse a puntos fuertes alemanes particulares, y que jugó un papel importante en el éxito en la playa de Omaha.

Los acorazados tenían un papel de duelo. Después de participar en el bombardeo previo a la invasión de las defensas costeras alemanas, se esperaba que se enfrentaran a algunos de los grandes cañones de las baterías costeras alemanas. La batería de Le Havre, en particular, desperdició la mayor parte del día en un dual con HMS Warspite.

Solo hubo un desafío naval alemán, cuando media docena de botes eléctricos emergieron de Le Havre. Un torpedo hundió al destructor noruego Svenner, pero después de que uno de los E-boat fue hundido por el Warspite, los supervivientes huyeron y no se volvió a ver a la armada alemana.

Utah playa

La playa de Utah fue la más occidental de las playas del Día D. Fue elegida como playa de desembarco cuando la escala de los desembarcos del Día D se aumentó de tres a cinco divisiones, y sería el punto de partida para la campaña en la península de Cotentin y la captura de Cherburgo. La playa en sí era apta para el ataque, pero detrás de ella había una llanura pantanosa baja que los alemanes habían inundado. Como se describió anteriormente, a las tropas aerotransportadas de los EE. UU. Se les dio la tarea de capturar los extremos occidentales de las calzadas a través de los pantanos, para evitar que los alemanes los usaran para inmovilizar a las tropas en las playas. A pesar de estar muy dispersas, las dos divisiones aerotransportadas lograron causar suficiente confusión y capturar suficientes puntos clave para garantizar que los alemanes no pudieran lanzar un contraataque adecuado en Utah Beach.

Los planes detallados para el ataque a la playa de Utah se vinieron abajo incluso antes de que las primeras tropas llegaran a la arena. Tres de las cuatro naves de control asignadas a Utah se perdieron en la aproximación, y el aterrizaje fue liderado por los tenientes. Howard Vander Beek y Sims Gauthier en LCT 60. Aterrizaron medio kilómetro al sur del punto de aterrizaje oficial, y la mayoría de las tropas restantes aterrizaron aún más al sur. En la primera oleada estaba el general Theodore Roosevelt Jr, el hijo mayor del presidente, y él y el coronel Van Fleet, CO del 8º Regimiento de Infantería, decidieron dirigirse tierra adentro desde esta nueva posición en lugar de intentar volver a la playa. Esta rápida decisión ayudó a convertir los aterrizajes de Utah Beach en los menos costosos del día, ya que las defensas detrás del punto de aterrizaje accidental habían sido gravemente dañadas por B-26 Marauders, mientras que las del punto correcto todavía estaban prácticamente intactas. Al final del día, la 4.a División y sus tropas de apoyo solo habían sufrido 250 bajas, habían capturado la mayoría de sus objetivos del Día D y habían avanzado hasta cinco millas tierra adentro. A las 11.10 de la mañana, solo cuatro horas y media después de los primeros desembarcos, las primeras tropas de la playa llegaron al extremo occidental de las calzadas donde se unieron con parte de la 101st Airborne.

Omaha playa

Diez millas al este, en la playa de Omaha, muy poco salió como estaba planeado, y los aterrizajes estuvieron muy cerca del desastre. La playa de Omaha no era un punto de aterrizaje ideal. La playa terminaba en un empinado banco de guijarros, que formaba una excelente barrera antitanque, y estaba respaldado por un alto acantilado o escape. Cinco estrechos valles cortados en el acantilado eran las únicas rutas dentro o fuera de la playa aptas para vehículos. A pesar de estas desventajas, Omaha seguía siendo el mejor terreno de aterrizaje posible entre la playa de Utah, esencial para la captura de Cherburgo, y las mejores playas de desembarco más al este. La playa de Omaha simplemente tenía que ser atacada para que los aliados tuvieran alguna posibilidad de formar una sola cabeza de playa a lo largo de la costa normanda.

Los alemanes eran igualmente conscientes de la importancia de la playa de Omaha, por lo que los acantilados sobre la playa contenían una de las secciones más completas del Muro Atlántico, tripulada por tres batallones de infantería completos y dos de la 716a División de Infantería Estática y uno de la 352a. División de Infantería. Las aldeas construidas en piedra en la parte superior de los acantilados también fueron defendidas, lo que le dio a las defensas de la playa de Omaha más fuerza en profundidad de lo que era normalmente.

El ataque estadounidense empezó a fallar desde el principio. El bombardeo aéreo causó muy poco daño ya que la mala visibilidad dificultaba que las tripulaciones de los bombarderos alcanzaran sus objetivos. El bombardeo naval fue demasiado corto, duró desde las 5.45 am hasta las 6.25 am y también causó pocos daños. Los 9.000 cohetes lanzados por la Landing Craft, Tank (Rocket) s se quedaron cortos. Mareas más poderosas de lo esperado empujaron la lancha de desembarco estadounidense hacia el este a lo largo de la playa, y muchas tropas estadounidenses aterrizaron debajo de algunas de las secciones más fuertes de las defensas. Aproximadamente la mitad de los tanques asignados al ataque se perdieron en el camino, al igual que la mayor parte de la artillería.

Durante la mayor parte de la mañana, los estadounidenses estuvieron atrapados en la playa, con unos pocos puntos de apoyo en los acantilados, y tanto los comandantes estadounidenses como los alemanes empezaron a creer que el desembarco había fracasado, pero en realidad se estaba avanzando lentamente. Los alemanes no pudieron aprovechar su ventaja inicial y sus defensas se fueron desgastando lentamente. Una flotilla de destructores estadounidenses y británicos jugó un papel importante en la batalla, acercándose peligrosamente a la costa para disparar sus cañones de 5 cm contra los puntos fuertes alemanes, y poco después del mediodía las tropas estadounidenses llegaron a la cima de los acantilados en la parte este de la playa. Los alemanes continuaron resistiendo toda la tarde, pero al final del día algunas partes de la cabeza de playa tenían una milla de profundidad, las cinco salidas de la playa estaban en manos estadounidenses y se habían desembarcado 34.000 soldados. Había sido una carrera cerrada, pero el desembarco en la playa de Omaha había tenido éxito.

Oro playa

Gold Beach estaba en la playa del desembarco central y la primera de las playas británicas. Las playas Gold, Juno y Sword eran similares en apariencia. Las playas se inclinaban suavemente hasta un malecón. Una carretera costera corría detrás del malecón y una serie de aldeas turísticas se alineaban a lo largo de la costa. Los alemanes habían construido muchos de sus puntos fuertes en edificios existentes, lo que facilitó la construcción pero también los hizo más vulnerables al bombardeo naval. Detrás de las playas Gold y June había muy pocas posiciones defensivas.

Gold Beach fue el objetivo de los Grupos de Brigada 231 y 69 de la División 50 (Northumberland). Los aterrizajes comenzaron a las 7.25 am, una hora después de los aterrizajes estadounidenses, lo que significó que el bombardeo naval fue casi tres veces más largo. A lo largo de la mayor parte de la playa, las defensas costeras alemanas se vieron rápidamente abrumadas. Los tanques británicos aterrizaron con éxito y jugaron un papel clave en esta victoria. Sólo en le Hamel, guarnecido por parte de la 352.ª División, los alemanes resistieron hasta la tarde, y su punto fuerte en el sanatorio de le Hamel tuvo que ser destruido por los tanques petardos.

Al final del día, los británicos habían avanzado cinco millas hacia Francia. No lograron sus principales objetivos del Día D y ndash la captura de Bayeux o el corte de la carretera Bayeux-Caen, pero ambos objetivos se lograron el Día D + 1. Al final del Día D, 25.000 hombres habían aterrizado en Gold Beach y se habían unido a los canadienses en Juno Beach para formar la cabeza de playa aliada más grande.

Juno playa

Al principio, los desembarcos canadienses en Juno Beach amenazaron con convertirse en otra playa de Omaha. La 3.ª División canadiense estaba programada para aterrizar a las 7.45 a. M., Lo que la convertía en el último de los desembarcos, pero el mar embravecido retrasó el desembarco hasta alrededor de las 8.00. Esto significó que hubo una brecha entre el final del bombardeo naval y los aterrizajes, y esto permitió que los alemanes, conmocionados por los proyectiles, se recuperaran y manejaran sus armas. También significó que la marea había subido lo suficiente como para que las obstrucciones alemanas de la playa se volvieran peligrosas, y una proporción inusualmente alta de lanchas de desembarco se perdieron o dañaron en Juno Beach. Cuando la infantería de los Grupos de Brigada Canadiense 7 y 8 desembarcó, se enfrentaron al mismo fuego alemán intenso que en la playa de Omaha, y sufrieron bajas similares al llegar al malecón.

Fue entonces cuando cambió la naturaleza de la batalla. Los defensores alemanes de Juno Beach no tenían la protección de un banco de guijarros, o un acantilado detrás de la playa, o acantilados altos convenientes en cada extremo para montar fuego de flanqueo. Una proporción mucho mayor de los tanques asignados a Juno Beach aterrizaron intactos, y Juno Beach era mucho más adecuada para su uso. Una vez que los canadienses llegaron al malecón, pronto fueron capaces de abrumar las defensas alemanas y, a las 9.30, los canadienses avanzaban tierra adentro a través de un campo prácticamente indefenso.

El comienzo lento y la confusión en la playa contribuyeron a un avance más lento de lo esperado hacia Caen. Una pequeña unidad blindada llegó a Caen-Bayeux Road, pero se vio obligada a retirarse por falta de apoyo, pero a pesar de esto, los canadienses llegaron más tierra adentro que cualquier otra tropa marítima el Día D.

Espada playa

Las tropas que desembarcaron en Sword Beach tenían dos objetivos importantes: unirse con el 6º Aerotransportado hacia el este y capturar Caen. De éstos, el primero era el más importante, porque si el aerotransportado hubiera sido abrumado, toda la cabeza de playa aliada podría haber estado expuesta a un contraataque blindado alemán desde el este. El desembarco en Sword Beach debía ser realizado por el 8º Grupo de Brigada de la 3ª División británica y la 1ª Brigada de Servicios Especiales de los Comandos. Las defensas alemanas se basaron en las baterías de armas en Merville y Le Havre, ninguna de las cuales jugó un papel importante en la lucha.

Las defensas costeras se abrieron fácilmente, pero detrás de Sword Beach, los alemanes habían comenzado a trabajar en su segunda línea de defensas planeada, y el avance británico fue detenido por una serie de puntos fuertes, primero en P & eacuteriers Ridge, donde el punto fuerte 'Hillman' aguantó para la mayor parte del día. No hubo suficientes tropas capaces de sortear este punto fuerte para que el ataque a Caen tuviera alguna posibilidad de éxito, y cuando se encontraron con elementos de la 21ª División Panzer, todas las posibilidades de capturar esa ciudad desaparecieron.

En el flanco izquierdo, la conexión con 6th Airborne se logró con éxito, aunque un poco tarde en algunos lugares. El temido contraataque blindado alemán desde el este nunca llegó, ya que el sistema de mando alemán significó que la 12.a División Panzer SS y el Grupo Panzer Lehr no pudimos movernos hasta el final del día. El 21º Panzer hizo el único contraataque blindado del día, pero sin gran éxito.

La respuesta alemana

La respuesta alemana a los desembarcos aliados fue muy pobre. No ayudó la ausencia de un número impresionante de oficiales superiores. Rommel, que siempre había afirmado que las primeras veinticuatro horas después del aterrizaje serían cruciales, estuvo ausente durante la mayor parte del Día D. Tranquilizado por el mal pronóstico del tiempo para principios de junio, fue a Suabia para celebrar el cumpleaños de su esposa el 4 de junio, y luego a una reunión con Hitler. El general Dollman, comandante en jefe del Séptimo Ejército, responsable directo de la defensa de las playas, asistía a los juegos de guerra en Rennes. 'Sepp' Dietrich, entonces el oficial al mando del 1er Cuerpo Panzer SS, estaba en Bruselas. El general Edgar Feuchtinger, el oficial al mando de la 21.a División Panzer, probablemente estaba visitando a su amante en París (más tarde afirmó que había estado en su cuartel general todo el día, pero la mayoría de las pruebas sugieren que estaba mintiendo y que era un comandante indiferente en mejor).

La ausencia de tantos comandantes de alto rango y la negativa de Hitler a liberar el mando de la mayoría de las reservas Panzer disponibles significó que casi no hubo una respuesta organizada el día D en sí. Esto significó que la única resistencia que se encontró en la mayoría de las playas provino de las tropas estáticas presentes al comienzo del día.

La reacción alemana más famosa al Día D fue la falta de voluntad de Jodl de despertar a Hitler a las 3.00 am cuando von Rundstedt pidió por primera vez que se le diera el control de la 12.ª División Panzer SS y Panzer Lehr, las reservas blindadas más cercanas a Normandía. De hecho, el retraso real se produjo después de que Hitler se despertó, ya que el Alto Mando alemán seguía creyendo que los desembarcos de Normandía eran una finta, con la intención de alejar a las reservas alemanas de la zona de aterrizaje real en el Paso de Calais. Von Rundstedt finalmente recibió el mando de las dos divisiones a las 16.00 horas, lo que obligó al Panzer Lehr a moverse a la luz del día el Día D + 1. En el viaje de noventa millas desde Lisieux a Caen, la división perdió 5 tanques, 84 vehículos blindados y 130 vehículos de revestimiento blando y estaba tan desorganizada que fue imposible usarla para montar un contraataque contundente.

A fines del 6 de junio, los aliados habían desembarcado 155.000 soldados en la costa francesa a un costo mucho menor de lo esperado y ndash, incluso la batalla por la playa de Omaha había sido menos costosa de lo que los planificadores temían. En el frente británico y canadiense, la cabeza de playa ya tenía seis millas de profundidad y el peligro principal había pasado por Utah Beach. Solo en la playa de Omaha la situación era menos segura, e incluso allí la crisis principal había terminado. Rommel tenía razón y las primeras 24 horas de la invasión fueron las más importantes, y los aliados terminaron el día como claros vencedores. Siguieron combates más duros, especialmente alrededor de Caen y alrededor de los setos del bocage, pero los aliados habían establecido con éxito su punto de apoyo en el continente europeo, y la batalla de la acumulación estaba a punto de comenzar.

El compañero del día D, ed. Jane Penrose. Una selección de trece ensayos separados sobre diferentes aspectos de las tierras del Día D, desde la planificación inicial hasta los monumentos conmemorativos de la posguerra, este es un excelente trabajo que establece los aterrizajes del Día D firmemente en contexto. Un excelente punto de partida para cualquiera que quiera aprender más sobre Operation Overlord, pero su amplia gama de temas significa que es probable que sea de valor para cualquier persona interesada en el tema. [ver más]

La mayoría de la gente cree que la historia es una "colección de hechos sobre el pasado". Esto se refuerza mediante el uso de libros de texto utilizados en la enseñanza de la historia. Están escritos como si fueran colecciones de información. De hecho, la historia es NO una "colección de hechos sobre el pasado". La historia consiste en argumentar sobre lo que sucedió en el pasado sobre la base de lo que la gente registró (en documentos escritos, artefactos culturales o tradiciones orales) en ese momento. Los historiadores a menudo no están de acuerdo sobre qué son "los hechos", así como sobre cómo deben interpretarse. El problema es complicado para los eventos importantes que producen "ganadores" y "perdedores", ya que es más probable que tengamos fuentes escritas por los "ganadores", diseñadas para mostrar por qué fueron heroicos en sus victorias.

Historia en tu libro de texto

Muchos libros de texto reconocen esto en muchos lugares. Por ejemplo, en un libro, los autores escriben: "Las historias de las conquistas de México y Perú son relatos épicos contados por los vencedores. Glorificados por las crónicas de sus compañeros, los conquistadores o conquistadores, especialmente Hern & aacuten Cort & eacutes (1485-1547). ), surgieron como héroes más grandes que la vida ". Luego, los autores continúan describiendo las acciones de Cortés que finalmente llevaron a la captura de Cuauhtómoc, quien gobernó a los mexicas después de la muerte de Moctezuma. Desde la perspectiva de los autores, no hay duda de que Moctezuma murió cuando fue golpeado por una piedra arrojada por uno de sus propios sujetos. Sin embargo, cuando lee los relatos del incidente, la situación era tan inestable que no está claro cómo murió Moctezuma. Nota: hay poco análisis en este pasaje. Los autores simplemente cuentan la historia basándose en versiones en español de lo que sucedió. No hay interpretación. No hay explicación de por qué perdieron los mexicas. Muchas personas creen que la historia se trata de contar historias, pero la mayoría de los historiadores también quieren respuestas a preguntas como ¿Por qué perdieron los mexicas?

¿Qué son las fuentes primarias?

Para responder a estas preguntas, los historiadores recurren a fuentes primarias, fuentes que fueron escritas en el momento del evento, en este caso escritas entre 1519-1521 en México. Estos serían relatos de primera mano. Desafortunadamente, en el caso de la conquista de México, solo hay una fuente primaria genuina escrita entre 1519-1521. Esta fuente primaria está formada por las cartas que Cort & eacutes escribió y envió a España. Otras fuentes se utilizan convencionalmente como fuentes primarias, aunque fueron escritas mucho después de la conquista. Un ejemplo es el relato escrito por el compañero de Cort & eacutes & rsquos, Bernal D & iacuteaz del Castillo. Otros relatos consisten en historias y tradiciones mexica y otras nahuas sobre la conquista de México desde su punto de vista.

Hacer argumentos en el libro de texto

Luego, los historiadores utilizan estas fuentes para formular argumentos, que posiblemente podrían ser refutados por diferentes interpretaciones de la misma evidencia o el descubrimiento de nuevas fuentes. Por ejemplo, el libro de texto de Bentley y Ziegler presenta varios argumentos en la página 597 sobre por qué ganaron los españoles:

"Espadas de acero, mosquetes, cañones y caballos ofrecieron a Cortés y sus hombres alguna ventaja sobre las fuerzas que encontraron y ayudaron a explicar la conquista española del imperio azteca".

"Aparte de la tecnología militar, la expedición de Cort & eacutes se benefició de las divisiones entre los pueblos indígenas de México".

"Con la ayuda de Doña Marina, los conquistadores forjaron alianzas con pueblos resentidos por la dominación de los mexicas, los líderes del imperio azteca".

Idealmente, bajo cada uno de estos "enunciados de tesis", es decir, cada uno de estos argumentos sobre por qué los mexicas fueron derrotados, los autores darán algunos ejemplos de información que respalde su "tesis". Para escribir ensayos de historia e historia efectivos, de hecho, para escribir con éxito en cualquier área, debe comenzar su ensayo con la "tesis" o argumento que desea probar con ejemplos concretos que apoyen su tesis. Dado que el libro de Bentley y Ziegler no proporciona ninguna evidencia para respaldar sus argumentos principales, puede usar fácilmente el material disponible aquí para proporcionar evidencia que respalde su afirmación de que cualquiera de los argumentos anteriores es mejor que los demás. También podría utilizar la evidencia para introducir otras posibilidades: el liderazgo deficiente de Mocteuzuma, la astucia de Cort & eacutes o la enfermedad.

Conviértete en un lector crítico

Para convertirse en un lector crítico, para poder "ser dueño de su propia historia", debe pensar detenidamente si la evidencia que brindan los autores respalda de hecho sus tesis.Dado que el libro de Bentley y Ziegler proporciona solo conclusiones y no mucha evidencia para respaldar sus puntos principales, es posible que desee explorar las notas de su clase sobre el tema y luego examinar las fuentes primarias incluidas en la Conquista de México en este sitio web.

Su tarea para escribir historia con fuentes primarias

Hay varias formas de hacer de esta una tarea exitosa. Primero, puede tomar cualquiera de las tesis presentadas en el libro y usar información de fuentes primarias para refutar Es el enfoque de "tirar el libro a la basura". O, si su profesor ha dicho algo en clase de lo que no está seguro, busque material para refutar es el enfoque de "basura al profesor" (y, sí, está bien si tienes la evidencia). Otro enfoque es incluir nueva información que los autores ignoraron. Por ejemplo, los autores no dicen nada sobre presagios. Si se analizan los presagios de la conquista, ¿Cambiará las tesis o interpretaciones presentadas en el libro de texto? ¿O se puede realmente presentar una perspectiva española o mexica? Otro enfoque es hacer tu propia tesis, es decir, una de las mayores razones de la conquista fue que Moctezuma fundamentalmente entendió mal a Cort & eacutes.

Cuando las fuentes no están de acuerdo

Si trabaja con los materiales mexicanos, se encontrará con la dura realidad de la investigación histórica: las fuentes no siempre coinciden en lo que sucedió en un evento determinado. Depende de usted, entonces, decidir en quién creer. La mayoría de los historiadores probablemente creerían que las letras de Cort & eacutes & rsquo eran las más probables de ser exactas, pero ¿está justificada esta afirmación? Cort & eacutes estaba en el fragor de la batalla y aunque parecía que podría obtener una victoria fácil en 1519, no completó su misión hasta 1521. El gobernador cubano, Diego Vel & aacutezquez, quería que sus hombres capturaran a Cort & eacutes y lo llevaran de regreso a Cuba acusado de insubordinación. ¿Estaba pintando un cuadro inusualmente optimista de su situación para que el rey español continuara apoyándolo? Depende de usted decidir. ¡Tenga el coraje de ser dueño de su propia historia! Díaz del Castillo escribió su relato más tarde en su vida, cuando los españoles estaban siendo atacados por las duras políticas que implementaron en México después de la conquista. También estaba molesto porque la secretaria personal de Cort & eacutes publicó un libro que hacía parecer que solo Cort & eacutes era responsable de la conquista. No hay duda de que la idea del carácter heroico de las acciones españolas es más clara en su relato. Pero, ¿significa esto que estaba equivocado acerca de lo que dijo que sucedió y por qué? Depende de usted decidir. Los relatos mexicas son los más complejos ya que originalmente eran historias orales contadas en náhuatl que luego fueron escritas en un náhuatl alfabético recién traducido. Incluyen ilustraciones mexicas adicionales de su versión de lo que sucedió, ya que la pintura era una forma tradicional en la que los mexicas escribían la historia. Piense en lo que nos dicen las imágenes. De hecho, un buen artículo podría respaldar una tesis que utiliza una imagen como evidencia. Nuevamente, ¿qué tan confiable es este material? Depende de usted decidir.

Una forma de pensar acerca de las fuentes primarias es hacer las preguntas: (1) cuándo se escribió la fuente, (2) quién es la audiencia prevista de la fuente, (3) cuáles son las similitudes entre los relatos, (4) qué son las diferencias entre las cuentas, (5) qué piezas de información en las cuentas apoyarán su tesis, y (6) qué información en las fuentes son totalmente irrelevante a la tesis o argumento que desea hacer.


El mito de la causa perdida: América y la campaña de propaganda más exitosa n. ° 8217

El mito de la causa perdida fue una narrativa histórica construida sobre las causas de la Guerra Civil. Argumentó que a pesar de que la Confederación perdió la Guerra Civil, su causa fue heroica y justa, basada en la defensa de los derechos de la patria, el estado y el derecho constitucional a la secesión.

MITO DE LA CAUSA PERDIDA

El mito de la causa perdida puede haber sido la campaña de propaganda de mayor éxito en la historia de Estados Unidos. Durante casi 150 años ha dado forma a nuestra visión de las causas y la lucha de la Guerra Civil. Como se discutió en detalle en capítulos anteriores, el Mito de la Causa Perdida era solo eso: una mezcla falsa destinada a justificar la Guerra Civil y el gasto de tanta energía y sangre del Sur en defensa de la esclavitud.

Contrariamente al Mito de la Causa Perdida, la esclavitud no era una institución benigna que beneficiara a blancos y negros por igual. Era una institución cruel mantenida por la fuerza, la tortura y el asesinato. Prosperó gracias a la explotación de la mano de obra negra y a las ganancias obtenidas de las ventas de los esclavos excedentes. Esta última práctica resultó en la ruptura de familias negras y la ausencia de cualquier contrato de matrimonio entre esclavos. Las violaciones de esclavos por parte de los amos dieron como resultado ganancias adicionales, un blanqueamiento de la población esclava y una discordia marital blanca, que fue "remediada" por la idolatría de la feminidad blanca sureña.

A pesar de las historias de felicidad y satisfacción de los esclavos, los blancos mantenían milicias porque temían constantemente las revueltas de esclavos y las fugas de esclavos. También contrataron cazadores de esclavos para capturar y devolver a los esclavos fugitivos, y también para arrebatar a los negros libres de las calles tanto en el norte como en el sur. Las decenas de miles de esclavos fugitivos de antes de la guerra y los cientos de miles de esclavos que huyeron a las líneas de la Unión durante la Guerra Civil fueron un testimonio de la insatisfacción de los esclavos con sus vidas bajo la peculiar institución y su deseo de libertad.

Muchas de las mismas personas que argumentaron que la esclavitud era una práctica próspera y benévola, de manera bastante inconsistente, sostuvieron que la Guerra Civil era innecesaria porque la esclavitud era una institución moribunda, una proposición que se convirtió en un componente clásico del Mito de la Causa Perdida. Sin embargo, el registro histórico contradice esta noción. El auge de la economía basada en el algodón, el aumento de los precios de los esclavos a un máximo histórico en 1860, la cantidad de tierra no desarrollada en el sur y el uso cada vez mayor de esclavos en la fabricación y otras industrias relacionadas con la agricultura indicaron que la esclavitud estaba prosperando. y no está a punto de caducar. Los sureños apenas habían comenzado a hacer un uso máximo de su propiedad de esclavos de cuatro a seis mil millones de dólares y no estaban dispuestos a ceder voluntariamente la propiedad más valiosa que poseían. Si la esclavitud era una institución moribunda, ¿por qué los estados del sur se quejaron de la posible pérdida de miles de millones de dólares invertidos en esclavos, lucharon por la expansión de la esclavitud en los territorios, citaron la preservación de la esclavitud como la razón de la secesión, afirmaron que la esclavitud era necesaria para mantener la supremacía blanca y conducir la guerra de una manera que valora más la esclavitud y la supremacía blanca que la victoria confederada?

Además del valor económico de la esclavitud, había que considerar el valor social. La institución se basó en la supremacía blanca y proporcionó a la clase de plantadores de élite un medio para apaciguar a la gran mayoría de los blancos que no eran dueños de esclavos. Además de aspirar a convertirse en propietarios de esclavos, estos otros blancos podrían al menos soportar su bajo estatus económico y social aceptando su superioridad sobre los negros en la sociedad sureña.

Por tanto, a partir de 1860, la esclavitud era una empresa próspera. Benefició solo a los blancos, trató a los negros de una manera infrahumana y prometió devolver grandes ganancias y beneficios sociales para los blancos en los años venideros.

Un principio fundamental del Mito de la Causa Perdida es que la esclavitud no fue una de las causas principales de la Guerra Civil, sino que la guerra fue provocada por el deseo y el clamor por los derechos de los estados. Los apologistas de la Confederación de finales de la guerra y de la posguerra han sostenido constantemente que la esclavitud tenía poco o nada que ver con la secesión. Nada mas lejos de la verdad.

Estados Unidos se había visto envuelto en disputas sobre la esclavitud desde que se modificaron la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos, ante la insistencia de los sureños, para proteger y preservar la esclavitud. El Compromiso de Missouri de 1820, con su enfoque en la esclavitud en los territorios, fue el primer indicio importante de que la división Norte-Sur sobre el tema se estaba ampliando. Durante la década de 1830, con el auge del abolicionismo en el norte, las revueltas de esclavos (y supuestas revueltas de esclavos) en el sur, y el crecimiento del ferrocarril subterráneo para ayudar a los esclavos fugitivos, las diferencias seccionales se intensificaron.

En la década de 1850, la olla se desbordó. El Compromiso de varias partes de 1850 contenía una provisión reforzada de esclavos fugitivos que causó consternación y desafío en el norte y luego ira en el sur cuando muchos norteños lo alardearon. La Ley de Kansas-Nebraska de 1854 de Stephen Douglas anuló el Compromiso de Missouri y abrió todos los territorios a la posibilidad de la esclavitud. La reacción del Norte a esa ley de "soberanía popular" fue tan fuerte que se formó un nuevo Partido Republicano para oponerse a cualquier extensión de la esclavitud a los territorios.

La guerra de guerrillas entre colonos a favor y en contra de la esclavitud estalló en Missouri y Kansas. Cuando el presidente James Buchanan en 1857 apoyó una constitución territorial fraudulenta a favor de la esclavitud de Kansas, Douglas se opuso a él y dividió al partido demócrata en alas norte y sur. Pocos días después de la inauguración de Buchanan en 1857, la Corte Suprema emitió su notorio Dred Scott decisión. La corte dominada por el sur dijo que el Congreso no podía prohibir la esclavitud en ningún territorio (como lo había hecho en 1787, 1789, 1820, 1850 y 1854) y que los negros no eran ciudadanos estadounidenses o estatales y, por lo tanto, no tenían derechos legales.

Todos estos desarrollos, junto con los debates Lincoln-Douglas de 1858, prepararon el escenario para las elecciones presidenciales de 1860. La esclavitud en los territorios era prácticamente el único problema en la carrera. El republicano Lincoln no quería esclavitud en ninguno de ellos, el demócrata sureño John Breckinridge quería esclavitud en todos ellos, el demócrata norteño Douglas quería que el tema se decidiera en cada territorio por soberanía popular, y el unionista John Bell eludió el tema. Lincoln, por supuesto, ganó. A pesar de sus garantías de que no tomaría ninguna medida contra la esclavitud donde existía, Lincoln fue etiquetado como "abolicionista" por muchos líderes del Sur. Los siete estados del Sur Profundo se separaron antes de que Lincoln asumiera el cargo.

Los estados que se separaron dejaron en claro sus motivos de muchas maneras. La prensa sureña, los congresistas y los líderes estatales criticaron la elección de Lincoln porque creían que iban a perder el control del gobierno federal que habían ocupado desde 1789. La presidencia había estado dominada por presidentes del sur y simpatizantes del sur (incluidos Buchanan y Franklin Pierce en la década de 1850), los presidentes habían nominado a jueces de la Corte Suprema que simpatizaban con la esclavitud y los sureños habían dominado constantemente el Congreso a través de la antigüedad, la cláusula de las “tres quintas partes” de la Constitución y otros medios. Los sureños estaban preocupados porque un gobierno central republicano no apoyaría agresivamente la esclavitud, que los estados del norte estarían en mejores condiciones de socavar la ley de esclavos fugitivos y que los estados "libres" eventualmente terminarían con la esclavitud enmendando la Constitución. No era el concepto de los derechos de los estados lo que los impulsaba a la secesión, sino el miedo a perder el control del gobierno federal y, por lo tanto, la capacidad de apoyar la esclavitud y obligar a los estados del Norte a hacerlo también.

Una pista de que la esclavitud fue una causa de secesión se encuentra en el censo de 1860, que muestra que los siete estados que se separaron antes de la inauguración de Lincoln tenían el mayor número de esclavos per cápita y el mayor porcentaje de propiedad de esclavos familiares de todos los estados. Los cuatro estados del Alto Sur que se separaron después del tiroteo en Fort Sumter tuvieron los siguientes números más altos. Finalmente, los cuatro estados esclavistas fronterizos que no se separaron tuvieron el menor número de esclavos per cápita y el porcentaje más bajo de propiedad esclavista familiar de todos los estados esclavistas.

Pero la mejor evidencia de que la esclavitud fue la fuerza impulsora detrás de la secesión son las declaraciones hechas por los estados y sus propios líderes en ese momento, incluidos los registros oficiales de la convención de secesión estatal, las resoluciones de secesión y las declaraciones relacionadas con la secesión. Ellos criticaron a los "republicanos negros", el supuestamente abolicionista Lincoln, el fracaso en hacer cumplir la cláusula de esclavos fugitivos de la Constitución y los actos federales de esclavos fugitivos, la amenaza a la inversión multimillonaria del Sur en esclavos, el abolicionismo, la igualdad racial y la amenaza negros posaron para la feminidad sureña. Estos documentos dejan en claro que la esclavitud no solo fue la causa principal de la secesión, sino prácticamente la única causa.

Mientras los estados del Sur Profundo estaban en proceso de secesión, los moderados en Washington, especialmente los representantes de los estados fronterizos, iniciaron negociaciones. Las principales propuestas de "compromiso" fueron las del senador John Crittenden de Kentucky. Todos ellos relacionados con un tema: la esclavitud. De hecho, todos tenían como objetivo mejorar la protección de la esclavitud y aliviar los temores de los estados esclavistas sobre las amenazas. No cabía duda de qué estaba provocando la secesión y conduciendo a la nación hacia la guerra. Los republicanos, instados por Lincoln a no revertir los resultados de las elecciones presidenciales, derrotaron las propuestas a favor de la esclavitud de Crittenden.

Los argumentos a favor de la esclavitud y de la supremacía blanca fueron presentados por comisionados enviados por los estados del sur profundo para instarse entre sí, el sur superior y los estados fronterizos a separarse. Los comisionados primero abogaron por una secesión rápida para que los primeros estados secesionistas no estuvieran solos, sino que también presionaron por una convención temprana para formar una confederación. Sus cartas y discursos contenían los mismos argumentos a favor de la esclavitud y la supremacía blanca que los documentos de secesión de sus estados, y a menudo estaban adornados con llamamientos emocionales sobre los horrores que sufriría el sur si se aboliera la esclavitud.

Los líderes confederados hicieron declaraciones similares en defensa de la esclavitud en los primeros días de la Confederación. El presidente Jefferson Davis describió la formación de un partido político contra la esclavitud en el norte, elogió los beneficios de la esclavitud y concluyó que la amenaza a la esclavitud dejaba al sur sin más remedio que separarse.

El vicepresidente Alexander Stephens dijo que la esclavitud era la piedra angular de la Confederación, Thomas Jefferson se había equivocado al afirmar que todos los hombres son creados iguales y la Confederación se basaba en la igualdad de los blancos y la servidumbre de los negros. Después de que Lincoln emitió su Proclamación de Emancipación, Robert E. Lee la describió como una "política salvaje y brutal".

La Constitución de la Confederación era similar a la de los Estados Unidos, pero agregó disposiciones para la protección de la esclavitud. Es revelador que incluso contenía una cláusula de supremacía que otorgaba autoridad legal final al gobierno central, no a los estados. Esa disposición y las protecciones adicionales para la esclavitud revelan las prioridades de los estados que se separan.

Después de la formación de la Confederación y el disparo de Fort Sumter, cuatro estados del Alto Sur (Carolina del Norte, Virginia, Tennessee y Arkansas) se unieron a la Confederación, habiendo sido suplicados por el Sur Profundo sobre la base de la esclavitud. Las declaraciones de sus líderes demuestran el papel fundamental que desempeñó la esclavitud en su salida de la Unión.

Una de las indicaciones más fascinantes de la motivación de los confederados fue su incapacidad para desplegar prácticamente a ninguno de sus tres millones y medio de esclavos como soldados. Los partidarios del Mito de la Causa Perdida, con el fin de minimizar el papel de la esclavitud en la secesión y la formación de la Confederación, han alegado que miles de soldados negros lucharon por la Confederación. Eso no sucedió. En cambio, la evidencia revela que, aunque los confederados utilizaron a los negros como trabajadores y "sirvientes" de los oficiales, no podían tolerar el armamento y la emancipación relacionada de los esclavos.

Para ciertos líderes militares del Sur estaba claro que la Confederación superada en personal necesitaba recurrir a esclavos como soldados si esperaban tener una oportunidad de éxito. Justo después de la Primera Batalla de Bull Run en julio de 1861, el general Richard Ewell recomendó al presidente Davis que se armara a los esclavos. Davis, acaba de proclamar que la secesión y la Confederación tenían que ver con la esclavitud, rechazó la idea.

La necesidad de este enfoque se hizo más obvia como resultado del enorme recuento de bajas rebeldes en 1862 y 1863. Así, el 2 de enero de 1864, el general de división Patrick Cleburne presentó al general Joseph Johnston una propuesta bien pensada para armar y liberar esclavos. . La reacción de Davis, Alexander Stephens, el general Braxton Bragg y la mayoría de los demás confederados de alto rango fue extremadamente hostil. La palabra "traidor" se difundió. Cleburne, uno de los mejores generales de los rebeldes, nunca fue ascendido a teniente general ni al mando del cuerpo.

A fines de 1864, los confederados habían sufrido bajas irremplazables en Virginia y Georgia, perdieron Atlanta, perdieron Mobile Bay y luego Mobile, y perdieron Shenandoah Valley. Su destino había sido sellado por la reelección de noviembre de Lincoln, la columna vertebral de acero de la Unión. Ese evento fue seguido por la pérdida de Savannah, así como por los desastres gemelos en Franklin y Nashville, Tennessee. Por lo tanto, Davis y Lee comenzaron tardíamente a ver que sin el uso de soldados esclavos, la Confederación ciertamente estaba condenada al fracaso.

Sin embargo, sus moderadas propuestas de armar y liberar esclavos fueron ferozmente resistidas por los políticos, la prensa, los soldados y la gente del Sur. Los oponentes dejaron bastante claro que las propuestas eran incompatibles con la razón de la existencia de la Confederación y la supremacía de la raza blanca. Temían que tal enfoque condujera a la igualdad política, económica y social de los negros e invocaron la doctrina siempre confiable de proteger la feminidad sureña.

A principios de 1865, Sherman marchó prácticamente sin obstáculos a través de las Carolinas, Grant apretó el control sobre Richmond y Petersburgo y decenas de miles de tropas de la Unión fueron trasladadas al Teatro del Este. A pesar de la situación cada vez más desesperada, la débil propuesta de Davis y Lee de armar esclavos apenas fue aprobada por el Congreso Confederado. Dado que no proporcionó la emancipación a los esclavos y requirió el consentimiento de los estados y de los dueños de esclavos, la medida fue casi inútil. Su implementación fue ridícula: dos compañías de médicos negros se reunieron en el área de Richmond. El Congreso Confederado y el pueblo habían dejado claro que preferirían perder la guerra antes que abandonar la esclavitud.

La esclavitud obstaculizó la diplomacia confederada y le costó al Sur el apoyo crítico de Gran Bretaña y Francia, a pesar de que estas potencias, dependientes del algodón del Sur y felices de ver al coloso estadounidense dividirse por la mitad, tenían buenas razones económicas y políticas para apoyar a los rebeldes.Cuando finalmente se hundió la realidad del problema de la esclavitud en el frente internacional, fracasaron los esfuerzos torpes, desganados y de última hora por intercambiar la emancipación por el reconocimiento diplomático.

La esclavitud y la supremacía blanca obstaculizaron de manera similar los esfuerzos confederados para intercambiar prisioneros de guerra con la Unión. Dado que los rebeldes eran superados en número, deberían haber estado ansiosos por participar en intercambios de prisioneros uno por uno. Sin embargo, cuando los negros comenzaron a luchar por la Unión, Davis y Lee se negaron a intercambiar prisioneros negros con el argumento de que eran propiedad del sur. Los negros que tuvieron la suerte de sobrevivir después de la captura (muchos no lo hicieron) fueron devueltos a sus dueños o encarcelados como criminales. Lincoln y Grant insistieron en que los prisioneros negros debían ser tratados e intercambiados de la misma forma que los blancos. Debido a que el Norte se benefició militarmente, no dudó en detener todos los intercambios de prisioneros cuando Davis y Lee no retrocedieron.

La evidencia, entonces, es abrumadora de que, contrariamente al Mito de la Causa Perdida, la preservación de la esclavitud y su supremacía blanca concomitante fueron las causas principales de la secesión de los estados del Sur y su creación de la Confederación.

Los partidarios del Mito de la Causa Perdida sostienen que el Sur no pudo haber ganado la Guerra Civil debido a los superiores recursos industriales, de transporte y de mano de obra del Norte. Aunque la Unión tenía esas ventajas, su carga estratégica era mucho más pesada que la del Sur. La Confederación ocupó un territorio enorme (equivalente a la mayor parte de Europa occidental) que tuvo que ser conquistado para que el Norte reclamara la victoria y obligara a los estados rebeldes a regresar a la Unión. Un empate o un punto muerto equivaldría a una victoria del Sur porque se preservaría la Confederación y la esclavitud. La Unión, por lo tanto, tuvo que pasar a la ofensiva estratégica y táctica, porque cada día de inacción era una victoria menor para los Confederados (un hecho que demasiados generales de la Unión no lograron comprender). La guerra ofensiva consume más recursos que la guerra defensiva. Además, el uso generalizado de nuevas armas (rifles, artillería estriada, armas de repetición, letales pelotas Minié y retrocarga en lugar de avancarga) dio la ventaja táctica a la defensa en la Guerra Civil.

La escasez de mano de obra de la Confederación también militaba a favor de mantenerse a la defensiva estratégica y táctica. Si el Sur lo hubiera hecho, haciendo que el Norte pagara un alto precio por pasar a la ofensiva, podría haber minado la moral del Norte y, en última instancia, al propio Lincoln. Davis, Lee y otros líderes rebeldes siempre supieron que las elecciones presidenciales de 1864 en el Norte serían fundamentales para su éxito, pero siguieron una costosa estrategia ofensiva que había terminado con las perspectivas de victoria militar (o incluso de estancamiento) del Sur para cuando Lincoln enfrentó a los votantes.

Si Lincoln hubiera perdido las elecciones de 1864 ante un demócrata, especialmente George McClellan, la Confederación probablemente podría haber obtenido una tregua, la preservación de la esclavitud y quizás incluso la independencia, al menos para partes del sur. McClellan había demostrado su extrema renuencia a participar en la guerra ofensiva necesaria para una victoria de la Unión y había mostrado una gran preocupación por los derechos de propiedad de los sureños sobre sus esclavos. La posibilidad de una victoria demócrata en 1864 no era en absoluto descabellada. Hasta el final de ese verano, Lincoln, como casi todos los demás, pensó que iba a perder. Si el Sur hubiera luchado más sabiamente, podría haber desmoralizado tanto a los votantes del Norte, que ya estaban divididos sobre temas controvertidos como la emancipación, el servicio militar y las libertades civiles, que habrían renunciado a la guerra ya Lincoln.

El autor principal del enfoque imprudentemente agresivo del Sur hacia la guerra fue, por supuesto, Robert E. Lee. Aunque los creadores del Mito de la Causa Perdida insisten en que fue uno de los generales más grandes de todos los tiempos, el historial real de Lee dejaba mucho que desear. Primero, era un general de un solo teatro aparentemente más preocupado por el resultado en Virginia que en la Confederación en su conjunto. Se negó sistemáticamente a enviar refuerzos a otros teatros y los retrasó perjudicialmente en la única ocasión en que se le ordenó que abandonara algunas tropas. Una y otra vez, sus acciones indicaron que no sabía ni le importaba lo que estaba sucediendo fuera de su teatro. Por ejemplo, cuando inició la campaña de Maryland (Antietam) de 1862, le aconsejó a Davis que protegiera Richmond con refuerzos del Teatro Medio, donde los rebeldes en ese momento eran superados en número por tres a uno.

En segundo lugar, Lee fue demasiado agresivo, tanto estratégica como tácticamente. Sus campañas de Antietam y Gettysburg resultaron en unas cuarenta mil bajas que el Sur no podía permitirse, incluida la pérdida de veteranos experimentados y talentosos. Gettysburg también representó oportunidades perdidas en otros teatros porque Lee mantuvo intacto a todo su ejército en el Este para invadir Pensilvania. Una y otra vez, Lee lanzó ataques frontales que diezmaron a sus tropas: Mechanicsville, Malvern Hill, Antietam (contraataques), Chancellorsville (después del asalto de flanqueo de Jackson), el segundo y tercer día en Gettysburg, Wilderness y Fort Stedman al final del guerra. El ejército perdedor de un teatro de Lee sufrió la asombrosa cantidad de 209.000 bajas, más de las que el Sur podía permitirse y cincuenta y cinco mil más de las que sufrieron los cinco ejércitos ganadores de Grant en tres teatros. Las otras debilidades de Lee incluían órdenes deficientes, falta de control del campo de batalla y personal deliberadamente inadecuado.

Al darse cuenta de que Lee necesitaba una exculpación, sus defensores decidieron convertir a James Longstreet en su chivo expiatorio. Argumentaron que Gettysburg le costó a Lee la guerra y que Longstreet fue responsable de esa pérdida. Gettysburg por sí solo no costó la guerra, y Longstreet jugó un papel relativamente menor en la derrota de Lee allí. Lee debería haber buscado una batalla defensiva en lugar de atacar a un enemigo atrincherado. Los principales errores de Lee en la campaña de Gettysburg fueron sus vagas órdenes que permitían a Jeb Stuart deambular por el campo cuando Lee necesitaba sus habilidades de exploración y detección, su incapacidad para ordenar que tomara el terreno elevado cuando tenía la ventaja numérica en el primer día de la batalla, su asaltos frontales (en contra del consejo de Longstreet) en el segundo y tercer día, su incapacidad en los tres días para ejercer el control del campo de batalla y su incapacidad para coordinar las acciones de los tres cuerpos de su ejército, que realizaron tres ataques descoordinados durante las últimas veinticuatro horas de la batalla. El ataque supuestamente retrasado de Longstreet en el segundo día (cuando Lee personalmente no reforzó adecuadamente el ataque) palidece junto con el desempeño de Lee como la causa de la derrota confederada en Gettysburg.

Dado que Grant finalmente derrotó a Lee, los seguidores del Mito de la Causa Perdida tuvieron que denigrar a Grant para exaltar a Lee. Atacaron al comandante de la Unión como un borracho y un carnicero que ganó solo por la fuerza bruta. Hay poca evidencia de que Grant bebiera mucho en la Guerra Civil y ninguna de que haya afectado su desempeño. El epíteto de "carnicero" implicaba que él sacrificó descuidadamente a sus propios hombres en ataques irresponsables contra el enemigo. Como muestran las tablas de bajas anteriores, los ejércitos de Grant incurrieron en un total de 154.000 bajas en tres teatros mientras imponían 191.000 bajas a sus oponentes. Historiadores recientes que han examinado de cerca los registros y bajas de Lee y Grant han llegado a la conclusión de que si hubo un carnicero de la Guerra Civil, no fue Grant.

Cualquiera que afirme que Grant ganó únicamente por la fuerza bruta no ha estudiado sus victorias en Forts Henry y Donelson, Shiloh, Vicksburg y Chattanooga. Su brillante campaña de Vicksburg continúa siendo estudiada en todo el mundo debido al engaño, la fama y la concentración de fuerza con la que desconcertó y derrotó a sus oponentes. Los únicos tres ejércitos que se rindieron entre Sumter y Appomattox se rindieron a Grant. Claramente fue el mejor general de la Guerra Civil y uno de los más grandes de la historia de Estados Unidos.

El último aspecto del Mito de la Causa Perdida es que el Norte ganó librando una "guerra total". Esta acusación no distingue entre "guerra dura", que implica la destrucción de ejércitos enemigos y propiedades enemigas de todo tipo, y "guerra total", que además implica la matanza y violación deliberada y sistemática de civiles. La guerra total a menudo se libró mucho antes de la Guerra Civil y se libró de nuevo en el siglo XX. Sin embargo, la Guerra Civil, que vio una guerra de guerrillas localizada y feroz, no fue una "guerra total" por parte de nadie, ciertamente no de la Unión.

El mito de la causa perdida, entonces, es una maraña de falsedades. Ya no debería jugar un papel significativo en la historiografía y la comprensión de los estadounidenses de la Guerra Civil.

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Cómo las icónicas fotos del Día D casi se perdieron para siempre

La historia detrás de las icónicas fotos del Día D de Robert Capa es casi tan compleja como increíble.

Una división de Magnum Photos, la agencia de fotografía que Capa fundó con sus colegas en 1947 (el mismo año en que publicó sus memorias), produjo ese video para TIEMPO. El Centro Internacional de Fotografía autorizó el uso de las imágenes de Capa para ese propósito. Y nada menos que John Morris, que entonces tenía 97 años y vivía en París, proporcionó la voz en off, su narrativa repetitiva de esos eventos. En resumen, este video involucró las energías combinadas de las fuerzas individuales e institucionales involucradas en la creación y propagación de este mito, lo que llegué a definir como el Consorcio Capa.

La variedad de elementos de esas dos versiones prácticamente idénticas de la historia estándar, la de Brenner y la de Time Inc., le parecieron ilógicos e inverosímiles a J. Ross Baughman. Baughman, el fotoperiodista más joven en ganar un premio Pulitzer (en 1978, a la edad de 24 años), es un fotógrafo de combate experimentado que ha trabajado en zonas de guerra en el Medio Oriente, El Salvador, Rhodesia y otros lugares. Como fundador de la agencia fotográfica Visions, que se especializa en este tipo de trabajos, también es un editor de imágenes experimentado. Ross se puso en contacto conmigo para preguntarme si publicaría su análisis en mi blog, Photocritic International, como publicación invitada. Estuve de acuerdo.

IEn el proceso editorial de verificación de hechos y búsqueda de la respuesta escéptica de Baughman a la narrativa estándar proporcionada por Morris en ese video, mi propio detector de mentiras comenzó a hacer sonar la alarma. Me di cuenta de que la crítica de Baughman planteaba más preguntas de las que respondía, lo que requería mucha más investigación y redacción de la que razonablemente podía pedirle. Decidí seguir con esos temas yo mismo.

Esto me sumergió en la literatura de Capa por primera vez. Hablando como un erudito, eso fue un rudo despertar. El impacto más inmediato fue cuando leí media docena de versiones impresas y en la web del relato de Morris sobre esos eventos, en el artículo de Brenner de 2014, en las memorias de Morris de 1998 y en varias entrevistas, perfiles y artículos, y vi al menos como muchos videos y películas en línea con Morris repitiendo esta historia. Me di cuenta de que la única parte de esta historia que Morris afirmó haber presenciado de primera mano, la pérdida de las películas de Capa en VIDACuarto oscuro de Londres, no podría haber sucedido como él dijo que sucedió.

En En retrospectiva, no puedo entender cómo tanta gente en el campo, entre ellos fotógrafos en activo, aceptaron sin crítica la historia improbable y sin precedentes, inventada por Morris, de la emulsión de película Kodak Super-XX de 35 mm de Capa que se derrite en un gabinete de secado de película en la noche de 7 de junio de 1944.

Cualquiera que esté familiarizado con los materiales fotográficos analógicos y la práctica normal del cuarto oscuro en todo el mundo debe considerar esta fabulación increíble a primera vista. Los calentadores de bobina en gabinetes de secado de películas de madera alrededor de 1944 nunca produjeron altos niveles de calor, las emulsiones de películas blancas y negras de ese tiempo no se derritieron incluso después de una breve exposición a altas temperaturas y las puertas de los gabinetes de secado de películas normalmente se mantienen cerradas, no abierto, ya que la función principal de tales gabinetes es evitar que el polvo se adhiera a la emulsión pegajosa de la película húmeda.

A nadie con experiencia en el cuarto oscuro se le podría haber ocurrido esta noción, solo alguien completamente ignorante de los materiales y procesos fotográficos, como Morris, podría haberlo imaginado. Vergonzosamente, nada de eso hizo sonar mis propias alarmas hasta que comencé a verificar el artículo de Baughman que inició este proyecto, cerca de cincuenta años después de que leí por primera vez esa fábula en las memorias de Capa.

Esta es una de las grandes mentiras que impregnan la literatura sobre Robert Capa. Ciertamente, Capa sabía que no era cierto cuando lo publicó en sus memorias. Se había iniciado en la fotografía como asistente de cuarto oscuro en la agencia fotográfica Dephot de Simon Guttmann en Berlín. Y Cornell Capa también sabía que se había cortado los colmillos en el medio primero al desarrollar las películas de su hermano, Henri Cartier-Bresson, y David Seymour en París, luego trabajando en el cuarto oscuro de la agencia fotográfica Pix en Nueva York, luego pasando a ocupar el mismo puesto en VIDA revista antes de convertirse en fotógrafo por derecho propio. Mi reconocimiento tardío de ese hecho me llevó a hacer la siguiente pregunta obvia:

Si eso no sucedió con las películas del Día D de 35 mm de Capa, ¿qué sucedió? Y si todas estas personas estaban dispuestas a mentir sobre esto, ¿qué estaban encubriendo?

Entonces, sobre la base de la provocación inicial de Baughman, comencé a redactar mis propias extensiones de lo que él había iniciado, y se lanzó nuestra investigación.

En diciembre de 2017 publiqué el capítulo 74 de nuestro proyecto de investigación. Lo encontrará todo en línea en mi blog. La forma más fácil de acceder al material del Día D de Capa es utilizando la URL capadday.com. Durante estos años me he familiarizado íntimamente con una gran parte de lo que otros han escrito y dicho sobre Capa y su cobertura del Día D.

En mi opinión, la mayor parte de los escritos y presentaciones publicados en otros formatos (películas, videos, exposiciones) dedicados a la vida y obra del fotoperiodista Robert Capa califica como hagiografía, no como beca.. El propio relato de Capa sobre sus experiencias en la Segunda Guerra Mundial, Ligeramente desenfocado, constantemente demuestra ser inexacto y poco confiable, enmascarando su astuto autoengrandecimiento con humor irónico y autodesprecio. Las memorias de Morris repiten incuestionablemente las historias de combate de Capa, añadiendo a ellas su propia saga dudosa de los negativos "arruinados".

Los libros de Richard Whelan, considerados ampliamente las obras de referencia clave sobre Capa, simplemente citan o parafrasean a Capa y Morris sin crítica, tal vez porque fueron patrocinados, subsidiados, publicados y respaldados de manera más prominente y extensa por los herederos de Robert Capa y el Fondo para la Fotografía Concernida. (ambos controlados por el hermano menor de Capa, Cornell) y el Centro Internacional de Fotografía, fundado por Cornell, quien también se desempeñó como primer director de ICP.

Producido en la mayoría de los otros casos bajo la atenta mirada de Cornell o la supervisión de uno u otro participante del Consorcio Capa, el resto de la literatura académica seria sobre Robert Capa ha estado casi toda sujeta a la aprobación de Cornell y dependiente de las problemáticas obras de referencia principales. o en materiales de Robert Capa almacenados en la casa privada de Cornell en Manhattan, cuyo acceso depende de su consentimiento. En consecuencia, constituye un corpus inherentemente limitado de investigación contaminada, fatalmente corrompido por su lealtad inquebrantable tanto a su patrón como a su santo patrón. Tal erudición a medida se vuelve automáticamente sospechosa.

El segundo defecto de este montón de materiales comprometidos reside en su dependencia de fuentes poco fiables y lejos de la neutralidad: Robert Capa, con una demostrada inclinación por la autotitificación de su hermano menor Cornell, un clásico "viudo del arte" con todas las razones para mejorar la calidad de su hermano. reputación y el amigo cercano de Robert y Cornell, John Morris, cuya propia estatura en el campo se basa en la leyenda de Capa D-Day. Solo la biografía de Capa no autorizada de Alex Kershaw, Sangre y Champaña, publicado en 2002, mantiene su independencia de la influencia de Cornell, pero a costa de perder el acceso a los materiales de investigación primarios y, en consecuencia, reitera la información errónea en los relatos de Capa, Morris y Whelan. Prácticamente todo lo que se publica sobre Capa, incluidas aquellas historias en los medios de comunicación que aparecen previsiblemente cada cinco años junto con las celebraciones del Día D, presenta sin lugar a dudas el mito imperante.

Esta literatura de Capa adolece de un tercer defecto fundamental: quienes la generan (con la excepción del propio Capa y su hermano Cornell), no tienen un conocimiento directo y práctico de la producción fotográfica, ni antecedentes militares (significativo en el hecho de que la obra más importante de Robert Capa cae bajo el título de fotografía de combate), y no tiene habilidades forenses pertinentes para el análisis de materiales fotográficos. Tampoco fueron alentados por su mecenas, Cornell Capa, a compensar esas deficiencias involucrando a otras personas con esas competencias en sus proyectos. En cambio, su relación privilegiada con los materiales primarios, junto con la disponibilidad de una plataforma prominente y bien financiada en ICP, les permitió inventar efectivamente lo que les convenía, complacía a su benefactor y cumplía sus propósitos.

La beca Responsable Capa, por lo tanto, debe comenzar por desconfiar de la literatura existente, recurriendo en cambio a las fotografías mismas y documentos relevantes que el patrimonio Capa y el ICP no controlan y a los que, por lo tanto, no pueden prohibir el acceso. Esos materiales son el núcleo de nuestro proyecto de investigación.

En el poco tiempo que tenemos hoy, solo puedo resumir lo que hemos encontrado:

• Capa navegó a través del Canal de la Mancha en el U.S.S. Samuel Chase.

Según la historia oficial de la Guardia Costera de los EE. UU., Quince oleadas de LCVP (comúnmente llamados botes Higgins) que transportaban tropas salieron del U.S.S. Samuel Chase para la playa de Omaha esa mañana. Es casi seguro que Capa entró con el coronel Taylor y su estado mayor, el grupo de mando de la Compañía E del 16º Regimiento de Infantería de la Primera División de Estados Unidos, a la que Capa había sido asignado. Formaron parte de la decimotercera ola.

• Esa ola llegó al sector Easy Red de Omaha Beach a las 8:15, media hora después de la última de las nueve compañías de fusileros del 16. ° Regimiento de Infantería. Podemos ver en las imágenes de Capa que las precedieron numerosas oleadas de tropas.

Utilizando puntos de referencia distintivos visibles en las fotos de Capa, Charles Herrick ha señalado exactamente dónde aterrizó Capa en Easy Red: la playa de Colleville-sur-Mer.Gap Assault Team 10 se hizo cargo de los obstáculos en ese sector. Una salida existente de este sector permitió llegar a la cima de los acantilados con relativa facilidad. El coronel Taylor se haría famoso por anunciar a las tropas vacilantes que encontró allí: "Dos tipos de personas se quedan en esta playa, los muertos y los que van a morir; ahora vámonos de aquí", y los instó hasta el sorteo de Colleville-sur-Mer hasta los acantilados.

Afortunadamente, ese tramo de Easy Red representó una costura en las defensas alemanas, un punto débil en el extremo más alejado del alcance efectivo de dos blocaos alemanes muy separados.. Tanto el fuego de cañón como el de armas pequeñas demostraron ser relativamente leves, una de las razones del éxito del Equipo de Asalto 10 de Gap en la eliminación de obstáculos en esa área. Esto explica por qué, al contrario de VidaEn las leyendas y la narrativa posterior de Capa, sus imágenes no muestran carnicería, ni cuerpos flotantes ni partes del cuerpo, ni equipo desechado, ni proyectiles de balas o proyectiles. Esto también explica por qué los Aliados se abrieron camino temprano en ese mismo momento.

Capa no se quedó sin película, ni su cámara se atascó, ni el agua de mar dañó sus cámaras ni su película. En sus memorias, Capa primero insinúa que expuso como máximo dos rollos completos de película de 35 mm, un rollo en cada una de sus dos cámaras de telémetro Contax II, 72 fotogramas en total, en la playa de Omaha. Al final de ese capítulo, esto ha crecido de alguna manera a "ciento seis imágenes en total, [de las cuales] solo ocho fueron rescatadas". John Morris afirma que recibió 4 rollos de negativos de Omaha Beach de Capa. No encontramos ninguna razón para creer que Capa hizo más de las diez imágenes de 35 mm de las que tenemos evidencia física.

Capa tomó las primeras cinco de esas imágenes mientras estaba parado durante casi dos minutos en la rampa de la lancha de desembarco que lo llevó allí. En ellos vemos a los compañeros de viaje de Capa llevando no armas de asalto de armas pequeñas, sino voluminosos bultos envueltos en hule, probablemente radios y otros suministros para el puesto de mando que pretendían establecer.

• Capa hizo su sexta exposición detrás de un "erizo" de hierro extraído, uno de los muchos obstáculos que protegen lo que el general nazi Erwin Rommel llamó el "Muro del Atlántico". Hizo sus últimas cuatro exposiciones, incluida "The Face in the Surf", desde detrás del Vehículo Blindado de Asalto 10, que estaba sentado en las olas bombardeando los emplazamientos de armas en los acantilados.

• Capa describió el Vehículo Blindado de Asalto 10, que aparece en el lado izquierdo de varias de sus imágenes, como "uno de nuestros tanques anfibios medio quemados". De hecho, era un tanque estadounidense modificado, un "vadeador Sherman", no anfibio (simplemente impermeabilizado en la parte superior de sus peldaños) y no quemado. Imágenes posteriores hechas por otros de ese tramo de Easy Red muestran este tanque sin daños, más cerca de la playa seca, y aparentemente en acción. Tomado en conjunto con la presencia conocida en ese punto del Gap Assault Team 10, el gran número 10 en la ventilación trasera de este vehículo sugiere que se trataba de un llamado "topadora de tanque", uno de los cuales aterrizó con cada equipo de demolición esa mañana. El Ejército de los Estados Unidos había modificado estos tanques agregando "cuchillas" desmontables de topadoras, para que pudieran limpiar los escombros después de que los ingenieros hicieran explotar los obstáculos.

No por casualidad, tanto la hora como el lugar de la llegada de Capa a Easy Red contradicen la identificación actual de Huston "Hu" Riley como "La cara en el surf" en la penúltima exposición de Capa en Easy Red, así como la identificación anterior de "La cara en el Surf ”como PFC. Edward J. Regan. Ambos soldados llegaron en horarios distintos a los de Capa y en diferentes tramos de la playa. Por lo tanto, la identidad de “The Face in the Surf” permanece desconocida.

Después de no más de 30 minutos en la playa, y quizás tan solo 15 minutos allí, Capa corrió hacia una lancha de desembarco, LCI (L) -94, donde se refugió antes de su partida alrededor de las 0900.

• Capa afirmó que llegó a la playa seca y luego experimentó un ataque de pánico que lo obligó a escapar de la zona de combate. Debemos considerar la posibilidad de que sufriera de lo que entonces llamaban "shock de guerra" y ahora lo llamamos trastorno de estrés postraumático (TEPT). Pero también debemos considerar la posibilidad de que, incluso antes de partir esa mañana, Capa tomó la decisión calculada de abandonar el campo de batalla a la primera oportunidad, con el fin de llevar sus películas a Londres a tiempo para cumplir la fecha límite de VIDAEn el siguiente número, si no cumplía con ese plazo, cualquier imagen del aterrizaje se convertiría en una vieja noticia y su esfuerzo y los riesgos para realizarlas habrían sido en vano.

No menos de cuatro testigos colocan a Capa en este barco, LCI (L) -94. Los tres primeros fueron miembros de la tripulación Charles Jarreau, Clifford W. Lewis y Victor Haboush. Según Capa, una vez que llegó a LCI (L) -94, guardó su Contax II, trabajando desde entonces solo con su Rolleiflex. Una de las imágenes de 2-1 / 4 & quot que hizo mientras estaba a bordo de esta embarcación, publicada en el artículo principal del Día D en VIDA, muestra a Haboush ayudando a un médico a tratar a un herido.

El cuarto testigo de la presencia de Capa en LCI (L) -94 fue David T. Ruley, el fotógrafo jefe de la Guardia Costera de EE. UU. Ruley, un director de fotografía de la Guardia Costera asignado para filmar la invasión desde el punto de vista de esta embarcación, casualmente documentó su llegada al mismo lugar en el que aterrizó Capa, grabando la misma escena desde una perspectiva ligeramente diferente a la de Capa aproximadamente al mismo tiempo que Capa hizo sus diez exposiciones.

• Las imágenes en color de Ruley aparecen con frecuencia en documentales del Día D. Charles Herrick y yo verificamos que estos clips de película describían las condiciones en ese mismo sector de Easy Red mientras Capa estaba allí. El nombre de Ruley en su pizarra al comienzo de varios clips nos permitió aprender un poco más sobre él y su tarea.

Más importante aún, esto resultó en el descubrimiento de breves vislumbres del propio Capa, sosteniendo la pizarra de Ruley en una escena y fotografiando la descarga de una víctima de LCI (L) -94 a otra embarcación en el segundo clip. Estas son las únicas películas o imágenes fijas conocidas de Capa en el Día D, las únicas imágenes cinematográficas de él en cualquier situación de combate, y entre los pocos clips de películas en color que se conocen de él.

• Al mediodía, la batalla había terminado en gran parte y Capa se había perdido la mayor parte.

• Hizo el viaje de regreso a Inglaterra a bordo del U.S.S. Samuel Chase.

• Al llegar a Weymouth la mañana del 7 de junio, Capa tuvo que esperar la descarga de los heridos del perseguir antes de que llegara a tierra alrededor de la 1 p.m. Envió toda su película por mensajería al editor de imágenes John Morris en VIDAEn la oficina de Londres, en lugar de llevarlo él mismo para garantizar su entrega segura y permitir así a Morris afrontar con confianza el inminente y absoluto plazo de las 9 a.m. del 8 de junio.

• Como resultado, las películas de Capa no llegaron a la oficina de Londres hasta las 9 p.m. esa noche, poniendo a Morris y al personal del cuarto oscuro en modo de crisis.

• El envío de Capa incluyó un reportaje sustancial previo a la invasión de las tropas que abordaron y cruzaron el Canal de la Mancha, su escasa cobertura de la batalla en la playa de Omaha y varias imágenes de la playa vistas desde la distancia, tomadas mientras partían por LCI (L) -94 , así como fotografías de los médicos que atienden a los heridos en el viaje de regreso a bordo del perseguir.

Además de varios rollos de película de 120 y algunos negativos de 4x5 '' hechos a bordo con un Speed ​​Graphic prestado, Capa envió a Morris al menos cinco rollos de película de 35 mm, y posiblemente un sexto.

• Estos incluyen dos rollos hechos al abordar y en cubierta durante el día, dos más de una sesión informativa debajo de la cubierta, un rollo (faltante) de imágenes hechas en cubierta al atardecer durante el cruce y las diez exposiciones de Omaha Beach, más cuatro hojas de notas incompletas de subtítulos escritos a mano.

Todas estas películas, incluidos todos los negativos de Capa en Omaha Beach, se procesaron con normalidad, sin incidentes. Los negativos sobrevivientes, almacenados en el Archivo Capa en ICP, no muestran signos de daño por calor. Por lo tanto, no ocurrió ningún desastre en el cuarto oscuro, no se perdió ninguna imagen del Día D ... y ninguna se "salvó" o "se rescató".

• En sus memorias, Capa escribió que cuando regresó a la playa de Omaha el 8 de junio y se unió a sus colegas del cuerpo de prensa, “Un sargento me informó muerto que había visto mi cuerpo flotando en el agua con mis cámaras alrededor del cuello. . Había estado desaparecido durante cuarenta y ocho horas, mi muerte se había hecho oficial y el censor acababa de publicar mis obituarios ”. Ningún corresponsal ha corroborado jamás esa historia. Ningún obituario de ese tipo se imprimió nunca (como seguramente lo habría hecho), no ha aparecido ninguna copia del mismo y no existe ningún registro de él en los registros de los censores. Ficción más pura, destinada a la gran pantalla.

Aprendimos algunas otras cosas en el camino:

VIDA La revista publicó las cinco mejores de las diez imágenes de 35 mm de Capa en la playa de Omaha en la edición del Día D, fechada el 19 de junio de 1944, que llegó a los quioscos el 12 de junio (las otras cinco eran todas variantes mediocres de las que publicaron).

• La historia adjunta afirmaba que “Cuando salió para subir a bordo [LCI (L) -94, las cámaras de Capa] se empaparon completamente. Por algún milagro, uno de ellos no resultó demasiado dañado y pudo seguir haciendo fotografías ". Eso no era cierto, por supuesto. Capa regresó de inmediato a Normandía, aterrizó allí el 8 de junio y continuó usando el mismo equipo intacto con el que había comenzado.

• En el Archivo de Capa del Centro Internacional de Fotografía no existe ninguna hoja de notas de pie de foto de las diez imágenes de Capa en la playa de Omaha de la mano de Capa. Es de suponer que no proporcionó ninguno. El propio Morris debe haber proporcionado algunos, redactados apresuradamente la noche del 7 de junio, tanto para el set que envió a VIDA y el conjunto que proporcionó al grupo de prensa que le fue requerido por su empleador y por el grupo. En cuanto a las leyendas que aparecieron con las imágenes de Capa en la edición del 19 de junio, Richard Whelan escribe: “Dennis Flanagan, el editor asociado asistente que escribió las leyendas y el texto que acompañaba a las imágenes de Capa en VIDA, recuerda que dependía de la New York Times para obtener información de fondo y para obtener detalles específicos, interpretó lo que vio en las fotografías ".

Así, los subtítulos tremendamente inexactos que (para usar el término de Roland Barthes) "anclan" las imágenes de Capa en VIDAEl número del Día D, y en el que se basan la mayoría de las publicaciones posteriores de estas imágenes, fue revisado a partir de los inventos de última hora de John Morris en Londres o escrito completamente desde cero por alguien en la oficina de Nueva York, aún más alejado de la acción.

VIDALas leyendas indicaban que los soldados que se veían reunidos alrededor de los obstáculos se escondían del fuego enemigo. Eso también era falso. En cambio, descubrimos que sus insignias los identifican como miembros de la Unidad 10 de Demoliciones Combinadas, parte de la Fuerza de Tarea Especial de Ingenieros, ocupada en su tarea asignada de volar los obstáculos plantados en el oleaje por los alemanes para despejar carriles para los entrantes. desembarco, para que pudieran depositar más tropas y material en la cabeza de playa.

• El equipo de demolición que despejó esta sección de la playa de Omaha, Easy Red, tuvo más éxito que todos los demás equipos de demolición juntos. En muchos sentidos, salvaron el día a los aliados, a un alto costo: estos ingenieros, como grupo, sufrieron la mayor tasa de bajas de cualquier clase de tropas en la playa de Omaha. El hecho de que Capa no proporcionó notas de subtítulos para estas exposiciones resultó en 70 años de identificación errónea de estos heroicos ingenieros como tropas de asalto aterrorizadas inmovilizadas y escondidas detrás de esos "erizos".

Descubrimos que ICP tenía la costumbre de obstruir cualquier investigación sobre la vida y obra de Robert Capa que no se ajustara a los requisitos de censura de Cornell Capa y Richard Whelan.. El ICP se negó a permitir que el historiador militar británico Alex Kershaw acceda a cualquiera de los materiales del Archivo Capa, y se negó a conceder permiso a sus editores para reproducir cualquier imagen de Capa en su biografía no autorizada, publicada en 2002. El ICP también se negó a permitir al documentalista francés Patrick Jeudy para usar cualquiera de los materiales primarios de Capa que controlaron en su notable película de 2004, Robert Capa, l'homme qui voulait croire à sa légende ("Robert Capa: El hombre que creyó en su propia leyenda"). Tras el estreno de la película, Cornell Capa convenció a John Morris de que demandara a Jeudy en Francia, en un intento fallido de bloquear su distribución.


Soldados negros en el Día D: invisibles pero presentes

Cuando los aliados llegaron a las playas de Normandía hace 70 años en la actualidad, fueron soldados negros.

Sin embargo, la fuerza de asalto del Ejército de Estados Unidos todavía estaba segregada.

De hecho, el equipo de asalto del Primer Ejército de EE. UU. En la playa de Omaha tenía menos de 500 negros de 29,714 soldados.

Los soldados negros constituían una sección de la 3275ª Compañía de Servicios de Intendencia y menos de una batería del 320º Batallón de Globos Antiaéreos. Los globos que desplegaron estaban destinados a proteger a los que asaltaban la playa de los aviones que volaban a baja altura.

Las imágenes icónicas de esos globos plateados flotando sobre las playas de Omaha y Utah eran banderas de facto que marcaban la presencia de afroamericanos en el Día D.

De las 31,912 tropas estadounidenses que desembarcaron en Utah Beach, aproximadamente 1,200 eran negras e incluían tropas de la batería restante del 320 ° Batallón de Globos, la 582 ° Compañía de Camiones de Volcado de Ingenieros, la 385 ° Compañía de Camiones de Intendencia y el 490 ° Batallón del Puerto con sus 226 °, 227 °. , 228 y 229 Compañías Portuarias.

Jonathan Gawne, un historiador militar que se especializa en la crónica del servicio militar estadounidense de 1916 a 1945, escribió sobre las experiencias del 320 en su libro. Encabezando el Día D: Unidades especiales estadounidenses en Normandía. Utilizando registros detallados y entrevistas extensas, su examen de los desembarcos en las playas de Omaha y Utah reveló hechos poco conocidos sobre la invasión que otros escritores ignoraron.

Entre las personas que Gawne describió en su libro se encontraba James Hardy Sims de Whitmire, SC.

Sims fue asignado a la Batería C del 320º Batallón de Globos. La unidad de Sims apoyó a un regimiento británico y se fue con ellos a Normandía.

Sims recordó que su unidad no perdió a un hombre en combate. El entorno de combate que cambia rápidamente los expone constantemente al fuego enemigo y, en ocasiones, les obliga a tomar las armas para repeler contraataques y asaltos sorpresa.

Y también hubo francotiradores.

“Nos dijeron que tuviéramos cuidado y que no fumáramos por la noche”, dijo Sims. “Una noche estábamos hablando con un soldado de otra unidad. Sacó un encendedor para encender un cigarrillo y un francotirador lo mató a tiros ".

El 320 obtuvo una carta de elogio del general Dwight D. Eisenhower y se otorgaron premios individuales adicionales a algunos de los soldados de la unidad.

Los historiadores de la guerra señalan que un hombre del 320 se distinguió por encima de muchos otros ese día.

El cabo Waverly B. Woodson, Jr. se alistó para luchar en la Segunda Guerra Mundial por amor a la patria y sentido del deber. A pesar de esto, cuando Woodson y otros afroamericanos se pusieron sus uniformes a principios de la década de 1940, los demás todavía los consideraban ciudadanos de segunda clase.

Sin duda, esto resultaría cierto a la hora de reconocer el valor de Woodson.

Woodson, que se desempeñaba como miembro del cuerpo médico en el 320 ° Batallón de Globos de Barrage, viajó en una lancha de desembarco durante el asalto inicial a la playa de Omaha.

Según los informes, sufrió una herida de metralla en la ingle cuando el barco chocó contra una mina flotante al acercarse. Bajo el fuego continuo de morteros y ametralladoras, el médico Woodson ignoró sus propias heridas y ayudó a establecer un puesto de socorro en la playa. Permaneció en servicio continuo tratando a las víctimas durante las siguientes 18 horas.

Luego ayudó a recuperar y revivir a tres soldados que casi se habían ahogado al dejar una lancha de desembarco que había echado el ancla y se había hundido en aguas profundas.

En el libro La exclusión de los soldados negros de la Medalla de Honor en la Segunda Guerra Mundial, los escritores Elliot V. Converse III, Daniel K. Gibran, John A. Cash, Robert K. Griffith, Jr. y Richard H. Kohn trabajaron para hacer una crónica del valor de Woodson y documentar los esfuerzos para honrarlo por sus acciones ese día.

Su investigación muestra que Woodson recibió la Estrella de Bronce, pero los registros sugieren que Woodson fue recomendado originalmente para una Medalla de Honor.

Según una investigación realizada por El diario y la guía de Norfolk, el comandante blanco de la 320ª, el teniente coronel Leon J. Reed, remitió la recomendación para un honor más alto en la cadena.

Pero los investigadores señalan que a lo largo de los años, y hasta 1973, los esfuerzos por otorgar a Woodson la más alta condecoración militar de la nación se perdieron cuando un incendio en el Centro Nacional de Registros de Personal destruyó todas las pruebas de las acciones de Woodson el día D, el 6 de junio de 1944.

Waverly Woodson tenía 21 años cuando entró con la primera ola el Día D. El nativo de Filadelfia trató a cientos de hombres y salvó numerosas vidas al servicio de su país el Día D. En su libro Detrás de las líneas enemigas: poderosas y reveladoras cartas de guerra estadounidenses y extranjeras, Andrew Carroll publicó esta carta que Woodson le escribió a su padre detallando su sentido del honor y el deber:


60 años después, aún no se ha resuelto el número exacto de muertos por el Día D

VIERVILLE-SUR-MER, Francia & # 8212 Las hazañas del Día D han sido durante mucho tiempo una leyenda: el asalto a las playas, caídas en paracaídas en territorio enemigo. Pero 60 años después, el número de muertos aún no está claro.

El caos de la batalla y la gran escala del asalto frustraron los intentos de contar cuántos miles murieron en los desembarcos del 6 de junio de 1944 que aceleraron la derrota de la Alemania nazi.

Los cuerpos se desintegraron bajo bombas y proyectiles. Los soldados se ahogaron. Los empleados de la compañía que contabilizaron las bajas murieron. Se perdieron registros.

Los historiadores dicen que es probable que nunca se conozca el número definitivo de muertos. Incluso ahora, la tierra de Normandía por la que los soldados lucharon tan amargamente ofrece nuevos cuerpos.

"De vez en cuando, los trabajos de construcción desentierran huesos y esqueletos de soldados", dijo Fritz Kirchmeier, portavoz de la organización alemana que se ocupa de las 80.000 tumbas de los soldados alemanes en Normandía.

Las estimaciones de bajas para las fuerzas aliadas varían, pero oscilan entre 2.500 y más de 5.000 muertos el día D. En su sitio web, el Museo del Día D en Portsmouth, Inglaterra, dice que murieron aproximadamente 2.500 soldados aliados. El Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU. En Washington, D.C., cuenta con 6.036 bajas estadounidenses, pero eso incluye heridos y desaparecidos.

“Es muy difícil obtener cifras precisas. La gente es enterrada. Los cuerpos se desintegran. La evidencia de las muertes desapareció.La gente se ahogó ", dijo John Keegan, autor de" Six Armies in Normandy: From D-Day to the Liberation of Paris ".

Más de 19.000 civiles franceses en Normandía también murieron antes y después del Día D en los bombardeos aliados para suavizar las defensas alemanas. Y las fuerzas aéreas aliadas perdieron casi 12.000 hombres en abril y mayo de 1944 en operaciones previas a la invasión, dice el Museo del Día D.

Carol Tuckwiller, directora de investigación de la Fundación Nacional Conmemorativa del Día D en Bedford, Virginia, ha pasado cuatro años revisando los registros gubernamentales, militares y de cementerios en busca de nombres de los aliados muertos el Día D. Espera tener una cifra para el próximo año.

"Creemos que probablemente vamos a terminar con un total de alrededor de 4.500 muertes tanto para los estadounidenses como para los países aliados. En este momento, tenemos alrededor de 4.200 nombres confirmados", dijo. "Por supuesto que nos damos cuenta de que es posible que nunca estemos completos al 100 por ciento".

En total, unos 160.000 hombres invadieron la Francia ocupada por los nazis en la primera ola. La flota de invasión fue la armada más grande de la historia, con más de 5,000 barcos y lanchas de desembarco.

Sir Winston Churchill, primer ministro británico en tiempos de guerra, "le dijo a su esposa antes de acostarse que temía que cuando se despertaran hubieran muerto más de 20.000 personas", dijo Andrew Whitmarsh, historiador militar del Museo del Día D.

Calcular las bajas alemanas es incluso más difícil que llegar a la cifra aliada. El Museo del Día D dice que el número se estima entre 4.000 y 9.000.

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