La historia

Los británicos queman Washington, D.C., hace 200 años


Cuando estalló la guerra de 1812, la lucha se centró en la frontera entre Estados Unidos y Canadá, entonces una colonia británica. Sin embargo, en poco tiempo se abrieron otros frentes, incluida la bahía de Chesapeake, donde un escuadrón británico dirigido por el contralmirante George Cockburn pasó gran parte de 1813 aterrorizando a las comunidades costeras. Después de pasar el invierno en las Bermudas con sus tropas, Cockburn, que hablaba descaradamente, regresó en febrero de 1814 con los ojos puestos en Washington, D.C., y le dijo a un superior que la ciudad "podría ser poseída sin dificultad ni oposición de ningún tipo".

Para seguir adelante con su plan, Cockburn construyó una base en la isla de Tánger en medio del Chesapeake y distribuyó una proclama invitando a todos los esclavos a unirse a los británicos. Mientras tanto, en abril de 1814, Napoleón abdicó del trono francés, liberando barcos cargados de tropas británicas endurecidas por la batalla para cruzar el Océano Atlántico. Aproximadamente 4.000 llegaron a Chesapeake a mediados de agosto, junto con numerosas fragatas, goletas, balandras y otros buques de guerra, mientras que una fuerza aún mayor fue a Canadá.

En ese momento, el presidente Madison había establecido un nuevo distrito militar para el área de D.C. para el cual quería al menos 2,000 soldados regulares del Ejército de los EE. UU., Además de 10,000 a 12,000 milicianos listos en reserva. Sin embargo, solo una fracción de esta fuerza fue detenida, en parte porque el secretario de Guerra John Armstrong insistió hasta el último momento posible en que los británicos no atacarían la capital. Ni siquiera una carta anónima que detallara los planes de invasión de Cockburn impulsó a la administración a actuar, ni una súplica del alcalde de Washington, que calificó a la ciudad de "indefensa".

Mientras los estadounidenses se demoraban, los británicos se pusieron en movimiento y su flota principal zarpó hacia el río Patuxent el 17 de agosto. Al mismo tiempo, las fuerzas de distracción se dirigieron al río Potomac, una ruta más directa a Washington, y al norte de Chesapeake. Baltimore. Aunque los británicos inicialmente lucharon con las mareas y los vientos adversarios en el Patuxent, pronto comenzaron a hacer progresos razonables. Algunos de los buques de guerra más grandes se retiraron cuando el río se hizo más estrecho y menos profundo, pero la mayoría llegó a Benedict, Maryland, donde desembarcaron aproximadamente 4.500 soldados.

Al día siguiente, 20 de agosto, un grupo de exploración improvisado dirigido por el secretario de Estado James Monroe llegó a las afueras de Benedict pero, habiendo olvidado un catalejo, no pudo calcular el tamaño de la fuerza invasora. Luego, los británicos marcharon hacia el norte por una carretera paralela al Patuxent, con una flota de pequeños barcos manteniendo el paso. Durante los siguientes días, los británicos intercambiaron fuego brevemente con algunos estadounidenses, incluido el partido de Monroe, pero en general prácticamente no encontraron resistencia. También lograron acorralar una flotilla comandada por el comodoro Joshua Barney, lo que obligó a los estadounidenses a volar sus propias cañoneras en lugar de entregarlas al enemigo.

A medida que los británicos se acercaban, los aterrorizados residentes de Washington empezaron a partir en masa y los empleados empezaron a sacar de la ciudad documentos importantes, como la Declaración de Independencia. Finalmente, el 24 de agosto, después de una serie de maniobras desorganizadas, las fuerzas estadounidenses se apresuraron a atrincherarse en las afueras de Bladensburg, Maryland, una ciudad encrucijada a seis millas al noreste del Capitolio. Tomando prestadas un par de pistolas de su secretario del Tesoro, Madison salió para presenciar la batalla, al igual que la mayor parte de su gabinete. De hecho, el presidente casi galopa directamente hacia las líneas británicas hasta que un explorador lo detuvo y lo dirigió a un lugar seguro.

Con alrededor de 6.000 soldados, los estadounidenses en Bladensburg superaban en número a los británicos, y también tenían una clara ventaja en términos de caballería y artillería. Además, los británicos acababan de caminar 15 millas a través de un calor tan sofocante que varios hombres cayeron víctimas de una insolación. Sin embargo, cuando atacaron a los estadounidenses por un puente, los milicianos comenzaron a huir casi de inmediato. Se enviaron milicianos adicionales para restaurar la brecha, pero ellos también se asustaron, debido en gran parte a los intimidantes pero notoriamente inexactos cohetes Congreve que se dispararon hacia ellos. "Nunca hubiera creído que existía una diferencia tan grande entre las tropas regulares y una fuerza de milicia, si no hubiera presenciado las escenas de este día", supuestamente dijo Madison.

El único punto brillante para los estadounidenses fue cortesía del comodoro Barney. Originalmente asignado a otro lugar, se había apresurado a la escena de la batalla después de suplicar personalmente a Madison que lo dejara ir. Pero aunque él y sus 520 marineros detuvieron brevemente el avance británico con fuego de artillería y una carga cuesta abajo, resultó ser demasiado poco y demasiado tarde. Cuando la milicia estadounidense se retiró a su alrededor, Barney recibió un balazo en el muslo y fue capturado por los británicos, quienes, impresionados por su valentía, lo pusieron en libertad condicional en ese mismo momento. “Nos han dado la única lucha que hemos tenido”, declaró Cockburn sobre los marineros. Mientras tanto, Madison envió un mensajero a su esposa, Dolley, quien consintió en dejar la Casa Blanca solo después de arreglar la seguridad de un retrato de cuerpo entero de George Washington.

En las alturas con vistas a D.C., el comandante a cargo de la defensa de la ciudad consideró tomar una segunda posición. Pero con sus tropas dispersas en todas direcciones, finalmente decidió dejar Washington a merced de los británicos. Llegaron alrededor del atardecer, lo que provocó que un capitán de los EE. UU. Ordenara que se incendiara el Washington Navy Yard, incluidos dos barcos de guerra, mucha madera y un aserradero. Casi al mismo tiempo, los británicos incendiaron una residencia privada desde la que algunos estadounidenses acababan de dispararles. Sin embargo, en su mayor parte, los británicos dejaron la propiedad privada en paz y centraron su atención en los edificios gubernamentales de la ciudad.

Buscando venganza por el saqueo de York (actual Toronto), los británicos se detuvieron por primera vez en el Capitolio aún incompleto, donde amontonaron muebles en las alas de la Cámara y el Senado, los mezclaron con pólvora y aplicaron la antorcha. En cuestión de minutos, las llamas salieron disparadas a través de las ventanas y el techo, dañando no solo las cámaras del Congreso, sino también la Biblioteca del Congreso y la Corte Suprema, que estaban ubicadas en el interior. A continuación, unos 150 hombres marcharon por Pennsylvania Avenue hasta la Casa Blanca, más conocida entonces como la Casa del Presidente. Después de consumir comida y vino que se habían preparado para 40 personas, robaron algunos recuerdos, como el botiquín de Madison, y comenzaron un nuevo infierno que dejó la estructura en un desastre carbonizado. El edificio adyacente del Tesoro también se quemó, aunque para su decepción, los británicos no encontraron dinero en su interior. Mientras acampaban esa noche en Capitol Hill, el resplandor de los incendios se podía ver tan lejos como Baltimore.

Más destrucción ocurrió al día siguiente, cuando los británicos incendiaron lo que quedaba del Washington Navy Yard y el edificio del Tesoro, junto con la casa de ladrillo de los departamentos de Estado, Guerra y Marina. También destrozaron las prensas de un periódico que a Cockburn no le gustaba y profanaron un monumento dedicado a los veteranos de la Primera Guerra de Berbería. Por último, se dirigieron a un arsenal a dos millas al sur del Capitolio. Pero mientras estaban destruyendo la pólvora allí, una explosión accidental mató al menos a una docena de soldados británicos e hirió a muchos más. Esa noche, justo después de una violenta tormenta, los británicos se retiraron de la ciudad en lugar de enfrentar un posible contraataque, volviendo sobre sus pasos hacia la flota en Benedict.

Unos días más tarde, la fuerza de distracción británica en el Potomac forzó la rendición de Alexandria, Virginia (entonces parte de Washington) y se apoderó de una gran cantidad de provisiones allí. Sin embargo, en un par de semanas, los británicos habían desperdiciado su impulso, perdiendo importantes batallas en el lago Champlain y Baltimore. Sus negociadores abandonaron una demanda de un estado de amortiguación de nativos americanos entre los Estados Unidos y Canadá, y el 24 de diciembre de 1814, las dos partes firmaron un tratado de paz en el que acordaron devolver todas las tierras conquistadas entre sí. Como los británicos ya no eran una amenaza, comenzó la reconstrucción del Capitolio y la Casa Blanca.

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El tiempo que ardió Washington

Biblioteca del Congreso

La Casa Blanca ardió. Lo mismo hizo el Capitolio de los Estados Unidos, y la mayoría de los edificios públicos en Washington, D.C. Las tropas británicas invasoras quemaron la ciudad en este episodio más humillante en la historia de Estados Unidos hace 200 años. Algunos se sienten tentados a llamar a la guerra de 1812 "la guerra olvidada", pero eso es absurdo. De ahí salió el himno nacional, un atrevido acto de valentía para salvar la Declaración de Independencia y la Constitución, y la derrota más desigual del ejército británico en todos sus conflictos.

Los británicos atacaron la capital de la nación para debilitar la moral de su enemigo y como venganza por los excesos estadounidenses en York, lo que ahora llamamos Toronto, donde saquearon y quemaron edificios públicos y privados. El almirante George Cockburn, el impulsor del ataque a Washington, había justificado la caída de una capital como "siempre un golpe tan grande para el gobierno de un país".

Nadie esperaba que la infantería británica marchara 50 millas tierra adentro para asaltar la capital. Estaba demasiado lejos, y tendrían que atravesar bosques y matorrales densos y matorrales para lograr su objetivo. Nadie conocía siquiera a su objetivo. Se especuló que podrían girar hacia Baltimore, Annapolis o incluso sitios más al sur.

El hombre más responsable de la catástrofe no fue otro que el Secretario de Guerra, John Armstrong, de quien se dijo: "La naturaleza y los hábitos le prohíben hablar bien de cualquier hombre". Cuando un frenético jefe de la milicia de la capital fue a verlo, el oficioso y obstinado secretario de Guerra menospreció la amenaza a la capital.

“No vendrían con una flota así sin tener la intención de atacar en alguna parte. ¡Pero ciertamente no vendrán aquí! " él dijo. “¿Qué diablos harán aquí? Baltimore es el lugar ". Más tarde se convertiría en el hombre más vilipendiado del país y dimitió de su cargo.

Mientras los británicos se debilitaban en el mes más caluroso del año, el caos se apoderó de Washington, donde nueve décimas partes de los 8.000 habitantes de la ciudad escaparon a los bosques, algunos de los cuales llegaron hasta los estados vecinos.

En el departamento de estado, el funcionario del tesoro Stephen Pleasonton guardó con delicadeza los originales de la Declaración de Independencia y la Constitución en bolsas de lino, y se defendió de una reprimenda de Armstrong diciendo que pensaba que era prudente tratar de proteger los documentos del gobierno revolucionario. Llevó el tesoro invaluable a Leesburg, Virginia, donde los encerró en una casa vacía.

La esposa del presidente, Dolley Madison, se arriesgó a morir o al cautiverio al negarse a huir de la Casa Blanca para reunirse con su esposo en Virginia hasta que vio el retrato de cuerpo entero de George Washington de Gilbert Stuart bajado del comedor. Luego, la pintura fue escoltada a un lugar seguro en el campo por sus amigos, Jacob Barker y Robert dePeyster.

En la Cámara de Representantes, un colega logró rescatar algunos papeles oficiales en una carreta incautada con cuatro bueyes, pero el resto se quemó, al igual que los 3.000 libros de la Biblioteca del Congreso. Un empleado vio signos de "duda, confusión y consternación" en Washington antes de que él y dos asistentes cargaran un vagón incautado con la única copia del Senado de su cuarto de siglo de historia ejecutiva y otros escritos, luego escapó, y los registros recuperados terminaron en Brookeville, Maryland, un pueblo cuáquero, a unas 25 millas al norte de Washington.

Las tropas británicas, después de derrotar a una fuerza numéricamente superior de milicianos en su mayoría verdes en Bladensburg, seis millas al noreste de Washington, marcharon hasta Capitol Hill, donde vieron el Senado en el lado norte y la Cámara en el sur, unidas por una pasarela de madera. . Pasaron junto a columnas estriadas, subieron a toda velocidad por las grandes escaleras, pasaron por debajo de los arcos y entraron en vestíbulos con techos abovedados. El arquitecto Benjamin Henry Latrobe había creado un edificio para rivalizar con sus contrapartes desgastadas en el viejo continente de Europa. Era un símbolo de las esperanzas y aspiraciones de la joven república. Los británicos utilizaron muebles y madera de puertas y marcos de ventanas para prender fuego, anulando las objeciones de los oficiales subalternos de no destruir obras de arte.

Solo 100 soldados y marineros marcharon por la desierta Pennsylvania Avenue para quemar la mansión ejecutiva. Al entrar en la Casa Blanca, el almirante Cockburn arrastró a un joven librero estadounidense: Roger Chew Weightman, que más tarde se convertiría en alcalde de Washington. Sería humillado como el representante involuntario de América y Cockburn se burlaba de él con picardía, mientras sus compatriotas bebían vino robado y saqueaban, incluso mientras otros encendían una hoguera en la elegante sala ovalada. Solo quedaron paredes sin techo. Un arco carbonizado debajo de la actual puerta de entrada es el signo más visible de los incendios británicos de 1814. Esa noche los británicos también quemaron el Tesoro, y a la mañana siguiente los Departamentos de Estado y de Guerra, y los pasillos de cuerda, que enviaron columnas de humo negro. sobre la capital.

Al día siguiente quemaron lo que los estadounidenses no habían destruido preventivamente en el astillero de la marina. Los británicos también saquearon la prensa y las oficinas del National Intelligencer, un periódico considerado un portavoz del gobierno. Una violenta tormenta el jueves por la tarde azotó la ciudad con vientos feroces, aunque testigos presenciales vieron llamas que seguían ardiendo días después. Los vándalos se quedaron solo 26 horas, innecesariamente preocupados de ser atacados mientras regresaban a sus barcos.

Solo tres semanas después, la humillación se convirtió en gloria. Las mismas fuerzas británicas bombardearon Fort McHenry con entre 1500 y 1800 proyectiles, pero nadie huyó de su puesto, a pesar de que no había cobertura. El célebre abogado de Georgetown, Francis Scott Key, fue testigo ocular, habiendo obtenido el permiso del presidente para abordar los barcos británicos para obtener la liberación de un amigo cautivo, pero él mismo se convirtió en rehén después de que se le prometiera su libertad una vez que Baltimore fue tomada.

Al ponerse el sol, había visto un estandarte gigante con estrellas volando sobre el fuerte como un acto de desafío.

Lo que con tanto orgullo saludamos ante el último destello del crepúsculo.

Sin darse cuenta del resultado, Key esperó hasta el amanecer, cuando claramente distinguió las barras y estrellas.

O digamos, ¿puedes ver con la luz del amanecer?

Nunca antes había mirado con tanta reverencia el símbolo de su país. En el reverso de una carta, escribió todo lo que pasaba por su mente en la intensidad del momento. Cuando los británicos se escabulleron tres días después, incapaces de someter el fuerte, el poema de Key se convirtió en la letra de un himno nacional, con la melodía de una vieja canción inglesa para beber.

Finalmente, Un Tratado de Paz y Amistad, firmado en Bélgica en Nochebuena, puso fin a la costosa guerra de dos años y medio entre dos naciones exhaustas, pero antes de que pudiera llegar a América, los ejércitos se enfrentaron en Nueva Orleans. Andrew Jackson había galvanizado su fuerza de hombres de la frontera, rufianes, piratas y milicianos, pero los británicos bien entrenados estaban impacientes. Cargaron sobre un campo llano de rastrojo de caña de azúcar sin ninguna cubierta y fueron apresados ​​por hábiles tiradores.

Cuando terminó, hubo más de 2.000 bajas británicas. Solo hubo seis estadounidenses muertos y siete heridos. Estados Unidos había derrotado al mejor ejército del mundo.

La segunda Guerra de la Independencia terminó.

Anthony S. Pitch es el autor de The Burning of Washington: The British Invasion of 1814, una selección del History Book Club, con derechos cinematográficos ofrecidos por National Geographic, y según la Casa Blanca y Associated Press, leído por el presidente Clinton. .


Todo lo que sabe sobre la quema de Washington podría estar equivocado

Incendio frente al mar, probablemente quema de Washington Navy Yard, 1814, río Anacostia, Washington, D.C., a través de la Biblioteca del Congreso

Hace exactamente doscientos años este fin de semana, en la tarde del 24 de agosto de 1814, un ejército británico de unos 4.000 casacas rojas derrotó a un ejército estadounidense de en su mayoría 6.000 milicianos en Bladensburg en un asunto que a menudo se denomina entre risas "Las carreras de Bladensburg" debido a la retirada precipitada de la milicia en gran parte mal entrenada y en pánico. Esa noche, los casacas rojas entraron y luego procedieron a quemar los edificios públicos de Washington, DC El comandante del ejército británico, el general de división Robert Ross, incluso tuvo la temeridad de disfrutar de un vino y una comida preparada para los esperados vencedores estadounidenses en la Mansión Ejecutiva. a la que ahora nos referimos como "La Casa Blanca", supuestamente pintada de blanco para ocultar las marcas de quemaduras dejadas por los británicos. Esos son los hechos que mucha gente sabe y, hasta el día de hoy, las marcas de quemaduras en la Casa Blanca y en el Capitolio de los Estados Unidos todavía están ahí para que el público las vea como una prueba gráfica de lo que sucedió. Definitivamente un punto bajo en la vida de Washington y de esta nación.

La historia habitual es que los británicos se dispusieron deliberadamente a quemar Washington en represalia por las fuerzas estadounidenses que incendiaron los edificios gubernamentales de York, la capital del Alto Canadá (actual Toronto) el 27 de abril de 1813. La captura estadounidense de York fue un Un éxito poco común para los estadounidenses en apuros en la primera parte de esta corta guerra que se libró principalmente en la frontera entre el Canadá actual y los Estados Unidos, la forma más fácil para que los estadounidenses "atrapen" a los británicos dado que la Marina de los EE. UU. era pequeño al lado del gigante Royal Navy. La guerra, librada principalmente debido a las dificultades marítimas entre Gran Bretaña y los jóvenes Estados Unidos, fue principalmente una consecuencia de la guerra británica con la Francia napoleónica. La Royal Navy impresionaría a los marineros estadounidenses para que tripularan sus grandes barcos de línea (barcos con, digamos, 74 cañones y más) y también hizo que países neutrales como los Estados Unidos llamaran a Gran Bretaña para pagar impuestos en lugar de poder comerciar directamente con el continente. Europa, que estaba bajo el control de Napoleón.

Ciertamente, la quema de York fue un desastre para el Canadá controlado por los británicos, pero también resultó una tragedia para los estadounidenses debido a un prometedor general estadounidense joven y en algún momento explorador, el general de brigada Zebulon Pike, tras quien Pike's Peak y el lema “Pike's Peak or Bust! " Derive, murió cuando explotó un polvorín. En la Academia Naval de Annapolis, una de las posesiones premiadas es un Royal Ensign capturado en York que supuestamente fue utilizado como almohada para el agonizante General Pike.

Pero, ¿es así como realmente ocurrió el incendio de Washington, como la venganza de Gran Bretaña por lo que sucedió en York, o es más bien la historia que se ha transmitido y que parece cierta pero no es exactamente la forma en que sucedió? Un estudio detenido de los eventos de la época, así como de los documentos británicos y estadounidenses de este historiador, sugiere que la creencia comúnmente sostenida no es exactamente cierta, y que hasta cierto punto es un mito y una mala interpretación de la forma en que la historia se desarrolló exactamente doscientos. hace años que.

En primer lugar, no hay nada en los documentos británicos de la época que demuestre que deliberadamente se propusieron capturar y quemar Washington, DC, y que lo hicieron específicamente para "recuperarse" por el desagradable ataque estadounidense y la quema de York. dieciséis meses antes. Más bien, una carta enviada por el comandante en jefe británico Sir Alexander Cochrane fechada una semana después de la captura y quema de Washington menciona una serie de abusos cometidos por estadounidenses en la frontera, incluida la quema de Newark (actual Niagara-on-the-Lake , Ontario) pero no dice nada sobre lo que se había hecho en York. Eso sugiere que al atacar a Washington, las acciones estadounidenses en York no estaban en la mente de los comandantes británicos y mucho menos la razón principal para quemar los edificios públicos de Washington. Más bien, los dos eventos separados, en 1813 y 1814, parecen estar vinculados lógicamente, pero en realidad no lo estaban.

Este modesto dibujo de una mano desconocida representa el frente oeste de un Capitolio de los Estados Unidos incompleto tal como apareció entre 1811 y su quema por los británicos en agosto de 1814. Se muestra una estructura temporal baja que conecta las alas norte (Senado) y sur (Cámara). Fue conocido como el & # 8220furnace & # 8221 debido a las altas temperaturas que se alcanzan en los meses de verano. Durante muchos años, el dibujo se atribuyó incorrectamente a B. Henry Latrobe, el arquitecto del Capitolio entre 1806 y 1817. (Biblioteca del Congreso)

Otro punto a tener en cuenta es que el almirante Cochrane, bastante grandilocuente pero torpe, tenía una tendencia a hablar en grande pero a ser inseguro e indeciso a la hora de tomar decisiones. A principios de verano, como lo señaló memorablemente el difunto historiador popular Walter Lord, había declarado en un despacho a sus superiores en Londres que no solo capturaría Washington sino que "arrojaría a Jemmy Madison de su trono". Pero fue entonces cuando el mando de Londres hablaba de enviar a Chesapeake un gran ejército de entre 10.000 y 20.000 soldados, posiblemente bajo el mando del general Sir Rowland Hill, uno de los principales comandantes de Wellington. Al final, la fuerza expedicionaria se redujo después de que varios comandantes, incluido Hill, se retiraran de la responsabilidad. La fuerza que abandonó el sur de Francia a fines de mayo de 1814 eventualmente llegaría a 4.000 soldados en cuatro regimientos, bajo el mando de un comandante de origen irlandés, el general Ross, uno de los comandantes de brigada capaces de Wellington, pero ciertamente no uno de la élite superior de los británicos. oficiales. El hecho es que la mayoría de los cuerpos de oficiales estaban cansados ​​después de luchar contra Napoleón durante años y querían pasar tiempo en casa mientras el depuesto emperador francés era enviado a su primer exilio en la isla de Elba frente a las costas de Italia.

El subordinado de Cochrane, el contralmirante George Cockburn, había estado operando en Chesapeake desde la primavera de 1813 y se había ganado una reputación de pirata. Cockburn (pronunciado Co-burn por los británicos) había asaltado y saqueado pequeñas ciudades, incluida la quema de dos tercios de Havre de Grace en la cabecera de la bahía el 3 de mayo de 1813, y haciendo lo mismo con las ciudades gemelas de Fredericktown y Georgetown. en la costa oriental superior de Maryland en los próximos días. Así, el precedente de que las incursiones británicas causaron caos y destrucción era bien conocido y las comunidades más grandes alrededor de la Bahía, como Washington, Baltimore, Annapolis, Alejandría y Norfolk, fueron advertidas de lo que podría suceder si los británicos atacaban.

Una de las razones de las incursiones británicas tan cerca de la sede del gobierno estadounidense fue persuadir al secretario de Guerra John Armstrong para que trasladara las tropas estadounidenses desde el norte y así aliviar la carga de los británicos de defender su principal colonia restante en América del Norte, Canadá.

Con la llegada del muy profesional general Ross, de 48 años, las políticas de represalias y quemaduras cambiaron. Ross, que se había recuperado recientemente de una herida grave en la mandíbula y el cuello derecho que sufrió en febrero en la batalla de Orthez en el sur de Francia, estaba decidido a preservar la propiedad privada y solo quemar edificios militares o gubernamentales e incluso entonces solo si los estadounidenses lo hicieran. No negociar para perdonarlos. Una de las primeras cosas que hizo el ayudante de Ross, el teniente general adjunto de intendencia, el teniente George de Lacy Evans, fue diseñar una política que se utilizaría en el trato con los estadounidenses. El 18 de agosto, siguiendo las órdenes de Ross, Evans redactó una proclama para tranquilizar a los habitantes locales sobre la seguridad de su propiedad privada si actuaban con neutralidad. En otras palabras, Ross ignoró la recomendación de Cochrane de "visitar la represalia" contra la población civil estadounidense por las acciones de Estados Unidos en Canadá. No se incendiarían casas estadounidenses con wonton.

Esta fue la política que más tarde condujo al arresto del Dr. William Beanes de Upper Marlboro por detener a algunos rezagados británicos durante la retirada de Washington. El general Ross se sintió insultado por Beanes, quien anteriormente permitió que su casa se usara como cuartel general británico y pareció actuar de manera amistosa. Beanes, junto con otros ancianos de la ciudad de Upper Marlboro, habían acordado no actuar de manera hostil con los británicos. Y, sin embargo, al arrestar a esos rezagados británicos, pareció violar el acuerdo. La orden de arresto de Beanes por parte de Ross, a su vez, llevaría a la redacción de "The Star-Spangled Banner" por el abogado de Georgetown, Francis Scott Key, enviado en una misión de misericordia para ayudar a liberar a Beanes. El médico anciano liberado, Key y el coronel John S. Skinner, se vieron obligados a presenciar el bombardeo de Fort McHenry en el puerto de Baltimore del 13 al 14 de septiembre y se dieron cuenta, en las palabras del futuro Himno Nacional de EE. UU., Que “nuestra bandera seguía allí ”a pesar del implacable bombardeo británico de 25 horas.

La impresión muestra los daños causados ​​por el fuego a la Casa Blanca después de que los británicos la quemaran durante la guerra de 1812. (Biblioteca del Congreso)

Al desembarcar en Benedict en el Patuxent el 19 de agosto, el objetivo inicial del ejército británico era apoyar a un escuadrón de pequeñas embarcaciones de la Royal Navy que fueron a perseguir el río Patuxent en busca de la flotilla de la bahía de Chesapeake del comodoro Joshua Barney, de unas veinte barcazas y cañoneras. , que había estado causando dolores de cabeza a Cockburn desde que zarpó de Baltimore a fines de mayo con la intención de atacar un fuerte británico en Tangier Island, Virginia, en la parte baja de la bahía. Aunque Barney fracasó en esa misión, mantuvo a raya a Cockburn y sus fuerzas en dos batallas navales libradas en junio y julio en St. Leonard's Creek en Patuxent (cerca del actual Jefferson Patterson Park, condado de Calvert) antes, con la ayuda de la milicia. , Los regulares del Ejército de los EE. UU. Y los Marines de los EE. UU., Pudiendo escapar más arriba del Patuxent hacia Benedict. Al final, el propio Barney, por orden del Secretario de Marina William Jones, ordenó a sus hombres que hicieran volar la Flotilla en lugar de permitir que los británicos la capturaran en un lugar en el Patuxent cerca de Mount Pleasant Landing al noreste de Upper Marlboro. .

Ross usó la casa del Dr. Beanes en Academy Hill en Upper Marlboro como su cuartel general la noche del 22 de agosto. Al día siguiente, él y sus hombres marcharon dos millas al oeste, más hacia Washington, y acamparon en la finca Melwood. Fue aquí, en las dependencias de Melwood, la noche del 23 de agosto, donde Cockburn y su propio ayudante Evans convencieron a Ross de que habían llegado tan lejos que bien podían continuar y atacar la capital estadounidense. El general no tenía órdenes de hacerlo. De hecho, sus instrucciones de Cochrane le dijeron que se quedara cerca del embarque. Sin embargo, los persuasores hicieron bien su trabajo y el general, muy consciente, como más tarde le escribió a su esposa, de "las consecuencias del fracaso" decidió tomar la decisión audaz contra Washington. De hecho, el siempre tímido Cochrane, que no había dado órdenes a Ross para que hiciera lo que hizo, más tarde se atribuiría el mérito de lo que se consideraba un triunfo de las armas británicas. De regreso a Londres en las próximas semanas, Ross fue recomendado para un título de caballero y tal vez incluso podría haber sido nombrado "Conde de Washington". Al final, la insignia de caballería que le fue enviada tuvo que ser devuelta porque murió en el ataque a Baltimore tres semanas después. El Príncipe Regente otorgó el título de "Ross de Bladensburg" a los herederos varones del General en 1815 para honrar su logro de capturar la capital de otra nación soberana.

La impresión muestra a los soldados británicos marchando hacia Washington, D.C. y quemando edificios durante la Guerra de 1812. (Biblioteca del Congreso)

La razón principal del incendio de los edificios públicos de Washington tuvo que ver con lo que Ross consideraba una violación similar del honor y la etiqueta militar estadounidense, similar a lo que sucedió con el Dr. Beanes. La avanzadilla británica, que incluía al general Ross, llegó a la ciudad desde Maryland Avenue, NE, bajo una bandera blanca y con los tambores sonando el mensaje de que se solicitaba un parlay. En otras palabras, Ross esperaba que los estadounidenses negociaran una rendición de la capital, una presunción a la que estaría acostumbrado en términos de guerra tal como se llevó a cabo en Europa. Pero no quedaba nadie en el Distrito de Columbia para entregarle la ciudad. Es decir, el gobierno de la ciudad bajo el alcalde Blake había dejado la ciudad después de que Blake declarara que no tenía intención de entregar su ciudad a los británicos, y todo el gobierno federal, incluidos el presidente James Madison y la primera dama Dolley Madison, había abandonado la ciudad como bueno, para cuando llegaron los británicos.

Cuando se escucharon disparos cerca del Capitolio de los Estados Unidos y la mansión que pertenecía al diplomático estadounidense Albert Gallatin, ahora la Casa Sewall-Belmont en 144 Constitution Avenue, NE, toda la situación cambió. Esta no iba a ser la rendición "civilizada" de una capital enemiga que Ross había anticipado. El caballo del general Ross salió disparado debajo de él, la segunda montura del día que perdió, y también murieron varios soldados del 4º Regimiento Británico de Infantería. Este incidente fue visto como un acto de traición por parte de los británicos. El incidente adverso llevó a la búsqueda de quien había hecho los disparos, presuntamente proveniente de la casa Gallatin o cerca, y al incendio de esa mansión. No se sabe quién hizo los disparos. Se ha mencionado a un barbero irlandés llamado Dixon como una posibilidad o tal vez fueron algunos de los flotillamen del comodoro Joshua Barney quienes habían actuado con tanta valentía en las batallas con los británicos en el Patuxent y en Bladensburg. También existía la sospecha de que se podrían haber disparado disparos desde el Capitolio de los Estados Unidos, y esto es lo que provocó la quema de ese edificio público. La mansión del presidente, los Departamentos de Estado y Guerra y otros edificios públicos se quemarían más tarde esa noche y por la mañana. Una tormenta de finales de verano ayudó a apagar algunas de las llamas que probablemente ayudaron a la reconstrucción posterior de la Casa Blanca y el Capitolio, así como a la mansión Gallatin. El general Ross tuvo cuidado de no quemar o destruir la propiedad privada y, a excepción de algunos edificios privados que se incendiaron por chispas de edificios que ya estaban en llamas, los soldados de Ross siguieron cuidadosamente esta política. La principal excepción fue el destrozo físico (aunque no quemado por el fuego) de las oficinas de impresión de la Avenida Pennsylvania del periódico rabiosamente anti-británico The National Intelligencer de Cockburn. Un edificio privado, seguro, aunque se podría argumentar que, como máquina de propaganda para la administración de Madison, el periódico no fue ni mucho menos neutral en el tema de la guerra y, desde la perspectiva británica, tal vez mereciera ser destruido. El Contralmirante disfrutó especialmente instruir a sus hombres para que se aseguraran de destruir a los C entre los líderes "para que los sinvergüenzas no tengan más medios de abusar de mi nombre".

Otra razón más para pensar que la quema de Washington no era inevitable es que tres días después de que el ejército británico abandonara Washington en la noche del 25 de agosto, un escuadrón naval británico que subía por el Potomac al mando del capitán James Alexander Gordon forzó la capitulación de Alejandría después de Fort Washington. (también conocido como Fort Warburton) fue volado por el asustado comandante, el capitán del ejército de los Estados Unidos, Samuel T. Dyson, un acto por el que más tarde fue sometido a un consejo de guerra. El 28 de agosto, el escuadrón bajo Gordon, originalmente destinado a apoyar al ejército británico, negoció con éxito la rendición de Alejandría después de que el alcalde de la ciudad y una delegación remaron para encontrarse con el escuadrón británico, y ningún edificio de la ciudad resultó quemado, dañado o destruido. interferido con. Eso sí, los británicos exigieron un duro tributo, que incluyó tomar algunos barcos de premio y transportar tabaco, harina y otros bienes, pero el punto era que la ciudad se salvó. Este historiador sugeriría que lo mismo podría haber sucedido con Washington, si los estadounidenses hubieran actuado de la manera cortés y aceptada de la etiqueta militar que habían anticipado los victoriosos británicos hace doscientos años.

Christopher T. George es el autor de Terror on the Chesapeake: The War of 1812 on the Bay publicado por White Mane en 2001 y un estudiante de 20 años del conflicto olvidado de Estados Unidos. Chris ha escrito una biografía del mayor general británico Robert Ross en cooperación con el Dr. John McCavitt de Rostrevor, Irlanda del Norte. Se prevé que el libro será publicado por University of Oklahoma Press en su serie "Campañas y comandantes" el próximo año.


Notas al pie y recursos

1. Stand para Thomas Tingey, 10 de septiembre de 1814, RG45 / 350, Archivos Nacionales.

3. La quema de Washington: la invasión británica de 1814 (Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1998).

4. Anales del Congreso, 13 ° Congreso, 3 ° sesión, 313.

5. Matthew Carey, La rama de olivo: o, fallas de ambos lados, federal y democrática, 10ª ed., 1818 (repr., Freeport, Nueva York: Books for Libraries Press, 1969), Resumen, Devoluciones al Departamento de Estado.

6. Augustus John Foster a Mother, 1 de febrero de 1806, en Marilyn Kay Parr, “Augustus John Foster and the 'Washington Wilderness' Personal Letters of a British Diplomat,” Ph.D. diss., Universidad George Washington, 1987, 183.

7. Anales del Congreso, 12 ° Congreso, 1 ° sesión, 487.

8. Richard Rush a John Adams, 5 de septiembre de 1814, Richard Rush Papers, Biblioteca del Congreso.

9. Foster to Mother, 2 de junio de 1805, en Parr, “Augustus John Foster”, pág. 114.

10. Foster to Mother, 30 de diciembre de 1804, ibid., 97.

11. Cochrane a Earl Bathurst, 14 de julio de 1814, War Office 1: Secretario de Guerra, Biblioteca del Congreso.

12. Declaración de John Van Ness, 23 de noviembre de 1814, Documentos del Estado Americano, Mil. 16, 1: 581.

14. Lewis Machen a William Rives, 12 de septiembre de 1836, Rives Papers, Biblioteca del Congreso.

15. Capitán James Scott, Recuerdos de una vida naval (Londres: Bentley, 1834), 3: 300.

16. Benjamin Henry Latrobe, carta al editor, Intelligencer nacional, 30 de noviembre de 1807.

17. Charles J. Ingersoll, Bosquejo histórico de la Segunda Guerra entre los Estados Unidos de América y Gran Bretaña (Filadelfia: Lea y Blanchard, 1849), 2: 146.

18. Martha Peter a Timothy Pickering, 28 de agosto de 1814, Pickering Papers, Sociedad Histórica de Massachusetts.

19. Louisa a Eliza, 31 de agosto de 1814, Papeles de la familia Rodgers (Colección de la Fundación Histórica Naval).

20. Declaración oral de Jacob Barker a Lossing, abril de 1861, en Benson J. Lossing, El libro de campo pictórico de la guerra de 1812 (1868 repr., Somersworth, NH: New Hampshire Publishing, 1976), 935 Robert DePeyster a Dolley Madison, 3 de febrero de 1848, Dolley Madison Papers, Biblioteca del Congreso John H. McCormick, “El primer maestro de ceremonias de la Casa Blanca , " Registros de la Sociedad Histórica de Columbia 7 (1904): 182, 183.

21. Declaración oral de Barker a Lossing, en Lossing, Libro de campo pictórico, 936. Pocas personas son conscientes del error ortográfico del artista en el célebre retrato. Un primer plano muestra, debajo de la mesa junto a la pierna derecha de George Washington, los títulos de los libros colocados en el lomo. Uno de los libros se titula Leyes y Constitución de los Estados Unidos.

22. Archibald Kains a Franklin Roosevelt, 20 de abril de 1939, FDR Papers, PPF 5888, Franklin Delano Roosevelt Library, Hyde Park, Nueva York. Cómo el cofre llegó a manos de Thomas Kains, pagador del buque bob Devastación, es un misterio porque el barco no navegó por el río Patuxent. Era uno de un escuadrón de barcos que subió por el río Potomac y sitió Alejandría unos días después de que el ejército terrestre británico se retirara de Washington, de regreso a sus barcos en el Patuxent.

23. William Gardner, carta al editor, Republicano federal, 16 de septiembre de 1814.


La quema de Washington, D.C.

Una vista de la casa de los Presidentes en la ciudad de Washington después del incendio del 24 de agosto de 1814 / G. Munger del. Escultura de W. Strickland. Biblioteca del Congreso Tecumseh salvando prisioneros Biblioteca del Congreso

La quema de Washington, D.C., en 1814 fue una de las horas más oscuras de Estados Unidos. La nueva república que habían creado los Padres Fundadores menos de medio siglo antes estaba en peligro. Culminando en una ráfaga de interacciones desastrosas entre británicos y estadounidenses que resultaron en una guerra, la Guerra de 1812 actuó como una guerra pseudo-revolucionaria que solidificó aún más la legitimidad de Estados Unidos como una nueva nación independiente del Imperio Británico. Desde la Guerra de la Independencia, Estados Unidos y Gran Bretaña no se llevaban bien. La marina británica capturaba continuamente a marineros estadounidenses en alta mar, así como también ayudó a las tribus nativas americanas contra los esfuerzos expansionistas estadounidenses. La más famosa de estas campañas es la Guerra de Tecumseh, en la que Tecumseh, un jefe nativo americano, lideró una guerra contra las fuerzas estadounidenses que se expandían a la región del actual estado de Indiana. Las fuerzas estadounidenses, lideradas por William Henry Harrison, ganaron, sin embargo, los congresistas de Washington, DC culparon a Gran Bretaña por brindar ayuda a Tecumseh y su confederación de tribus múltiples. Para 1812, Gran Bretaña estaba retirando gradualmente a Estados Unidos del comercio a favor de sus colonias en Canadá y el Caribe. Los estadounidenses temían perder a Gran Bretaña como socio comercial, ya que Gran Bretaña era una de las dos principales potencias mundiales en ese momento.

La guerra de 1812 comenzó cuando los halcones de guerra (funcionarios del gobierno que querían ir a la guerra) presionaron por un proyecto de ley de guerra el 12 de junio de 1812 en respuesta a las acciones de Gran Bretaña contra los intereses estadounidenses. En 1812, con la ayuda de Napoleón Bonaparte, Estados Unidos implementó un embargo comercial contra Gran Bretaña a favor del comercio francés, a cambio, los franceses dejarían de atacar a los barcos estadounidenses.

Los dos años previos al incendio de Washington DC se pasaron principalmente en Canadá con un punto muerto entre las fuerzas británicas y estadounidenses.El ejército británico en la guerra de 1812 no era la totalidad del ejército y la marina británica, sino que era un destacamento del ejército principal que estaba luchando actualmente en las guerras napoleónicas en Europa. Sin embargo, el ejército de Estados Unidos no era fuerte debido a la falta de voluntad del Congreso de dedicar soldados entrenados que tanto necesitaban para luchar en la guerra. Los políticos tampoco pudieron ponerse de acuerdo sobre el tamaño del ejército y la marina estadounidenses. Estados Unidos se basó principalmente en el uso de grupos de milicias liderados por ciudadanos, que no eran tan efectivos en comparación con los soldados regulares entrenados. Tanto las fuerzas británicas como las estadounidenses no pudieron hacer mella en ninguno de los ejércitos. Ninguno de los bandos pudo mantener y ocupar territorios durante un período de tiempo prolongado. No fue hasta que los británicos comenzaron su campaña en la bahía de Chesapeake cuando los británicos comenzaron a implementar nuevas estrategias para intentar ganar la guerra.

Un grabado posterior del siglo XIX de la captura de Washington por el general Ross y el almirante Cockburn Biblioteca del Congreso

En agosto de 1814, los británicos comenzaron a asaltar las costas orientales de los Estados Unidos en un intento de frenar la moral y la voluntad de luchar en los estados. En 1814, Gran Bretaña y una coalición de naciones habían derrotado recientemente a Napoleón y su ejército, por lo que los recursos de Gran Bretaña podrían dirigirse casi por completo hacia la guerra en Estados Unidos. Gran Bretaña quería invadir las regiones del sur de los Estados Unidos para alejar a las fuerzas estadounidenses del territorio canadiense. Los británicos optaron por asaltar dos ciudades: Washington, D.C. y Baltimore, Maryland. Eligieron Washington debido a su falta de defensas y fácil acceso desde la bahía de Chesapeake, y Baltimore debido a su importancia en la fabricación y el comercio de barcos en el puerto de Baltimore. El 24 de agosto de 1814, la batalla de Bladensburg tuvo lugar en las afueras de Washington, lo que resultó en una vergonzosa derrota estadounidense. La derrota en Bladensburg permitió que los soldados británicos dirigidos por el mayor general Robert Ross ingresaran a la capital de la nación.

Más tarde, ese 24 de agosto por la noche, los soldados británicos se trasladaron a Washington con amargo resentimiento por el incendio estadounidense de la capital canadiense de York (actual Toronto) en 1813. Al entrar en Washington, los soldados británicos y canadienses tenían acceso sin restricciones a la capital y comenzó a quemar la ciudad. Los funcionarios del gobierno se vieron obligados a huir de la ciudad. El presidente James Madison y la primera dama Dolley Madison huyeron de la Casa Blanca. Antes de partir, Dolley Madison tenía un retrato del presidente George Washington y muchos otros artefactos irremplazables de la fundación de la nación asegurados. Dolley hizo que se llevaran los artefactos para mantenerlos a salvo de las llamas. Se ordenó que se incendiara el astillero naval de Washington para evitar que los buques de guerra fueran llevados a manos británicas. El almirante británico George Cockburn ordenó a sus hombres que quemaran la Casa Blanca, el Capitolio, la Biblioteca del Congreso (ubicada en el Capitolio en ese momento), el Tesoro y otros edificios gubernamentales. Sin embargo, Cockburn ordenó a sus hombres que no destruyeran residencias privadas, e incluso salvaron a la Oficina de Patentes debido a que el administrador principal convenció a los británicos de que dentro del edificio había propiedad privada. El administrador argumentó que si las invenciones dentro de la Oficina de Patentes se quemaban, sería una pérdida para la humanidad.

Al día siguiente, el 25 de agosto, una tormenta llegó a Washington y apagó los incendios. Desafortunadamente, durante la tormenta, un tornado estalló y arrasó la ciudad. Si bien los británicos habían salvado las residencias privadas, el tornado no expresó tanta misericordia a las residencias privadas y destruyó algunas en la ciudad. Después del incendio de Washington, hubo saqueos generalizados en toda la ciudad y muchos de los saqueadores eran ciudadanos estadounidenses. Poco después de que los británicos terminaron con la quema de Washington, partieron casi de inmediato hacia Baltimore, ya que los británicos no tenían la intención de ocupar Washington.

Francis Scott Key: abogado de Maryland y escritor de "The Star-Spangled Banner"

La quema de Washington no logró el efecto que los británicos esperaban que causara. En lugar de desmoralizar a los estadounidenses, les dio a los estadounidenses un motivo para unirse para derrotar a los británicos una vez más. La quema de Washington impactó negativamente a los británicos, porque cuando los británicos llegaron a Baltimore, Maryland, el 13 de septiembre de 1814, la armada británica se encontró con una ciudad bien defendida. Se produjo la batalla de Fort McHenry y resultó en una victoria estadounidense. Mientras la batalla se desarrollaba, un abogado de Baltimore llamado Francis Scott Key fue retenido a bordo de un buque de guerra británico y observó cómo se desarrollaba la batalla. Escribió un poema llamado Defensa de Fort McHenry, que más tarde se convirtió en Star-Spangled Banner, el himno nacional de Estados Unidos. La victoria de Estados Unidos en Fort McHenry condujo al eventual fin de la guerra, con Washington a la izquierda para reconstruir después de los incendios.

El incendio de Washington no fue una gran vergüenza como se pensó originalmente. Washington se reconstruyó rápidamente, la Casa Blanca entró en funcionamiento en 1817 y el edificio del Capitolio estuvo operativo en 1819. En general, la quema de Washington simbolizó que la joven nación que se construyó sobre la democracia y la libertad pudo tomar la cabeza de una de las principales potencias mundiales. adelante y salir victorioso. Thomas Law, un visitante extranjero que fue a Washington, describió la ciudad después de la guerra como un ave fénix surgiendo de los incendios más fuerte que nunca. La guerra de 1812 mostró al mundo que Estados Unidos era una fuerza a tener en cuenta y que continuaría siendo perpetua.


Fuera de la circunvalación

Hace dos siglos comenzó una guerra que cada vez tiene menos sentido con el paso del tiempo.

Hoy hace doscientos años, la Guerra de 1812, la primera guerra que libró Estados Unidos de América como nación, comenzó cuando el presidente James Madison firmó la Declaración de Guerra que finalmente había sido aprobada, después de un debate bastante polémico, por el Congreso. el día antes. La votación final que aprobó una Declaración de Guerra fue la votación más cercana en la historia de Estados Unidos e, irónicamente, también la primera. Aproximadamente tres años después, la guerra llegaría a su fin con muy pocos cambios entre los Estados Unidos y su antiguo maestro colonial, Gran Bretaña. No perdimos la guerra a pesar de que los británicos habían logrado bloquear Baltimore, invadir el país y perseguir al presidente Madison para que se escondiera cuando capturaron Washington, DC y quemaron la Casa Blanca. Sin embargo, tampoco ganamos, considerando el hecho de que los esfuerzos para expandir el territorio estadounidense hacia el norte en Canadá terminaron en un fracaso. La única batalla de la guerra que todavía es recordada por la historia, la Batalla de Nueva Orleans, creó un héroe estadounidense en Andrew Jackson, pero también ganó la distinción histórica de haber sido librada después de que Estados Unidos y Gran Bretaña llegaron a un acuerdo sobre una paz. tratado durante las negociaciones en la ciudad belga de Gante.

Dos siglos después, es difícil incluso ponerse de acuerdo sobre cuáles eran realmente los objetivos de la guerra. La & # 160impresión & # 160 de los marineros estadounidenses por parte de la Armada británica fue un tema que despertó una considerable ira en los Estados Unidos, pero el conflicto también se vio envuelto en el apoyo presuntamente dado a los nativos americanos en los Territorios del Noroeste por el Ejército Británico, así como en los esfuerzos por los británicos para restringir el comercio con Francia durante las guerras napoleónicas en curso, que posiblemente fueron más importantes para Londres que el conflicto con esa nación menor en la costa este de América del Norte. Sin embargo, cuando terminó la guerra, no estaba claro de qué se trataba la lucha, salvo quizás un reflejo del hecho de que un conflicto de algún tipo entre los Estados Unidos y los británicos en América del Norte había sido inevitable desde el La guerra revolucionaria había terminado.

La guerra tuvo muchas consecuencias importantes para la historia. Fue la última vez que Estados Unidos y Gran Bretaña se encontrarían como enemigos en la guerra, y su resolución fue posiblemente el comienzo de un cambio en la forma en que ambas naciones se veían entre sí que finalmente evolucionó hacia la & # 8220relación especial & # 8221 que ha dado forma a la mundo durante la mayor parte del siglo pasado. Marcó el comienzo del fin de la participación británica en América del Norte y "condujo a la formación de una identidad nacional de la nación que finalmente se convirtió en Canadá". Y comenzó el proceso por el cual Estados Unidos se convertiría en una nación continental.

El nombre ni siquiera es una descripción muy completa del momento de la guerra. Si cuenta la Batalla de Nueva Orleans, que se libró después de la firma del tratado de paz, la guerra duró hasta principios de 1815.

El bicentenario de la Guerra de 1812 & # 8212 que comenzó hace 200 años hoy & # 8212 coincide aproximadamente con el sesquicentenario de la Guerra Civil. Este último era conocido por varios nombres antes de que el uso general cambiara decisivamente a favor de & # 8220Civil War & # 8221 Los sureños favorecían & # 8220War Between the States & # 8221 Northerners, & # 8220War of the Rebellion. & # 8221 & # 8220Civil War & # 8221 puede parecer insípido en comparación, pero al menos hace una declaración clara sobre la naturaleza del conflicto.

No se puede decir lo mismo de & # 8220War of 1812. & # 8221 & # 8221 Es una etiqueta pésima, y ​​deberíamos aprovechar la oportunidad que ofrece el 200 aniversario del conflicto para adoptar una mejor.

El autor sugiere el título & # 8220Second War Of Independence & # 8221, que parece apropiado si se toma la visión histórica de cuál resultó ser realmente el impacto de la guerra, incluyendo específicamente el hecho de que su final finalmente marcó el momento en que Gran Bretaña parecía aceptar la & # 160soberanía & # 160 de los Estados Unidos. Sin embargo, dado que ya han pasado 200 años, parece que el nombre se ha quedado un poco atascado y establecer las conexiones entre esa guerra y la que se libró entre 1775 y 1783 no es tan simple.

Lo que realmente me sorprende de la Guerra de 1812, sin embargo, es el hecho de que no fue & # 8217t solo América & # 8217 la primera guerra como nación soberana, sino que también fue la primera guerra basada en objetivos ambiguos y en ocasiones un razonamiento dudoso, y un recordatorio de que realmente ha habido muy pocas guerras & # 8220buenas & # 8221 en nuestra historia donde las líneas entre el bien y el mal eran tan fáciles de ver. La Guerra Mexicana ciertamente no califica, y la Guerra Civil fue una tragedia nacional en todos lados, incluso si finalmente condujo al fin de la esclavitud. Quizás la Segunda Guerra Mundial es la única guerra que califica para la distinción de guerra & # 8220buena & # 8221, aunque también se podría argumentar sobre la Guerra del Golfo Pérsico, especialmente dado el hecho de que no se convirtió en una guerra de conquista para las puertas de Bagdad. ¿Los demás? Tan ambigua como la guerra cuyo aniversario conmemoramos hoy. Uno se pregunta cómo los verá la historia 200 años después.


Guerra de 1812: The British Burning of Washington, 25 de agosto de 1814

Los canadienses querían vengarse de los atropellos cometidos por los ejércitos de los Estados Unidos durante 1813. Después de la Batalla de York en abril, los soldados estadounidenses incendiaron el Parlamento y otros edificios gubernamentales del Alto Canadá. En diciembre, incendiaron la ciudad de Newark hasta los cimientos. Sir George Prevost, comandante en jefe de las fuerzas británicas en Canadá, solicitó ayuda al gobierno británico. Su respuesta fue enviar una fuerza de invasión de soldados veteranos a Washington, D.C.

Vuelo presa del pánico desde Washington a medida que se acerca el ejército británico

Cuando la fuerza de invasión británica aterrizó en Benedict, Maryland, el 20 de agosto, estaban a menos de 50 millas de Washington. A medida que el enemigo se acercaba a la ciudad durante los siguientes tres días, los residentes en pánico huyeron a través del río hacia Virginia. Para el 24 de agosto, el día en que el ejército británico dispersó a los últimos defensores de Washington en la batalla de Bladensburg, solo quedaba el 10% de la población de la ciudad. La mayoría de los ciudadanos y políticos destacados se habían ido. Todo lo que quedaba en Washington eran algunos propietarios, esclavos, sirvientes, empleados del gobierno y la esposa del presidente, Dolley Madison.

Los que se quedaron atrás lograron salvar importantes documentos del Capitolio, incluidos documentos del Congreso y del Senado, la Declaración de Independencia original y la Constitución. El personal de la Casa Blanca, bajo la dirección de la Primera Dama, rescató el famoso retrato de George Washington de Gilbert Stuart. Dolley Madison fue una de las últimas personas en salir de Washington antes de que llegaran los británicos.

Un grupo de asalto británico entra en la ciudad

A las 8 en punto del 24 de agosto, el general de división Robert Ross, el contralmirante Sir George Cockburn y un grupo de asalto de 200 soldados británicos entraron en las afueras de Washington. La ciudad estaba indefensa. La única resistencia fue una sola descarga de mosquete desde detrás de una casa que mató a un soldado y al caballo del general Ross. Durante el caos resultante, los tiradores huyeron. Los soldados incendiaron la casa en represalia.

Pronto, la Union Jack británica sobrevolaba Capitol Hill. Al entrar al Capitolio de los Estados Unidos, los soldados enemigos se maravillaron de la majestuosidad del edificio y su mobiliario. A pesar de su admiración, el grupo de asalto siguió sus órdenes y prendió fuego utilizando cargas explosivas de cohetes Congreve. El Capitolio, incluida la Biblioteca del Congreso y tres mil libros, ardía intensamente.

Los británicos queman Washington

El almirante Cockburn supervisó alegremente la destrucción del National Intelligencer, un periódico del gobierno que había publicado artículos sensacionalistas denunciando sus hazañas. Se incendiaron los edificios del Tesoro, la Oficina de Guerra, el Arsenal y los cuarteles militares. Los británicos destruyeron todos los edificios gubernamentales excepto la Oficina de Patentes de Estados Unidos. Incluso el astillero de la Marina de los EE. UU. Y sus provisiones militares estaban en llamas, incendiados por marineros estadounidenses con órdenes de evitar su captura.

Cerca de la medianoche, el general Ross, el almirante Cockburn y otros oficiales entraron en la Casa Blanca, en ese momento llamada Casa del Presidente. Estaban encantados de encontrar un banquete de comida y vino intacto en el comedor. Los criados habían preparado el banquete para una de las famosas fiestas de Dolley Madison, pero en cambio, el enemigo victorioso se atiborró de la comida. Después de la cena, sus invitados no invitados saquearon la casa de la Sra. Madison y la prendieron fuego.

Los edificios del gobierno continuaron ardiendo hasta las primeras horas de la tarde, cuando una severa tormenta eléctrica empapó Washington. Durante dos horas, lluvias torrenciales empaparon la zona y extinguieron la mayoría de los incendios. La tormenta provocó un tornado que arrasó la ciudad y mató a varios ocupantes británicos. Conmocionado por la severidad de la tormenta, el general Ross y su grupo de asalto se retiraron unas horas después de que cesó la lluvia. Habían ocupado Washington durante veintiséis horas. El 29 de agosto, el ejército estaba de regreso a bordo de sus transportes en Benedict.

Consecuencias de la quema de Washington, D. C.

La redada resultó en la destrucción de aproximadamente $ 2 millones de propiedad. Todo lo que quedaba del Capitolio de los Estados Unidos y la Casa del Presidente eran muros de arenisca ennegrecida. El gobierno finalmente reconstruyó ambas estructuras utilizando estos muros originales.

Los estadounidenses y los europeos, incluidos los súbditos británicos, denunciaron la destrucción de Washington como innecesariamente cruel e innecesaria para el esfuerzo bélico. Como tantos eventos en la historia de Estados Unidos, en lugar de desmoralizar a sus ciudadanos, la quema de Washington animó a los estadounidenses a redoblar sus esfuerzos contra Gran Bretaña.

Estados Unidos había perdido la confianza en John Armstrong, el Secretario de Guerra, por dejar la capital de la nación sin defensas. Dimitió el 3 de septiembre de 1814 y el presidente Madison lo reemplazó por James Monroe, anteriormente secretario de Estado. Mientras tanto, los invasores británicos se preparaban para un asalto combinado por tierra y mar contra la ciudad de Baltimore, Maryland.


& # 8203 La quema de Washington, D.C. en 1814

Este mes, hace doscientos años, 4.000 soldados británicos sitiaron Washington, D.C. e incendiaron el Capitolio de los Estados Unidos y la Casa Blanca.

Un dibujo de la Casa Blanca después del incendio de 1814. Biblioteca del Congreso

Y las marcas de quemaduras en las paredes de la Casa Blanca siguen ahí.

"Ahora tenemos evidencia de las marcas de carbonilla, el abrasador que habría ocurrido cuando las llamas salieron a través de ventanas y puertas abiertas y se lamieron alrededor de la parte superior de la piedra", dijo William Allman, curador de la Casa Blanca.

Es, hasta donde sabemos, la mejor evidencia de que alguna vez las fuerzas enemigas estuvieron en la capital de nuestra nación, dijo Allman.

La quema de Washington fue el momento más oscuro para Estados Unidos y el presidente James Madison en la Guerra de 1812, una especie de segunda guerra de independencia estadounidense.

Noticias de actualidad

Los británicos habían estado interfiriendo con el comercio estadounidense en el mar y secuestrando marineros. Los esfuerzos estadounidenses por expandirse hacia el oeste y el norte hacia Canadá estaban siendo frustrados por los británicos. Dos años después de la guerra, con los estadounidenses en retirada, las fuerzas británicas llegaron a la capital de la nación.

Rocca preguntó: "¿Cómo era Washington en 1814?"

"Miserable", dijo William Allen, historiador emérito del Arquitecto del Capitolio. "Diminuto, pequeño, colgado".

200 años después, la Casa Blanca todavía tiene las marcas de quemaduras del fuego. Noticias CBS

Básicamente, dijo, era un sitio de construcción: "Había patios de piedra y patios de ladrillos y hornos. Era solo una mezcolanza de esto y aquello".

La cúpula del Capitolio aún no se había construido, pero la cámara original de la Casa, ubicada en el sitio del Salón de las Estatuas de hoy, era una obra maestra de la arquitectura.

"Mucha gente la describió como la habitación más hermosa de Estados Unidos", dijo Allen. "Tenía este glorioso techo con 100 tragaluces".

Allen dijo que la habitación era a prueba de fuego, excepto por el techo. "Y eso, por supuesto, era el talón de Aquiles de la habitación. El techo era de madera, y todo lo que tenían que hacer, por supuesto, era prender fuego al techo. Cuando se cayera, el resto de la habitación Se destruido.

"El calor era intenso. El vidrio de los tragaluces se derritió, se fundió y cayó en grandes trozos".

Las paredes de piedra del Capitolio sobrevivieron, así como el vestíbulo del Senado, con sus distintivas columnas de mazorcas de maíz.

Allen dijo que la mazorca de maíz era significativa como "la planta estadounidense, de una manera clásica. Una especie de pensamiento de la forma en que los arquitectos clásicos habrían pensado, utilizando este elemento básico muy importante de la dieta y la economía estadounidenses".

Peleando con los británicos esa noche fueron ex esclavos estadounidenses:

"Los británicos expusieron brillantemente un lado realmente débil de la sociedad estadounidense, y ese era la esclavitud y nuestra dependencia de los esclavos", dijo el historiador Steve Vogel, autor de "Through the Perilous Fight", un relato detallado de la captura de Washington. "Ofrecieron libertad a los esclavos en esta región, Chesapeake. Dijeron, ya sabes, 'Ven a nuestro lado. Te prometemos libertad. Y si quieres, por cierto, puedes luchar contra tus antiguos amos'".

Al salir del Capitolio, el contralmirante de la Armada británica George Cockburn, el general de división del ejército Robert Ross y 150 casacas rojas marcharon hacia la Casa Blanca.

Rocca preguntó a Allman cuál habría sido la impresión de los británicos de la Casa Blanca al entrar por la puerta: "Creo que era una casa de buen tamaño, pero no palaciega. No hay Palacio de Buckingham. No Versalles. Eso es estaba, ya sabes, razonablemente bien decorado ".

¿La mayor sorpresa? Una cena preparada para 40. Así que los británicos celebraron un festín en el comedor de la Casa Blanca antes de incendiar la mansión.

Aquí también sobrevivieron las paredes. Pero poco queda de lo que alguna vez estuvo adentro, lo que sí es un ícono estadounidense.

El East Room, el salón más grande de la casa, y donde los hijos de Teddy Roosevelt solían patinar donde Susan Ford tenía su baile de graduación y, lo que es más importante, el salón con el gran retrato de cuerpo entero de George Washington por Gilbert Stuart.

"Este es el que Dolley Madison guardó antes de salir de la Casa Blanca. Ya había empacado los papeles del estado, las cortinas de terciopelo rojo que había puesto en la Sala Oval. Luego, como una cosa de último minuto, ella dijo: 'Oh, tenemos que salvar al general Washington' ".

"Y ella dio las instrucciones para sacarlo de la pared. Estaba atornillado. Así que tuvieron que cortar el marco y luego levantar el lienzo en su camilla".

Mientras Dolley Madison estaba ocupada metiendo cubiertos en su bolso, los sirvientes de la Casa Blanca, el maître y uno de los esclavos de la familia, rescataron el cuadro. "Ella estaba tratando de salvar todo lo que pudo", dijo Allman. "Ella estaba dejando sus cosas personales".

Como regla general, los invasores británicos no saquearon, pero un soldado agarró el botiquín de viaje personal de Madison. "Eso fue tomado de la Casa Blanca por una de las tropas británicas, luego pasó a un miembro de una de las fuerzas navales, y luego descendió en su familia hasta que fue entregado a Franklin Roosevelt en 1939", dijo Allman.

Después de incendiar la Casa Blanca, los casacas rojas incendiaron los edificios que albergan los Departamentos de Estado, Tesoro y Guerra, concluyendo uno de los días más devastadores de la historia de Estados Unidos.

El contralmirante George Cockburn (1772-1853), por John James Halls. Museos Reales de Greenwich

"¿Te imaginas la escena después de que los británicos se fueran de Washington?" dijo Vogel. "El Capitolio y la Casa Blanca son proyectiles humeantes. El ejército estadounidense ha abandonado la ciudad. Nadie sabe dónde están el presidente Madison o el gabinete. Es realmente imposible pensar en muchos momentos más abatidos y desesperados en la historia estadounidense".

Mientras un Union Jack volaba sobre la ciudad, Vogel dijo: "Mucha gente sintió que, ya sabes, la joven república estaba llegando a su fin, que el experimento estadounidense estaba muriendo en su infancia".

Por temor a un contraataque estadounidense, la ocupación británica de Washington duró solo un día.

Entre sus héroes pasados ​​por alto: el secretario del Departamento de Estado Stephen Pleasonton, quien escondió la Declaración de Independencia en una mansión de Virginia.

Seis meses después, la guerra terminó prácticamente en un punto muerto y el líder británico George Cockburn regresó a casa, donde su retrato muestra a Washington resplandeciente de fondo.


El breve período, hace 200 años, cuando la política estadounidense estaba llena de "buenos sentimientos"

James Monroe entró en Boston Common a lomos de un caballo prestado, vestido con un abrigo azul, pantalones con hebilla hasta las rodillas y un revolucionario sombrero triangular. Lo recibió una multitud de 40.000 personas que lo vitoreaban.

Pero no era la década de 1770 y el padre fundador ya no era joven. Era julio de 1817 y la nueva nación tenía 41 años. La ropa usada por el quinto presidente de la nación ahora estaba pasada de moda. No estaba & # 8217t en Boston para conseguir apoyo para una nueva nación & # 8212; estaba allí para evitar que se desmoronara.

Monroe, un demócrata-republicano, había obtenido una victoria aplastante contra el colapso del Partido Federalista en las elecciones de 1816. Ahora, estaba de gira por la nación, aparentemente para visitar instalaciones militares, pero también con la esperanza de provocar una efusión patriótica que provocaría el fin de los partidos políticos en los Estados Unidos.

Quería curar las heridas de la guerra de 1812, apresurar el colapso federalista y lograr el gobierno sin partidos que George Washington había imaginado en su discurso de despedida. Y lo logró, por un tiempo. La presidencia de Monroe marca la última vez que Estados Unidos no tuvo un sistema bipartidista.

Monroe llegó a la presidencia como un héroe de guerra estadounidense y un símbolo de la historia de la joven nación. Se unió al Ejército Continental en 1776, fue herido en la Batalla de Trenton y sobrevivió al brutal invierno de 1778 en Valley Forge. Fue elegido miembro de la legislatura de Virginia, el Congreso Continental y el Senado de los Estados Unidos. Se desempeñó dos veces como diplomático estadounidense en Francia y fue gobernador de Virginia. En 1811, el presidente James Madison lo nombró secretario de estado.

Durante la Guerra de 1812, Monroe dio un paso al frente para unir a la nación que ayudó a formar. En agosto de 1814, los británicos capturaron Washington, D.C. y quemaron casi todos sus edificios públicos, incluida la Casa Blanca. Al regresar a la capital destrozada después de una retirada británica, Madison, abrumado, cuyo temperamento cerebral lo dejó mal preparado para liderar en tiempos de guerra, le entregó a Monroe un segundo título: secretario de guerra en funciones. Se hizo cargo del esfuerzo bélico, reforzó Washington y Baltimore, ordenó a Andrew Jackson que defendiera Nueva Orleans y convenció a los gobernadores estatales de que enviaran más milicianos a las zonas de batalla. & # 160 & # 160 & # 160.

Al final de la guerra, el conflicto partidista que había definido la política estadounidense durante dos décadas se estaba desmoronando. Los demócratas republicanos de Thomas Jefferson, que creían en los poderes limitados del gobierno federal, habían ocupado la presidencia durante 16 años, desde la derrota de Jefferson en 1800 del federalista John Adams. Pero la guerra había revuelto las partes & # 8217 viejos roles. Los federalistas de Nueva Inglaterra se habían opuesto en gran medida a la Guerra de 1812. Muchos se reunieron en la Convención secreta de Hartford de 1814-15, donde los delegados más radicales pidieron que Nueva Inglaterra se separara de la Unión. En cambio, la convención votó para enviar negociadores a Washington para exigir cambios en la Constitución, incluidos los límites al poder del presidente para hacer la guerra. Pero las noticias sobre el final de la guerra y # 8217 llegaron a Washington antes que los delegados federalistas, dejándolos con el aspecto de casi traidores que habían conspirado en secreto.

Monroe ganó las elecciones de 1816 de manera aplastante y desarrolló un plan para, en sus palabras, & # 8220 evitar la reorganización y el resurgimiento del partido federal & # 8221 y & # 8220 exterminar todas las divisiones partidistas en nuestro país & # 8221. mezclado. Como Washington, creía que los partidos políticos eran innecesarios para un buen gobierno, pero también estaba furioso con el movimiento secesionista federalista en tiempos de guerra. Congeló a los federalistas, no les dio ningún patrocinio y ni siquiera los reconoció como miembros de un partido. Pero públicamente, Monroe no hizo comentarios partidistas, sino que hizo un llamamiento a todos los estadounidenses sobre la base del patriotismo. & # 8220Discord no pertenece a nuestro sistema & # 8221, declaró en su discurso inaugural. & # 8220La armonía entre los estadounidenses & # 8230 será objeto de mis constantes y celosas atenciones. & # 8221

Imitando las giras de Washington por la nación como presidente, Monroe emprendió su primera gira de buena voluntad el 1 de junio de 1817. Pasó todo el verano recorriendo la nación, viajando en barco de vapor, carruaje y a caballo. Como los políticos de hoy, estrechó la mano de los veteranos de edad avanzada y besó a los niños pequeños. Recorrió granjas, se codeó con los comités de bienvenida y soportó con paciencia los interminables discursos de los jueces locales.

Boston fue la mayor prueba de la buena voluntad de Monroe. Massachusetts era la ciudadela de la nación del federalismo, y había votado por el oponente de Monroe, Rufus King, en 1816. Pero Boston aprovechó la oportunidad para la reconciliación, saludando a Monroe con niños vestidos con mini-versiones de atuendos revolucionarios y 2,000 niñas en vestidos blancos, decorados con rosas blancas o rojas, para simbolizar la reconciliación de los federalistas y demócratas-republicanos.

La noche de su aparición victoriosa en Boston Common, Monroe asistió a una cena ofrecida por el gobernador de Massachusetts, John Brooks. Para su sorpresa, otros invitados incluyeron a John Adams, el ex presidente federalista, y Timothy Pickering, el exsecretario de estado federalista que había retirado a Monroe de su puesto diplomático en París en 1796. antes de pasar apenas la misma calle, & # 8221 se maravilló Boston & # 8217s Crónica y Patriota periódico.

Boston se desmayó. El 12 de julio, el Centinel colombino, un ardiente periódico federalista, publicó un titular, & # 8220Era of Good Feelings & # 8221, que definiría la presidencia de Monroe. & # 8220Durante el último Jubileo Presidencial & # 8221 comenzó la historia & # 8220, & # 8220 muchas personas se han reunido en juntas festivas, en agradable conversación, a quienes la política de partidos había cortado durante mucho tiempo & # 8221.

¡El origen de la Era de los Buenos Sentimientos en el Centinel colombino 12 de julio de 1817! pic.twitter.com/7jET2BL3TH

& # 8212 Museo James Monroe (@JMonroeMuseum) 12 de julio de 2017

Al regresar a Washington en septiembre de 1817, Monroe extendió los buenos sentimientos a la política nacional. Convenció al Congreso de abolir todos los impuestos internos del gobierno federal en los EE. UU., Incluidos los impuestos a la propiedad, confiando en que los aranceles aduaneros y la venta de terrenos públicos podrían financiar al gobierno federal. Sin embargo, todavía pagó la deuda de guerra de la nación de 67 millones de dólares en dos años. (Los aranceles continuaron pagando el presupuesto del gobierno federal hasta la Guerra Civil, cuando el gobierno federal fundó su departamento de ingresos internos). Apoyó la invasión de Florida de Andrew Jackson en 1819 y luego hizo que John Quincy Adams negociara un tratado con España. que cedió Florida a los EE. UU. La administración de Monroe construyó las defensas de la nación y fortaleció a West Point en una academia militar de élite. Los pioneros se inundaron hacia el oeste. En su mensaje de 1823 al Congreso, articuló lo que llegó a conocerse como la Doctrina Monroe, advirtiendo a las potencias europeas que cualquier intento futuro de colonizar el hemisferio occidental sería considerado una amenaza para los Estados Unidos.

Incluso las grandes batallas regionales sobre la extensión de la esclavitud hacia el oeste no frustraron los esfuerzos de Monroe por crear una nueva era política. En marzo de 1820, tres semanas después de firmar el Compromiso de Missouri, Monroe emprendió una gira de cuatro meses y 5,000 millas por el sur, donde su éxito en sacar a los españoles de Florida fue tremendamente popular. Charleston y Savannah, especialmente, celebraron a Monroe con tanto entusiasmo que un periódico de Georgia declaró que Savannah estaba & # 8220 en peligro de exagerar & # 8221 Monroe visitó a Jackson en su casa de Tennessee, The Hermitage, y habló en la Nashville Female Academy, el país y La escuela más grande para mujeres # 8217, antes de regresar a Washington en agosto.

Por supuesto, el apodo de & # 8220Good Feelings & # 8221 solo se aplicaba a quienes podían disfrutar de los derechos consagrados en la Constitución. Los nativos americanos, las personas esclavizadas y otros grupos sitiados habrían tenido poco & # 8220 bueno & # 8221 que decir sobre la época. Tampoco lo haría el gran número de estadounidenses empobrecidos por el Pánico de 1819.

Sin embargo, como esperaba Monroe, el Partido Federalista se extinguió. & # 8220Algunos viejos federalistas todavía se movían por la capital, como estatuas o momias, & # 8221 escribió George Dangerfield en su libro de 1952 & # 160La era de los buenos sentimientos,& # 160pero & # 8220todos los hombres ambiciosos se llamaban a sí mismos republicanos, o buscaban, sin someterse a una conversión pública, unirse a cualquier facción republicana que sirviera mejor a sus intereses. & # 8221

En 1820, Monroe ganó un segundo mandato esencialmente sin oposición, con un voto en el Colegio Electoral de 231 a 1. Sintió que había llevado a cabo & # 8220 la destrucción del partido federal & # 8221 que & # 160 escribió & # 160 a Madison en 1822. & # 8220 Nuestro gobierno puede seguir adelante y prosperar sin la existencia de partidos. & # 8221

Pero los buenos sentimientos no duraron. Estados Unidos abandonó los partidos, pero no pudo abandonar la política.

Aunque los historiadores no están de acuerdo sobre cuándo cerró la era y algunos dicen que solo duró dos años, terminando con el Pánico de 1819, los malos sentimientos definieron el estado de ánimo de Estados Unidos al final del segundo mandato de Monroe. Sin la disciplina del partido, gobernar se hizo más difícil. A principios de la década de 1820, cada uno estaba por su cuenta en el Congreso e incluso en el gabinete de Monroe: el secretario de Estado Adams, el secretario del Tesoro William H. Crawford y el secretario de Guerra John C. Calhoun todos compitieron para suceder a Monroe como presidente.

El incidente que mejor prueba que la Era de los Buenos Sentimientos terminó ocurrió en el invierno de 1824. Crawford, furioso con Monroe por no proteger a sus compinches durante los recortes presupuestarios del Ejército, lo enfrentó en la Casa Blanca. & # 8220 Tú, sinvergüenza infernal, & # 8221 siseó el secretario de Hacienda, alzando su bastón hacia el presidente. Monroe agarró tenazas de la chimenea para defenderse, el secretario de la Marina, Samuel L. Southard, se interpuso entre los hombres, y Crawford se disculpó y abandonó la Casa Blanca para no volver jamás.

Las elecciones presidenciales de 1824, celebradas sin partidos, atrajeron a cuatro candidatos: Jackson, Adams, Crawford y el presidente de la Cámara de Representantes Henry Clay. Después de que ninguno ganó una mayoría en el Colegio Electoral, la Cámara de Representantes eligió a Adams, el segundo clasificado, como presidente, pasando por encima de Jackson, quien ganó la mayor cantidad de votos electorales y votos populares. Esa elección provocó que la política estadounidense se reorganizara en un nuevo sistema bipartidista & # 8212Demócratas Jackson contra Adams & # 8217 Whigs.

Monroe murió el 4 de julio de 1831, con un legado sustancial en la historia estadounidense, desde la influencia de la Doctrina Monroe en la política exterior hasta su papel en la expansión de la nación hacia el oeste. Pero la nación nunca más se acercó a su ideal de un gobierno sin partidos. Para bien o para mal, a través de batallas sobre la economía y la guerra, la esclavitud y la inmigración, el sistema bipartidista que generó inadvertidamente ha definido la política estadounidense desde entonces.

Sobre Erick Trickey

Erick Trickey es un escritor en Boston que cubre política, historia, ciudades, arte y ciencia. Ha escrito para POLITICO Magazine, Next City, Boston Globe, Boston Magazine y Cleveland Magazine.


Gran Bretaña se disculpa por tuit que marca 200 años desde que se quemó la Casa Blanca

(CNN) - ¿Quién diría que la Guerra de 1812 podría encender pasiones en la era de Twitter?

La embajada británica en Washington se disculpó después de tuitear una foto con motivo del 200 aniversario de las tropas británicas que incendiaron la Casa Blanca el 24 de agosto de 1814, durante la Guerra de 1812.

La foto muestra un pastel con la Casa Blanca, algunas bengalas y las barras y estrellas y Union Jack. Incluido en la leyenda: "¡Solo bengalas esta vez!"

Conmemorando el 200 aniversario de la quema de la Casa Blanca. ¡Solo bengalas esta vez! pic.twitter.com/QIDBQTBmmL

& mdash Embajada Británica (@UKinUSA) 24 de agosto de 2014

Una persona dijo en Twitter que encontró la publicación "en un GUSTO extremadamente POBRE". Otro preguntó: "¿Qué diablos? ¿Una conmemoración?"

Entonces, la honorable Embajada de la derecha trató de enmendarlo. Publicó un tweet de "lo sentimos" señalando que "tenía la intención de marcar un evento en la historia y celebrar nuestra fuerte amistad hoy". También se vinculó a un artículo del Huffington Post de Patrick Davies, su embajador adjunto en Estados Unidos.

Disculpas por el Tweet anterior. Queríamos marcar un evento en la historia y celebrar nuestra fuerte amistad hoy http://t.co/gs3heJDMzt

& mdash Embajada británica (@UKinUSA) 25 de agosto de 2014

Señaló que los países están "más cerca hoy que nunca", a pesar de que los casacas rojas incendiaron la Casa Blanca hace 200 años.

"Lejos de luchar entre sí, nuestros soldados, marineros y aviadores entrenan juntos, se despliegan juntos y se recuperan juntos", escribió.


La evidencia arqueológica muestra que el noroeste del Pacífico fue una de las primeras áreas pobladas de América del Norte. Se han encontrado huesos de animales y humanos que datan de 13,000 años en Washington y la evidencia de la presencia humana en la Península Olímpica se remonta aproximadamente al 9,000 a. [2]

Los antropólogos estiman que existían 125 tribus distintas del noroeste y 50 idiomas y dialectos antes de la llegada de los euroamericanos a esta región. En toda la región de Puget Sound, las tribus costeras hicieron uso de los abundantes recursos naturales de la región, subsistiendo principalmente de salmón, fletán, mariscos y ballenas. El cedro era un material de construcción importante y las tribus lo usaban para construir casas comunales y grandes canoas. También se confeccionaba ropa con la corteza de los árboles de cedro. Las tribus del río Columbia se convirtieron en las más ricas de las tribus de Washington gracias a su control de Celilo Falls, históricamente el lugar de pesca de salmón más rico del noroeste. Estas cataratas en el río Columbia, al este del actual The Dalles, Oregon, fueron parte del camino que tomaron millones de salmones para desovar. La presencia de riqueza privada entre las tribus costeras más agresivas alentó las divisiones de género, ya que las mujeres asumieron roles prominentes como comerciantes y los hombres participaron en guerras y capturas con otras tribus. Las tribus orientales, llamadas tribus de la meseta, sobrevivieron gracias a la caza, la pesca y la recolección estacionales. El trabajo tribal entre los indios de la meseta también estaba dividido por sexos y tanto hombres como mujeres eran responsables de partes iguales del suministro de alimentos. [3]

Las principales tribus de las zonas costeras incluyen Chinook, Lummi, Quinault, Makah, Quileute y Snohomish. Las tribus de Plateau incluyen Klickitat, Cayuse, Nez Percé, Okanogan, Palouse, Spokane, Wenatchee y Yakama. Hoy en día, Washington contiene más de 20 reservas indias, la más grande de las cuales es para Yakama. [4]

En Ozette, en la esquina noroeste del estado, una antigua aldea fue cubierta por un deslizamiento de lodo, quizás provocado por un terremoto hace unos 500 años. Se han encontrado y catalogado más de 50,000 artefactos bien conservados, muchos de los cuales están ahora en exhibición en el Centro Cultural y de Investigación Makah en Neah Bay. Otros sitios también han revelado cuánto tiempo lleva la gente allí. Se cree que las hojas de un cuchillo de cuarzo del tamaño de una miniatura encontradas en el sitio del río Hoko cerca de la bahía de Clallam tienen 2.500 años de antigüedad.

Exploración temprana europea y americana Editar

El primer registro europeo de un desembarco en la costa de Washington fue en 1774 por el español Juan Pérez. Un año después, el capitán español Don Bruna de Heceta a bordo del Santiago, parte de una flotilla de dos barcos con el Sonora, desembarcó cerca de la desembocadura del río Quinault y reclamó las tierras costeras hasta las posesiones rusas en el norte.

En 1778, el explorador británico Capitán James Cook avistó el cabo Flattery, a la entrada del Estrecho de Juan de Fuca. Pero el estrecho en sí no se encontró hasta que Charles William Barkley, capitán del Águila imperial, lo avistó en 1787. Barkley le puso el nombre de Juan de Fuca.Las convenciones hispano-británicas de Nootka de la década de 1790 pusieron fin a la exclusividad española y abrieron la costa noroeste a exploradores y comerciantes de otras naciones, siendo las más importantes Gran Bretaña, Rusia y Estados Unidos. Más exploraciones del estrecho fueron realizadas por los exploradores españoles Manuel Quimper en 1790 y Francisco de Eliza en 1791 y luego por el capitán británico George Vancouver en 1792. El capitán Vancouver reclamó el sonido para Gran Bretaña y nombró las aguas al sur de Tacoma Narrows Puget's Sound, en honor de Peter Puget, que fue el teniente que lo acompañó en la expedición de Vancouver. Más tarde, el nombre también se usó para las aguas al norte de Tacoma Narrows. [5] Vancouver y su expedición trazaron un mapa de la costa de Washington desde 1792 hasta 1794. [6]

El capitán Robert Gray (por quien se nombra el condado de Grays Harbor) descubrió la desembocadura del río Columbia en 1792, nombró al río en honor a su barco "Columbia" y luego estableció un comercio de pieles de nutria marina. La expedición de Lewis y Clark, bajo la dirección del presidente Thomas Jefferson, ingresó al estado desde el este el 10 de octubre de 1805. Meriwether Lewis y William Clark se sorprendieron por las diferencias entre las tribus indígenas del noroeste del Pacífico y las que habían encontrado antes en la expedición, destacando, en particular, el aumento de la condición de la mujer entre las tribus costeras y de la meseta. Lewis planteó la hipótesis de que la igualdad de las mujeres y los ancianos con los hombres estaba vinculada a roles económicos distribuidos más equitativamente.

El explorador canadiense David Thompson exploró extensamente el río Columbia a partir de 1807. En 1811, se convirtió en el primer europeo en navegar a lo largo del río hasta el Pacífico. En el camino, publicó un aviso donde se une al río Snake reclamando la tierra para Gran Bretaña y declarando la intención de la North West Company de construir un fuerte allí. Posteriormente, se estableció el puesto comercial de Fort Nez Perces, cerca de la actual Walla Walla, Washington. El aviso de Thompson fue encontrado por astorianos que buscaban establecer un puesto de pieles tierra adentro. Contribuyó a la elección de David Stuart, en nombre de la American Pacific Fur Company, de un sitio más al norte para sus operaciones en Fort Okanogan.

Para cuando llegaron los colonos en la década de 1830, una población de mestizos (mestizos) había crecido a partir de siglos de comerciantes de pieles europeos que procrearon con mujeres nativas americanas. [7] Antes de que las mujeres caucásicas comenzaran a mudarse al territorio en la década de 1830, no era raro que los comerciantes buscaran mujeres métis como esposas.

Disputas de ocupación estadounidense-británica Editar

Los intereses estadounidenses en la región crecieron como parte del concepto de destino manifiesto. España cedió sus derechos al norte del paralelo 42 a los Estados Unidos por el Tratado Adams-Onís de 1819, (pero no la posesión, que fue rechazada por los términos de las Convenciones de Nootka).

Gran Bretaña tenía intereses comerciales de larga data a través de la Compañía de la Bahía de Hudson y una red bien establecida de fortalezas comerciales de pieles a lo largo del río Columbia en lo que llamó Distrito de Columbia. Estos tenían su sede en Fort Vancouver en la actual Vancouver, Washington.

Por el Tratado de 1818, a raíz de la Guerra de 1812, Gran Bretaña y los Estados Unidos establecieron el paralelo 49 como la frontera oeste de la División Continental de las Montañas Rocosas, pero acordaron el control conjunto y la ocupación del País de Oregón. En 1824, Rusia firmó un acuerdo con Estados Unidos reconociendo que no tenía reclamos al sur de la latitud 54-40 norte y Rusia firmó un tratado similar con Gran Bretaña en 1825.

La ocupación conjunta se renovó, pero año tras año en 1827. Finalmente, el aumento de la tensión entre los colonos estadounidenses que llegaban por el sendero de Oregón y los comerciantes de pieles llevó a la disputa fronteriza de Oregón. El 15 de junio de 1846, Gran Bretaña cedió sus reclamos sobre las tierras al sur del paralelo 49, y Estados Unidos cedió sus reclamos al norte de la misma línea, en la actual frontera entre Canadá y Estados Unidos, en el Tratado de Oregón.

En 1848, se estableció el Territorio de Oregón, compuesto por los actuales Washington, Oregón e Idaho, así como partes de Montana y Wyoming. El Territorio de Washington, que incluía Washington y partes de Idaho y Montana, se formó a partir del Territorio de Oregon en 1853. En 1872, un proceso de arbitraje resolvió la disputa fronteriza de la Guerra de los Cerdos y estableció la frontera entre Estados Unidos y Canadá a través de las Islas San Juan y las Islas del Golfo. .

Este de Washington Editar

Los asentamientos en la parte oriental del estado eran en gran parte agrícolas y se centraban en los establecimientos misioneros en el valle de Walla Walla. Los misioneros intentaron "civilizar" a los indios, a menudo de formas que ignoraban o malinterpretaban las prácticas nativas. Cuando los misioneros Dr. Marcus Whitman y Narcissa Whitman se negaron a dejar su misión a medida que aumentaban las tensiones raciales en 1847, los indios Cayuse y Umatilla mataron a 13 misioneros estadounidenses. Las explicaciones de la masacre de Whitman en 1847 en Walla Walla incluyen brotes de enfermedades, resentimiento por los duros intentos de conversión tanto de la religión como de la forma de vida, y el desprecio de los indios nativos mostrado por los misioneros, particularmente por Narcissa Whitman, [ cita necesaria ] la primera mujer estadounidense blanca en el Territorio de Oregon.

Este evento desencadenó la Guerra de Cayuse contra los indios, seguida de la Guerra de Yakima, y ​​continuó hasta 1858. La Legislatura Provisional de Oregón en 1847 inmediatamente reunió compañías de voluntarios para ir a la guerra, si fuera necesario, contra Cayuse y, descontento de algunos de los líderes milicianos, también envió una comisión de paz. Más tarde, el ejército de los Estados Unidos vino a apoyar a las fuerzas de la milicia. Estas milicias, ávidas de acción, provocaron indios amistosos y hostiles. En 1850, cinco Cayuse fueron condenados por asesinar a los Whitman en 1847 y ahorcados. El derramamiento de sangre esporádico continuó hasta 1855, cuando los Cayuse fueron diezmados, derrotados, privados de sus tierras tribales y colocados en la Reserva India Umatilla en el noreste de Oregon.

Los conflictos sobre la posesión de tierras entre los indios y los colonos `` estadounidenses '' llevaron a los estadounidenses en 1855, mediante los `` tratados '' del Consejo de Walla Walla, a coaccionar no solo a los Cayuse, sino también a los Walla Walla y a las tribus Umatilla. a la Reserva Indígena Umatilla en el noreste de Oregon, otros catorce grupos tribales a la Reserva Indígena Yakama en el sur del Estado de Washington y los Nez Perce a una reserva en la región fronteriza de Washington, Oregon e Idaho. Ese mismo año, se descubrió oro en la recién establecida reserva de Yakama y los mineros blancos invadieron estas tierras. Las tribus, primero los Yakama, a los que finalmente se unieron los Walla Walla y los Cayuse, se unieron para luchar contra los estadounidenses en lo que se llama la Guerra de Yakima. El ejército de los Estados Unidos envió tropas y se llevaron a cabo una serie de incursiones y batallas. En 1858, los estadounidenses, en la Batalla de los Cuatro Lagos, derrotaron a los indios de manera decisiva. En un 'tratado' recién impuesto, las tribus estaban, nuevamente, confinadas a las reservas.

Puget Sound Editar

A medida que los colonos estadounidenses se desplazaban hacia el oeste a lo largo de Oregon Trail, algunos viajaron a través de la parte norte del Territorio de Oregon y se establecieron en el área de Puget Sound. El primer asentamiento en el área de Puget Sound en el oeste de lo que ahora es el estado de Washington fue Fort Nisqually, una granja y un puesto de comercio de pieles propiedad de Puget's Sound Agricultural Company, una subsidiaria de Hudson's Bay Company. El fundador pionero de Washington, Michael Simmons, junto con el pionero negro George Washington Bush y su esposa caucásica, Isabella James Bush, de Missouri y Tennessee, respectivamente, llevaron a cuatro familias blancas al territorio y establecieron New Market, ahora conocido como Tumwater, en 1846. Se establecieron en Washington para evitar las leyes de asentamiento racistas de Oregon. [8] Después de ellos, muchos más colonos, que emigraron por tierra a lo largo del sendero de Oregon, se dirigieron hacia el norte para establecerse en el área de Puget Sound. En contraste con otras ocupaciones estadounidenses de Occidente, hubo comparativamente [ cita necesaria ] poca violencia entre los colonos y los nativos americanos, aunque varias excepciones, como las extensas campañas del gobernador territorial Isaac Ingalls Stevens en 1853 para obligar a los indios a ceder tierras y derechos, son notables: [9] la guerra de Puget Sound, la guerra de Cayuse, la guerra de Yakima , y Spokane War es el mayor conflicto entre las nuevas autoridades estadounidenses y los gobiernos indígenas. Las redadas de Haida, Tlingit y otras tribus del norte del territorio británico y ruso aterrorizaron tanto a los nativos americanos como a los colonos en Puget Sound en la década de 1850 (ver Port Gamble). Los mineros que se dirigían a la fiebre del oro de Fraser Canyon en la Columbia Británica en 1858 utilizando el sendero Okanagan viajaron por las axilas y hubo muchos casos de violencia a lo largo de la ruta.

Las industrias madereras atrajeron a los colonos al territorio. Se establecieron ciudades costeras, como Seattle (fundada en 1851 y originalmente llamada "Duwamps"). A diferencia de los trenes de carretas que habían llevado a familias enteras al Territorio de Oregón, estos primeros asentamientos comerciales estaban poblados principalmente por hombres jóvenes solteros. El licor, el juego y la prostitución eran omnipresentes, apoyados en Seattle por uno de los fundadores de la ciudad, David Swinson "Doc" Maynard, quien creía que la prostitución bien administrada podría ser una parte funcional de la economía. La fiebre del oro de Fraser en lo que, como resultado, se convertiría en la colonia de Columbia Británica, vio una oleada de asentamientos y actividad comercial en el norte de Puget Sound que dio origen a Port Townsend y Whatcom (que se convirtió en Bellingham) como centros comerciales, al principio intentando rivalizar con Victoria como punto de desembarco de los campos de oro hasta que el gobernador de la colonia ordenó que todos los accesos al río Fraser pasaran por Victoria. A pesar de la limitación en el comercio relacionado con los campos auríferos, muchos hombres que abandonaron el "Fraser River Humbug", como se entendió mal durante un tiempo, se establecieron en los condados de Whatcom e Island. Algunos de estos fueron colonos en la isla San Juan durante la Guerra del Cerdo de 1859.

Tras la admisión del Estado de Oregon a la unión en 1859, las porciones orientales del Territorio de Oregon, incluido el sur de Idaho, porciones de Wyoming al oeste de la división continental (entonces Territorio de Nebraska) y una pequeña porción del actual condado de Ravalli. , Montana fueron anexados al Territorio de Washington. En 1863, el área del Territorio de Washington al este del río Snake y el meridiano 117 al oeste se reorganizó como parte del Territorio de Idaho recién creado, dejando ese territorio solo con las tierras dentro de los límites actuales del Estado de Washington.

Después de la aprobación de la Ley de habilitación de 1889, Washington se convirtió en el estado número 42 en los Estados Unidos el 11 de noviembre de 1889. [10] La constitución estatal propuesta, aprobada por una proporción de cuatro a uno, originalmente incluía el sufragio y la prohibición de las mujeres. pero ambos temas fueron derrotados y eliminados de la constitución aceptada. Las mujeres habían recibido previamente el voto en 1883 por la Legislatura Territorial de Washington, pero el derecho fue anulado en 1887 por la Corte Suprema Territorial de Washington como respuesta al apoyo femenino de la prohibición. A pesar de estas derrotas iniciales, las mujeres en el noroeste del Pacífico recibieron el derecho al voto antes que el resto del país y Washington aprobó una enmienda por sufragio en 1910. [11] La prohibición siguió en 1916, dos años antes que el resto de la nación.

Las primeras industrias prominentes en el estado incluían la agricultura, la madera y la minería. En el este de Washington, Spokane era un importante centro de actividad minera y el valle de Yakima era conocido por sus huertos de manzanas y campos de trigo. Las fuertes lluvias al oeste de Cascade Range produjeron densos bosques y los puertos a lo largo de Puget Sound prosperaron con la fabricación y envío de productos de madera, particularmente el abeto Douglas. En 1905, el estado de Washington se convirtió en el mayor productor de madera de la nación. [12] Seattle fue el puerto principal para el comercio con Alaska y durante un tiempo tuvo una gran industria de construcción naval. Otras industrias que se desarrollaron en Washington incluyen la pesca, el envasado de salmón y la minería. Durante un período prolongado, Tacoma fue conocida por sus grandes fundiciones donde se trataban minerales de oro, plata, cobre y plomo. La región alrededor del este de Puget Sound desarrolló una industria pesada durante el período que incluyó la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, y la Compañía Boeing se convirtió en un ícono establecido en el área.

La fuerza progresista de principios del siglo XX en Washington se debió en parte al movimiento de clubes de mujeres, que ofreció oportunidades de liderazgo y poder político a decenas de miles de mujeres en la región noroeste del Pacífico.

Bertha Knight Landes fue elegida alcaldesa de Seattle en 1926, la primera mujer alcaldesa de una ciudad importante de los Estados Unidos. [13]

En 1924, el aeródromo Sand Point de Seattle fue el punto final de la primera circunnavegación aérea del mundo. [14]

Vancouver se convirtió en el punto final de dos vuelos ultralargos desde Moscú, URSS, sobre el Polo Norte. El primero de estos vuelos fue realizado por Valery Chkalov en 1937 en un avión Tupolev ANT-25RD. Chkalov estaba originalmente programado para aterrizar en una pista de aterrizaje en las cercanías de Portland, Oregon, pero se redirigió en el último minuto al aeródromo Pearson de Vancouver.

Durante la era de la depresión, se construyeron una serie de represas hidroeléctricas a lo largo del río Columbia como parte de un proyecto para aumentar la producción de electricidad. Esto culminó en 1941 con la finalización de la presa Grand Coulee, la más grande de los Estados Unidos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el área de Puget Sound se convirtió en un foco para las industrias de guerra con la Compañía Boeing produciendo muchos de los bombarderos pesados ​​y puertos de la nación en Seattle, Bremerton, Vancouver y Tacoma disponibles para la fabricación de barcos para el esfuerzo de guerra. A medida que la demanda de mano de obra y el número de hombres jóvenes reclutados aumentaron simultáneamente, las mujeres ingresaron a la fuerza laboral en grandes cantidades, reclutadas por los medios locales. Una cuarta parte de los trabajadores de los astilleros eran mujeres, lo que resultó en la instalación de uno de los primeros centros de cuidado infantil financiados por el gobierno en el lugar de trabajo. [15]

En el este de Washington, la planta de energía nuclear de Hanford Works se inauguró en 1943 y jugó un papel importante en la construcción de las bombas atómicas de la nación. Una de las bombas atómicas (apodada 'Fat Man' y lanzada sobre Nagasaki, Japón el 9 de agosto de 1945) fue impulsada por plutonio Hanford y fue transportada en Boeing B-29, también diseñados en el estado de Washington.

Erupción del monte St Helens Editar

El 18 de mayo de 1980, luego de un período de fuertes temblores y erupciones, la cara noreste del Monte St. Helens explotó hacia afuera, destruyendo gran parte de la cima del volcán. Esta erupción arrasó los bosques por muchas millas, mató a 57 personas, inundó el río Columbia y sus afluentes con cenizas y lodo y cubrió gran parte de Washington con cenizas, haciendo que el día pareciera noche.

Economía Editar

Washington es bien conocido por varias empresas destacadas, las más notables de las cuales son Microsoft, Amazon.com, Boeing, Nordstrom, The Bon Marché, Costco y Starbucks. Los monopolios tienen una larga historia en el estado. La empresa homónima de Bill Boeing pasó de ser una pequeña empresa de aviones en 1916 al conglomerado nacional de aviones y aerolíneas de Boeing y United Airlines, que posteriormente fue disuelto por los reguladores antimonopolio en 1934.

Política Editar

La política en Washington ha sido generalmente demócrata desde las décadas de 1950 y 1960 y desde la elección del presidente John F. Kennedy. El sistema estatal de primarias generales, en el que los votantes pueden votar por cualquier candidato en la boleta y no están obligados a estar afiliados a un partido político en particular, se declaró inconstitucional en 2003. El sistema de primarias de línea partidista se instituyó para las elecciones presidenciales y electorales de 2004. elecciones para gobernador. En 2004, los votantes eligieron a la gobernadora Christine Gregoire para el cargo, convirtiendo a Washington en el primer estado en tener una gobernadora y dos senadoras, Patty Murray y Maria Cantwell.

Las protestas contra la Organización Mundial del Comercio (OMC) en Seattle, a veces conocida como la "Batalla de Seattle", tuvieron lugar en 1999 cuando la OMC se reunió para discutir negociaciones comerciales. Las protestas masivas de al menos 40.000 personas incluyeron organizaciones como ONG involucradas en asuntos ambientales, sindicatos, grupos de estudiantes, grupos religiosos y anarquistas.


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