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Lo que los magos tenían en común con los científicos

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Pintorescos y exóticos, con sus coronas y camellos, los Reyes Magos aparecen regularmente en las tarjetas de Navidad y en los belenes. Pero, ¿cuánto es original y cuánto es la adición posterior en aras de una buena historia?

Todo lo que sabemos es lo que nos dice el evangelio de Mateo, y eso no incluye su número. Trajeron regalos de oro, incienso y mirra, pero suponer que tres regalos significan tres donantes no es más que una suposición. Más importante aún, no eran reyes. En su relato, Mateo describe consistentemente a los visitantes como magoi que es lo mismo que la palabra inglesa "mage". Es una palabra inusual y a menudo se traduce como "hombres sabios".

La iglesia primitiva los elevó al estatus de realeza, tal vez debido a las descripciones en Isaías 60 y el Salmo 72 de reyes que adoraban al mesías, pero el mismo Mateo, cuyo evangelio está lleno de referencias a los salmos y profetas, no establece este vínculo, y él nunca habría dejado pasar una oportunidad así.

La adoración de los magos, después de que siguieron esa "estrella en el este" hasta Jesús. P. Lawrence Lew, O.P. , CC BY-NC-ND

Lo que vieron

Habían visto una estrella, lo que demuestra que eran astrónomos, o astrólogos, ya que en ese entonces no había diferencia. ¿Qué era esta estrella? Algunos estudiosos han postulado que en el año 7 a. C. hubo una triple conjunción (cuando los planetas se alcanzan y se superan entre sí: una visión bastante dramática) de Júpiter y Saturno, en la constelación de Piscis. Estos tres elementos estaban relacionados en astrología con la realeza, el mesías y los judíos, respectivamente.

Algunos astrónomos, por ejemplo Patrick Moore, no están contentos con esta teoría y sugieren que la estrella que siguieron los sabios era una nova, un cometa o meteoros. Pero no hay evidencia firme para ninguno de estos. Señalan que las conjunciones son raras pero no únicas, y preguntan por qué no hubo emisarios a Israel en otras ocasiones. Quizás los hubo, solo tenemos este registro debido a su vínculo con la historia más amplia.

Creo que lo que realmente les preocupa es que aceptar esta interpretación implica aceptar la validez de la astrología, y los astrónomos de hoy realmente odian a los astrólogos (nunca preguntes a un astrónomo cuál es su signo estelar). Pero no es necesario. Incluso los escépticos pueden aceptar que una visita a Jerusalén y Belén por parte de extranjeros en busca del mesías habría sido una buena historia que sería contada una y otra vez, y eventualmente se apegaría al nacimiento de Jesús. Mateo escribió su evangelio para lectores judíos, y la religión judía entonces era hostil a la astrología, por lo que la sugerencia de que él inventó la historia como propaganda es inverosímil.

  • Los misterios de los Reyes Magos: ¿Quiénes eran y de dónde vinieron?
  • ¿Puede la astronomía explicar la estrella bíblica de Belén?
  • El secreto fatal que Jesús llevó a Jerusalén

Los Reyes Magos tras el inicio de Belén

Un enfoque familiar

Podemos imaginar la situación. La estrella no fue una sorpresa: las conjunciones son predecibles; hoy en día, las listas de las próximas están disponibles en Internet, e incluso si esto no estaba disponible hace 2.000 años, los astrónomos hicieron observaciones cuidadosas sobre las cuales podrían hacer predicciones utilizando teorías geocéntricas que eran fundamentalmente mal pero que, sin embargo, parecía funcionar.

Durante meses y años los “sabios” habrán discutido y organizado la expedición: los aspectos prácticos, la financiación. Sabemos cómo deben haberse sentido al planificar un proyecto, buscar dinero para pagarlo, discutir si las predicciones de su teoría eran realmente firmes o podrían tener alguna otra interpretación.

En este punto nos damos cuenta de que tenemos una mejor palabra para traducir magoi - una palabra que no estaba disponible para los traductores de la Versión Autorizada de la Biblia en el reinado del Rey James, ya que fue inventada en 1833.

La palabra es científicos.

Mirando hacia atrás 2,000 años, ellos y nosotros no somos tan diferentes. Utilizaron su comprensión del universo para predecir lo que sucedería en el mundo y, trabajando en grupo, investigaron sus predicciones, a pesar del costo, los problemas y las dificultades. Esto es algo que cualquier científico de hoy puede reconocer e identificar. Su comprensión del universo es tosca y primitiva a nuestros ojos, pero ¿cómo serán las teorías científicas de hoy dentro de 2.000 años?

Entonces, cuando veamos fotos de los tres reyes en Navidad, debemos pensar en ellos, como colegas que creyeron en sus teorías y siguieron las consecuencias, a pesar de los problemas, los gastos y el esfuerzo personal involucrados. La fuerza de su convicción y su resolución de seguirla, hace 2.000 años, puede ser un ejemplo para nosotros hoy.


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Los magos que crean la ilusión de la realidad


Los magos eran sacerdotes en el zoroastrismo y las religiones anteriores de los iraníes occidentales. El primer uso conocido de la palabra magos se encuentra en la inscripción trilingüe escrita por Darío el Grande, conocida como Inscripción Behistun. Los textos persas antiguos, anteriores al período helenístico, se refieren a un mago como un sacerdote zurvánico y presumiblemente zoroástrico. Generalizado en todo el Mediterráneo oriental y Asia occidental hasta la antigüedad tardía y más allá. Los magos eran los practicantes de la magia, incluida la astronomía, la astrología, la alquimia y otras formas de conocimiento esotérico.

El Experimento de la Gran Pirámide

Los humanos salieron de África en el sentido de que el Experimento de la Gran Pirámide
comenzó allí en el amanecer del tiempo cuando se escribió por primera vez el guión de nuestra realidad.

Jesús y los ovnis en el arte religioso

Un objeto en forma de disco arroja rayos de luz sobre Juan el Bautista y Jesús - Fitzwilliam Musuem, Cambridge, Inglaterra - Pintado en 1710 por el artista flamenco Aert De Gelder. Representa un OVNI clásico, flotante, plateado, en forma de platillo que brilla con rayos de luz sobre Juan el Bautista y Jesús. ¿Qué pudo haber inspirado al artista a combinar estos dos temas?

Fresco de la crucifixión del siglo XVII.
Catedral de Svetishoveli en Mtskheta, Georgia.
[Observe las dos embarcaciones en forma de platillo a cada lado de Cristo.]


"La Tebaide" - OVNI en la parte inferior derecha

Pintado por Paolo Uccello - circa 1460-1465.

La imagen de la derecha muestra un OVNI con forma de platillo rojo visto cerca de Jesús.
La pintura se encuentra en la Academia de Florencia.

Frescos en toda Europa que revelan la apariencia de naves espaciales en los cielos, incluida esta pintura de 'La Crucifixión', pintada en 1350. Parece representar a un pequeño hombre de aspecto humano mirando por encima del hombro, a otro OVNI como si lo persiguiera. vuela por el cielo en lo que claramente es una nave espacial. La nave principal está decorada con dos estrellas titilantes, una que recuerda a las insignias nacionales de los aviones modernos. Esta pintura cuelga sobre el altar del monasterio Visoki Decani en Kosovo, Yugoslavia.

Un fresco del siglo XIV de la Virgen y el Niño representa en la parte superior derecha la imagen de un OVNI flotando en la distancia. Una ampliación de este fresco revela tremendos detalles sobre este OVNI, incluidos los ojos de buey. Parece indicar una participación religiosa entre los ovnis y la aparición del Niño Jesús.

Esta pintura se llama "La Virgen con San Giovannino". Fue pintado en el siglo XV por Domenico Ghirlandaio (1449-1494) y se cuelga como parte de la colección Loeser en el Palazzo Vecchio. Sobre el hombro derecho de Mary hay un objeto en forma de disco. A continuación se muestra una ampliación de esta sección y se puede ver claramente a un hombre y su perro mirando el objeto.

Bonaventura Salimbeni pintó "Glorificación de la Eucaristía" en 1600.

Hoy cuelga en la iglesia de San Lorenzo en San Pietro, Montalcino, Italia.


Un Magus (plural Magi, del latín, del antiguo persa magu Inglés antiguo: Mage) era un astrólogo-sacerdote zoroástrico de la antigua Persia. Los Magos más conocidos son los "Reyes Magos de Oriente" en la Biblia. En inglés, el término puede referirse a un chamán, hechicero o mago; es el origen de las palabras en inglés magia y mago.

Raíces greco-persas: la palabra griega se atestigua desde el siglo V aC (griego antiguo) como un préstamo directo del antiguo mago persa. La palabra persa es un adjetivo de raíz en u de una raíz indoiraní * magh "poderoso, rico" también continuó en sánscrito magha "regalo, riqueza", magha-vant "generoso" (un nombre de Indra). Avestan tiene maga, magauuan, probablemente con los significados "sacrificio" y "sacrificador". La raíz PIE (* magh-) parece haber expresado poder o habilidad, continúa p. Ej. en griego ático mekhos (cf. mecánica) y en germánico magan (inglés may), magts (en inglés might, siendo la expresión "might and magic" una figura etimológica). Por tanto, el significado original del nombre para los sacerdotes medianos parece haber sido "el poderoso". Mobed persa moderno se deriva de un compuesto persa antiguo magu-pati "señor sacerdote".

En fuentes grecorromanas persas

Ya en el siglo V a. C., los magos griegos habían engendrado mageia y magike para describir la actividad de un mago, es decir, era su arte y práctica. Pero casi desde el principio el sustantivo de la acción y el sustantivo del actor se separaron. A partir de entonces, la mageia se usó no para lo que hacían los magos reales, sino para algo relacionado con la palabra 'magia' en el sentido moderno, es decir, usar medios sobrenaturales para lograr un efecto en el mundo natural, o la apariencia de lograr estos efectos a través de engaños o engaños. juego de manos. Los primeros textos griegos tienen típicamente el significado peyorativo, que a su vez influyó en el significado de magos para denotar un prestidigitador y un charlatán. Ya a mediados del siglo V a.C., Heródoto identifica a los magos como intérpretes de presagios y sueños (Historias 7.19, 7.37, 1.107, 1.108, 1.120, 1.128).

Una vez que los magos habían sido asociados con la "magia" - magikos griegos - fue sólo una progresión natural que la imagen griega de Zoroastro se metamorfosearía también en un mago. Plinio el mayor del siglo I nombra a "Zoroastro" como el inventor de la magia (Historia natural xxx.2.3), pero un "principio de división del trabajo parece haberle ahorrado a Zoroastro la mayor parte de la responsabilidad de introducir las artes oscuras a los griegos y Mundos romanos. Ese dudoso honor fue para otro fabuloso mago, Ostanes, a quien se atribuyó la mayor parte de la literatura mágica pseudoepigráfica ".

Para Plinio, esta magia era un "arte monstruoso" que dio a los griegos no sólo una "lujuria" (aviditatem) por la magia, sino una franca "locura" (rabiem) por ella, y Plinio supuso que los filósofos griegos, entre ellos Pitágoras, Empédocles, Demócrito y Platón viajaron al extranjero para estudiarlo y luego regresaron para enseñarlo.

Zoroastro, o más bien lo que los griegos suponían que era, era para los helenistas la figura decorativa de los "magos" y el fundador de esa orden (o lo que los griegos consideraban una orden). Además, se le proyectó como autor de un vasto compendio de pseudoepígrafos "zoroástricos", compuesto principalmente para desacreditar los textos de los rivales. "Los griegos consideraban que la mejor sabiduría era la sabiduría exótica" y "¿qué autoridad mejor y más conveniente que el lejano, temporal y geográficamente, Zoroastro?

Un factor de la asociación con la astrología fue el nombre de Zoroastro, o más bien, lo que los griegos hicieron de él. Dentro del esquema del pensamiento griego (que siempre estaba en busca de significados ocultos y significados "reales" de las palabras) su nombre se identificó al principio con adorador de estrellas (astrothytes "sacrificador de estrellas") y, con Zo-, incluso como la estrella viviente. Más tarde, evolucionó una mitoetimología aún más elaborada: Zoroastro murió por el (zo-) flujo (-ro-) vivo del fuego de la estrella (-astr-) que él mismo había invocado, e incluso, que las estrellas lo mataron. en venganza por haber sido reprimido por él.

El segundo factor "más serio" de la asociación con la astrología fue la noción de que Zoroastro era caldeo. El nombre griego alternativo para Zoroastro era Zaratas / Zaradas / Zaratos (cf. Agathias 2.23-5, Clement Stromata I.15), que, según Bidez y Cumont, derivaba de una forma semítica de su nombre. La tradición pitagórica consideraba que el "fundador" de su orden había estudiado con Zoroastro en Caldea (Vida de pórfido de Pitágoras 12, Stromata I.15 de Alexander Polyhistor apud Clement, Diodorus de Eritrea, Aristoxenus apud Hippolitus VI32.2). Lydus (Sobre los meses II.4) atribuye la creación de la semana de siete días a "los caldeos en el círculo de Zoroastro e Hystaspes", y que lo hicieron porque había siete planetas. El capítulo de Suda sobre astronomía señala que los babilonios aprendieron su astrología de Zoroastro. Luciano de Samosata (Mennipus 6) decide viajar a Babilonia "para pedir su opinión a uno de los magos, discípulos y sucesores de Zoroastro".

Historia en el Imperio Persa

Según Herodoto, los magos eran la casta sagrada de los medos. Organizaron la sociedad persa después de la caída de Asiria y Babilonia. Su poder fue restringido por Ciro, el fundador del Imperio Persa, y por su hijo Cambises II, los Magos se rebelaron contra Cambises y establecieron un aspirante rival al trono, uno de los suyos, que tomó el nombre de Smerdis. Smerdis y sus fuerzas fueron derrotados por los persas bajo Darío I. La secta de los magos continuó en Persia, aunque su influencia fue limitada después de este revés político.

Durante la era clásica (555 a. C. - 300 d. C.), algunos magos emigraron hacia el oeste y se establecieron en Grecia y luego en Italia. Durante más de un siglo, el mitraísmo, una religión derivada de Persia, fue la religión individual más grande de Roma. Los magos probablemente estuvieron involucrados en su práctica.

El Libro de Jeremías (39: 3, 39:13) le da un título rab mag "mago principal" al líder de los magos, Nergal Sharezar (la Septuaginta, la Vulgata y la KJV traducen erróneamente a Rabmag como un carácter separado). Los cristianos también creen que el profeta judío Daniel fue "rab mag" y confió una visión mesiánica (que será anunciada a su debido tiempo por una "estrella") a una secta secreta de los magos para su eventual cumplimiento (Daniel 4: 9 5 : 11).

La referencia griega más antigua que sobrevive a los magos del griego "Magos" podría ser del siglo VI a. C. Heráclito (apud Clemens Protrepticus 12), que maldice a los magos por sus ritos y rituales "impíos". Una descripción de los rituales a los que se refiere Heráclito no ha sobrevivido, y no hay nada que sugiera que Heráclito se refiriera a los extranjeros.

Mejor conservadas están las descripciones de Herodoto de mediados del siglo V a. C., quien en su descripción de los expatriados iraníes que viven en Asia menor usa el término "magos" en dos sentidos diferentes. En el primer sentido (Historias 1.101), Herodoto habla de los magos como una de las tribus / pueblos (etnicos) de los medos. En otro sentido (1.132), Herodoto usa el término "magos" para referirse genéricamente a una "casta sacerdotal", pero "cuyo origen étnico nunca se vuelve a mencionar". Según Robert Charles Zaehner, en otros relatos, "oímos hablar de Magi no solo en Persia, Parthia, Bactria, Chorasmia, Aria, Media y entre los Sakas, sino también en tierras no iraníes como Samaria, Etiopía y Egipto. Su influencia también se extendió por toda Asia Menor. Por lo tanto, es muy probable que la casta sacerdotal de los magos fuera distinta de la tribu mediana del mismo nombre ".

Otras fuentes griegas anteriores al período helenístico incluyen al caballero soldado Jenofonte, que tuvo experiencia de primera mano en la corte persa aqueménida. En su Cyropaedia de principios del siglo IV a. C., Jenofonte describe a los magos como autoridades para todos los asuntos religiosos (8.3.11), e imagina que los magos son responsables de la educación del futuro emperador.

Los zoroastrianos forman un grupo étnico muy pequeño en la India conocido como los parsis. Después de que los árabes invasores lograran tomar Ctesifonte en 637, el Islam reemplazó en gran medida al zoroastrismo y el poder de los magos se desvaneció. Muchos (pero no todos) de los magos huyeron del advenimiento del Islam en Persia, o Irán, emigrando a la India, instalándose en los principados occidentales que forman los estados modernos de Gujarat y Maharastra. Como uno solo puede ser zoroastriano de nacimiento, el número de parsis y zoroastrianos en el mundo se está reduciendo, y la población restante corre el riesgo de transmitir defectos genéticos como ocurre con cualquier pequeña comunidad. Basta decir que los parsis son muy raros y los magos son aún más raros.

En la India hay una comunidad denominada Maga, Bhojaka o Shakadvipi Brahmins. Sus principales centros se encuentran en Rajasthan en la India occidental y cerca de Gaya en Bihar. Según Bhavishya Purana y otros textos, fueron invitados a establecerse en Punjab para llevar a cabo la adoración del Señor Sol (Mitra o Surya en sánscrito). Bhavishya Purana los identifica explícitamente con el zoroastrismo.

Los miembros de la comunidad todavía adoran en los templos del Sol en la India. También son sacerdotes hereditarios en varios templos jainistas en Gujarat y Rajasthan. Los bhojakas se mencionan en las placas de cobre de la dinastía Kadamba (4-6%) como administradores de instituciones jainistas. Las imágenes del Señor Sol en la India se muestran con un vestido de Asia Central, completo con botas. Se considera que el término "Mihir" en la India representa la influencia de Maga.

El arte paleocristiano y el número de magos

Una pintura en el cementerio de San Pedro y San Marcelino muestra dos

Una pintura en el Museo de Letrán, muestra tres

Una pintura en el cementerio de Domitilla, muestra cuatro

Un jarrón en el Museo Kircher, muestra ocho (París, 1899).


La Estrella de Belén, también llamada Estrella de Navidad, es una estrella en la tradición cristiana que reveló el nacimiento de Jesús a los magos, o "hombres sabios", y luego los llevó a Belén. Según el Evangelio de Mateo, los magos eran hombres "del este" que se inspiraron en la aparición de la estrella para viajar a Jerusalén.

Allí se encontraron con el rey Herodes de Judea y le preguntaron dónde había nacido el rey de los judíos. Herodes luego preguntó a sus consejeros dónde podría nacer un mesías. Respondieron a Belén, una aldea cercana, y citaron una profecía de Miqueas. Mientras los magos se dirigían a Belén, la estrella apareció de nuevo. Siguiendo la estrella, que se detuvo sobre el lugar donde nació Jesús, los magos encontraron a Jesús con su madre, le rindieron homenaje, lo adoraron y le dieron regalos. Luego regresaron a su "propio país".

Muchos cristianos ven la estrella como una señal milagrosa para marcar el nacimiento de cristo (o mesías). Algunos teólogos afirmaron que la estrella cumplió una profecía, conocida como la Profecía de la Estrella. En los tiempos modernos, los astrónomos han propuesto varias explicaciones para la estrella. Se ha sugerido una nova, un planeta, un cometa, una ocultación y una conjunción (reunión de planetas).

Muchos estudiosos cuestionan la veracidad histórica de la historia y argumentan que la estrella fue una ficción creada por el autor del Evangelio de Mateo.

El tema es uno de los favoritos en los espectáculos del planetario durante la temporada navideña, aunque el relato bíblico sugiere que la visita de los magos tuvo lugar al menos varios meses después del nacimiento de Jesús. La visita se celebra tradicionalmente en la Epifanía (6 de enero) en el cristianismo occidental y en Navidad (25 de diciembre) en el cristianismo oriental.

Algunas personas sienten que la Estrella de Belén era un cometa, una estrella fugaz o quizás un OVNI.

Los magos relacionaron la aparición de una estrella con el nacimiento de un "Rey de los judíos".

En la astrología helenística, Júpiter era el planeta rey y Regulus (en la constelación de Leo) era la estrella rey. Mientras viajaban de Jerusalén a Belén, la estrella "pasó delante" de los magos y luego "se detuvo" sobre el lugar donde estaba Jesús. En las interpretaciones astrológicas, se dice que estas frases se refieren al movimiento retrógrado y al estacionamiento, es decir, Júpiter pareció invertir el curso durante un tiempo, luego se detuvo y finalmente reanudó su progresión normal.

En 3-2 a. C., hubo una serie de siete conjunciones, incluidas tres entre Júpiter y Regulus y una conjunción sorprendentemente cercana entre Júpiter y Venus cerca de Regulus el 17 de junio de 2 a. C. "La fusión de dos planetas habría sido un evento raro e inspirador", según un artículo de Roger Sinnott. Sin embargo, este evento ocurrió después de la fecha generalmente aceptada del 4 a. C. para la muerte de Herodes. Dado que la conjunción se habría visto en el oeste al atardecer, no podría haber llevado a los magos al sur desde Jerusalén hasta Belén.

El astrónomo Michael Molnar ha propuesto un vínculo entre una doble ocultación de Júpiter por la luna en el año 6 a. C. en Aries y la estrella de Belén, particularmente la segunda ocultación el 17 de abril. Este evento estuvo bastante cerca del sol y habría sido difícil de observar. , incluso con un pequeño telescopio, que aún no se había inventado.

Las ocultaciones de planetas por la luna son bastante comunes, pero Firmicus Maternus, un astrólogo del emperador romano Constantino, escribió que una ocultación de Júpiter en Aries era una señal del nacimiento de un rey divino. "Cuando la estrella real de Zeus, el planeta Júpiter, estaba en el este, este era el momento más poderoso para conferir reyes. Además, el Sol estaba en Aries donde está exaltado. Y la Luna estaba en conjunción muy cercana con Júpiter en Aries. ", Escribió Molnar.

Un evento celestial es a menudo el precursor del cumplimiento de una profecía de dios sobre un gran cambio en el planeta y para la humanidad en general. Este avistamiento celestial habría sido parte de una profecía sobre el nacimiento de un gran profeta / rey que cambiaría el pensamiento del mundo para siempre.


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Los reyes magos, singular Mago, también llamado Sabios, en la tradición cristiana, los nobles peregrinos “de Oriente” que siguieron una estrella guía milagrosa hasta Belén, donde rindieron homenaje al niño Jesús como rey de los judíos (Mateo 2: 1-12). La tradición teológica cristiana siempre ha enfatizado que tanto los gentiles como los judíos venían a adorar a Jesús, un evento que se celebraba en la iglesia oriental en Navidad y en occidente en la Epifanía (6 de enero). La tradición oriental establece el número de magos en 12, pero la tradición occidental establece su número en tres, probablemente basado en los tres regalos de "oro, incienso y mirra" (Mateo 2:11) presentados al bebé.

El Evangelio según Mateo relata cómo en Jerusalén los magos atrajeron el interés del rey Herodes I de Judea al anunciar el nacimiento de Jesús: “¿Dónde está el niño que ha nacido rey de los judíos? Porque observamos su estrella al salir, y hemos venido a rendirle homenaje ”(Mateo 2: 2). Herodes ya había aprendido de los sacerdotes y escribas el lugar del nacimiento de Jesús y extrajo de los Magos la fecha exacta en que apareció la estrella que anunciaba el nacimiento como confirmación de la profecía bíblica. Luego los envió a ver al niño Jesús, solicitando que revelaran a su regreso su ubicación exacta. Continuaron hasta Belén, donde adoraron a Jesús y le ofrecieron regalos. Advirtió en un sueño que no regresara a Herodes, “se fueron a su tierra por otro camino” (Mateo 2:12).

Las tradiciones posteriores embellecieron la narrativa. Ya en el siglo III se los consideraba reyes, probablemente interpretados como el cumplimiento de la profecía del Salmo 72:11 (“Caigan todos los reyes ante él”). Aproximadamente en el siglo VIII, los nombres de tres magos —Bithisarea, Melichior y Gathaspa— aparecen en una crónica conocida como la Extracto latina barbari. Se los conoce más comúnmente como Balthasar, Melchior y Gaspar (o Casper). Según la tradición de la iglesia occidental, Balthasar a menudo se representa como rey de Arabia o, a veces, Etiopía, Melchor como rey de Persia y Gaspar como rey de India.

Los tres son a menudo venerados como santos y mártires, y sus supuestas reliquias fueron trasladadas de Constantinopla (la actual Estambul), posiblemente a finales del siglo V, a Milán y de allí a la catedral de Colonia en el siglo XII. La devoción a los magos fue especialmente ferviente en la Edad Media, y son algunos de los santos patrones de los viajeros.


"Nosotros los Tres Reyes" ¿Quiénes eran los Magos?

Los tres reyes son figuras clásicas en todos los pesebres: un rey sobre un camello, otro arrodillado ante el pesebre y otro de pie listo para ofrecer sus regalos. Pero, ¿quiénes eran los Reyes Magos y qué sabemos de ellos?

No estamos exactamente seguros de quiénes eran. La evidencia de los Evangelios se encuentra en los primeros 12 versículos del relato de San Mateo. Todo lo que podemos deducir de ese pasaje es que se les llama magos, o "magos", que vinieron del este a Jerusalén y que habían visto una estrella que anunciaba el nacimiento del Rey de los judíos. El Evangelio no dice que hubo tres Reyes Magos. Esa idea proviene de los tres regalos que trajeron.

Para rastrear quiénes eran los sabios, primero debemos mirar hacia el este. La elección obvia es el Imperio parto. Durante la época de Jesús, el Imperio parto era el nombre de lo que antes era el Imperio persa. Se centró en los actuales Irán e Irak. En el Imperio parto había una casta de sacerdotes astrólogos basada en la antigua religión del zoroastrismo. La mayoría de los eruditos piensan que los magos eran sacerdotes astrólogos zoroástricos de Persia.

Sin embargo, nada de esto está registrado en el evangelio de Mateo. Tampoco se menciona que los Reyes Magos fueran reyes, ni hay camellos en el relato de Mateo. Entonces, ¿de dónde vino la idea de que los Reyes Magos eran reyes que montaban camellos? La idea de tres reyes y la presencia de camellos está relacionada con dos profecías del Antiguo Testamento. El Salmo 72: 10-11 dice:

"Que los reyes de Tarsis y las islas traigan tributo,
los reyes de Sabá y de Seba ofrecen regalos.
Que todos los reyes se inclinen ante él,
todas las naciones le sirven ".

Isaías 60 también se lee en la liturgia de la fiesta de la Epifanía y, como el Salmo 72, Isaías destaca el doble sentido de la visita de los Reyes Magos: que la luz de Cristo ha venido al mundo y es para todos: no solo los judíos. La profecía dice:

¡Levántate! Brilla, porque ha llegado tu luz,
la gloria del Señor ha caído sobre ti
. . . Las naciones caminarán a tu luz,
reyes por el resplandor de tu amanecer
Levanta los ojos y mira a tu alrededor
todos se reúnen y vienen a ti -
Tus hijos de lejos
. . . Entonces verás y estarás radiante
. . . Porque las riquezas del mar se derramarán delante de ti,
las riquezas de las naciones vendrán a ti.
Caravanas de camellos te cubrirán,
dromedarios de Madián y Efa
Todo de Saba vendrá
teniendo oro e incienso
y anunciando las alabanzas del Señor "(vv. 1-6).

Ahora podemos ver de dónde viene la idea de reyes y camellos. Mateo dice que los reyes vinieron de Oriente, y Persia parece la opción obvia, pero el pasaje de Isaías predice que los reyes vienen de Efa, Madián y Sabá. ¿Dónde están Efa, Madián y Sabá?

Madián es el nombre del Antiguo Testamento para lo que fue, en la época de Jesús, el Reino de los nabateos. Se encuentra directamente al este y al sur de Jerusalén, en la actual Jordania, y Efa era una ciudad de Madián más al sur de la península arábiga. El antiguo Reino de Saba se centró en lo que es el actual Yemen, también al este y al sur.

Si buscamos evidencia en las Escrituras, la profecía de Isaías sugiere que los Reyes Magos vinieron de lo que ahora es Jordania, Arabia Saudita y Yemen. Si es así, probablemente vinieron en camellos, ya que Madián era especialmente conocida por su abundancia de camellos.

¿Podemos usar una profecía del Antiguo Testamento para determinar de dónde vinieron los Reyes Magos? Aquellos que creen en la exactitud de la profecía bíblica no tendrán problemas para hacerlo. Sin embargo, hay otros indicadores que sugieren la península arábiga en lugar de Persia. Los tres regalos de oro, incienso y mirra se pasan por alto como pistas para resolver el acertijo.

¿De dónde vino el oro? Como se mencionó, Yemen es el lugar actual de la antigua civilización de Sheba. La fabulosa riqueza del reino se basaba en las minas de oro de Etiopía. Los arqueólogos han descubierto recientemente lo que creen que son las minas de la reina de Saba.

Pero si juntamos todas las pruebas, parece que los Reyes Magos fueron probablemente astrólogos influenciados por Zoroastro en la corte de los Reinos de Nabatea y Saba que trajeron ricos obsequios de importancia diplomática al recién nacido Rey de los Judíos.

La historia de la reina de Sabá (véase 1 Reyes 10), que vino en procesión con grandes dones reales de riquezas, establece un precedente profético. Así como la reina de Sabá vino a llevar regalos al rey judío Salomón, también podría ser que el rey de Sabá durante la época de Jesús viniera, como su ilustre antepasado, a llevar ricos regalos al rey de los judíos.

Además, los reyes de Yemen durante la época de Jesús eran judíos. Habrían tenido un gran interés en los acontecimientos en la corte de Herodes y la llegada de un nuevo rey de los judíos. Finalmente, el mismo Jesús menciona este vínculo en Mateo 12:42 cuando se refiere a la visita de la reina de Saba a Salomón y, refiriéndose a sí mismo, dice, "hay algo más grande que Salomón aquí".

Hay pistas más intrigantes basadas en tres dones. La península arábiga, especialmente el área de Madián y Saba, es el único lugar del mundo donde crecen las plantas específicas de las que se recolecta la resina para hacer incienso y mirra. Estos dos ricos obsequios, utilizados por su aroma y con fines medicinales, fueron los cultivos comerciales de esta parte del mundo.

El origen de los tres regalos indicaría que los Reyes Magos procedían de la península arábiga. Y los obsequios no eran simplemente obsequios ricos ofrecidos a Cristo, sino obsequios simbólicos de los reinos de su origen.

Los obsequios tenían un significado diplomático y sugieren que los magos eran reyes o embajadores de la corte de Nabatea y Saba. Aún más intrigante, había un tráfico constante a lo largo de la "ruta del incienso", que llegaba al norte desde el extremo sur de Arabia hasta lo que ahora es Jordania y a través de Judea hasta Gaza. Si los magos eran del sur de Arabia y del Reino de Nabatea (actual Jordania), su ruta comercial pasaba por Jerusalén y Belén.

¿Pero eran sacerdotes astrólogos? Si bien sabemos que había una secta de astrólogos-magos en Persia, también es cierto que los sabios persas se dispersaron por el Imperio parto, que se extendía hasta la península arábiga y más allá. También es cierto que los zoroastrianos persas no fueron los únicos astrólogos y sabios. El conocimiento y la sabiduría de la astrología y la profecía antiguas se practicaron en todo el mundo antiguo.

No sabemos con certeza quiénes fueron los Reyes Magos mencionados en el cuento de la Natividad, y las teorías y explicaciones continuarán. Pero si juntamos todas las pruebas, parece que los Reyes Magos probablemente fueron astrólogos influenciados por Zoroastro en la corte de los Reinos de Nabatea y Saba que trajeron ricos obsequios de importancia diplomática al recién nacido Rey de los Judíos.

Padre Dwight Longenecker. "Nosotros los Reyes Magos" ¿Quiénes eran los Magos? Our Sunday Visitor Newsweekly (La respuesta católica) (1 de noviembre de 2014).

Reproducido con permiso del padre Dwight Longenecker. Vea el artículo original aquí.

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Lo que los magos tenían en común con los científicos - Historia

Cada año, a medida que nos acercamos a la temporada navideña, nuestros preparativos para la Navidad incluyen volver a visitar los eventos que rodearon el nacimiento de Nuestro Señor. Belén, (1) los pastores y los ángeles nos son familiares a todos. Pero en general no se sabe mucho sobre el misterioso "Magi" que vino a adorar al niño Jesús. Los siguientes antecedentes pueden ser útiles para estimular las conversaciones alrededor de la chimenea mientras nuestros pensamientos se dirigen a este increíble evento del que medimos nuestro calendario.

La mayor parte de lo que asociamos con & quotMagi & quot es de las tradiciones de la iglesia primitiva. La mayoría ha asumido que eran tres, ya que trajeron tres dones específicos (pero el texto bíblico no los enumera). Se les llama & quotMagi & quot; de la forma latinizada de la palabra griega magoi, transliterada del persa, para una secta selecta de sacerdotes. (Nuestra palabra & quot; magia & quot; proviene de la misma raíz).

Con el paso de los años, las tradiciones se fueron enriqueciendo cada vez más. En el siglo III se los consideraba reyes. En el siglo VI tenían nombres: Bithisarea, Melichior y Gathaspa. Algunos incluso los asociaron con Sem, Cam y Jafet, los tres hijos de Noé, y por lo tanto con Asia, África y Europa. Una tradición armenia del siglo 141 los identifica como Balthasar, rey de Arabia Melchor, rey de Persia y Gasper, rey de la India.

(Las reliquias que se les atribuyen surgieron en el siglo IV y fueron trasladadas de Constantinopla a Milán en el siglo V, y luego a Colonia en 1162, donde permanecen consagradas).

Estas son tradiciones interesantes, pero ¿qué sabemos realmente sobre ellas?

Rembrandt: la adoración de los magos

El sacerdocio de los medos

Los antiguos Magos eran un sacerdocio hereditario de los medos (conocidos hoy como los kurdos) al que se atribuye un profundo y extraordinario conocimiento religioso. Después de que algunos magos, que habían estado adscritos a la corte media, demostraran ser expertos en la interpretación de los sueños, Darío el Grande los estableció sobre la religión estatal de Persia. (2) (Contrariamente a la creencia popular, los magos no eran originalmente seguidores de Zoroastro. (3) Todo eso vino después).

Fue en esta capacidad dual, por la cual los abogados civiles y políticos fueron investidos con autoridad religiosa, que los magos se convirtieron en la casta sacerdotal suprema del imperio persa y continuaron siendo prominentes durante los subsiguientes períodos seléucida, parto y sasánida. (4)

Uno de los títulos otorgados a Daniel fue Rab-mag, el Jefe de los Magos. (5) Su carrera inusual incluyó ser un administrador principal en dos imperios mundiales: el Imperio Babilónico y el subsiguiente Imperio Persa. Cuando Darío lo nombró a él, un judío, sobre el sacerdocio mediano previamente hereditario, las repercusiones resultantes llevaron a los complots relacionados con la terrible experiencia de la guarida del león. (6)

Daniel aparentemente confió una visión mesiánica (que será anunciada a su debido tiempo por una "estrella") a una secta secreta de los Magos para su eventual cumplimiento. Pero primero repasemos algunos antecedentes históricos.

Desde los días de Daniel, las fortunas tanto de la nación persa como de la judía habían estado estrechamente entrelazadas. Ambas naciones, a su vez, habían caído bajo la dominación seléucida a raíz de las conquistas de Alejandro. Posteriormente, ambos habían recuperado su independencia: los judíos bajo el liderazgo de los macabeos y los persas como el grupo dominante dominante dentro del Imperio parto.

Fue en este momento que los Magos, en su doble oficio sacerdotal y gubernamental, componían la cámara alta del Concilio de los Megistanes (del cual tomamos el término `` magistrados ''), cuyos deberes incluían la elección absoluta y la elección del rey de los Megistanes. reino.

Por lo tanto, fue un grupo de persa - partos "hacedores" que entraron en Jerusalén en los últimos días del reinado de Herodes. La reacción de Herodes fue comprensiblemente de miedo cuando se considera el trasfondo de la rivalidad romano-parto que prevaleció durante su vida.

Pompeyo, el primer conquistador romano de Jerusalén en 63 a. C., había atacado el puesto avanzado armenio de Partia. En el 55 a. C. Craso lideró legiones romanas en el saqueo de Jerusalén y en un ataque posterior a Partia propiamente dicha. Los romanos fueron derrotados decisivamente en la batalla de Carrhae con la pérdida de 30.000 soldados, incluido su comandante. Los partos contraatacaron con una invasión simbólica de Armenia, Siria y Palestina.

El dominio romano nominal se restableció bajo Antípatro, el padre de Herodes, quien, a su vez, se retiró ante otra invasión de los partos en el 40 a. C.

Mark Antony restableció la soberanía romana en el 37 a. C. y, como Craso antes que él, también se embarcó en una expedición parta igualmente nefasta. Su desastrosa retirada fue seguida por otra ola de partos invasores, que barrieron completamente a toda la oposición romana fuera de Palestina (incluido el propio Herodes, que huyó a Alejandría y luego a Roma).

Con la colaboración de los partos, se restauró la soberanía judía y Jerusalén se fortificó con una guarnición judía.

Herodes, para entonces, había obtenido de Augusto César el título de `` Rey de los judíos ''. Sin embargo, no fue hasta tres años, incluido un asedio de cinco meses por las tropas romanas, que Herodes pudo ocupar su propia ciudad capital. Herodes había ganado así el trono de un estado tampón rebelde que estaba situado entre dos poderosos imperios contendientes. En cualquier momento, sus propios súbditos podrían conspirar para ayudar a los partos. En el momento del nacimiento de Cristo, Herodes pudo haber estado cerca de su enfermedad final. Augusto también era anciano y Roma, desde la jubilación de Tiberio, no contaba con un comandante militar experimentado. La Armenia proparta fomentaba la revuelta contra Roma (que se logró con éxito en dos años).

Había llegado el momento de otra invasión parta de las provincias tampón, excepto por el hecho de que la propia Partia estaba atormentada por disensiones internas. Fraates IV, el impopular y envejecido rey, había sido depuesto una vez y no era improbable que los magos persas ya estuvieran involucrados en las maniobras políticas necesarias para elegir a su sucesor. Era concebible que los magos se aprovecharan de la falta de popularidad del rey para promover sus propios intereses con el establecimiento de una nueva dinastía, que podría haberse implementado si se hubiera podido encontrar un contendiente suficientemente fuerte.

En este momento era totalmente concebible que las profecías mesiánicas del Antiguo Testamento, que culminaron en los escritos de Daniel, uno de sus propios magos, tuvieran un significado profundo y motivador.La promesa de un dominio mundial impuesto divinamente a manos de un monarca judío podría ser más que aceptable para ellos. (Su propia historia persa y medo-persa estuvo plagada de nobles, ministros y consejeros judíos y, en los grandes días aqueménidas, algunos de los reyes mismos eran de sangre judía).

El séquito de Jerusalén

En Jerusalén, la repentina aparición de los Magos, probablemente viajando con toda la pompa oriental imaginable y acompañados de una escolta de caballería adecuada para asegurar su penetración segura en el territorio romano, sin duda alarmó a Herodes y al pueblo de Jerusalén.

Parecería como si estos magos estuvieran intentando perpetrar un incidente fronterizo que podría traer una rápida represalia por parte de los ejércitos partos. Su petición de Herodes con respecto al que "ha nacido Rey de los judíos" (7) fue un insulto calculado para él, un no judío (8) que se había ingeniado y sobornado para llegar a ese cargo.

Consultando a sus escribas, Herodes descubrió por las profecías del Tanaj (el Antiguo Testamento) que el Prometido, el Mesías, nacería en Belén. (9) Herodes, ocultando su preocupación y expresando un interés sincero, les pidió que lo mantuvieran informado.

Después de encontrar al bebé y presentar sus dones proféticos, los magos "siendo advertidos en un sueño" (una forma de comunicación más aceptable para ellos) partieron a su propio país, ignorando la petición de Herodes. (En dos años, Phraataces, el hijo parricida de Phraates IV, fue debidamente instalado por los magos como el nuevo gobernante de Partia).

Viviendo seis siglos antes del nacimiento de Cristo, Daniel ciertamente recibió una increíble cantidad de profecías mesiánicas. Además de varias descripciones generales de toda la historia mundial de los gentiles, (10) el ángel Gabriel le dijo el día preciso en que Jesús se presentaría a sí mismo como Rey en Jerusalén. & Quot;

Es interesante que la fundación de Daniel de una secta secreta de los magos también tuvo un papel en que estos gentiles prominentes presenten dones en el nacimiento del Mesías judío.

Los dones de oro, incienso y mirra también eran proféticos, y hablaban de los oficios de rey, sacerdote y salvador de nuestro Señor. El oro habla de su realeza, el incienso era una especia utilizada en los deberes sacerdotales y la mirra era un ungüento embalsamador que anticipaba su muerte.

En el Milenio, también recibirá los dones de oro e incienso "pero no mirra: Su muerte fue de una vez por todas".

¿Qué regalos le vas a dar este año? Discuta esto con él.

Para una revisión de otros elementos de fondo, vea La historia de Navidad: lo que realmente sucedió, en la página 22. Además, para un estudio completo de uno de los libros más cautivadores y asombrosos de la Biblia, vea nuestro Comentario expositivo sobre el libro de Daniel. , en especial este mes (ver página 41).

1. Para conocer los antecedentes de Belén, estudie el Libro de Rut, nuestro paquete informativo, El romance de la redención o el Comentario expositivo de Chuck sobre Rut y Ester.

2. La oniromancia, no la astrología, es su habilidad clave mencionada por Herodoto, 1.107,120VII.19.

3, Enciclopedia Británica, 7: 691.

4. Enciclopedia pictórica de la Biblia Zondervan, 4: 31-34.

8. Herodes era idumeo (un edomita), un enemigo tradicional de Israel.

9. Miqueas 5: 2. (Revelado por las Sagradas Escrituras, no por la astrología).

10. Daniel 2 y 7. Ver también, ¿Un imperio renacido? enumerados en la página 23.

11. Daniel 9: 24-26. Vea también, Las 70 semanas de Daniel enumeradas en la página 23.

Actualización personal, noviembre de 1999 Koinonia House Ministries, PO Box D, Coeur d'Alene, Idaho 836 = 816-0347 www.khouse.org.

La enciclopedia católica

(Plural del latín magus griego magoi).

Los "hombres sabios de Oriente" que vinieron a adorar a Jesús en Belén (Mateo 2).
Los racionalistas consideran el relato del Evangelio como una ficción. Los católicos insisten en que es una narración de hechos, apoyando su interpretación con la evidencia de todos los manuscritos y versiones, y citas patrísticas. Toda esta evidencia que los racionalistas declaran irrelevante clasifican la historia de los Magos con las llamadas "leyendas de la infancia de Jesús", posteriores adiciones apócrifas a los Evangelios. Admitiendo solo evidencia interna, dicen, esta evidencia no resiste la prueba de la crítica.

* Juan y Marcos guardan silencio. Esto se debe a que comienzan sus evangelios con la vida pública de Jesús. El hecho de que Juan conociera la historia de los Magos puede deducirse del hecho de que Ireneo (Adv. Haer., III, ix, 2) es testigo de ello porque Ireneo nos da la tradición joánica.

* Luke guarda silencio. Naturalmente, ya que los otros sinópticos cuentan el hecho bastante bien. Lucas narra la Anunciación, los detalles de la Natividad, la Circuncisión y la Presentación de Cristo en el Templo, hechos de la infancia de Jesús que el silencio de los otros tres evangelistas no hace legendarios.

* Lucas contradice a Mateo y devuelve al Niño Jesús a Nazaret inmediatamente después de la Presentación (Lucas 2:39). Este regreso a Nazaret pudo haber sido antes de que los magos llegaran a Belén o después del exilio en Egipto. No se trata de ninguna contradicción.

El tema se tratará en este artículo en dos divisiones:
I. Quiénes eran los magos
II. El tiempo y las circunstancias de su visita.

Podemos formar una conjetura por evidencia no bíblica de un significado probable de la palabra magoi. Herodoto (I, ci) es nuestra autoridad para suponer que los magos eran la casta sagrada de los medos. Proporcionaron sacerdotes para Persia y, independientemente de las vicisitudes dinásticas, mantuvieron siempre su influencia religiosa dominante. Al jefe de esta casta, Nergal Sharezar, Jeremías le da el título Rab-Mag, & quot; Jefe Mago & quot (Jeremías 39: 3, 39:13, en el original hebreo; las traducciones de la Septuaginta y la Vulgata son erróneas aquí). Después de la caída del poder asirio y babilónico, la religión de los magos dominó Persia. Ciro conquistó por completo la casta sagrada, su hijo Cambises la reprimió severamente. Los magos se rebelaron y establecieron a Gautama, su jefe, como rey de Persia con el nombre de Smerdis. Sin embargo, fue asesinado (521 a. C.) y Darío se convirtió en rey. Esta caída de los magos fue celebrada por una fiesta nacional persa llamada magophonia (Her., III, lxiii, lxxiii, lxxix). Sin embargo, la influencia religiosa de esta casta sacerdotal continuó durante el gobierno de la dinastía aqueménica en Persia (Ctesias, & quotPersica & quot, X-XV) y no es improbable que en el momento del nacimiento de Cristo todavía floreciera bajo el dominio de los partos. Estrabón (XI, ix, 3) dice que los sacerdotes magos formaron uno de los dos consejos del Imperio parto.

La palabra magoi a menudo tiene el significado de "mago", tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento (ver Hechos 8: 9 13: 6, 8 también la Septuaginta de Daniel 1:20 2: 2, 10, 27 4: 4 5: 7, 11 , 15). San Justino (Trif., Lxxviii), Orígenes (Cels., I, lx), San Agustín (Serm. Xx, De epiphania) y San Jerónimo (In Isa., Xix, 1) encuentran el mismo significado en el segundo capítulo de Mateo, aunque esta no es la interpretación común.

Ningún Padre de la Iglesia cree que los Magos hayan sido reyes. Tertuliano ("Adv. Marción.", III, xiii) dice que eran casi reyes (fere reges), por lo que está de acuerdo con lo que hemos concluido de la evidencia no bíblica. La Iglesia, de hecho, en su liturgia, aplica a los Magos las palabras: `` Los reyes de Tharsis y las islas ofrecerán presentes, los reyes de los árabes y de Saba le traerán presentes: y todos los reyes de la tierra lo adorarán '' Salmo 71:10). Pero este uso del texto en referencia a ellos no prueba más que eran reyes de lo que traza su viaje desde Tharsis, Arabia y Saba. Como sucede a veces, con el tiempo algunos han llegado a considerar la adaptación litúrgica de un texto como una interpretación auténtica del mismo. Tampoco eran magos: el buen significado de magoi, aunque no se encuentra en ningún otro lugar de la Biblia, es exigido por el contexto del segundo capítulo de San Mateo. Estos magos pueden haber sido nada menos que miembros de la casta sacerdotal ya mencionada. La religión de los magos era fundamentalmente la de Zoroastro y prohibía la hechicería, su astrología y su habilidad para interpretar los sueños eran ocasiones en las que encontraban a Cristo. (Ver ASPECTOS TEOLÓGICOS DE LA AVESTA.)

La narración del Evangelio omite mencionar el número de los Magos, y no existe una tradición cierta al respecto. Algunos Padres hablan de tres magos, es muy probable que estén influenciados por la cantidad de regalos. En Oriente, la tradición favorece a los doce. El arte cristiano primitivo no es un testimonio consistente:
* una pintura en el cementerio de los Santos. Pedro y Marcelino muestra dos
* uno en el Museo de Letrán, tres
* uno en el cementerio de Domitilla, cuatro
* un jarrón en el Museo Kircher, ocho (Marucchi, & quotEl & eacutements d'arch & eacuteologie chr & eacutetienne & quot, París, 1899, I 197).

Los nombres de los magos son tan inciertos como su número. Entre los latinos, a partir del siglo VII, encontramos ligeras variantes de los nombres, Gaspar, Melchor y Balthasar, el Martirologio menciona a San Gaspar, en el primero, San Melchor, en el sexto, y San Baltasar, en el undécimo. de enero (Acta SS., I, 8, 323, 664). Los sirios tienen Larvandad, Hormisdas, Gushnasaph, etc. los armenios, Kagba, Badadilma, etc. (Cf. Acta Sanctorum, mayo, I, 1780). Pasando por alto la noción puramente legendaria de que representaban a las tres familias que descienden de Noé, parece que todas procedían del "este" (Mateo, ii, 1, 2, 9). Al este de Palestina, solo los antiguos Media, Persia, Asiria y Babilonia tenían un sacerdocio mago en el momento del nacimiento de Cristo. De alguna parte del Imperio parto vinieron los magos. Probablemente cruzaron el desierto de Siria, que se encuentra entre el Éufrates y Siria, llegaron a Haleb (Alepo) o Tudmor (Palmyra), y viajaron a Damasco y hacia el sur, por lo que ahora es la gran ruta de La Meca (darb elhaj, & quot; el camino del peregrino & quot). , manteniendo el mar de Galilea y el Jordán al oeste hasta que cruzaron el vado cerca de Jericó. No tenemos tradición de la tierra precisa que se entiende por "el este". Es Babilonia, según San Máximo (Homil. Xviii en Epifan.) Y Teodoto de Ancira (Homil. De Nativitate, I, x) Persia, según Clemente de Alejandría (Strom., I xv) y San Cirilo de Alejandría (en Is., Xlix, 12) Aribia, según San Justino (Cont. Trifón., Lxxvii), Tertuliano (Adv. Jud., Ix) y San Epifanio (Expos. Fidei, viii).

II. HORA Y CIRCUNSTANCIAS DE SU VISITA

La visita de los Magos tuvo lugar después de la Presentación del Niño en el Templo (Lc 2, 38). Tan pronto como partieron los Magos, el ángel le ordenó a José que llevara al Niño y a su Madre a Egipto (Mateo 2:13). Una vez que Herodes se enojó por el hecho de que los magos no regresaran, estaba fuera de toda duda que la presentación se llevara a cabo. Ahora surge una nueva dificultad: después de la presentación, la Sagrada Familia regresa a Galilea (Lucas 2:39). Algunos piensan que este regreso no fue inmediato. Lucas omite los incidentes de los magos, la huida a Egipto, la masacre de los inocentes y el regreso de Egipto, y retoma la historia con el regreso de la Sagrada Familia a Galilea. Preferimos interpretar las palabras de Lucas como indicando un regreso a Galilea inmediatamente después de la presentación. La estancia en Nazaret fue muy breve. A partir de entonces, la Sagrada Familia probablemente volvió a residir en Belén. Luego vinieron los magos.

Fue `` en los días del rey Herodes '' (Mateo 2: 1), es decir, antes del año 4 a.C. (A.U.C.750), la fecha probable de la muerte de Herodes en Jericó. Porque sabemos que Arquelao, hijo de Herodes, sucedió como etnarca en una parte del reino de su padre, y fue depuesto en su noveno (Josefo, Bel. Jud., II, vii, 3) o en el décimo (Josefo, Antiq., XVII , xviii, 2) año de cargo durante el consulado de Lépido y Arruntio (Dion Cassis, lv, 27), es decir, el año 6 d.C. Además, los magos vinieron mientras el rey Herodes estaba en Jerusalén (vv. 3, 7), no en Jericó, es decir, el comienzo del 4 a. C. o al final del 5 a. C. Por último, probablemente fue un año, o un poco más de un año, después del nacimiento de Cristo. Herodes había averiguado por los magos el momento de la aparición de la estrella. Tomando esto como el momento del nacimiento del Niño, mató a los niños varones de dos años o menos en Belén y sus límites (v. 16). Algunos de los Padres concluyen de esta matanza despiadada que los Magos llegaron a Jerusalén dos años después de la Natividad (San Epifanio, "Haer", LI, 9 Juvencus, "His. Evang.", I, 259). Su conclusión tiene cierto grado de probabilidad, sin embargo, el asesinato de niños de dos años posiblemente se debió a alguna otra razón, por ejemplo, un temor por parte de Herodes de que los magos lo habían engañado en el asunto de la apariencia de la estrella o que los magos había sido engañado en cuanto a la conjunción de esa aparición con el nacimiento del Niño. El arte y la arqueología favorecen nuestra mirada. Solo uno de los primeros monumentos representa al Niño en el pesebre, mientras que los Magos adoran en otros. Jesús descansa sobre las rodillas de María y, a veces, está bastante bien desarrollado (ver Cornely, "Introd. Special. In N.T.", p. 203).

Desde Persia, de donde se supone que vinieron los magos, a Jerusalén fue un viaje de entre 1000 y 1200 millas. Tal distancia puede haber tomado entre tres y doce meses en camello. Además del tiempo de viaje, probablemente hubo muchas semanas de preparación. Los magos apenas podrían haber llegado a Jerusalén hasta que hubiera transcurrido un año o más desde el momento de la aparición de la estrella. San Agustín (De Consensu Evang., II, v, 17) pensó que la fecha de la Epifanía, el seis de enero, probaba que los Magos llegaron a Belén trece días después de la Natividad, es decir, después del veinticinco de diciembre. Su argumento de las fechas litúrgicas era incorrecto. Ninguna fecha litúrgica es ciertamente la fecha histórica. (Para una explicación de las dificultades cronológicas, ver Cronología, Bíblica, Fecha de la Natividad de Jesucristo.) En el siglo IV las Iglesias de Oriente celebraron el 6 de enero como la fiesta del Nacimiento de Cristo, la Adoración de los Magos, y el Bautismo de Cristo, mientras que, en Occidente, el Nacimiento de Cristo se celebró el veinticinco de diciembre. Esta última fecha de la Natividad se introdujo en la Iglesia de Antioquía durante la época de San Crisóstomo (P.G., XLIX, 351), y aún más tarde en las Iglesias de Jerusalén y Alejandría.
Que los magos pensaban que una estrella los guiaba, queda claro por las palabras (eidomen gar autou ton astera) que Mateo usa en 2: 2. ¿Fue realmente una estrella? Los racionalistas y los protestantes racionalistas, en sus esfuerzos por escapar de lo sobrenatural, han elaborado una serie de hipótesis:

* La palabra aster puede significar un cometa la estrella de los magos era un cometa. Pero no tenemos registro de tal cometa.

* La estrella pudo haber sido una conjunción de Júpiter y Saturno (7 a.C.), o de Júpiter y Venus (6 a.C.).

* Los magos pueden haber visto una estela nova, una estrella que aumenta repentinamente en magnitud y brillo y luego se desvanece.

Todas estas teorías fallan en explicar cómo "la estrella que habían visto en el este, iba delante de ellos, hasta que llegó y se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño" (Mateo 2: 9). La posición de una estrella fija en el cielo varía como máximo un grado cada día. Ninguna estrella fija podría haberse movido tanto ante los magos como para llevarlos a Belén, ni la estrella fija ni el cometa podrían haber desaparecido, reaparecido y detenido. Solo un fenómeno milagroso pudo haber sido la Estrella de Belén. era como la columna de fuego milagrosa que estaba en el campamento durante la noche durante el Éxodo de Israel (Éxodo 13:21), o al "resplandor de Dios" que resplandecía alrededor de los pastores (Lucas 2: 9), o "la luz del cielo" que resplandecía alrededor del herido Saulo (Hechos 9: 3).

La filosofía de los Magos, por errónea que fuera, los condujo al viaje por el que iban a encontrar a Cristo. La astrología maga postuló una contraparte celestial para complementar el yo terrenal del hombre y formar la personalidad humana completa. Su "doble" (el fravashi de los parsi) se desarrolló junto con todo hombre bueno hasta que la muerte los unió. La repentina aparición de una nueva y brillante estrella sugirió a los magos el nacimiento de una persona importante. Vinieron a adorarlo, es decir, a reconocer la Divinidad de este Rey recién nacido (vv.2, 8, 11). Algunos de los Padres (San Ireneo, & quot; Adv. Haer & quot, III, ix, 2 Progem. & Quotin Num. & Quot, homil. Xiii, 7) creen que los Magos vieron en & quothis star & quot un cumplimiento de la profecía de Balaam: & quot; Una estrella se levantará de Jacob y un cetro brotará de Israel '' (Números 24:17). Pero del paralelismo de la profecía, la "estrella" de Balaam es un gran príncipe, no un cuerpo celestial, no es probable que, en virtud de esta profecía mesiánica, los magos esperaran una estrella muy especial del firmamento como señal. del Mesías. Sin embargo, es probable que los magos estuvieran familiarizados con las grandes profecías mesiánicas. Muchos judíos no regresaron del exilio con Nehemías. Cuando nació Cristo, indudablemente había una población hebrea en Babilonia, y probablemente una en Persia. De todos modos, la tradición hebrea sobrevivió en Persia. Además, Virgilio, Horacio, Tácito (Hist., V, xiii) y Suetonio (Vespas., Iv) dan testimonio de que, en el momento del nacimiento de Cristo, había en todo el Imperio Romano un malestar general y la expectativa de un Edad de Oro y gran libertador. Podemos admitir fácilmente que los magos fueron guiados por tales influencias hebraístas y gentiles a esperar un Mesías que pronto vendría. Pero debe haber habido alguna revelación divina especial por la cual sabían que & quothis star & quot significaba el nacimiento de un rey, que este rey recién nacido era muy Dios, y que debían ser guiados por & quothis star & quot al lugar del nacimiento del Dios-Rey. (San León, Serm. Xxxiv, "En Epifan." IV, 3).

El advenimiento de los magos causó un gran revuelo en Jerusalén, todos, incluso el rey Herodes, escucharon su búsqueda (v. 3). Herodes y sus sacerdotes deberían haberse alegrado por la noticia de que estaban tristes. Es un hecho sorprendente que los sacerdotes mostraran a los magos el camino, pero ellos mismos no irían por ese camino. Los magos siguieron ahora la estrella unas seis millas hacia el sur hasta Belén, y entrando en la casa [eis ten oikian], encontraron al niño ”(v. 11). No hay razón para suponer, con algunos de los Padres (San Agosto, Serm. Cc, "En Epifan.", I, 2), que el Niño todavía estaba en el establo. Los magos adoraron (prosekynesan) al Niño como a Dios y le ofrecieron oro, incienso y mirra. La entrega de obsequios estaba de acuerdo con la costumbre oriental. El propósito del oro es claro: el Niño era pobre. No sabemos el propósito de los otros dones. Los magos probablemente no querían simbolismo. Los Padres han encontrado significados simbólicos múltiples y multiformes en los tres dones; no está claro que alguno de estos significados sea inspirado (cf. Knabenbauer, "Matth.", 1892).

Estamos seguros de que a los magos se les dijo mientras dormían que no volvieran a Herodes y que "regresaron por otro camino a su país" (v. 12). Este otro camino pudo haber sido un camino hacia el Jordán como para evitar Jerusalén y Jericó o un camino en una rotonda hacia el sur a través de Beerseba, luego hacia el este hasta la gran carretera (ahora la ruta de la Meca) en la tierra de Moab y más allá del Mar Muerto. Se dice que después de su regreso a casa, los Magos fueron bautizados por Santo Tomás y obraron mucho por la difusión de la Fe en Cristo. La historia se remonta a un escritor arriano de no antes del siglo VI, cuya obra está impresa como "Opus imperfectum in Matth & aeligum" entre los escritos de San Crisóstomo (P.G., LVI, 644). Este autor admite que se basa en el libro apócrifo de Seth, y escribe mucho sobre los magos que es claramente legendario. La catedral de Colonia contiene lo que se dice que son los restos de los magos que, se dice, fueron descubiertos en Persia, traídos a Constantinopla por Santa Elena, trasladados a Milán en el siglo V y a Colonia en 1163 (Acta SS. , Yo, 323).

TAMBOR WALTER
Transcrito por John Szpytman
La Enciclopedia Católica, Volumen IX
Copyright y copia 1910 por Robert Appleton Company
Edición en línea Copyright y copia 1999 por Kevin Knight
Nihil Obstat, 1 de octubre de 1910. Remy Lafort, Censor
Imprimátur. + John M. Farley, arzobispo de Nueva York
http://www.knight.org/advent/cathen/09527a.htm

William Barclay, El Evangelio de Mateo, pp14-25, Westminster Press, Filadelfia 1958

EL LUGAR DE NACIMIENTO DEL REY, Mateo 2: 1, 2

Cuando Jesús nació en Belén de Judea, en los días del rey Herodes, he aquí llegaron a Jerusalén unos magos del Oriente. "¿Dónde", dijeron, "está el Rey de los judíos recién nacido? Porque hemos visto Su estrella salir y hemos venido a adorarle".

Fue en Belén donde nació Jesús. Belén era una ciudad bastante pequeña a seis millas al sur de Jerusalén. En la antigüedad se le había llamado Efrata o Efrata. El nombre Belén significa La Casa del Pan, y Belén se encontraba en un campo fértil, lo que hizo que su nombre fuera un nombre apropiado. Estaba en lo alto de una cresta de piedra caliza gris de más de dos mil quinientos pies de altura. La cresta tenía una cima en cada extremo y un hueco como una silla de montar entre ellos. Entonces, desde su posición, Belén parecía una ciudad asentada en un anfiteatro de colinas. Belén tenía una larga historia. Allí fue donde Jacob enterró a Raquel y erigió una columna de memoria junto a su tumba (Génesis 48: 7 35:20). Fue allí donde Rut había vivido cuando se casó con Booz (Rut 2: 1), y desde Belén, Rut pudo ver la tierra de Moab, su tierra natal, al otro lado del valle del Jordán. Pero sobre todo Belén era el hogar y la ciudad de David (I Samuel 16: 1 17: 12 20: 6) y era por el agua del pozo de Belén lo que David anhelaba cuando era un fugitivo perseguido en las colinas (2 Samuel 23: 14, 15). En días posteriores leemos que Roboam fortificó la ciudad de Belén (2 Crónicas 11: 6). Pero en la historia de Israel y en la mente de la gente, Belén era únicamente la ciudad de David. Fue de la línea de David que Dios enviaría al gran libertador de su pueblo. Como dijo el profeta Miqueas: "Tú, Belén Efrata, pequeña entre los millares de Judá, de ti me saldrá el que ha de ser el príncipe de Israel, cuyas salidas son desde la antigüedad, desde eterno "(Miqueas 5: 2).

Fue en Belén, la ciudad de David, donde los judíos esperaban que naciera el gran Hijo de David; allí esperaban que el Ungido de Dios viniera al mundo, y así fue.

La imagen del establo y el pesebre como el lugar de nacimiento de Jesús es una imagen que está grabada de manera indeleble en nuestras mentes, pero bien puede ser que esa imagen no sea del todo correcta. Justino Mártir, uno de los más grandes de los primeros padres, que vivió alrededor del año 150 d.C. y que vino del distrito cerca de Belén, nos dice que Jesús nació en una cueva cerca de la aldea de Belén (Justino Mártir, Diálogo con Trifón, 78 , 304) y bien puede ser que la información de Justin sea correcta. Las casas en Belén están construidas en la ladera de la cresta de piedra caliza y es muy común que tengan un establo en forma de cueva ahuecado en la roca caliza debajo de la casa y es muy probable que estuviera en una cueva así. estable que nació Jesús.

Hasta el día de hoy, tal cueva se muestra en Belén como el lugar de nacimiento de Jesús y sobre ella se ha construido la gran iglesia romana de la Natividad. Durante mucho tiempo esa cueva se ha mostrado como el lugar de nacimiento de Jesús. Fue así en los días del emperador romano Adriano, ya que Adriano, en un intento deliberado de profanar el lugar, erigió un santuario al dios pagano Adonis encima de él. Cuando el Imperio Romano se convirtió al cristianismo, a principios del siglo IV, el primer emperador cristiano, Constantino, construyó una gran iglesia allí, y esa iglesia sigue en pie. H. V. Morton cuenta cómo visitó la Iglesia de la Natividad en Belén. Llegó a un gran muro, y en el muro había una puerta tan baja que incluso un enano tendría que agacharse para entrar y atravesar la puerta, y al otro lado del muro, estaba la iglesia. Debajo del altar mayor de la iglesia, está la cueva, y cuando el peregrino desciende a ella encuentra una pequeña caverna oscura de unos catorce metros de largo y cuatro metros de ancho, iluminada por cincuenta y tres lámparas de plata y en el piso hay una estrella. , y a su alrededor una inscripción en latín: "Aquí nació Jesucristo de la Virgen María".

Cuando el Señor de la Gloria vino a esta tierra, nació en una cueva donde los hombres abrigaban a las bestias. La cueva, que ahora se encuentra en la Iglesia de la Natividad en Belén, puede ser esa misma cueva, o puede que no lo sea. Eso, nunca lo sabremos con certeza. Pero hay algo hermoso en el simbolismo de que la iglesia donde está la cueva tiene una puerta tan baja que todos los que entran deben agacharse para entrar. Es sumamente apropiado que todo hombre se acerque al niño Jesús de rodillas.

CUANDO Jesús nació en Belén vinieron a rendirle homenaje unos sabios de Oriente. El nombre de estos hombres es Magi, y esa es una palabra difícil de traducir. Herodoto (i: 101, 132) tiene cierta información sobre estos hombres llamados los Magos. Dice que los magos eran originalmente una tribu mediana. Los medos eran parte del Imperio de los persas que intentaron derrocar a los persas y sustituir el poder de los medos. El intento falló. A partir de ese momento, los magos dejaron de tener ambiciones de poder o prestigio y se convirtieron en una tribu de sacerdotes. Se convirtieron en Persia casi exactamente lo que eran los levitas en Israel. Se convirtieron en maestros e instructores de los reyes persas. En Persia no se podía ofrecer ningún sacrificio a menos que estuviera presente uno de los magos. Se convirtieron en hombres de santidad y sabiduría.

Estos magos eran hombres expertos en filosofía, medicina y ciencias naturales. Eran adivinos e intérpretes de sueños. En tiempos posteriores, la palabra Magus desarrolló un significado mucho más bajo y llegó a significar poco más que un adivino, un hechicero, un mago y un charlatán. Así fue Elimas, el hechicero (Hechos 13: 6, 8), y Simón, comúnmente llamado Simón el mago (Hechos 8: 9, 11). Pero en el mejor de los casos, los magos no eran así en el mejor de los casos, eran hombres buenos y santos, que buscaban la verdad.

En aquellos tiempos antiguos, todos los hombres creían en la astrología. Creían que podían predecir el futuro desde las estrellas, y creían que el destino de un hombre lo determinaba la estrella bajo la que había nacido. No es difícil ver cómo surgió esa creencia. Las estrellas siguen su curso invariable, representan el orden del universo. si entonces de repente aparecía alguna estrella brillante, si el orden invariable de los cielos era roto por algún fenómeno especial, parecía como si Dios estuviera rompiendo en Su propio orden y anunciando algo especial.

No sabemos qué estrella brillante vieron estos antiguos magos. Se han hecho muchas sugerencias. Aproximadamente II a.C. El cometa Halley era visible disparando brillantemente a través de los cielos. Aproximadamente en el año 7 a.C. hubo una brillante conjunción de Saturno y Júpiter. En los años 5 al 2 a.C. hubo un fenómeno astronómico inusual. En estos años, el primer día del mes egipcio, Mesorl, Sirio, la estrella del perro, se elevó helíacamente, es decir, al amanecer, y brilló con un brillo extraordinario. Ahora, el nombre Mesori significa el nacimiento de un príncipe, y para aquellos antiguos astrólogos, tal estrella sin duda significaría el nacimiento de algún gran rey. No podemos decir qué estrella vieron los magos, pero su profesión era mirar los cielos, y una brillantez celestial les habló de la entrada de un rey en el mundo.

Puede parecernos extraordinario que estos hombres partieran de Oriente en busca de un rey, pero lo extraño es que, justo en el momento en que nació Jesús, había en el mundo un extraño sentimiento de expectativa, una espera. la venida de un rey. Incluso los historiadores romanos sabían de esto. No mucho después de esto, en los días de Vespasiano, Suetonio pudo escribir: "Se había extendido por todo Oriente una creencia antigua y establecida, que estaba destinado en ese momento a que los hombres que venían de Judea. Gobernaran el mundo". (Suetonio, Vida de Vespasiano, 4: 5). Tácito habla de la misma creencia de que "existía una firme convicción de que en este mismo momento Oriente iba a volverse poderoso y los gobernantes procedentes de Judea iban a adquirir el imperio universal" (Tácito, Historias, 5: 13). Los judíos tenían la creencia de que "en ese momento uno de su país debería convertirse en gobernador de la tierra habitable - (Josefo, Guerras de los judíos, 6: 5, 4). Un poco más tarde encontramos a Tiridates, rey de Armenia, visitando a Nerón en Roma con sus Magos junto con él (Suetonio, Vida de Nerón, 13: 1). Encontramos a los Magos en Atenas sacrificando a la memoria de Platón (Séneca, Epístolas, 58: 31). Casi al mismo tiempo que Jesús nació, encontramos a Augusto, el Emperador Romano, siendo aclamado como el Salvador del Mundo, y Virgilio, el poeta Romano, escribiendo su Cuarta Égloga, que se conoce como la Égloga Mesiánica, sobre los días dorados por venir.

No hay la menor necesidad de pensar que la historia de la venida de los Magos a la cuna de Cristo es solo una hermosa leyenda. Es exactamente el tipo de cosas que podrían haber sucedido fácilmente en ese mundo antiguo. Cuando Jesucristo vino a este mundo, el mundo estaba ansioso por la expectativa. Los hombres esperaban a Dios. El deseo de Dios estaba en el corazón de los hombres. Habían descubierto que no podían construir la edad de oro sin Dios. Jesús vino a un mundo que esperaba y, cuando vino, los confines de la tierra se reunieron en su cuna. Fue el primer signo y símbolo de la conquista mundial de Cristo.

EL REY ARTESANAL, Mateo 2: 3-9

Cuando el rey Herodes se enteró de esto, se turbó, al igual que toda Jerusalén con él. Entonces reunió a todos los principales sacerdotes y a los escribas del pueblo, y les preguntó dónde había de nacer el Ungido de Dios. Le dijeron: En Belén de Judea. Porque así está escrito por los profetas: Y tú, Belén, tierra de Judá, no eres de ninguna manera la más pequeña entre los líderes de Judá. Porque de ti saldrá el líder. , que será pastor de mi pueblo Israel. Entonces Herodes convocó en secreto a los sabios y les preguntó cuidadosamente sobre el momento en que apareció la estrella. Los envió a Belén. "Ve", dijo, "y haz todo lo posible por averiguar acerca del niño. Y, cuando lo hayas encontrado, envíame noticias para que yo también pueda venir y adorarlo". Cuando hubieron escuchado al rey, siguieron su camino.

Herodes llegó a oídos de que los magos habían venido del Oriente y estaban buscando al niño que había nacido para ser Rey de los judíos. A cualquier rey le habría preocupado la noticia de que había nacido un niño que iba a ocupar su trono. Pero Herodes estaba doblemente perturbado. Herodes era mitad judío y mitad idumeo.

Había sangre edomita en sus venas. Se había hecho útil a los romanos en las guerras y guerras civiles de Palestina, y ellos confiaban en él. Había sido nombrado gobernador en el 47 a. C. en el 40 a. C. había recibido el título de rey y reinaría hasta el 4 a. C. Había ejercido el poder durante mucho tiempo. Fue llamado Herodes el Grande, y en muchos sentidos se merecía el título. Fue el único gobernante de Palestina que logró mantener la paz y poner orden en el desorden. Fue un gran constructor; de hecho, fue el constructor del templo de Jerusalén. Podría ser generoso.

En tiempos de dificultad remitió los impuestos para facilitar las cosas a la gente y en la hambruna del 25 a.C. en realidad había derretido su propio plato de oro para comprar maíz para la gente hambrienta. Pero Herodes tenía un defecto terrible en su carácter. Estaba casi locamente sospechoso. Siempre había sospechado, y cuanto mayor se hacía, más sospecha se volvía, hasta que, en su vejez, era, como alguien dijo, es un anciano asesino. Si sospechaba de alguien como rival de su poder, eso La persona fue rápidamente eliminada. Asesinó a su esposa Marianne y a su madre Alejandra. Su hijo mayor, Antípatro, y otros dos hijos, Alejandro y Aristóbulo, fueron asesinados por él. Augusto, el emperador romano, había dicho, amargamente, que era Más seguro ser el cerdo de Herodes que el hijo de Herodes (el dicho es aún más epigramático en griego, porque en griego hus es la palabra para un cerdo, y huios es la palabra para un hijo). Algo de la naturaleza salvaje, amarga y deformada de Herodes puede ser visto por las provisiones que hizo cuando se acercaba la muerte. Cuando tenía setenta años supo que debía morir. Se retiró a Jericó, la más hermosa de todas sus ciudades. Dio órdenes de que una colección de los ciudadanos más distinguidos de Jerusalén debería ser arrestado por cargos falsos y encarcelado. Y ordenó que en el momento de su muerte, todos deberían morir. Dijo con tristeza que era muy consciente de que nadie lloraría su muerte y que estaba decidido a derramar algunas lágrimas cuando muriera.

Está claro cómo se sentiría un hombre así cuando le llegara la noticia de que había nacido un niño que estaba destinado a ser el rey Herodes estaba preocupado, y Jerusalén estaba preocupada también, Jerusalén conocía bien los pasos que Herodes daría para precisar esta historia y para eliminar a este niño. Jerusalén conocía a Herodes, y Jerusalén se estremeció mientras esperaba la reacción inevitable de Herodes.

Herodes convocó a los principales sacerdotes y a los escribas. Los escribas eran expertos en las Escrituras y en la ley. Los principales sacerdotes se componían de dos clases de personas. Estaban formados por ex sumos sacerdotes. El sumo sacerdocio estaba confinado a muy pocas familias. Eran la aristocracia sacerdotal y los miembros de estas familias selectas se llamaban los principales sacerdotes. Entonces Herodes convocó a la aristocracia religiosa y a los eruditos teológicos de su época, y les preguntó dónde, según las Escrituras, debía nacer el Ungido de Dios. Le citaron el texto de Miqueas 5: 2. Herodes mandó llamar a los sabios y los envió a buscar diligentemente al niño que había nacido. Dijo que él también deseaba venir y adorar al niño, pero su único deseo era asesinar al niño nacido para ser rey.

Tan pronto como Jesús nació en este mundo, vemos a los hombres agruparse en estos tres grupos en los que siempre se encuentran hombres con respecto a Jesucristo. Veamos las tres reacciones.

(i) Hubo la reacción de Herodes, la reacción de odio y hostilidad. Herodes temía que este niño pequeño interfiriera con su vida, su lugar, su poder, su influencia y, por lo tanto, su primer instinto fue destruirlo. Todavía hay quienes con gusto destruirían a Jesucristo, porque ven en él al que interfiere con sus vidas. Desean hacer lo que les gusta, y Cristo no les deja hacer lo que les gusta y por eso lo matarían. El hombre cuyo único deseo es hacer lo que le gusta nunca tiene ninguna utilidad para Jesucristo. El cristiano es el hombre que ha dejado de hacer lo que le gusta y que ha dedicado su vida a hacer lo que le gusta a Cristo.

(ii) Hubo la reacción de los principales sacerdotes y escribas. Su reacción fue de total indiferencia. No supuso la menor diferencia para ellos. Estaban tan absortos en el ritual del templo y sus discusiones legales que desatendieron por completo a Jesús. No significaba nada para ellos. Todavía hay quienes están tan interesados ​​en sus propios asuntos que Jesucristo no significa nada para ellos. La conmovedora pregunta del profeta todavía puede hacerse: "¿No os importa a todos los que pasáis?" (Lamentaciones 1:12).

(iii) Hubo la reacción de los sabios, la reacción de adoración, el deseo de poner a los pies de Jesucristo los dones más nobles que pudieran traer. Ciertamente, cuando cualquier hombre se da cuenta del amor de Dios en Jesucristo, él también debería estar perdido en asombro, amor y alabanza.

Y he aquí, la estrella que habían visto al salir, los guió hasta que llegó y se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. Cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran alegría. Cuando entraron en la casa, vieron al niño con María, su madre, se postraron y lo adoraron, abrieron sus tesoros y le ofrecieron regalos, oro, incienso y mirra. Y debido a que un mensaje de Dios les llegó en un sueño, diciéndoles que no regresaran a Herodes, regresaron a su propio país por otro camino.

Entonces los magos encontraron su camino a Belén. No necesitamos pensar que la estrella literalmente se movió como una guía a través del cielo. Aquí hay poesía, y no debemos convertir la hermosa poesía en una prosa tosca y sin vida. Pero sobre Belén brillaba la estrella. Hay una hermosa leyenda que cuenta cómo la estrella, completada su labor de guía, cayó en el pozo de Belén, y que todavía está allí y todavía puede ser vista a veces por aquellos cuyos corazones son puros.

Las leyendas posteriores se han ocupado de los reyes magos. En los primeros días, la tradición oriental decía que eran doce. Pero ahora la tradición de que eran tres es casi universal. El Nuevo Testamento no dice que fueran tres, pero la idea de que eran tres sin duda surgió del triple regalo que trajeron. La leyenda posterior los convirtió en reyes. Y aún más tarde la leyenda les dio nombres, Gaspar, Melchior y Balthasar. Aún más tarde la leyenda asignó a cada uno una descripción personal y distinguió el regalo que cada uno de ellos le dio a Jesús. Melchor era un anciano, de pelo gris y barba larga, y fue él quien trajo el regalo del oro. Gaspar era joven, imberbe y de semblante rubicundo, y fue él quien trajo el obsequio del incienso. Balthasar era moreno, con la barba recién crecida en los regalos que le traían los sabios. Han visto en cada regalo algo que encajaba especialmente con algún personaje.

(I) El oro es el regalo de un rey.Séneca nos dice que en Partia era costumbre que nadie pudiera acercarse al rey sin un regalo. Y el oro, el rey de los metales, es el regalo adecuado para un rey de los hombres. Entonces Jesús era "el Hombre nacido para ser Rey". Pero Él debía reinar, no por la fuerza, sino por el amor, y debía gobernar los corazones de los hombres, no desde un trono, sino desde una cruz. Hacemos bien en recordar que Jesucristo es Rey. Nunca podremos encontrarnos con Jesús en igualdad. Siempre debemos encontrarnos con Él en términos de completa sumisión y completa entrega. Nelson, el gran almirante, siempre trató a sus oponentes vencidos con la mayor amabilidad y cortesía. Después de una de sus victorias navales, el almirante derrotado fue llevado a bordo del buque insignia de Nelson y al alcázar de Nelson. Conociendo la reputación de cortesía de Nelson y pensando en negociar con ella, avanzó por el alcázar con la mano extendida como si avanzara para estrechar la mano de un igual. La mano de Nelson permaneció a su lado. "Tu espada primero", dijo, "y luego tu mano". Antes de ser amigos de Cristo, debemos someternos a Cristo.

(ii) El incienso es el regalo para un sacerdote. Fue en el culto del templo y en los sacrificios del templo donde se utilizó el dulce perfume del incienso. La función del sacerdote es abrir el camino de Dios a los hombres. La palabra latina para sacerdote es Pontifex, que significa constructor de puentes. El sacerdote es el hombre que construye un puente entre los hombres y Dios. Eso es lo que hizo Jesús. Abrió el camino a la presencia de Dios. Hizo posible que los hombres entraran en la presencia misma de Dios.

(III) La mirra es el regalo para quien va a morir. La mirra se usaba para embalsamar los cuerpos de los muertos. Jesús vino al mundo para morir. Holman Hunt tiene una famosa imagen de Jesús. Muestra a Jesús en la puerta de la carpintería de Nazaret. Todavía es solo un niño. El sol poniente está brillando en la puerta, y el muchacho, Jesús, ha venido a la puerta para estirar Sus miembros que se habían encogido sobre el banco. Él está parado allí en la entrada con su brazo extendido, y detrás de Él, en la pared, el sol poniente arroja Su sombra, y es la sombra de una cruz. Y en el fondo está María, y cuando ve esa sombra, hay en sus ojos el miedo a la tragedia que se avecina. Jesús vino al mundo para vivir por los hombres y, al final, para morir por los hombres. Vino a dar por los hombres su vida y su muerte.

Oro para un rey, incienso para un sacerdote, mirra para el que iba a morir: estos eran los dones de los magos, y, incluso en la cuna de Cristo, predijeron que Él sería el verdadero Rey, el perfecto Alto. Sacerdote y, al final, supremo Salvador de los hombres.

ESCAPE A EGIPTO, Mateo 2: 13-15

Cuando se habían ido, he aquí, un ángel del Señor se le apareció en sueños a José. "Levántate, dijo," y toma al niño y a su madre, y huye a Egipto, y quédate allí hasta que te diga que Herodes está a punto de buscar al niño para matarlo ". Entonces se levantó y tomó al niño y a su madre de noche y se fue a Egipto, y permaneció allí hasta la muerte de Herodes. Esto sucedió para que se cumpliera la palabra dicha por el Señor por medio del profeta: 'De Egipto llamé a mi Hijo . "

EL mundo antiguo no tenía ninguna duda de que Dios envió sus mensajes a los hombres en sueños. Así que a José se le advirtió en un sueño que huyera a Egipto para escapar de las intenciones asesinas de Herodes. La huida a Egipto fue completamente natural. A menudo, a lo largo de los turbulentos siglos antes de la llegada de Jesús, cuando algún peligro y alguna tiranía y alguna persecución hicieron la vida intolerable para los judíos, buscaron refugio en Egipto. El resultado fue que cada ciudad de Egipto tenía su colonia de judíos y en la ciudad de Alejandría había en realidad más de un millón de judíos, y ciertos distritos de la ciudad les fueron entregados por completo. José, en su hora de peligro, estaba haciendo lo que muchos judíos habían hecho antes y cuando José y María llegaron a Egipto no se encontrarían del todo entre extraños, porque en cada pueblo y ciudad encontrarían judíos que habían buscado refugio allí.

Es un hecho interesante que en los días posteriores los enemigos del cristianismo y los enemigos de Jesús usaron la estadía en Egipto como una clavija para atribuirle sus calumnias. Egipto era proverbialmente la tierra de la hechicería, la hechicería y la magia. El Talmud dice: "Diez medidas de hechicería descendieron al mundo, Egipto recibió nueve, el resto del mundo uno". Así que los enemigos de Jesús declararon que fue en Egipto donde Jesús había aprendido una magia y una hechicería que lo capacitó para obrar milagros y engañar a los hombres. Cuando el filósofo pagano Celso dirigió su ataque contra el cristianismo en el siglo III, ese ataque que Orígenes enfrentó y derrotó, dijo que Jesús fue criado como un hijo ilegítimo, que sirvió a sueldo en Egipto, que vino a la conocimiento de 'ciertos poderes milagrosos, y regresó a Su propio país y usó estos poderes para proclamarse Dios (Orígenes, Contra Celsum 1: 38). Un cierto rabino, Eliezer ben Hyrcanus, dijo que Jesús tenía las fórmulas mágicas necesarias tatuadas en Su cuerpo para que no las olvidara. Tales fueron las calumnias que confundieron las mentes relacionadas con la huida a Egipto, pero obviamente son falsas, porque fue cuando Jesús fue llevado a Egipto cuando era un niño, y fue traído de regreso como un niño.

Comentario de Matthew Henry sobre Mateo 2

En este capítulo, tenemos la historia de la infancia de nuestro Salvador, donde encontramos cuán temprano comenzó a sufrir, y que en él se cumplió la palabra de justicia, antes de que él mismo comenzara a cumplir toda justicia. Aquí está, I. La solicitud solícita de los sabios sobre Cristo (v. 1-8). II. Su devota atención a él, cuando se enteraron de dónde estaba (v.9-12). III. La huida de Cristo a Egipto para evitar la crueldad de Herodes (v. 13-15). IV. El bárbaro asesinato de los niños de Belén (v.16-18). V. El regreso de Cristo de Egipto a la tierra de Israel nuevamente (v. 19-23). Mateo 2: 1-8

Fue una señal de humillación puesta sobre el Señor Jesús que, aunque él era el Deseado de todas las naciones, sin embargo, su venida al mundo fue poco observada y notada, su nacimiento fue oscuro y olvidado: en esto se despojó de sí mismo, y se hizo él mismo sin reputación. Si el Hijo de Dios debe ser traído al mundo, uno podría esperar con justicia que fuera recibido con todas las ceremonias posibles, que inmediatamente se hubieran puesto coronas y cetros a sus pies, y que los príncipes altos y poderosos del mundo deberían haber sido sus humildes siervos un Mesías como este que los judíos esperaban, pero no vemos nada de todo esto vino al mundo, y el mundo no lo conoció no, no, vino a los suyos, y los suyos no lo recibieron por haberlo hecho. comprometido a dar satisfacción a su Padre por el mal que le había hecho en su honor por el pecado del hombre, lo hizo negándose a sí mismo y despojándose de los honores indudablemente debidos a una Deidad encarnada pero, como después, también en su nacimiento, algunos rayos de gloria se lanzaron en medio de los casos más grandes de su humillación. Aunque estaba oculto su poder, sin embargo, tenía cuernos saliendo de su mano (Hab. 3: 4) suficientes para condenar al mundo, y especialmente a los judíos, por su estupidez.

Los primeros que se fijaron en Cristo después de su nacimiento fueron los pastores (Lucas 2:15, etc.), quienes vieron y oyeron cosas gloriosas acerca de él, y las dieron a conocer en el exterior, para asombro de todos los que las oyeron, v. 17, 18. Después de eso, Simeón y Ana hablaron de él, por el Espíritu, a todos los que estaban dispuestos a escuchar lo que decían, Lu. 2:38. Ahora, uno pensaría, estos indicios deberían haber sido tomados por los hombres de Judá y los habitantes de Jerusalén, y deberían haber abrazado con ambos brazos al Mesías largamente esperado pero, por lo que parece, él continuó casi dos años. después en Belén, y no se le notó más hasta que llegaron estos sabios. Tenga en cuenta que nada despertará a aquellos que están resueltos a ser indiferentes. ¡Oh, la asombrosa estupidez de estos judíos! ¡Y no menos el de muchos que se llaman cristianos! Observar,

I. Cuando se hizo esta pregunta acerca de Cristo. Fue en los días del rey Herodes. Este Herodes era un edomita, nombrado rey de Judea por Augusto y Antonio, los entonces gobernantes principales del estado romano, un hombre compuesto de falsedad y crueldad, sin embargo, fue felicitado con el título de Herodes el Grande. Cristo nació en el año 35 de su reinado, y se toma nota de esto, para mostrar que el cetro ya se había apartado de Judá, y el legislador de entre sus pies y, por lo tanto, ahora era el momento de que viniera Siloh, y a él. Será el recogimiento del pueblo: testigos de estos magos, Génesis 49:10.

II. Quiénes y qué eran estos sabios, aquí se llaman Magoi. Magos. Algunos dicen que, en un buen sentido, los magos entre los persas eran sus filósofos y sus sacerdotes ni admitirían a nadie para su rey que no hubiera sido inscrito primero entre los magos, otros piensan que se dedicaron a artes ilegales, la palabra se usa para Simón. el hechicero (Hechos 8: 9, 11), y de Elymas, el hechicero (Hechos 13: 6), ni la escritura lo usa en ningún otro sentido y luego fue una instancia temprana y un presagio de la victoria de Cristo sobre el diablo, cuando aquellos que habían sido tan devotos suyos se convirtieron en los primeros adoradores incluso del niño Jesús, tan pronto se erigieron los trofeos de su victoria sobre los poderes de las tinieblas. Bueno, cualquiera que sea la clase de sabios que fueron antes, ahora empezaron a ser sabios cuando se dispusieron a investigar por Cristo.

De esto estamos seguros: 1. Que eran gentiles y no pertenecían a la comunidad de Israel. Los judíos no miraron a Cristo, pero estos gentiles lo preguntaron. Tenga en cuenta, muchas veces los que están más cerca de los medios, están más lejos del fin. Ver cap. 8:11, 12. El respeto que estos gentiles le dieron a Cristo fue un feliz presagio y un ejemplo de lo que sucedería cuando los que estaban lejos fueran acercados por Cristo. 2. Que eran eruditos. Se dedican a las artes, artes curiosas, los buenos eruditos deben ser buenos cristianos, y luego completan su aprendizaje cuando aprenden a Cristo. 3. Que eran hombres del este, que se destacaron por sus adivinos, Isa. 2: 6. Arabia se llama la tierra del este (Génesis 25: 6), y los árabes son llamados hombres del este, Jue. 6: 3. Los regalos que trajeron eran productos de ese país que los árabes habían hecho homenaje a David y Salomón como tipos de Cristo. Jethro y Job eran de ese país. Más que esto, no tenemos que decir de ellos. Las tradiciones de la iglesia romana son frívolas, que estaban en el número tres (aunque uno de los antiguos dice que tenían catorce), que eran reyes y que yacen enterrados en Colen, de ahí llamados los tres reyes de Colen que codiciamos no ser más sabio de lo que está escrito.

III. Lo que les indujo a realizar esta indagación. Ellos, en su país, que estaba en el este, habían visto una estrella extraordinaria, como no habían visto antes, que tomaron como una indicación de una persona extraordinaria nacida en la tierra de Judea, sobre cuya tierra se vio esta estrella. flotar, en la naturaleza de un cometa, o más bien de un meteoro, en las regiones más bajas del aire, difería tanto de cualquier cosa que fuera común, que concluyeron que significaba algo poco común. Tenga en cuenta que las apariciones extraordinarias de Dios en las criaturas deberían hacernos preguntar por su mente y, en ella, Cristo predijo señales en los cielos. El nacimiento de Cristo fue notificado a los pastores judíos por un ángel, a los filósofos gentiles por una estrella: a ambos Dios les habló en su propio idioma, y ​​de la manera que mejor conocían. Algunos piensan que la luz que los pastores vieron brillar a su alrededor, la noche después del nacimiento de Cristo, fue la misma que a los sabios, que vivían a tal distancia, les apareció como una estrella, pero esto no podemos admitirlo fácilmente, porque la misma estrella que habían visto en el este la vieron mucho después, guiándolos a la casa donde yacía Cristo, era una vela colocada a propósito para guiarlos a Cristo. Los idólatras adoraban a las estrellas como las huestes del cielo, especialmente las naciones orientales, de donde los planetas tienen los nombres de sus dioses-ídolos leemos de una estrella en particular que tenían en veneración, Amós 5:26. Así, las estrellas que habían sido mal utilizadas llegaron a ser utilizadas correctamente, para llevar a los hombres a Cristo, los dioses de los paganos se convirtieron en sus siervos. Algunos piensan que esta estrella les recordó la profecía de Balaam, que una estrella debería salir de Jacob, señalando un cetro, que se levantará de Israel ver Núm. 24:17. Balaam venía de las montañas del este y era uno de sus sabios. Otros atribuyen su indagación a la expectativa general que se abrigaba entonces, en aquellas partes orientales, de la aparición de algún gran príncipe. Tácito, en su historia (lib. 5), lo advierte Pluribus persuasio inerat, antiquis sacerdotum litis contineri, eo ipso tempore fore, ut valesceret oriens, profectique Judaea rerum potirentur. En la mente de muchos existía la persuasión de que algunos escritos antiguos de los sacerdotes contenían una predicción de que en ese momento prevalecería un poder oriental y que las personas que procedían de Judea obtendrían el dominio. Suetonio también, en la vida de Vespasiano, habla de ello de modo que este fenómeno extraordinario fue interpretado como apuntando a ese rey y podemos suponer una impresión divina hecha en sus mentes, permitiéndoles interpretar esta estrella como una señal dada por el Cielo de la Tierra. nacimiento de Cristo.

IV. Cómo llevaron a cabo esta investigación. Vinieron del este a Jerusalén, en busca de este príncipe. ¿A dónde vendrán a preguntar por el rey de los judíos, sino a Jerusalén, la ciudad madre, adonde suben las tribus, las tribus del Señor? Podrían haber dicho: "Si un príncipe así nace, pronto sabremos de él en nuestro propio país, y entonces será tiempo suficiente para rendirle homenaje". Pero tan impacientes estaban ellos para conocer mejor Él, que hicieron un largo viaje a propósito para preguntar por Él. Note, Aquellos que verdaderamente desean conocer a Cristo, y encontrarlo, no considerarán dolores o peligros en buscarlo. Entonces lo sabremos, si seguimos a conocen al Señor. Su pregunta es: ¿Dónde está el rey de los judíos que ha nacido? puesto en sus corazones) pero, ¿Dónde ha nacido? Note, Aquellos que saben algo de Cristo no pueden sino codiciar saber más de Él. Ellos llaman a Cristo el Rey de los Judíos, porque así se esperaba que fuera el Mesías: y él es Protector y Gobernante de todo el Israel espiritual, nace Rey.

A esta pregunta no dudaron sino para tener una respuesta pronta, y para encontrar a toda Jerusalén adorando a los pies de este nuevo rey, pero vienen de puerta en puerta con esta pregunta, y ningún hombre puede darles ninguna información. Tenga en cuenta que hay más ignorancia en el mundo, y también en la iglesia, de lo que somos conscientes. Muchos de los que pensamos que deberían dirigirnos a Cristo son ellos mismos extraños para él. Preguntan, como esposa de las hijas de Jerusalén: ¿Visteis al amado de mi alma? Pero nunca son más sabios. Sin embargo, al igual que el cónyuge, prosiguen con la pregunta: ¿Dónde está el rey de los judíos que ha nacido? Se les pregunta: "¿Por qué hacen esta pregunta?" Es porque han visto su estrella en el este. Se les pregunta: "¿Qué asuntos tenéis con él?" ¿Qué tienen que ver los hombres del oriente con el Rey de los judíos? '' Tienen su respuesta lista: Hemos venido a adorarlo. Llegan a la conclusión de que, con el tiempo, será su rey y, por tanto, pronto se congraciarán con él y con los que le rodean. Tenga en cuenta que aquellos en cuyos corazones se ha levantado la estrella del día, para darles algo del conocimiento de Cristo, deben dedicarse a adorarlo. ¿Hemos visto la estrella de Cristo? Estudiemos para darle honor.

V. Cómo se trató esta investigación en Jerusalén. Por fin llegó la noticia a la corte y cuando Herodes lo escuchó se turbó, v. 3. No podía ser ajeno a las profecías del Antiguo Testamento, concernientes al Mesías y su reino, y los tiempos fijados para su aparición por Las semanas de Daniel, pero, habiendo reinado él mismo durante tanto tiempo y con tanto éxito, comenzó a tener la esperanza de que esas promesas fallarían para siempre, y que su reino se establecería y perpetuaría a pesar de ellas. ¡Cuán húmedo, por tanto, debe ser sobre él, oír hablar del nacimiento de este Rey, ahora, cuando había llegado el momento fijado para su aparición! Tenga en cuenta que los corazones carnales inicuos no temen tanto como el cumplimiento de las Escrituras.

Pero aunque Herodes, un edomita, estaba preocupado, uno habría pensado que Jerusalén se regocijaría mucho al saber que su Rey llega todavía, al parecer, toda Jerusalén, excepto los pocos que allí esperaban el consuelo de Israel, estaban turbados con Herodes, y si temían no sé qué consecuencias negativas del nacimiento de este nuevo rey, que los involucraría en la guerra, o restringiría sus concupiscencias, ellos, por su parte, no deseaban más rey que Herodes, no, no el Mesías mismo. Nótese que muchos prefieren tontamente la esclavitud del pecado a la gloriosa libertad de los hijos de Dios, sólo porque aprehenden algunas dificultades presentes que acompañan a esa necesaria revolución del gobierno en el alma. Herodes y Jerusalén estaban así preocupados, por una noción errónea de que el reino del Mesías chocaría e interferiría con los poderes seculares, mientras que la estrella que lo proclamó rey insinuaba claramente que su reino era celestial, y no de este mundo inferior. Note, La razón por la cual los reyes de la tierra y el pueblo se oponen al reino de Cristo, es porque no lo saben, pero se equivocan al respecto.

VI. Qué ayuda encontraron en esta investigación de los escribas y sacerdotes, v. 4-6. Nadie puede pretender decir dónde está el Rey de los judíos, pero Herodes pregunta dónde se esperaba que naciera. Las personas a las que consulta son los principales sacerdotes, que eran maestros de oficio y los escribas, que se ocupaban de estudiar la ley, sus labios deben guardar conocimiento, pero luego la gente debe consultar la ley en su boca, Mal. 2: 7. En general se sabía que Cristo nacería en Belén (Jn. 7:42), pero Herodes tendría la opinión del consejo al respecto y, por lo tanto, se aplica a las personas adecuadas y, para estar más satisfecho, las tiene por completo. todos los principales sacerdotes, y todos los escribas y demandas de ellos, ¿cuál era el lugar, según las Escrituras del Antiguo Testamento, donde debía nacer Cristo? Muchas preguntas buenas se formulan con un mal diseño, y Herodes también lo hizo.

Los sacerdotes y escribas no necesitan mucho tiempo para dar respuesta a esta pregunta ni difieren en su opinión, pero todos coinciden en que el Mesías debe nacer en Belén, la ciudad de David, aquí llamada Belén de Judea, para distinguir de otra ciudad del mismo nombre en la tierra de Zabulón, Josué 19:15. Belén significa la casa del pan, el lugar más apto para nacer en quien es el verdadero maná, el pan que descendió del cielo y que fue dado por la vida del mundo. La prueba que producen se toma de Mic. 5: 2, donde se predice que aunque Belén sea pequeña entre los millares de Judá (así es en Miqueas), no es un lugar muy poblado, sin embargo, no será la más pequeña entre los príncipes de Judá (así es aquí) porque el honor de Belén no residía, como el de otras ciudades, en la multitud del pueblo, sino en la magnificencia de los príncipes que producía. Aunque, según algunos relatos, Belén era pequeña, sin embargo, aquí tenía la preeminencia sobre todas las ciudades de Israel, que el Señor contará, cuando escriba al pueblo, que este hombre, el hombre Cristo Jesús, nació allí, Ps. 87: 6. De ti saldrá un gobernador, el Rey de los judíos. Tenga en cuenta que Cristo será un Salvador solo para aquellos que estén dispuestos a tomarlo como su Gobernador.

Belén era la ciudad de David, y David la gloria de Belén allí, por lo tanto, debía nacer el hijo y sucesor de David. Había un pozo famoso en Belén, junto a la puerta, del cual David deseaba beber (2 Samuel 23:15) en Cristo, no solo tenemos suficiente pan y de sobra, sino que también podemos venir y tomar del agua de la vida gratuitamente. . Observe aquí cómo los judíos y los gentiles comparan notas sobre Jesucristo. Los gentiles conocen el momento de su nacimiento por una estrella, los judíos conocen el lugar por las escrituras y por eso son capaces de informarse unos a otros. Nótese que contribuiría mucho al aumento del conocimiento si así comunicáramos mutuamente lo que sabemos. Los hombres se enriquecen mediante el trueque e intercambio, de modo que si tenemos conocimiento para comunicar a otros, ellos estarán listos para comunicárnoslo, así muchos hablarán, correrán de un lado a otro, y el conocimiento se incrementará.

VII. El proyecto sangriento y el plan de Herodes, ocasionado por esta investigación, v. 7, 8. Herodes era ahora un anciano, y había reinado treinta y cinco años, este rey era recién nacido y no era probable que emprendiera nada considerable para muchos. Herodes aún tiene celos de él. Cabezas coronadas no soportan pensar en sucesores, mucho menos en rivales y por lo tanto nada menos que la sangre de este rey infante lo satisfará y no se dará la libertad de pensar que, si este niño recién nacido fuera en verdad el Mesías, al oponerse a él, o al intentarlo, se encontraría luchando contra Dios, que nada es más vano, nada más peligroso. La pasión tiene el dominio de la razón y la conciencia.

Ahora, 1. Vea cuán astutamente presentó el proyecto (v. 7, 8). En secreto llamó a los sabios para hablar con ellos sobre este asunto. No admitiría abiertamente sus miedos y celos; sería su deshonra dejar que los sabios los conocieran, y peligroso dejar que la gente los conociera. Los pecadores a menudo son atormentados con miedos secretos, que se guardan para sí mismos. Herodes se entera de los sabios el momento en que apareció la estrella, para que pudiera tomar sus medidas en consecuencia y luego los emplea para investigar más, y les pide que le presenten una cuenta. Todo esto podría parecer sospechoso, si él no lo hubiera cubierto con una demostración de religión: para que yo también pueda venir y adorarlo a él. Tenga en cuenta que la mayor maldad a menudo se oculta bajo una máscara de piedad. Absalón encubre su proyecto rebelde con un voto.

2. Fíjate cuán extrañamente se dejó engañar y encapricharse en esto, que se lo confió a los sabios, y no eligió a otros gerentes, que hubieran sido fieles a sus intereses. A solo siete millas de Jerusalén, ¡con qué facilidad podría haber enviado espías para vigilar a los sabios, que podrían haber estado allí tan pronto para destruir al niño como para adorarlo! Note, Dios puede esconder de los ojos de los enemigos de la iglesia esos métodos por los cuales ellos fácilmente podrían destruir la iglesia cuando él tiene la intención de llevar a los príncipes arruinados, su manera es hacer tontos a los jueces. Mateo 2: 9-12

Tenemos aquí la humilde asistencia de los sabios a este Rey de los judíos recién nacido, y los honores que le rindieron. De Jerusalén fueron a Belén, decididos a buscar hasta encontrar, pero es muy extraño que fueran solos y que ni una sola persona de la corte, iglesia o ciudad los acompañe, si no en conciencia, pero en cortesía con ellos. , o conmovido por la curiosidad de ver a este joven príncipe. Como la reina del sur, así los sabios del oriente se levantarán en juicio contra los hombres de esa generación, y de esta también, y los condenarán porque vinieron de un país lejano para adorar a Cristo mientras los judíos. , sus parientes, no se movían ni un paso, no iban a la siguiente ciudad para darle la bienvenida. Podría haber sido un desánimo para estos sabios encontrar a aquel a quien buscaban así descuidado en casa. ¿Hemos llegado tan lejos para honrar al Rey de los judíos, y los judíos mismos lo desprecian a él y a nosotros? Sin embargo, persisten en su resolución. Tenga en cuenta que debemos continuar atendiendo a Cristo, aunque estemos solos en todo lo que hagan los demás, debemos servir al Señor si no van al cielo con nosotros, pero no debemos ir al infierno con ellos. Ahora,

I. Vea cómo descubrieron a Cristo por la misma estrella que habían visto en su propio país, v. 9, 10. Observe, 1. Cuán misericordiosamente Dios los dirigió. Con la primera aparición de la estrella se les dio a entender dónde podrían preguntar por este Rey, y luego desapareció, y se les dejó que siguieran los métodos habituales para tal investigación. Tenga en cuenta que no se esperan ayudas extraordinarias cuando se disponga de medios ordinarios. Bueno, habían rastreado el asunto hasta donde pudieron en su viaje a Belén, pero esa es una ciudad populosa, ¿dónde lo encontrarán cuando lleguen allí? Aquí estaban perdidos, con el fin de su ingenio, pero no con el fin de su fe, creían que Dios, que los había traído allí con su palabra, no los dejaría allí ni por, he aquí, la estrella que vieron en el este iba delante de ellos. Tenga en cuenta que si avanzamos lo más lejos que podamos en el camino del deber, Dios nos dirigirá y nos capacitará para hacer lo que por nosotros mismos no podemos hacer y estar haciendo, y el Señor estará contigo. Vigilantibus, non dormientibus, succurit lex. La ley ofrece su ayuda, no a los ociosos, sino a los activos. La estrella les había dejado un buen rato, pero ahora regresa. Los que siguen a Dios en la oscuridad encontrarán que la luz está sembrada, reservada para ellos. Israel fue guiado por una columna de fuego a la tierra prometida, los sabios por una estrella a la Simiente prometida, quien es él mismo la Estrella resplandeciente de la mañana, Apocalipsis 22:16. Dios preferiría crear algo nuevo que dejar en una pérdida a aquellos que lo buscaron diligente y fielmente. Esta estrella era la señal de la presencia de Dios con ellos porque él es luz y va delante de su pueblo como su guía. Note, si por la fe miramos a Dios en todos nuestros caminos, podemos vernos a nosotros mismos bajo su conducta que él guía con su ojo (Sal.32: 8), y les dijo: Este es el camino, andad por él; y hay una estrella del día que surge en los corazones de aquellos que preguntan por Cristo, 2 Pt. 1:19. 2. Observe con qué gozo siguieron la dirección de Dios (v. 10). Cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran alegría. Ahora vieron que no se habían engañado y que no habían emprendido este largo viaje en vano. Cuando llega el deseo, es un árbol de vida. Ahora estaban seguros de que Dios estaba con ellos, y las señales de su presencia y favor no pueden sino llenar de gozo inefable las almas de quienes saben valorarlas. Ahora podían reírse de los judíos de Jerusalén, quienes, probablemente, se habían reído de ellos como si fueran a hacer una tontería. Los vigilantes no pueden dar a la esposa noticias de su amado, pero es solo un poco que ella pasa de ellos, y lo encuentra, Cant. 3: 3, 4. No podemos esperar demasiado poco del hombre ni demasiado de Dios. Nadie conoce tan bien como aquellos que, después de una larga y melancólica noche de tentación y abandono, bajo el poder de un espíritu de servidumbre, recibieron el espíritu de la alegría que sentían estos sabios al ver la estrella. adopción, testificando con sus espíritus que son hijos de Dios, esto es luz de las tinieblas, es vida de entre los muertos. Ahora tenían motivos para esperar ver pronto al Cristo del Señor, al Sol de justicia, porque ven la estrella de la mañana. Tenga en cuenta que debemos alegrarnos de todo lo que nos mostrará el camino a Cristo. Esta estrella fue enviada al encuentro de los magos, y este maestro de ceremonias los presentó a la cámara de presencia del Rey para que tuvieran su audiencia. Ahora Dios cumple su promesa de encontrarse con aquellos que están dispuestos a regocijarse y obrar justicia (Isaías 64: 5), y ellos cumplen su precepto. Alégrese el corazón de los que buscan al Señor, Sal. 105: 3. Nótese que a Dios a veces le agrada favorecer a los jóvenes conversos con muestras de su amor que les sean muy alentadoras, en referencia a las dificultades que encuentran al emprender los caminos de Dios.

II. Vea cómo se dirigieron a él cuando lo encontraron, v. 11. Bien podemos imaginar que sus expectativas se elevaron para encontrar a este bebé real, aunque despreciado por la nación, pero atendido honorablemente en casa y qué decepción fue para ellos cuando encontraron una cabaña era su palacio, y su propia pobre madre todo el séquito que tenía! ¿Es este el Salvador del mundo? ¿Es éste el Rey de los judíos, no, y el Príncipe de los reyes de la tierra? Sí, este es él, quien, aunque era rico, sin embargo, por nuestro bien, se volvió pobre. Sin embargo, estos magos fueron tan sabios como para ver a través de este velo, y en este niño despreciado para discernir la gloria como del Unigénito del Padre, no pensaron que estaban vacilantes o desconcertados en su investigación, sino que, como habiendo encontrado el Al rey que buscaban, se presentaban primero a él y luego a sus regalos.

1. Se le presentaron: se postraron y lo adoraron. No leemos que le dieron tal honor a Herodes, aunque estaba en el apogeo de su grandeza real, pero a este bebé le dieron este honor, no solo como a un rey (entonces le habrían hecho lo mismo a Herodes), sino como a un Dios. Tenga en cuenta que todos los que han encontrado a Cristo se postran ante él, lo adoran y se someten a él. Él es tu Señor, y adóralo. Será la sabiduría del más sabio de los hombres, y por esto parecerá que conocen a Cristo y se comprenden a sí mismos y a sus verdaderos intereses, si son adoradores humildes y fieles del Señor Jesús.

2. Le presentaron sus regalos. En las naciones orientales, cuando rendían homenaje a sus reyes, les hacían presentes, así se habla de la sujeción de los reyes de Sabá a Cristo (Sal. 72:10). Traerán presentes y ofrecerán regalos. Ver Isa. 60: 6. Tenga en cuenta, con nosotros mismos, debemos entregar todo lo que tenemos a Jesucristo y si somos sinceros en la entrega de nosotros mismos a él, no estaremos dispuestos a separarnos de lo que es más querido para nosotros, y más valioso, para él y para él tampoco se aceptan nuestros dones, a menos que primero le presentemos sacrificios vivos. Dios tuvo respeto por Abel y luego por su ofrenda. Los obsequios que presentaron fueron oro, incienso y mirra, dinero y valor en dinero. La Providencia envió esto como un alivio oportuno para José y María en su condición actual de pobreza. Estos fueron los productos de su propio país con lo que Dios nos favorece, con lo que debemos honrarlo. Algunos piensan que había un significado en sus regalos, le ofrecieron oro, como rey, rindiéndole tributo, a César, las cosas que son incienso de César, como Dios, porque honraron a Dios con humo de incienso y mirra, como un Hombre. que debería morir, porque la mirra se usaba para embalsamar cadáveres.

III. Mira cómo lo dejaron cuando se dirigieron a él, v. 12. Herodes los nombró para que le comunicaran los descubrimientos que habían hecho, y es probable que lo hubieran hecho si no hubieran sido derogados. sin sospechar que fueran así sus herramientas con un diseño perverso. Aquellos que tienen buenas intenciones y honestidad se les hace creer fácilmente que otros también lo hacen, y no pueden pensar que el mundo es tan malo como realmente es, pero el Señor sabe cómo librar a los piadosos de la tentación. No encontramos que los magos prometieran volver a Herodes y, si lo hubieran hecho, debió haber sido con la condición habitual: Si Dios lo permite, Dios no lo permitió y evitó el daño que Herodes había planeado para el Niño Jesús. y la molestia que habría supuesto para los sabios que se hubieran convertido involuntariamente en cómplices de ella. Fueron advertidos por Dios, chre matisthentes oraculo vel responso accepto por una insinuación oracular. Algunos piensan que da a entender que le pidieron consejo a Dios y que esa fue la respuesta. Tenga en cuenta que aquellos que actúan con cautela y temen el pecado y las trampas, si se aplican a Dios en busca de dirección, pueden esperar ser guiados por el camino correcto. Se les advirtió que no regresaran a Herodes, ni a Jerusalén, a los que no eran dignos de que les trajeran informes acerca de Cristo, que podrían haber visto con sus propios ojos y no lo harían. Partieron a su propio país por otro camino, para llevar la nueva a sus compatriotas pero es extraño que nunca más los oigamos, y que ellos o los suyos no lo asistieron después en el templo, a quien habían adorado en la cuna. . Sin embargo, la dirección que recibieron de Dios en su regreso sería una confirmación más de su fe en este Niño, como el Señor del cielo. Mateo 2: 13-15

Tenemos aquí la huida de Cristo a Egipto para evitar la crueldad de Herodes, y este fue el efecto de la pregunta de los sabios por él, ya que, antes de eso, la oscuridad en la que yacía era su protección. Fue muy poco respeto (comparado con lo que debería haber sido) lo que se le rindió a Cristo en su infancia; sin embargo, incluso eso, en lugar de honrarlo entre su pueblo, no hizo más que desenmascararlo.

Ahora observe aquí, 1. El mandato dado a José acerca de esto, v. 13. José no sabía ni el peligro en el que estaba el niño, ni cómo escapar de él, pero Dios por medio de un ángel, le dice tanto en un sueño, como antes le indicó él de la misma manera qué hacer, cap. 1:20. José, antes de su alianza con Cristo, no solía conversar con los ángeles como ahora. Tenga en cuenta que aquellos que están relacionados espiritualmente con Cristo por la fe tienen esa comunión y correspondencia con el cielo que antes eran extraños.

1. Aquí se le dice a José cuál era su peligro: Herodes buscará al niño pequeño para destruirlo. Tenga en cuenta que Dios conoce todos los proyectos y propósitos crueles de los enemigos de su iglesia. Conozco tu ira contra mí, dice Dios a Senaquerib, Isa. 37:28. ¡Cuán temprano estuvo el bendito Jesús envuelto en problemas! Por lo general, incluso aquellos cuyos años más maduros están acompañados de fatigas y peligros tienen una infancia pacífica y tranquila, pero no fue así con el bendito Jesús: su vida y sus sufrimientos comenzaron juntos, nació como un hombre luchado, como Jeremías (Jeremías 15). : 10), quien fue santificado desde el vientre, Jer. 1: 5. Tanto Cristo la cabeza, como la iglesia su cuerpo, coinciden en decir: Muchas veces me han afligido, desde mi juventud. La crueldad del faraón se apodera de los hijos de los hebreos, y un gran dragón rojo está listo para devorar al hijo varón tan pronto como nazca, Apocalipsis 12: 4.

2. Se le indica lo que debe hacer, para escapar del peligro. Tome al niño pequeño y huya a Egipto. Así, temprano, Cristo debe dar un ejemplo de su propio gobierno (cap. 10:23): Cuando te persigan en una ciudad, huye a otra. El que vino a morir por nosotros, cuando aún no había llegado su hora, huyó por su propia seguridad. La autoconservación, al ser una rama de la ley de la naturaleza, es eminentemente parte de la ley de Dios. Huir, pero ¿por qué a Egipto? Egipto era infame por la idolatría, la tiranía y la enemistad hacia el pueblo de Dios; había sido una casa de servidumbre para Israel, y particularmente cruel con los infantes de Israel en Egipto, tanto como en Ramá, Raquel había estado llorando por sus hijos todavía. que está designado para ser un lugar de refugio para el niño Jesús detenido. Tenga en cuenta que Dios, cuando le place, puede hacer que el peor de los lugares sirva para los mejores propósitos, porque la tierra es del Señor, él hace el uso que le plazca: a veces la tierra ayuda a la mujer Apocalipsis 12:16. Dios, que hizo de Moab un refugio para sus marginados, hace de Egipto un refugio para su Hijo. Esto puede considerarse,

(1.) Como prueba de fe de José y María. Podrían sentirse tentados a pensar: "Si este niño es el Hijo de Dios, como se nos dice que es, no tiene otra manera de protegerse de un hombre que es un gusano, que mediante una retirada tan mezquina y sin gloria como esta. ¿No puede convocar a legiones de ángeles para que sean su salvavidas, o querubines con espadas de fuego para guardar este árbol de la vida? ¿No puede matar a Herodes, o secar la mano que está extendida contra él, y así salvarnos de la molestia de ¿este remover? ''. Recientemente se les había dicho que él debería ser la gloria de su pueblo Israel y ¿la tierra de Israel se volverá tan pronto demasiado caliente para él? se halló firme, ellos creen que este es el Hijo de Dios, aunque no ven ningún milagro realizado para su preservación, sino que se utilizan con medios ordinarios. José tuvo un gran honor puesto sobre él por ser el esposo de la virgen bendita, pero que el honor tiene problemas para atenderlo, como todos los honores en este mundo, Joseph debe tomar el joven chi ld, y llevarlo a Egipto y ahora parecía lo bien que Dios había provisto para el niño pequeño y su madre, al nombrar a José para estar en una relación tan cercana con ellos ahora que el oro que los magos trajeron los serviría para reemplazarlos. llevar sus cargas. Dios prevé las angustias de su pueblo y se las arregla de antemano. Dios insinúa la continuidad de su cuidado y guía, cuando dice: Esté allí hasta que le traiga la palabra, de modo que debe esperar escuchar de Dios nuevamente, y no moverse sin nuevas órdenes. Por tanto, Dios mantendrá a su pueblo todavía en dependencia de él.

(2.) Como ejemplo de la humillación de nuestro Señor Jesús. Como no había lugar para él en la posada de Belén, tampoco había lugar tranquilo para él en la tierra de Judea. Así fue desterrado de la Canaán terrenal, para que nosotros, que por el pecado fuimos desterrados de la Canaán celestial, no seamos expulsados ​​para siempre. Si nosotros y nuestros infantes estamos en algún momento en apuros, recordemos los apuros en los que Cristo fue llevado en su infancia, y reconciliámonos con ellos.

(3.) Como muestra del disgusto de Dios contra los judíos, que le prestaron tan poca atención a él, abandona a los que lo han desairado.También tenemos aquí una muestra de su favor a los gentiles, a quienes los apóstoles debían llevar el evangelio cuando los judíos lo rechazaron. Si Egipto recibe a Cristo cuando es expulsado de Judea, no pasará mucho tiempo antes de que se diga: Bendito sea Egipto, pueblo mío, Isa. 19:25. II. La obediencia de José a este mandamiento, verso 14. El viaje sería inconveniente y peligroso tanto para el niño como para su madre, pero estaban mal provistos y probablemente se encontraran con frías diversiones en Egipto; sin embargo, José no fue desobediente. a la visión celestial, no hizo ninguna objeción, ni se demoró en su desobediencia. Tan pronto como recibió sus órdenes, se levantó inmediatamente y se fue de noche, la misma noche que, según parece, recibió las órdenes. Tenga en cuenta que aquellos que quieran asegurarse de que su obediencia funcione deben hacerlo rápidamente. José salió, como lo hizo su padre Abraham, con una dependencia implícita de Dios, sin saber a dónde iba, Heb. 11: 8. José y su esposa, teniendo poco, tenían poco de qué preocuparse en este retiro. La abundancia obstaculiza un vuelo necesario. Si los ricos tienen la ventaja de los pobres mientras poseen lo que tienen, los pobres tienen la ventaja de los ricos cuando son llamados a separarse de ella. José se llevó al niño y a su madre. Algunos observan que el niño pequeño se pone en primer lugar, como la persona principal, y María se llama, no la esposa de José, sino, que era su gran dignidad, la madre del niño pequeño. Este no fue el primer José que fue expulsado de Canaán a Egipto para refugiarse de la ira de sus hermanos, este José debería ser bienvenido allí por el bien de eso. Si podemos dar crédito a la tradición, al entrar en Egipto, al entrar en un templo, todas las imágenes de sus dioses fueron derrocadas por un poder invisible y cayeron, como Dagón ante el arca, según esa profecía, el Señor vendrá. a Egipto, y los ídolos de Egipto serán trasladados ante su presencia, Isa. 19: 1. Continuaron en Egipto hasta la muerte de Herodes, que, algunos piensan, fue siete años, otros piensan que no tantos meses. Allí estaban a cierta distancia del templo y del servicio del mismo, y en medio de los idólatras, pero Dios los envió allí, y tendrá misericordia, y no sacrificio. Aunque estaban lejos del templo del Señor, tenían con ellos al Señor del templo. Una ausencia forzada de las ordenanzas de Dios, y una presencia forzada con gente malvada, puede ser la suerte, no es el pecado, pero no puede dejar de ser el dolor de la gente buena.

III. El cumplimiento de la escritura en esta escritura (Oseas 11: 1), De Egipto llamé a mi hijo. De todos los evangelistas, Mateo es el que más nota el cumplimiento de la Escritura en lo que concierne a Cristo, porque su evangelio se publicó por primera vez entre los judíos, con quienes eso le agregaría mucha fuerza y ​​brillo. Ahora bien, esta palabra del profeta indudablemente se refería a la liberación de Israel de Egipto, en la cual Dios los poseyó para su hijo, su primogénito (Éxodo 4:22), pero aquí se aplica, a modo de analogía, a Cristo. , el Jefe de la iglesia. Tenga en cuenta que la Escritura tiene muchos logros, tan completa y abundante es, y tan bien ordenada en todas las cosas. Dios está cumpliendo todos los días las Escrituras. La Escritura no es de interpretación privada: debemos darle toda su amplitud. "Cuando Israel era un niño, entonces lo amé y, aunque lo amaba, dejé que pasara un gran tiempo en Egipto, pero, porque lo amé, a su debido tiempo lo llamé para que saliera de Egipto". esto debe, en sus pensamientos, no sólo mirar hacia atrás, sino mirar hacia adelante, lo que ha sido volverá a ser (Ecl. 1: 9) y la forma de expresión insinúa esto porque no se dice, lo llamé, pero llamé a mi hijo, fuera de Egipto. Nota: No es nada nuevo que los hijos de Dios estén en Egipto, en una tierra extraña, en una casa de servidumbre, sino que serán llevados fuera. Pueden estar escondidos en Egipto, pero no serán Todos los elegidos de Dios, siendo por naturaleza hijos de ira, nacen en un Egipto espiritual, y en la conversión son efectivamente llamados a salir. Podría objetarse contra Cristo que había estado en Egipto. ¿Debe salir el sol de justicia? de esa tierra de tinieblas! Pero esto muestra que para no ser algo extraño, Israel fue sacado de Egipto, para ser ascendido a los más altos honores y esto es solo haciendo lo mismo. Mateo 2: 16-18

Aquí está, I. El resentimiento de Herodes por la partida de los sabios. Esperó mucho su regreso, espera, aunque sean lentos, estarán seguros, y aplastará a este rival en su primera aparición, pero escucha, al preguntarle, que se han ido por otro camino, lo que aumenta sus celos, y le hace sospechar que están en el interés de este nuevo rey, lo que lo enfureció mucho y está más desesperado y escandaloso por estar decepcionado. Tenga en cuenta que la corrupción empedernida se agranda más por las obstrucciones con las que se encuentra en una persecución pecaminosa.

II. Su artimaña política, no obstante esto, para quitarle al que nació Rey de los judíos. Si no podía alcanzarlo mediante una ejecución particular, no dudaba sino de involucrarlo en un golpe general, que, como la espada de guerra, debía devorar tanto a uno como a otro. Esta sería una obra segura y, por lo tanto, aquellos que destruyan su propia iniquidad deben asegurarse de destruir todas sus iniquidades. Herodes era un edomita, y la enemistad contra Israel fue criada en los huesos con él. Doeg era un edomita que, por amor de David, mató a todos los sacerdotes del Señor. Era extraño que Herodes pudiera encontrar a alguien tan inhumano como para ser empleado en una obra tan sangrienta y bárbara, pero las manos malvadas nunca quieren herramientas malvadas para trabajar. Los niños pequeños siempre han sido tomados bajo la protección especial, no solo de las leyes humanas, sino de la naturaleza humana, sin embargo, estos son sacrificados a la ira de este tirano, bajo quien, como bajo Nerón, la inocencia es la menor seguridad. Herodes fue, durante todo su reinado, un hombre ensangrentado, no mucho antes, que destruyó todo el Sanedrín, o el tribunal de jueces, pero la sangre para los sedientos de sangre es como bebida para los que están en una hidropesía Quo plus sunt potae, plus sitiuntur aquae `` Cuanto más beben, más sed se vuelven. Herodes tenía ahora unos setenta años, por lo que no era probable que un infante, en ese momento menor de dos años, le causara molestias. Tampoco era un hombre demasiado aficionado a sus propios hijos, o de su preferencia, habiendo matado anteriormente a dos de sus propios hijos, Alejandro y Aristóbulo, y a su hijo Antípatro después de esto, pero cinco días antes de que él mismo muriera, por lo que fue puramente para gratificar sus propios deseos brutales de orgullo y crueldad por haber hecho esto. Todo es pescado que llega a su red.

Observe, las grandes medidas que tomó, 1. En cuanto al tiempo, mató a todos desde los dos años o menos. Es probable que el bendito Jesús no tuviera en ese momento un año, pero Herodes acogió a todos los niños menores de dos años, para estar seguro de no perder a su presa. No le importa cuántas cabezas caigan, a las que permite ser inocentes, siempre que no escapen de las que se supone culpables. 2. En cuanto al lugar, mata a todos los niños varones, no solo en Belén, sino en todas sus costas, en todas las aldeas de esa ciudad. Esto fue ser demasiado perverso, Ecl. 7:17. El odio, una ira desenfrenada, armada con un poder ilícito, a menudo transporta a los hombres a los casos de crueldad más absurdos e irracionales. No fue injusto que Dios permitiera esto. Toda vida es entregada a su justicia tan pronto como comienza el pecado que entró por la desobediencia de un hombre, introdujo la muerte con él y no debemos suponer nada más que esa culpa común, No debemos suponer que estos niños eran más pecadores que todos los que estaban en Israel, porque padecieron tales cosas. Los juicios de Dios son un gran abismo. Las enfermedades y muertes de los niños pequeños son pruebas del pecado original. Pero debemos mirar este asesinato de los niños bajo otro carácter: fue su martirio. ¡Cuán temprano comenzó la persecución contra Cristo y su reino! ¿Pensáis que vino a enviar paz a la tierra? No, pero una espada, una espada como esta, cap. 10:34, 35. Por la presente se dio un testimonio pasivo del Señor Jesús. Como cuando estaba en el útero, fue testigo de cómo un niño saltaba en el útero de alegría al acercarse, así ahora, a los dos años, tenía testigos contemporáneos de él de la misma edad. Derramaron su sangre por él, quien luego derramó la suya por ellos. Éstos eran la infantería del noble ejército de mártires. Si estos infantes fueran así bautizados con sangre, aunque fuera la suya propia, en la iglesia triunfante, no se podría decir sino que, con lo que recibieron en el cielo, fueron abundantemente recompensados ​​por lo que perdieron en la tierra. De la boca de estos niños y lactantes Dios perfeccionó su alabanza, de lo contrario, no es bueno para el Todopoderoso que aflija así.

La tradición de la iglesia griega (y la tenemos en el misal etíope) es que el número de niños asesinados fue de 14.000, pero eso es muy absurdo. Creo que si se computaran los nacimientos de los hijos varones en las facturas semanales, no se encontrarían tantos menores de dos años, en una de las ciudades más pobladas del mundo, que no se acercara a la cuadragésima parte de la misma. Pero es un ejemplo de la vanidad de la tradición. Es extraño que Josefo no relate esta historia, pero escribió mucho después de San Mateo, y es probable que, por lo tanto, no la relatara, porque hasta ahora no aprobaría la historia cristiana porque era un judío celoso pero, para puede estar seguro de que si no hubiera sido cierto y bien documentado, lo habría impugnado. Macrobio, un escritor pagano, nos dice que cuando Augusto César escuchó que Herodes, entre los niños que ordenó que lo mataran de menos de dos años, había matado a su propio hijo, le hizo esta broma: Que era mejor ser el cerdo de Herodes. que su hijo. El uso del país le prohibía matar un cerdo, pero nada podía impedirle matar a su hijo. Algunos piensan que tuvo un niño pequeño en la niñera en Belén, otros piensan que, por error, se contrarrestan dos hechos: el asesinato de los infantes y el asesinato de su hijo Antípater. Pero que la iglesia de Roma ponga a los Santos Inocentes, como ellos los llaman, en su calendario, y observe un día en memoria de ellos, mientras que tan a menudo, por sus masacres bárbaras, justificado, e incluso un solo Herodes, no es más que para hacer como hicieron sus predecesores, que edificaron los sepulcros de los profetas, mientras ellos mismos llenaban la misma medida.

Algunos observan otro designio de la Providencia en el asesinato de los niños. Por todas las profecías del Antiguo Testamento parece que Belén era el lugar, y este el tiempo, de la natividad del Mesías ahora todos los hijos de Belén, nacidos en este tiempo, siendo asesinados, y Jesús solo escapando, nadie más que Jesús podía fingir para ser el Mesías. Herodes ahora pensó que había desconcertado todas las profecías del Antiguo Testamento, que había derrotado las indicaciones de la estrella y las devociones de los sabios, al librar al país de este nuevo Rey que había quemado la colmena, concluye que había matado a la abeja maestra, pero Dios en el cielo se ríe de él y se burla de él. Cualesquiera que sean las artimañas crueles que haya en el corazón de los hombres, el consejo del Señor permanecerá.

III. El cumplimiento de la escritura en esto (v. 17, 18) Entonces se cumplió esa profecía (Jer. 31:15), Se oyó una voz en Ramá. ¡Vea y adore la plenitud de la Escritura! Esa predicción se cumplió en el tiempo de Jeremías, cuando Nabuzaradán, después de haber destruido Jerusalén, llevó a todos sus prisioneros a Ramá (Jer. 40: 1), y allí los dispuso como quiso, a espada o para cautiverio. Entonces se escuchó el clamor en Ramá en Belén (porque esas dos ciudades, una en el lote de Judá y la otra en el de Benjamín, no estaban muy separadas) pero ahora la profecía se cumple nuevamente en el gran dolor que fue por la muerte de estos. infantes. La Escritura se cumplió,

1. En lugar de este duelo. El ruido se oyó desde Belén hasta Ramá, porque la crueldad de Herodes se extendió a todas las costas de Belén, incluso a la suerte de Benjamín, entre los hijos de Raquel. Algunos piensan que el país de Belén se llamaba Raquel, porque allí murió y fue enterrada. El sepulcro de Raquel fue duro por Belén, Génesis 35:16, 19. Compare 1 Sa. 10: 2. Raquel tenía su corazón muy puesto en los niños: el hijo por el que murió en dolores de parto lo llamó Benani, el hijo de su dolor. Estas madres eran como Rachel, vivían cerca de la tumba de Rachel, y muchas de ellas descendían de Rachel y, por lo tanto, sus lamentos están elegantemente representados por el llanto de Rachel.

2. En el grado de este duelo. Fue lamentación y lamento, y un gran duelo, todo lo suficientemente poco como para expresar el sentido que tenían de esta agravada calamidad. Hubo un gran clamor en Egipto cuando mataron a los primogénitos, y así fue aquí cuando mataron al más joven, por quien naturalmente tenemos una ternura particular. Aquí había una representación de este mundo en el que vivimos. Oímos en él lamentos, llantos y lamentos, y vemos las lágrimas de los oprimidos, algunos por un motivo y otros por otro. Nuestros caminos atraviesan un valle de lágrimas. Este dolor era tan grande que no los consolaba. Se endurecieron en él y se complacieron en su dolor. Bendito sea Dios, no hay motivo de dolor en este mundo, no, ni el que es suplido por el pecado mismo, que nos justificará al negarnos a ser consolados. No se consolarían, porque no están, es decir, no están en la tierra de los vivos, no están como eran, en los abrazos de sus madres. Si, de hecho, no lo fueron, podría haber alguna excusa para lamentarnos como si no tuviéramos esperanza, pero sabemos que no están perdidos, pero se fueron antes si olvidamos que lo están, perdemos el mejor terreno de nuestro consuelo. . 4:13. Algunos hacen que este dolor de los belén sea un juicio sobre ellos por su desprecio de Cristo. A los que no se regocijaron por el nacimiento del Hijo de Dios, se les hace llorar con justicia por la muerte de sus propios hijos, porque solo se maravillaron de las nuevas que les trajeron los pastores, pero no les dieron la bienvenida.

La cita de esta profecía podría servir para obviar una objeción que algunos harían contra Cristo, sobre esta triste providencia. "¿Puede el Mesías, que será el Consolador de Israel, ser presentado con todo este lamento?" Sí, porque así fue predicho, y la Escritura debe cumplirse. Y además, si miramos más a fondo esta profecía, Descubrirá que el amargo llanto en Ramá no era más que un prólogo del mayor gozo, porque de ello se sigue: Tu trabajo será recompensado y hay esperanza en tu fin. Cuanto peor sean las cosas, antes se curarán. nació, suficiente para reparar sus pérdidas. Mat 2: 19-23

Aquí tenemos el regreso de Cristo de Egipto a la tierra de Israel nuevamente. Egipto puede servir para morar o refugiarse en él por un tiempo, pero no para permanecer en él. Cristo fue enviado a las ovejas perdidas de la casa de Israel, y por lo tanto a ellas debe regresar. Observar,

I. Qué fue lo que dio paso a su regreso, la muerte de Herodes, que ocurrió poco después del asesinato de los infantes, algunos creen que no pasa de los tres meses. ¡Tan rápido trabajo hizo la venganza divina! Note, Herodes debe morir tiranos orgullosos, que fueron el terror de los poderosos, y los opresores de los piadosos, en la tierra de los vivientes, su día debe llegar a caer, y al abismo deben ir. ¿Quién eres, pues, para tener miedo de un hombre que ha de morir? (Isa. 51:12, 13) especialmente considerando que al morir, no solo perecen su envidia y odio (Ecl. 9: 6), y dejan de molestar (Job 3:17), sino que son castigados. De todos los pecados, la culpa de sangre inocente llena la medida más pronto. Es un relato espantoso que Josefo da de la muerte de este mismo Herodes (Antig. 17.146-199), que fue presa de una enfermedad que lo quemó por dentro con una tortura inexpresable, que era insaciablemente codicioso de carne, tuvo el cólico, y gota, e hidropesía un hedor tan intolerable acompañaba a su enfermedad, que nadie podía acercarse a él; y tan apasionado e impaciente era, que era un tormento para sí mismo y un terror para todos los que lo acompañaban: su crueldad innata, siendo así exasperado, lo hizo más bárbaro que nunca después de haber ordenado la muerte de su propio hijo, encarceló a muchos de la nobleza y la nobleza, y ordenó que en cuanto muriera se los matara, pero se evitó la ejecución. ¡Vea qué clase de hombres han sido enemigos y perseguidores de Cristo y sus seguidores! Pocos se han opuesto al cristianismo, pero los primeros se han despojado de la humanidad, como Nerón y Domiciano.

II. Las órdenes dadas desde el cielo con respecto a su regreso, y la obediencia de José a esas órdenes, verso 19-21. Dios había enviado a José a Egipto, y allí se quedó hasta que el mismo que lo llevó allí le ordenó de allí. Tenga en cuenta, en todas nuestras mudanzas, es bueno ver nuestro camino claro, y Dios va delante de nosotros, no debemos movernos ni en un sentido ni en otro sin orden. Estas órdenes le fueron enviadas por un ángel. Tenga en cuenta que nuestra relación con Dios, si se mantiene de nuestra parte, se mantendrá en la suya, dondequiera que estemos. Ningún lugar puede excluir las visitas llenas de gracia de Dios. Los ángeles vienen a José en Egipto, a Ezequiel en Babilonia y a Juan en Patmos. Ahora, 1. El ángel le informa de la muerte de Herodes y sus cómplices: Están muertos, que buscaron la vida del Niño. Están muertos, pero el niño pequeño vive. Los santos perseguidos a veces viven para pisar las tumbas de sus perseguidores. Así el Rey de la iglesia capeó la tormenta, y muchos han resistido a la iglesia de la misma manera. Están muertos, a saber, Herodes y su hijo Antípatro, quienes, aunque había celos mutuos entre ellos, probablemente coincidieron en buscar la destrucción de este nuevo Rey. Si Herodes primero mata a Antípater y luego muere él mismo, las costas se limpian y el Señor es conocido por los juicios que ejecuta, cuando un instrumento perverso está en la ruina de otro. 2. Le indica qué hacer. Debía ir y regresar a la tierra de Israel y lo hizo sin demora sin alegar el tolerable buen asentamiento que tenía en Egipto, ni los inconvenientes del viaje, sobre todo si, como se supone, era a principios del invierno cuando Herodes murió. El pueblo de Dios sigue su dirección dondequiera que los lleve, dondequiera que los aloje. Si consideráramos el mundo como nuestro Egipto, el lugar de nuestra servidumbre y destierro, y el cielo solo como nuestra Canaán, nuestro hogar, nuestro descanso, nos levantaríamos con la misma facilidad y partiríamos allí, cuando se nos llame, como José hizo fuera de Egipto.

III. La dirección adicional que recibió de Dios, qué camino tomar y dónde fijar en la tierra de Israel, verso 22, 23.Dios podría haberle dado estas instrucciones con el primero, pero Dios revela su mente a su pueblo gradualmente, para que sigan esperándolo y esperando escuchar más de él. Estas órdenes las recibió José en un sueño, probablemente, como las anteriores, por el ministerio de un ángel. Dios pudo haberle manifestado su voluntad a José por medio del Niño Jesús, pero no encontramos que en esas remociones él o se dé cuenta, o dé aviso, de cualquier cosa que ocurriera seguramente fue porque en todas las cosas le correspondía ser hecho como él. siendo sus hermanos un niño, hablaba como un niño y lo hacía como un niño, y corrió un velo sobre su conocimiento y poder infinitos como un niño aumentó en sabiduría. Ahora, la dirección dada a esta santa familia real es: 1. Que no se establezca en Judea, verso 22. José podría pensar que Jesús, nacido en Belén, debe ser criado allí, pero tiene prudencia por temor por los jóvenes. Hija, porque oye que Arquelao reina en lugar de Herodes, no sobre todo el reino como lo hizo su padre, sino solo sobre Judea, quedando las demás provincias en otras manos. ¡Mira qué sucesión de enemigos hay para luchar contra Cristo y su iglesia! Si uno cae, aparece otro, para mantener la vieja enemistad. Pero por esta razón, José no debe llevar al niño a Judea. Tenga en cuenta que Dios no arrojará a sus hijos a la boca del peligro, pero cuando es para su propia gloria y su prueba, lo precioso a los ojos del Señor es la vida y la muerte de sus santos, preciosa es su sangre para él.


¿Fue su estrella una verdadera estrella después de todo?

Las novas y supernovas son explosiones repentinas, raras y completamente impredecibles de estrellas existentes que se crearon originalmente el día cuatro de la semana de la creación. De alguna manera, lo que parece ser una estrella ordinaria de repente aumenta enormemente en brillo, continuando así durante varios meses hasta que finalmente se desvanece.

Dado que las supernovas son muy raras y completamente impredecibles, no tienen ningún significado astrológico. Solo se han reportado unas pocas supernovas visibles en nuestra galaxia, la más antigua de las cuales ocurrió en 1054 d.C., según lo informado por astrónomos chinos. Hubo uno informado por Tycho Brahe en 1572 d.C., y uno por Kepler en 1604 d.C. Otros han sido vistos con la ayuda de grandes telescopios, pero estos no estaban disponibles para los magos, por supuesto.

Aunque no tenemos un registro astronómico oficial firme de una supernova visible que ocurrió en el momento del nacimiento de Cristo, tal fenómeno estelar seguramente sería apropiado para anunciar el nacimiento de Cristo. Seguramente debe haber habido algunas supernovas antes de 1054 d.C., y el hecho de que no se hayan conservado registros de estas es simplemente un argumento del silencio. Un gran astrónomo cristiano, EW Maunder, durante cincuenta años superintendente del Departamento Solar del Observatorio Real de Greenwich y presidente del Observatorio Astronómico Británico, llegó a la conclusión de que tal estrella (llamada, en su día, una "nueva estrella" o "temporal" estrella & quot) fue la única explicación lógica para la Estrella de Belén. Dedicó un capítulo importante a este tema en su libro, Astronomy and the Bible, publicado en 1908,

De hecho, bien puede haber otros registros confusos de tal estrella. En la Biblia, la única mención de la estrella está en Mateo 2: 1_12. Sin embargo, varios de los primeros escritores cristianos estaban fascinados con el relato y aparentemente hicieron algunas investigaciones contemporáneas propias en fuentes extrabíblicas.

Por ejemplo, Ignacio, quien fue el padre apostólico más cercano en el tiempo a los escritores del Nuevo Testamento (fallecido en el año 107 d.C.) escribió sobre la estrella de la siguiente manera: `` (Era) una estrella que brillaba tanto en el cielo más allá de todas las estrellas, que su novedad causó emoción. '' El escrito pseudoepigráfico conocido como El Protoevangelio de Santiago cita a los sabios diciendo a Herodes: `` Vimos cómo una estrella indescriptiblemente grande brillaba entre estas estrellas y las atenuaba para que ya no brillaran, y así supimos que un Rey era nacido para Israel. & quot

Eusebio, un erudito historiador de la iglesia de principios del siglo IV, evidentemente hizo un estudio considerable de la literatura disponible de los siglos anteriores a él, y llegó a esta conclusión sobre la estrella. `` La estrella era nueva y extraña entre las luces habituales del cielo, una estrella extraña además de las habituales, una estrella extraña e inusual, no una de las muchas estrellas conocidas, pero sí nueva y fresca ''.

Un escritor reciente, Robert McIver, ha pasado tres décadas investigando este tema. En su libro, Star of Bethlehem-Star of Messiah, publicado en 1998, cita registros de estrellas de antiguos astrónomos chinos y coreanos que notaron una nueva estrella tan inusual en la época del nacimiento de Cristo. También habla de pinturas en las catacumbas romanas, así como monedas de varios países que representan una estrella inusual en esta época. Incluso señala posibles avistamientos de la estrella en las Américas. Gran parte de su evidencia es vulnerable a otras posibles interpretaciones, pero es al menos una coincidencia interesante, cuando menos, que tales indicios de una nueva estrella inusual en la época del nacimiento de Cristo se puedan encontrar en todo el mundo.

En cualquier caso, aunque no es posible ser dogmático, parece que la explicación más factible para la estrella de Navidad es que se trataba de una estrella real, más que una conjunción de dos o más estrellas o una luz especial en movimiento de alguna. amable en la atmósfera inferior. Después de todo, los magos lo llamaron estrella, y seguramente notarían la diferencia. Los magos persas en particular eran astrónomos observacionales muy competentes, no astrólogos. Si no eran judíos o prosélitos judíos (cualquiera de los cuales es una buena posibilidad), eran zoroastrianos, y la religión zorastriana era similar al judaísmo en muchos aspectos, entre los que se encontraba la aversión a la astrología.

Es casi seguro que conocían las profecías mesiánicas del Antiguo Testamento, especialmente la profecía de Balaam de una nueva estrella que señalaría el surgimiento de un gran Rey en Israel. El mismo Balaam era probablemente un miembro de los magos, posiblemente incluso el fundador de su casta. Zoroastro también fue probablemente uno de los primeros magos, entre los tiempos de Balaam y Cristo.

Por lo tanto, es significativo que tanto la profecía divinamente inspirada de Balaam como la historia divinamente inspirada de Mateo lo reconocieran como una estrella, de hecho, ¡como "Su" Estrella! A menos que Dios haya creado una estrella nueva en este momento, lo que es posible, por supuesto, la explicación más realista es que era una nova o (más probablemente) una supernova: una explosión gigantesca de una estrella existente, pero previamente desconocida. .

Como se señaló anteriormente, esta fue la conclusión del fallecido astrónomo británico, E. W. Maunder. Simplemente la llamó una "nueva estrella", los términos nova y supernova aún no se habían utilizado en su época. En un artículo científico más reciente, "La estrella de Belén", publicado en Science Digest en diciembre de 1976, James Mullaney dice: "La opinión considerada de casi todos los que han estudiado la cuestión es que una nova o supernova parece la explicación más probable para la Navidad. estrella de todas las propuestas hasta la fecha '' (p.65).

Mullaney también hace la observación convincente: "En verdad, aquí hay una tarjeta de anuncio celestial por encima de todas las demás, digna del nacimiento de un rey" (ibid.). ¡Una explosión de supernova irradia más energía al espacio en su punto máximo que todas las estrellas de nuestra propia galaxia juntas! La entrada del Creador en Su creación como un hombre entre los hombres seguramente garantizaría el anuncio más majestuoso posible de Su creación. Un anfitrión angelical lo anunció en la escena: ¡una estrella poderosa para el resto del mundo!

Los detalles mecanicistas de las causas de tal explosión estelar y sus secuelas son todavía bastante oscuros desde el punto de vista científico, y sus ocurrencias son totalmente impredecibles en cuanto a tiempo y lugar. Entonces, ¿cómo sabía Balaam que uno ocurriría en el momento del nacimiento del Mesías, unos 1400 años en el futuro?

La información vino de Dios, ¡así es como! Si bien es cierto que las estrellas "nuevas", así como los cometas, los meteoros y las conjunciones planetarias, a menudo se han considerado en el pasado como asociadas astrológicamente con el ascenso o la caída de los grandes hombres, también es cierto que ningún astrólogo ni nadie más ha predicho jamás tal evento cientos de años antes de que sucediera.

Habiendo creado las estrellas, Dios es capaz de hacer estallar una de ellas cuando quiera, y también de informar a uno de Sus profetas acerca de ello con tanta antelación como quiera. Realmente no hay mejor explicación de la notable profecía de Balaam (¡incluso dada en contra de la propia voluntad del profeta!) Y el nacimiento milagroso de Cristo que eventualmente, en el propio tiempo de Dios, la cumplió.

Pero, ¿cómo sabían los Magos que esta estrella, esta supernova (asumiendo que eso era lo que era) era Su Estrella, la que profetizó Balaam hace tanto tiempo? Después de todo, probablemente también había habido otras "estrellas nuevas" de vez en cuando. Este seguramente no fue el primero.

¿O fue? Hay registros de cometas anteriores y conjunciones anteriores, y estos de hecho se habían considerado portentos astrológicos de un tipo u otro, pero aún no se han encontrado registros firmes de novas anteriores. De hecho, la cronología bíblica nos asegura (a pesar de lo contrario de los astrónomos evolucionistas) que las estrellas fueron creadas hace solo unos pocos miles de años y, en general, no deberían estar sujetas a un proceso de desintegración tan explosivo tan pronto, o eso sugeriríamos.

Es decir, ¡a menos que Dios mismo lo haya activado! Ha habido muchas otras novas desde entonces, por supuesto, y también algunas supernovas, pero quizás Dios las ha permitido solo para mostrarnos que tales cosas son posibles. Al menos refuerzan y apoyan Su verdad revelada de que Su creación se completó en el pasado (Génesis 2: 1_3). Se está conservando cuantitativamente, pero decayendo cualitativamente, en el presente, por el principio de entropía (compare Salmo 102: 25_27). Esto había sido establecido por la maldición primordial de Dios sobre el dominio del hombre a causa del pecado (Génesis 3: 17_20 Romanos 8: 20_22, etc.), y continuará hasta que Cristo regrese para renovar Su creación en las edades por venir.

En cualquier caso, había formas en las que los Magos (así como otros, si lo hubieran estado esperando) podían identificar esta nueva estrella como la estrella profetizada de Balaam. Como se señaló anteriormente, bien podrían haber sabido por la profecía de las setenta semanas de Daniel, así como por otras, que el tiempo de Su venida estaba cerca, por lo que estaban buscando la estrella en sus observaciones astronómicas regulares.

También existe la posibilidad muy realista de que esta nueva estrella ocurriera en una de las constelaciones que se habían asociado con la promesa primordial de Dios del Salvador venidero. Este "evangelio" (es decir, el "primer Evangelio") profetizó el conflicto secular entre la Serpiente (es decir, Satanás) y la Simiente de la Mujer (es decir, Cristo). La Serpiente infligiría una seria herida en la simiente de la mujer, pero eventualmente Cristo destruirá a Satanás para siempre (Génesis 3:15).

Esta promesa primordial se refleja en muchas de las imágenes estelares de las constelaciones, especialmente en los doce signos del Zodíaco y sus decanatos (o constelaciones relacionadas). Si bien estos mensajes de las estrellas han sido muy corrompidos por la astrología, son anteriores a cualquier significado astrológico que se les impusiera posteriormente. De hecho, las Escrituras mismas implican que estas imágenes y sus significados primordiales fueron establecidos originalmente por Dios mismo, a través de los antiguos patriarcas (Set en particular, según el historiador judío Josefo).

En el registro de Génesis de la creación de las estrellas por parte de Dios, se decía que eran para & quotsigns & quot, así como para & quot; estaciones, días y años & quot (Génesis 1:14). Entonces, de acuerdo con el mensaje de Dios a Job, era solo Dios quien podía `` dar a luz a Mazzaroth en su tiempo '' (Job 38:32), donde Mazzaroth se refiere específicamente a los doce signos del Zodíaco, es decir, las constelaciones que han sido designadas como representando a la Virgen, las Balanzas, los Peces, el León, etc.

Ciertas constelaciones individuales incluso se mencionan por su nombre como formadas por Dios, es decir, "Arcturus, Orión, las Pléyades" (Job 9: 8), la "serpiente encorvada" (Job 26:13) y otras. También se dice que Dios puso nombre a las estrellas (Salmo 147: 4 Isaías 40:26). Tales escrituras indican que Dios tenía un propósito al identificar estas estrellas y constelaciones y ese propósito ciertamente no era el de servir a la astrología. La inferencia más razonable es que Él quería imprimir Sus propósitos y promesas en los mismos cielos, para que pudieran ser vistos en todos los tiempos y naciones, especialmente antes de que Su Palabra escrita estuviera disponible. Así, "los cielos declaran la gloria de Dios y continúan y han estado pronunciando palabras y mostrando conocimiento día y noche por todo el mundo" (Salmo 19: 1, 2), desde el principio.

Varias de estas constelaciones antiguas, a pesar de milenios de distorsión astrológica, todavía muestran reflejos claros de la promesa primordial de Dios. El gran astrónomo cristiano E. W. Maunder señaló esto, al igual que varios otros científicos y teólogos a lo largo de los años. Por ejemplo, el signo de la Virgen sugiere la promesa de un Salvador nacido de una virgen, como está implícito en la misma frase & quot; semilla de la mujer & quot (los hombres, no las mujeres, generan & quot; semilla & quot; por lo que se necesitaría un milagro para que una mujer lo hiciera. ). El signo de Leo the Lion representa a un león conquistador que mata a una serpiente que huye. Se pueden deducir mensajes relacionados similares de muchos de los otros signos.

En esta fecha tardía, es difícil precisar la constelación específica en la que apareció la estrella. La fecha del nacimiento de Cristo es incierta y también lo es la fecha de la estrella. Pero parece razonable suponer que apareció en una constelación que los magos sabían que representaba la venida del Redentor prometido.

Estos eran hombres devotos que creían en el verdadero Dios de la creación y en las promesas de Su Palabra. Sin duda, también estaban familiarizados con los signos y símbolos originales que Dios había impuesto a las estrellas y, por lo tanto, pudieron reconocer que esta nueva estrella que había brillado repentinamente en el cielo debía ser `` Su estrella '', la estrella que anunciaba el nacimiento de la estrella. Prometido Rey.

Estaban tan eufóricos que decidieron hacer el largo peregrinaje a Jerusalén para encontrarlo y adorarlo. Sin embargo, esto no se pudo arreglar de la noche a la mañana. Se necesitaría un tiempo considerable para reunir un séquito de sirvientes y guardias armados, suministros para toda la compañía, obsequios para el niño santo y tal vez incluso arreglos para reunirse con magos que vienen de otras regiones con el mismo propósito. Pero finalmente estuvieron listos y emprendieron el largo viaje.


La historia del rey negro entre los magos

Los magos traen regalos a Jesús mientras se sienta en el regazo de María mientras la estrella de Belén brilla entre ellos, siglo IV d.C., tapa de sarcófago paleocristiano de Roma ahora en el Museo Pio Cristiano, Museo del Vaticano, Ciudad del Vaticano, Italia (imagen de Sarah E Vínculo para hiperalérgicos).

LOS ÁNGELES - "Lejos en un pesebre, sin cuna por cama". Cuando pensamos en el niño Jesús en Navidad, normalmente podemos pensar en un belén. Ya sea que se componga de pan de jengibre, porcelana o artistas en vivo, estos nacimientos generalmente incluyen a María, José y el niño Jesús rodeado de pastores, ángeles y una variedad de animales de granja. Los que traen regalos al niño Jesús son tres magos u hombres sabios, uno de los cuales es frecuentemente representado como un hombre negro. Su inclusión ilustra las complejidades de la negrura en diferentes períodos y lugares. Es tanto una adición simbólica como un rey célebre.

Este tradicional pesebre abarrotado no está representado en los evangelios del Nuevo Testamento, pero constituye una mezcla de diferentes relatos del nacimiento de Jesús. Según el evangelio de Mateo, los sabios de Oriente vienen a Jerusalén en busca del "rey de los judíos". Temiendo esta potencial amenaza política, el rey Herodes, el gobernante de Judea, los envía a Belén y les indica que le informen cuando hayan encontrado al niño. Siguiendo una estrella, encuentran al niño y le regalan oro, incienso y mirra. Al ser advertidos en un sueño, no regresan a Herodes, sino que toman una ruta alternativa a casa.

El 6 de enero se celebra la llegada de los magos y el reconocimiento de Jesús como Hijo de Dios como Fiesta de la Epifanía o Día de los Reyes Magos en la tradición cristiana. Las representaciones de los magos en la Epifanía también se conocían como Adoraciones. En griego, Epifanía significa "manifestación" o "aparición". Nuestro primer caso registrado de la fiesta de los primeros cristianos tuvo lugar en la ciudad de Alejandría en el Egipto romano durante el siglo II o principios del siglo III d.C. La celebración se extendió al Mediterráneo occidental en dos siglos. La mayoría de las iglesias desde el período medieval temprano en adelante reconocieron que los Doce Días de Navidad abarcaban el tiempo entre la Navidad y la Epifanía y culminaban en la Duodécima Noche en la víspera de la llegada de los magos.

Mosaico de la Adoración de los Magos en la Basílica de Sant’Apollinare Nuovo en Ravenna, Italia (completado hacia el 526 d.C.) (imagen cortesía de Wikimedia Commons)

Aunque el texto bíblico no especifica cuántos magos estuvieron presentes, se los considera como los tres reyes o los tres reyes magos porque le llevaron tres regalos a Jesús. Un manuscrito romano tardío escrito en siríaco data del siglo II o III d.C. y que pretendía ser un relato de un testigo ocular del viaje de los magos afirmaba que había doce o más. El término "mago" (magos plural) se aplicó generalmente a intérpretes de sueños, astrólogos o hechiceros del área de Persia (Irán moderno). Un teólogo cristiano primitivo egipcio conocido como Clemente de Alejandría comentó sobre su origen étnico al señalar que la filosofía era valorada por los griegos, los romanos y los "magos de los persas, que predijeron el nacimiento del Salvador y llegaron a la tierra de Judea guiados por un estrella." En sarcófagos, frescos o mosaicos en el interior, estos magos persas se distinguían a menudo por gorras frigias rojas atribuidas a las de Oriente. En el siglo VI d.C., habían sido nombrados Gaspar (o Jaspar), Melchor y Balthazar.

Si bien se entendía que los magos eran sabios de Oriente, un mago se considera "negro" ya en el siglo XIII. Como el historiador del arte Paul Kaplan exploró en su trabajo para descubrir la historia de Balthazar, esta representación se volvió mucho más común en el arte europeo en los siguientes dos siglos. Esto no es equivalente a nuestras nociones racializadas contemporáneas de negritud, pero finalmente, el mago negro está vinculado a Etiopía, África y Oriente.Se le utiliza como ejemplo de la amplitud del alcance del cristianismo. Ya en el siglo VIII d.C., un texto irlandés describía a Balthazar como fuscus, una palabra latina que significa "oscuro" o "moreno". Sin embargo, esta puede haber sido una descripción no del color de su piel, sino solo de su cabello y barba.

Jan de Beer, “Adoration of the Magi” (1518-1519), Amberes, panel central, tríptico, Bowdoin College Museum of Art, Bowdoin, ME (imagen de Sarah E. Bond para Hyperallergic)

Estudios recientes han revelado las raíces del colorismo y el racismo en el período medieval, y es dentro de este contexto cultural que notamos cambios en la descripción de Balthazar a finales de la Edad Media. El medievalista Cord Whitaker ha trabajado extensamente sobre la percepción de los tres magos. Explica que “el malestar con la bondad negra es palpable” en las obras medievales dirigidas al rey negro. Whitaker argumenta: "Si bien el rey negro es justo y santo, su pueblo, también negro, es herético y malvado ... El rey negro es poco más que una excepción, una excepción a la regla, un símbolo". Balthazar no representa un estándar positivo e inclusivo para ver Blackness. Más bien, sirve como metáfora de la expansión del cristianismo.

En el trabajo reciente de Geraldine Heng sobre La invención de la raza en la Edad Media europea, señala que la vinculación de la negrura con el exotismo se puso de moda en esta época. Ella explica: "El topos de la negrura se convierte en Europa en un gesto reflexivo que denota lo exótico y lo extranjero ... para entonces, cortes, reyes y nobles jugaban con la negrura con fines de espectáculo en representaciones de máscaras, boato, procesiones y bailes ". En resumen, el uso europeo de la negrura para el entretenimiento tiene una historia larga y sórdida.

Claes Cornelisz. Moeyaert, “El encuentro de Jacob y José en Egipto” (1636), holandés, óleo sobre lienzo, Museo de Arte de Bowdoin College, Bowdoin, ME En el Libro del Génesis dentro de la Biblia hebrea, José es vendido como esclavo en Egipto. Moyaert aquí representa a uno de los sirvientes como un niño negro, una elección que refleja la influencia de la trata de esclavos más que una precisión histórica (imagen de Sarah E. Bond para Hyperallergic).

El arte y la literatura de finales de la Edad Media continuaron la conexión entre el mago negro y el cristianismo como movimiento global. Por ejemplo, el cuento latino del siglo XIV de Juan de Hildesheim, Los tres reyes de Colonia, detalla cómo en el siglo XII los huesos de los magos fueron trasladados de Milán a un elaborado relicario, un contenedor de reliquias sagradas. Este relicario finalmente se mantuvo detrás del altar de la catedral de Colonia en Alemania, donde los visitantes todavía lo ven hoy. Este relicario proporcionó una conexión física percibida entre los magos y el norte de Europa, además de representaciones literarias y artísticas de los tres reyes. En el cuento de Colonia, es Jaspar, en lugar de Balthazar, quien era etíope, pero como afirma Whitaker, siempre que uno de los magos fuera catalogado de negro, se argumentó que el cristianismo se extendía por tres continentes.

En el siglo XV d.C., en Europa, los tres reyes eran considerados símbolos representativos de África, Asia y Europa, y se representaban con frecuencia en el arte renacentista y barroco con Balthazar como rey negro. Las representaciones de la Adoración con un mago negro fueron particularmente populares en el Renacimiento y en la Bélgica Moderna. Entre ellos había un joven rey negro que representaba a África, que mantenía un contacto más frecuente con el norte de Europa. La historia detrás del ascenso y declive de la popularidad del mago negro durante el Renacimiento se ha olvidado en gran medida, pero en un momento, el cuento se utilizó para explicar la necesidad percibida de conversión al cristianismo, las tres edades del hombre (infancia, adultez y vejez), así como las teorías emergentes de la raza.

"La adoración de los magos", copia de Hieronymous Bosch (principios del siglo XVI), óleo sobre tabla de madera, Museo de Arte de Filadelfia, Filadelfia, PA (imagen de Sarah E. Bond para Hyperallergic)

La representación estética de Balthazar, particularmente desde la Alta Edad Media hasta finales de la Edad Media, es tema no solo de nuevos estudios, sino de nuevas exposiciones centradas en la comprensión de la Edad Media en un contexto global. Actualmente, el Getty Center de Los Ángeles tiene una exposición de manuscritos Balthazar: un rey africano negro en el arte medieval y renacentista, comisariada por Kristen Collins y Bryan Keene. La exposición se basa en una exposición de 2018 Parias: prejuicio y persecución en el mundo medieval que incluía "La adoración de los magos" de Georges Trubert (c. 1480-1490), pero también se generó a partir de una serie de publicaciones de blog que comenzaron a desentrañar la historia de los magos.

Andrea Mantegna, “Adoration of the Magi” (alrededor de 1495-1505) moquillo sobre lino 48,6 × 65,6 cm (19 1/8 × 25 13/16 pulg.) Paul Getty Museum, Los Ángeles, CA (imagen a través del Getty Open Content programa)

Para darle vida a la exposición, los dos curadores trabajaron en conjunto con otros profesionales del museo, incluido Tyree Boyd-Pates, ex curador de historia en el Museo Afroamericano de California y ahora en el Museo Autry en Los Ángeles, así como con numerosos historiadores e historiadores del arte. En comentarios a Hyperallergic, Collins y Keene explicaron: “Esta es la imagen que provocó tantas preguntas de nuestro público cuando mostramos por primera vez la iluminación en Outcasts, y estamos emocionados de poder mostrarla nuevamente en las proximidades de Andrea Mantegna más o menos contemporánea pintura del mismo tema ". Sobre la base de la investigación de Kaplan, Whitaker, Heng, así como el trabajo pionero de Medievalists of Color, el Getty también produjo un volumen editado que incorpora a docenas de académicos llamado Toward a Global Middle Ages, con ensayos e iluminaciones de manuscritos que en conjunto ilustran la Edad Media como el período diverso y global que fue. Collins y Keene se apresuran a señalar que la exposición colaborativa subraya la necesidad de una "museología inclusiva" en el futuro. Afirman: "No solo estamos ampliando nuestro contenido, estamos cambiando nuestro método de trabajo, esforzándonos para forjar asociaciones comunitarias y para solicitar aportes de nuestros diversos públicos que informan nuestro trabajo de maneras que no podríamos haber anticipado".

Jean Chastellain, "La adoración de los magos", (c. 1529), vidrieras pintadas y teñidas, Museo de Arte de Filadelfia, Filadelfia, PA (imagen de Sarah E. Bond para Hyperallergic)

El seguimiento de la representación de Balthazar durante milenios nos muestra cómo las figuras bíblicas dentro del arte pueden reflejar nociones y prejuicios contemporáneos que cambian con el tiempo. Este rey también ilustra cómo la interpretación de Blackness continúa siendo utilizada para servir a los objetivos de Whiteness. Hoy en día, en el norte de Europa, algunos desfiles de Epifanía o del Día de los Reyes Magos han generado controversia por incluir el rostro negro en sus representaciones del rey y otros personajes secundarios. Mientras que los partidarios argumentan que esta es una tradición cultural de larga data, otros argumentan que tener artistas no negros usando maquillaje para pintarse la cara de negro y los labios de rojo es ofensivo porque sirve para apoyar estereotipos deshumanizantes. Balthazar y otras figuras como “Black Pete” demuestran que el boato blanco de la negrura es parte de un patrón dañino que los historiadores, artistas y museos pueden y deben abordar.

Balthazar: un rey africano negro en el arte medieval y renacentista se encuentra actualmente en exhibición en el Getty Center en Los Ángeles, California hasta el 16 de febrero de 2020. Fue comisariada por Kristen Collins y Bryan Keene.


Referencias variadas

La adoración de los magos, es decir, su homenaje al niño Jesús, se convirtió en uno de los temas más populares en el arte cristiano, siendo la primera pintura existente sobre el tema el fresco de la catacumba de Priscilla de Roma que data del siglo II. En la Edad Media…

Pero grabados como el Adoración de los Magos (C. 1512), abarrotado de figuras incómodas y fondos arquitectónicos, indican un declive en el poder conceptual que duró hasta aproximadamente 1519, cuando grabó el Danza de la Magdalena. Esta obra también tiene una gran cantidad de figuras, pero son tranquilas ...

... como en el tapiz de La adoración de los magos. Estos paneles se denominaron “tapices de retablo” porque generalmente estaban destinados a iglesias o capillas privadas, donde se usaban como mantel de altar o antependio o se colgaban detrás del altar como retablo o retablo de tela. En…

Cuadro

... este grupo de pinturas incluye La adoración de los magos y El martirio de San Marcos, que son lúcidos y compactos en su narrativa y tienen una perspectiva estrictamente definida, técnica que es aún más efectiva en el pequeño cuadro que representa el nombramiento de Juan Bautista.

… Temas pintados como la Adoración de los Magos y la Natividad, ambos generalmente representados como escenas nocturnas, abarrotados de figuras e iluminados con luces parpadeantes, a menudo irracionales. Las escenas de adoración fueron especialmente populares entre los manieristas de Amberes, quienes se deleitaron con los patrones de los elaborados ...

Roch y sebastian y La adoración de los magos, caracterizada por una luz pálida sobrenatural, colores y figuras nerviosas y atenuadas en poses con afectación sofisticada.

Un tondo del Adoración de los Magos es de fecha incierta. Combina el color alegre con un realismo cuidadoso y tiene un fondo de paisaje expansivo y dibujado con precisión.

Su obra maestra sobreviviente, la Adoración de los Magos, se completó en 1423 para la Iglesia de Santa Trinità, en Florencia. Sus graciosas figuras están vestidas de terciopelos y ricos brocados, y los magos son atendidos por criados orientales, que cuidan animales tan exóticos como leones y camellos. Su…

… Hecho en Toscana, el altar de la “Adoración de los Magos” (1423 Uffizi, Florencia). Sus rostros y cortinas tienden a tener un modelado suave y redondeado, algo que recuerda al "estilo suave" del norte. El tema de su pintura incluye estudios detallados de aves, animales y flores.

Una comparación entre los grandes Adoración de los Magos y La natividad revela la dirección en la que evolucionaron las obras posteriores de van der Goes. los Adoración es espacialmente racional, composicionalmente tranquila y armoniosa en color. Por el contrario, el Natividad (también llamado Adoración de los pastores), obra posterior pintada ...

... gran creación que contiene muchas figuras, Adoración de los Magos (Hacia 1482). Sin terminar, la pintura ofrece una rica visión de los sutiles métodos del maestro. Los diversos aspectos de la escena se construyen desde la base con capas muy delicadas de pintura en sfumato (la suave transición de la luz ...

... el coro) tiene un tríptico, La adoración de los magos, pintado entre 1440 y 1445 por Stefan Lochner, un destacado pintor de la escuela de Colonia.

... el panel rectangular que representa el Adoración de los Magos Destaca por sus figuras realistas, que incluyen retratos, muy probablemente los del donante y su familia. Como el Virgen y el niño, el panel de la Adoración de los Magos destaca por sus tonos profundos y vibrantes, tan diferentes de ...

... generalmente con bisagras) de la Adoración de los Magos, una de sus primeras obras, y en el retablo de 1479 de Jan Floreins, se destaca especialmente la influencia de la última obra maestra de Rogier, el retablo de Columba (1460-1464). Algunos estudiosos creen que el propio Memling pudo haber participado en la producción ...

La adoración de los magos de 1633 sirve como un manifiesto de su conversión artística y se basa sin vergüenza en un trabajo anterior sobre este tema del mayor maestro clásico del Renacimiento, Rafael.

Escultura

Su La adoración de los magos, el panel principal de la Retablo de Caraccioli, es un espléndido ejemplo de su dominio del estilo renacentista en su clara organización de figuras, cuidadosa perspectiva y marcado ritmo. Este panel y sus otras obras maestras influyeron profundamente en los principales escultores napolitanos de ...


¿Quiénes eran los Reyes Magos? Un sacerdote y la búsqueda de la verdad

& # 8220Si estoy en lo cierto en que la historia de los Magos tiene sus raíces en la historia, & # 8221 dice el P. Dwight Longenecker sobre su libro Misterio de los magos, & # 8220 entonces esta es una pieza más de evidencia que se une al creciente cuerpo de evidencia que apoya la confiabilidad histórica de los evangelios. & # 8221

P. Dwight Longenecker, autor de "Mystery of the Magi" (Imágenes: dwightlongenecker.com)

P. Dwight Longenecker (dwightlongenecker.com) ha escrito libros sobre conversión, espiritualidad, apologética y teología, pero su libro más reciente podría ser el más sorprendente y controvertido de sus muchas obras. Noble Misterio de los magos: la búsqueda para identificar a los Reyes Magos (Regnery, 2017), el libro utiliza evidencia arqueológica, tecnología moderna, textos antiguos y un nuevo descubrimiento sorprendente de un arqueo-astrónomo español para argumentar que los magos eran diplomáticos de Petra, la capital del reino nabateo de Arabia.

Informe mundial católico habló recientemente con el P. Longenecker sobre su nuevo libro, su investigación y sus conclusiones.

CWR: ¿Por qué emprendiste esta "búsqueda para identificar a los tres reyes magos"?

P. Dwight Longenecker: Varios eruditos del Nuevo Testamento me dijeron que es prácticamente un punto de ortodoxia entre los estudiantes del Nuevo Testamento que la historia de los magos es una ficción piadosa. Un conocido erudito católico admitió: "Si quieres una carrera en la erudición del Nuevo Testamento, ni siquiera insinúes la idea de que podrías pensar que la historia de los sabios es histórica".

Como no tengo una carrera en la erudición del Nuevo Testamento de la que preocuparme, pensé que sería interesante ver si la historia de los Magos podría tener alguna sustancia histórica.

CWR: ¿Y lo hace?

P. Longenecker: Lo que descubrí fue más allá de mis más locas esperanzas. Una vez que comencé a investigar, fue sorprendente cómo todas las piezas del rompecabezas comenzaron a juntarse. Debo decir que las fantásticas leyendas y mitos que han surgido en torno a la historia de los magos no pueden fundamentarse históricamente, pero el relato breve y simple de Matthew encaja perfectamente con lo que sabemos de la geografía, la economía, la política y la cultura de la época.

CWR: ¿No es un poco exagerado suponer que, después de dos mil años, usted (y nadie más) finalmente ha descubierto la identidad de los tres reyes magos?

P. Longenecker: Eso es lo asombroso. Mientras investigaba, seguía pensando: "Seguramente alguien más ya ha escrito este libro". Pero no lo habían hecho, y no habían escrito el libro por algunas razones muy interesantes.

Primero, mi teoría es que los magos eran del misterioso reino nabateo. Los nabateos no dejaron una historia escrita, por lo que se ha realizado muy poco trabajo histórico sobre ellos hasta hace poco. Desaparecieron en la bruma del tiempo, y solo recientemente hemos llegado a saber más sobre ellos.

En segundo lugar, los cristianos tradicionales simplemente aceptaron las elaboradas tradiciones que se han acumulado en torno a la historia de los magos y no se sintieron obligados a cuestionarlas. Una de estas suposiciones era que los magos procedían de Persia o India. Nadie lo miró. Simplemente asumieron, ya que Mateo dijo que eran "del Este", que eran de Persia.

En tercer lugar, la suposición entre los eruditos del Nuevo Testamento de que toda la historia era una fábula piadosa les impidió seguir investigando las posibilidades históricas. "¿Por qué, & # 8221 podrían preguntar, & # 8220 alguien buscaría la histórica Blancanieves y los siete enanitos?"

Tomé en cuenta tanto a los creyentes con anteojeras como a los eruditos escépticos. Estaba dispuesto a desmantelar las tradiciones tan queridas si no aparecían en el evangelio de Mateo, pero también estaba dispuesto a tomar en serio el relato de Mateo y recopilar datos a través de mi investigación para mostrar quiénes podrían haber sido los magos.

CWR: ¡Así que hay algo en tu libro para disgustar a todos!

P. Longenecker: Si. Los tradicionalistas pueden sentirse decepcionados al descubrir que Mateo nunca sugiere que solo hubo tres hombres sabios, ni que fueron reyes. No dice que hicieron un largo viaje en camellos por el desierto ni dice que fueron guiados por una estrella milagrosa. Todo esto se incorporó a la historia más tarde por buenas razones que explico en el libro.

Mientras tanto, los eruditos que descartan la historicidad de la historia de Magi también tendrán que volver a mirar. Realmente creo que he presentado una explicación plausible e incluso probable de no solo sus orígenes sino también sus motivos.

Pero al decir eso, también hay algo para complacer a todos. Aquellos que crean que los evangelios están arraigados en eventos históricos serán reivindicados y aquellos que descarten las elaboradas leyendas y mitos sobre los Magos estarán encantados de verlos desmantelados.

CWR: ¿Cuáles son las nuevas tecnologías y descubrimientos que le han ayudado a realizar estos descubrimientos?

P. Longenecker: En la década de 1930, el arqueólogo Nelson Glueck descubrió un zodíaco de piedra en el templo nabateo de Khirbet et Tannur que data del siglo I. Esto indica que los nabateos seguían una religión astral y eran expertos en astrología. La nueva ciencia de la arqueoastronomía ha demostrado que las ciudades y templos nabateos se construyeron en alineación con las constelaciones y los ciclos estelares. Esto también muestra que los nabateos eran observadores de estrellas. Los descubrimientos textuales que involucran los Rollos del Mar Muerto, el Antiguo Testamento cada vez más detallado y la erudición histórica también ayudaron a llenar los espacios en blanco.

CWR: Entonces, ¿quiénes eran los magos?

P. Longenecker: Los magos emprendieron un misterioso viaje de descubrimiento. ¡Quizás tú también deberías! En serio, creo que fueron diplomáticos nabateos que viajaron para rendir homenaje al recién nacido Rey de los judíos que pensaban que sería nieto o bisnieto de Herodes el Grande. También eran buscadores espirituales que buscaban al Mesías.

CWR: ¿Por qué eso importa?

P. Longenecker: Importa porque la historia importa y la historia importa porque la verdad importa. El evangelio cristiano es ampliamente percibido por el público como un tejido de leyendas, mitos e historias mágicas. Este libro es importante porque fundamenta esta historia, que en general se percibe como un cuento de hadas, en la política, la economía, la geografía, la religión y la cultura del Imperio Romano en la época del nacimiento de Cristo.

Por lo tanto, esto es más que un agradable libro navideño.Si estoy en lo cierto de que la historia de los Magos tiene sus raíces en la historia, entonces esta es una pieza más de evidencia que se une al creciente cuerpo de evidencia que respalda la confiabilidad histórica de los evangelios. En otras palabras, si podemos confiar en el relato de Mateo de la historia de los magos, podemos tener mucha más confianza en el resto del relato del Evangelio.

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6 comentarios

Interesante. Yo mismo he estado investigando un poco sobre este tema, en realidad más sobre la & # 8220Star & # 8221 que siguieron los magos y si esto podría ser justificado por la ciencia. Descubrí que podría y estará escribiendo sobre esto en las próximas semanas. Es importante porque, como dice el P. Longenecker dice & # 8220 la historia importa y la historia importa porque la verdad importa. & # 8221

El padre John Zuhlsdorf escribió sobre esto en 2015.

El reverendo Longnecker & # 8217s afirman que de alguna manera, como por primera vez, está dando & # 8220 sustancia histórica & # 8221 a las & # 8220 leyendas, mitos e historias mágicas & # 8221 de los Magos, es exagerado. Cabe señalar que su & # 8220research & # 8221 aparentemente no aborda ninguna de las investigaciones masivas sobre el tema y se concentra en & # 8220un zodíaco de piedra en el templo nabateo de Khirbet et Tannur que data del siglo I & # 8221.

La entrada & # 8220Magi & # 8221 en la Enciclopedia Católica publicada hace un siglo en 1917 dice lo siguiente:

Podemos formarnos una conjetura mediante la evidencia no bíblica de un significado probable de la palabra magoi. Herodoto (I, ci) es nuestra autoridad para suponer que los magos eran la casta sagrada de los medos. Proporcionaron sacerdotes para Persia y, independientemente de las vicisitudes dinásticas, mantuvieron siempre su influencia religiosa dominante. Al jefe de esta casta, Nergal Sharezar, Jeremías le da el título Rab-Mag, & # 8220Chief Magus & # 8221 (Jeremías 39: 3, 39:13, en original hebreo - las traducciones de la Septuaginta y la Vulgata son erróneas aquí). Después de la caída del poder asirio y babilónico, la religión de los magos dominó Persia. Ciro conquistó por completo la casta sagrada, su hijo Cambises la reprimió severamente. Los magos se rebelaron y establecieron a Gaumata, su jefe, como rey de Persia con el nombre de Smerdis. Sin embargo, fue asesinado (521 a. C.) y Darío se convirtió en rey. Esta caída de los magos fue celebrada por una fiesta nacional persa llamada magophonia (Her., III, lxiii, lxxiii, lxxix). Sin embargo, la influencia religiosa de esta casta sacerdotal continuó durante el gobierno de la dinastía aqueménica en Persia (Ctesias, & # 8220Persica & # 8221, X-XV) y no es improbable que en el momento del nacimiento de Cristo todavía floreciera bajo el Dominio parto. Estrabón (XI, ix, 3) dice que los sacerdotes magos formaron uno de los dos consejos del Imperio parto.

La palabra magoi a menudo tiene el significado de & # 8220mago & # 8221, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento (ver Hechos 8: 9 13: 6, 8 también la Septuaginta de Daniel 1:20 2: 2, 2:10, 2:27 4: 4 5: 7, 5:11, 5:15). San Justino (Trif., Lxxviii), Orígenes (Cels., I, lx), San Agustín (Serm. Xx, De epiphania) y San Jerónimo (In Isa., Xix, 1) encuentran el mismo significado en el segundo capítulo de Mateo, aunque esta no es la interpretación común.

Ningún Padre de la Iglesia cree que los Magos hayan sido reyes. Tertuliano (& # 8220Adv. Marción. & # 8221, III, xiii) dice que eran casi reyes (fere reges), por lo que está de acuerdo con lo que hemos concluido a partir de evidencia no bíblica. La Iglesia, de hecho, en su liturgia, aplica a los Magos las palabras: & # 8220 Los reyes de Tharsis y las islas ofrecerán presentes los reyes de los árabes y de Saba le traerán regalos: y todos los reyes de la tierra adorarán él & # 8221 (Salmo 72:10). Pero este uso del texto en referencia a ellos no prueba más que eran reyes de lo que traza su viaje desde Tharsis, Arabia y Saba. Como sucede a veces, con el tiempo algunos han llegado a considerar la adaptación litúrgica de un texto como una interpretación auténtica del mismo. Tampoco eran magos: el buen significado de magoi, aunque no se encuentra en ningún otro lugar de la Biblia, es exigido por el contexto del segundo capítulo de San Mateo. Estos magos pueden haber sido nada menos que miembros de la casta sacerdotal ya mencionada. La religión de los magos era fundamentalmente la de Zoroastro y prohibía la hechicería, su astrología y su habilidad para interpretar los sueños eran ocasiones en las que encontraban a Cristo. (Ver ASPECTOS TEOLÓGICOS DE LA AVESTA.)
La narración del Evangelio omite mencionar el número de los Magos, y no existe una tradición cierta al respecto. Algunos Padres hablan de tres magos, es muy probable que estén influenciados por la cantidad de regalos. En Oriente, la tradición favorece a los doce. El arte cristiano primitivo no es un testimonio consistente:

una pintura en el cementerio de los Santos. Pedro y Marcelino muestra dos
uno en el Museo de Letrán, tres
uno en el cementerio de Domitilla, cuatro
un jarrón en el Museo Kircher, ocho (Marucchi, & # 8220Eléments d & # 8217archéologie chrétienne & # 8221, París, 1899, I 197).
Los nombres de los magos son tan inciertos como su número. Entre los latinos, a partir del siglo VII, encontramos ligeras variantes de los nombres, Gaspar, Melchor y Balthasar, el Martirologio menciona a San Gaspar, en el primero, San Melchor, en el sexto, y San Baltasar, en el undécimo. de enero (Acta SS., I, 8, 323, 664). Los sirios tienen Larvandad, Hormisdas, Gushnasaph, etc. los armenios, Kagba, Badadilma, etc. (Cf. Acta Sanctorum, mayo, I, 1780). Pasando por alto la noción puramente legendaria de que representaban a las tres familias que descienden de Noé, parece que todos vinieron del & # 8220 el este & # 8221 (Mateo 2: 1, 2, 9). Al este de Palestina, solo los antiguos Media, Persia, Asiria y Babilonia tenían un sacerdocio mago en el momento del nacimiento de Cristo. De alguna parte del Imperio parto vinieron los magos. Probablemente cruzaron el desierto de Siria, que se encuentra entre el Éufrates y Siria, llegaron a Haleb (Alepo) o Tudmor (Palmyra), y viajaron a Damasco y hacia el sur, por lo que ahora es la gran ruta de La Meca (darb elhaj, & # 8220 el peregrino & # 8220). # 8217s way & # 8221), manteniendo el Mar de Galilea y el Jordán al oeste hasta que cruzaron el vado cerca de Jericó. No tenemos tradición de la tierra precisa que se entiende por & # 8220 el este & # 8221. Es Babilonia, según San Máximo (Homil. Xviii en Epifan.) Y Teodoto de Ancyra (Homil. De Nativitate, I, x) Persia, según Clemente de Alejandría (Stromata I.15) y San Cirilo de Alejandría. (En Is., Xlix, 12) Aribia, según San Justino (Cont. Trifón., Lxxvii), Tertuliano (Adv. Jud., Ix) y San Epifanio (Expos. Fidei, viii).
Hora y circunstancias de su visita

Paul, estoy al tanto de todos los datos que copiaste y pegaste aquí. Te animo a leer mi libro. ¡Creo que te gustaría!


Los esclavos eran & # 8220 herramientas sin vida & # 8221 en el mundo antiguo

Durante los primeros años de la fe cristiana, la sociedad se dividió en dos clases: esclava y libre. Esa división había existido en la historia desde que se puede rastrear a las comunidades organizadas. Todas las civilizaciones antiguas tenían esclavos. El concepto de esclavitud como inmoral o abusiva era inexistente. Había esclavos al igual que los cuatro elementos: fuego, tierra, aire y agua. Cuestionar si debería haber personas que son propiedad de otras personas nunca se le ocurrió a la mente antigua.

En Código de Hammurabi (c. 1792-1750 a. C.), grabada en una piedra de basalto negro de 7.5 'de altura descubierta en 1900 en la acrópolis de la antigua Susa, había leyes intrincadas con respecto a los esclavos: sobre el subarrendamiento de esclavos, sobre la procreación de hijos de esclavos, sobre el castigo de esclavos atrevidos.

En la foto de la piedra de la izquierda (Louve, París), Hammurabi está en la parte superior con su anillo y su bastón que representan la realeza.

La esclavitud podría imponerse a los terratenientes negligentes e incluso a las esposas derrochadoras. Los esclavos fugitivos eran un problema constante en la antigua Babilonia:

"Si alguno tomara esclava o esclava de la corte, o esclava o esclava de un liberto, fuera de las puertas de la ciudad, será condenado a muerte".

"Si alguien recibe en su casa a un esclavo o una esclava fugitiva ... y no lo saca a la luz en la proclamación pública de la domus mayor, el dueño de la casa será ejecutado".

"Si alguno encuentra un esclavo o una esclava fugitiva en el campo abierto y los lleva a sus amos, el amo de los esclavos le pagará dos siclos de plata".

Obviamente, las únicas personas en el mundo antiguo que cuestionaron la esclavitud fueron los esclavos. El Antiguo Testamento asumió la esclavitud:

"Si un hombre golpea a su esclavo o esclava con una vara y el esclavo muere como resultado directo, debe ser castigado, pero no es castigado si el esclavo se levanta después de uno o dos días, ya que el esclavo es de su propiedad". Éxodo 21:20.

"Tus esclavos y esclavas vendrán de las naciones que te rodean, de ellos puedes comprar esclavos". Levítico 25:44

Aristóteles (abajo a la derecha)), Platón y Sócrates dieron por sentado que cada hogar tenía esclavos. En Ética a Nicómaco 8.11 Aristóteles afirma:

Aristóteles (384 a. C.-322 a. C.) fue un filósofo y científico griego antiguo. Junto con Platón, se le considera el & # 8220Padre de la filosofía occidental & # 8221.

“No hay nada común entre gobernante y gobernado, tampoco hay amistad, ya que no hay justicia entre artesano y herramienta, entre alma y cuerpo, amo y esclavo este último en cada caso se beneficia de quien lo usa, pero no hay amistad ni justicia hacia las cosas sin vida. Pero tampoco hay amistad con un caballo o un buey ni con un esclavo como esclavo. Porque no hay nada en común entre las dos partes, el esclavo es una herramienta viviente y la herramienta es un esclavo sin vida. Entonces, como esclavo, el hombre no puede ser amigo de él. Pero qua hombre se puede ".

Esos filósofos venerados, considerados lo mejor que el mundo pagano tenía para ofrecer, alentaron el trato humano de los esclavos con el razonamiento de que los esclavos que eran bien tratados realizaban su trabajo mejor que los esclavos maltratados. Pero como dijo Aristóteles, un esclavo y un amo no tenían nada en común. No existía la amistad o la justicia en la relación esclavo / amo porque "un esclavo es una herramienta viviente y la herramienta es un esclavo sin vida". Los esclavos no eran humanos. Para el hombre que cofundó la filosofía occidental, los esclavos eran solo herramientas como martillos desprovistos de vida.

El poeta augusto Horacio (65-8 a.C.) que acuñó la aún popular frase latina Carpe Diem (“Aprovecha el día”) afirmó que un caballero requería diez esclavos. Los romanos adinerados poseían muchos esclavos: el senador LP Secundus en el siglo I d.C. tenía 400 esclavos, el rico liberto Cecilo Isidoro (8 a.C.), que una vez había sido esclavo, poseía 4.116 esclavos Pudentilla, esposa de Apuleyo en el siglo II d.C., dividió 400 esclavos entre sus hijos. El romano libre normal que llevaba una vida de ingresos moderados a bajos poseía entre uno y diez esclavos. La idea de que la institución de la esclavitud estaba equivocada no fue cuestionada en el mundo pagano.

El esclavo como herramienta y el derecho a tener esclavos estaban incrustados en las leyes de todos los pueblos del mundo antiguo. El jurista legal del siglo II d.C. Gayo (izquierda) escribe: “Los esclavos son los patestas (los que están bajo la autoridad) de sus amos, y esto es reconocido por las leyes de todas las naciones ". Institutos 1.52

La esclavitud fue aceptada como el orden natural de las cosas durante miles de años. En todas las culturas nunca hubo suficiente gente para hacer todo el trabajo que había que hacer. Los esclavos eran la fuerza de trabajo. Ningún ciudadano quería ofrecerse como voluntario para cavar en las minas de cobre o construir los templos o excavar los túneles & # 8212 gratis. ¿Quién iba a pagar a 100.000 egipcios por trabajar dieciocho horas al día para construir la pirámide de Keops?

Los orígenes de la esclavitud se pierden en las brumas del tiempo. Pero tuvo que haber habido una tribu que conquistó a otra tribu y tomó su tierra, sus posesiones, sus animales, sus mujeres, sus hijos y sus hombres como bienes muebles, esclavos, propiedad. La tribu del vencedor se hizo más fuerte con este trabajo gratuito. Podrían fabricar más productos para intercambiar o vender, cavar más pozos, criar más ganado y montar una defensa más fuerte. Podrían volverse más ricos, más prósperos. Las aplicaciones pragmáticas y económicas de la esclavitud siempre han sido sus fuerzas impulsoras.

En la antigua historia de la esclavitud, nunca hubo un pueblo o una raza de personas que fueran señalados como trabajadores esclavos. Los babilonios conquistaron a los judíos y tenían esclavos judíos. Los judíos conquistaron a los cananeos y tuvieron esclavos cananeos. Los africanos conquistaron a los africanos y tuvieron esclavos africanos. Los chinos conquistaron a los chinos y tuvieron esclavos chinos. Los aztecas conquistaron otras tribus mesoamericanas que se convirtieron en sus esclavas. Roma conquistó la mayor parte del mundo conocido y llevó a sus personas más talentosas y sus soldados a Roma como esclavos. Los esclavos siempre fueron víctimas de la guerra y las oportunidades.

Las mujeres como botín de guerra: Ajax el Menor tomando a Cassandra, c. 440-430 a.C., Louvre

Un censo realizado por el déspota Demetrius Phalereus que gobernó Atenas desde 317-301 a. C. encontró que había 21.000 ciudadanos griegos, 10.000 extranjeros y 400.000 esclavos viviendo en la ciudad. Los esclavos superaban en número a las personas libres en más de 13 a 1. En la ciudad vecina de Atenas, Esparta, los "ilotas" o esclavos de propiedad estatal superaban en número a los espartanos 10 a 1.

Es imposible numerar a los esclavos egipcios porque no tenemos evidencia textual o inscriptiva. Pero Thutmosis II (derecha) (1493-1479 a. C.) regresó de una campaña contra Canaán con 90.000 soldados capturados que se convirtieron en esclavos.

Egipto tenía esclavos del templo, esclavos agrícolas, esclavos domésticos, esclavos en profesiones (por ejemplo, escriba), esclavos reales y esclavos que construían ciudades y pirámides. Por deducción, los esclavos eran un porcentaje considerable de la población del antiguo Egipto.

Se estima que entre el 40% y el 50% de la Italia romana eran esclavos. Plauto, el escritor romano de comedias (254-184 a. C.), se refiere a decenas de esclavos en sus obras: mozos, mayordomos, cazadores, cantantes, cocineros, porteros, peluqueros, masajistas. Catón el Viejo (234-149 a. C.) en De Agricultura Dice que todo el trabajo agrícola lo hacían los esclavos: porcinos, pastores, labradores, administradores. Roma y todas las civilizaciones antiguas fueron cimentadas, construidas y sostenidas por el trabajo esclavo.

El historiador griego Plutarco (izquierda) (c. 46-120 d. C.), al escribir sobre el general y político romano Craso, describe adversamente a los esclavos como "las herramientas vivas de las tareas domésticas":

“(Craso) tenía muchas minas de plata y mucha tierra valiosa, y obreros para trabajar en ella, sin embargo, todo esto no era nada en comparación con sus esclavos, tal cantidad y variedad poseía de excelentes lectores, amanuenses, plateros, mayordomos y meseros. camareros cuya instrucción él siempre se ocupó de sí mismo, supervisando en persona mientras ellos aprendían, y enseñándolos él mismo, considerando que es el deber principal de un amo cuidar a los esclavos, que son, de hecho, las herramientas vivas de las tareas domésticas ". Vidas, vida de Craso 2.3

Aunque algunos esclavos fueron educados y tenían trabajos interesantes, los esclavos en Roma estaban en la parte inferior del montón humano. Eran "herramientas para hablar" res mancipi, "Una cosa comprada a mano". Los esclavos eran parte de la propiedad de un amo junto con su casa, su ganado, sus joyas, su dinero y sus posesiones personales. Se consideraban bienes muebles corporales que podían comprarse, venderse, transferirse o heredarse. En resumen, los esclavos corrían de un lado a otro haciendo todo en el mundo antiguo. Sandra Sweeny Plata

Mosaico de esclavos romanos - Túnez, siglo II d.C.


No guardes tu belén

En conclusión, es posible que no podamos usar las herramientas de la historia para probar que la concepción virginal y el nacimiento humilde de Jesús son históricamente tan ciertos como otros aspectos de la vida de Jesús (como su crucifixión o su resurrección de entre los muertos). Pero esas mismas herramientas pueden ayudarnos a mostrar que las objeciones a la historicidad de estos eventos pueden ser respondidas y que el cristiano racional no debería tener dudas sobre la creación de su pesebre anual.