La historia

Latkes



Es una tradición de larga data comer alimentos fritos en Hanukkah, los más populares son los panqueques de papa fritos conocidos como latkes.

Ingredientes

  • 1 libra de papas ralladas (455 gramos)
  • 1 cebolla mediana, picada o rallada
  • 2 huevos
  • & frac12 tazas de harina para todo uso o harina de matzá (65 gramos)
  • 1 cucharadita de sal
  • petróleo

Instrucciones

  1. Coloca las patatas ralladas en un colador. Cubrir con film transparente y dejar reposar durante media hora.
  2. Colar, colar el líquido que se ha acumulado. La gasa funciona bien para esto.
  3. Mueva las papas en un tazón para mezclar. Agregue cebollas, huevos, harina o harina de matzá y sal. Mezclar hasta que todo esté bien incorporado.
  4. Agregue 1/4 de pulgada o & frac12 centímetro de aceite y caliente en una sartén.
  5. Agregue la mezcla de papas a la sartén del mismo tamaño que desea para sus latkes y fracciones de 12 pulgadas o 1 centímetro de alto. Debe tener aproximadamente la mitad de la altura de los latkes.
  6. Freír hasta que esté crujiente. Voltea y repite. Si necesita agregar más aceite, déjelo calentar antes de hacer más latkes.
  7. Sirva con crema agria, requesón, puré de manzana o azúcar.

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Conoce a ElissaBeth

Me encanta cocinar y hornear, pero odio cuando las cosas son demasiado complicadas, así que prometo mantenerlo simple :)


Detrás de la tradición de los latkes de Hanukkah

Después del segundo o dos que se necesitan para encender una vela de Hanukkah, ¿qué es lo lógico a continuación? ¡Eat & ndash latkes, por supuesto! Tortitas de papa crujientes, fritas y ligeramente a cebolla con aderezos decadentes (eso es un eufemismo para engordar).

¿Por qué latkes? La respuesta simple es que están destinados a recordarles a los judíos el milagro del aceite asociado con Hanukkah. Pero esta historia es todo menos simple.

En 164 a. C., un judío devoto que se hacía llamar Judá Macabeo y sus seguidores derrocaron al rey griego sirio que intentaba imponer las costumbres y la religión griegas al pueblo de Israel. Hanukkah significa "dedicación".

"Conmemora la victoria de los Macabeos, que volvieron a tomar el templo", dijo Jayne Cohen, historiadora de la comida judía y escritora de libros de cocina. "Y cuando re-santificaron el templo y limpiaron todo, necesitaban aceite ritual para los candelabros, y el único aceite ritual que era lo suficientemente puro sólo alcanzaba para durar un día, según la historia".

Durante la festividad judía, comer panqueques de papa crujientes, fritos y con un poco de cebolla representa perseverancia y un poco de magia.

Pero milagrosamente duró ocho días. Siglos después del hecho, se les dijo a los judíos que celebraran comiendo alimentos cocinados en aceite. Pero de nuevo, ¿por qué latkes?

Entra Judith. "Judith era, según todos los relatos, esta hermosa viuda", dijo Cohen. Y se dispuso a seducir a Holofernes, que tenía la ciudad de Betulia bajo asedio. Y según su plan, comió estos panqueques muy salados, levivot, y los llenó de queso salado. Y Holofernes, que pretendía seducir o violarla, seguir comiendo estos. Y tuvo tanta sed que bebió cantidades increíbles de vino, hasta que se desmayó y ¡ndash, momento en el que esta hermosa viuda le cortó la cabeza! "

Comida y vino

La corresponsal Martha Teichner preguntó: "Entonces, ¿cómo se conecta Judith con Hanukkah?"

"Ahí es donde entra la parte extraña", dijo Cohen. "Nadie está realmente seguro de cómo se fusionaron los dos".

Pero lo hicieron, y en la Edad Media, los judíos en Italia comían panqueques de queso durante Hanukkah.

Ahora llegamos a la papa: las papas eran baratas y, gracias a la pobreza entre los judíos de Europa del Este, las papas se convirtieron en el ingrediente clave de los latkes (yiddish para panqueques).

Niki Russ Federman es propietaria de la cuarta generación de Russ & amp Daughters en la ciudad de Nueva York. Durante 105 años, el negocio de su familia ha sido la comida judía. Cuando Teichner le preguntó cuántos latkes preparan, Federman respondió: "En un día normal, cuando no hay vacaciones, ganamos mil por día. Y luego, durante Hanukkah, ganamos 5,000 por día".

Los latkes se elaboran en pequeños lotes, a mano. "Te comunicas con los antepasados ​​cuando haces esto", dijo Federman.

Si hay un secreto para acertar con los latkes, es filtrar el líquido extra.

La mezcla se forma en empanadas, que primero se fríen en la plancha y luego se fríen en aceite (usan aceite de canola en Russ & amp Daughters).

Noticias CBS

Están hechos para comerse crujientes y calientes.

"La historia de Hanukkah y los latkes es de perseverancia y un poco de magia y esa es una historia universal", dijo Federman.

Así es como el Museo de Brooklyn justifica ciertas libertades tomadas por los chefs que participan en su festival anual de latke. ¿Alguna vez has oído hablar de los latkes vietnamitas? ¿O qué tal los latkes coreanos de batata?

Más de dos docenas de chefs presentaron sus tomas de latkes en el XI Festival Anual de Latke, que se llevó a cabo este año en el Museo de Brooklyn en la ciudad de Nueva York.

Hanukkah se considera una festividad menor para los judíos, pero tiene esto a su favor: el Talmud, el libro de leyes del judaísmo, decreta que durante Hanukkah no debe haber duelo ni ayuno. No hay problema, si los latkes son buenos y abundantes.


¿Completamente llano? No es probable

Sin embargo, la característica definitoria de toda la vasta familia de panqueques, desde crepe hasta pastel de plancha, blini, bannock y más, es la planitud. "Plano como un panqueque", según el Diccionario de ingles Oxford, ha sido un eslogan desde al menos 1611. Por lo general, se aplica despectivamente a las mujeres de pecho plano o al terreno llano sin rasgos característicos, como el de Polonia, las llanuras glaciares de Canadá y el estado de Kansas.

En 2003, esta comparación recurrente llevó a un trío de geógrafos con sentido del humor, después de un viaje aburrido por el Medio Oeste de Estados Unidos, a intentar determinar la planitud relativa de los panqueques y Kansas. Construyeron un perfil topográfico de un panqueque representativo, comprado en la International House of Pancakes local, usando procesamiento de imágenes digitales y un microscopio láser confocal, y un perfil similar de Kansas, usando datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Los resultados irónicos, publicados en el Anales de investigaciones improbables, demostró que aunque los panqueques son planos, Kansas es incluso más plano. Donde, matemáticamente, un valor de 1.000 indica una planitud perfecta de la mesa, Kansas obtuvo una puntuación prácticamente horizontal de 0.9997. El panqueque, por el contrario, obtuvo una puntuación relativamente grumosa de 0,957.

En marzo de este año, los geógrafos de Kansas, Jerome Dobson y Joshua Campbell, publicaron en el prestigioso Revisión geográfica - también se enfrentó a los panqueques, señalando a la defensiva que, si bien Kansas puede ser más plano que un panqueque, no está solo. De hecho, hay varios estados que son incluso más planos. Sus cálculos mostraron que, de los estados continentales, el más plano es Florida, seguido de Illinois, Dakota del Norte, Luisiana, Minnesota y Delaware. (Menos parecido a un panqueque: Wyoming, West Virginia, New Hampshire y Vermont).

Sin embargo, como todos los investigadores se apresuran a señalar, la comparación de panqueques simplemente no es justa. Sople un panqueque del tamaño de, digamos, Kansas, y terminará con una extensión frita de terreno ferozmente accidentado, marcado por cráteres y cañones, salpicado de burbujas de aire del tamaño del Everest. Comparado con un panqueque del tamaño de Kansas, bueno, prácticamente todo es plano.


Cuando el saber familiar es impulsado por Latkes

Hanukkah celebra la resiliencia, algo que todos hemos aprovechado este año. También significa latkes. Amarlos, odiarlos, estar de acuerdo o en desacuerdo sobre lo que les sucede, el ritual, el aroma y el sabor de estos panqueques de papa son parte de lo que hace que Hanukkah sea lo que es. Emily Hope Dobkin, la fundadora de Betterish, comparte un gran amor.

La familia Dobkin posa durante la reunión de Hanukkah de 1987.

¿Soy un mal judío si confieso que en realidad no amo los latkes?

Esto es lo que me encanta de los latkes: el sonido del aceite chisporroteando en la sartén, los pedazos de papas que ensucian el fregadero de la cocina en el proceso, las fuertes opiniones sobre cómo cubrir los latkes (generalmente: puré de manzana frente a crema agria). ). Y, extrañamente, aprecio el olor de esos panqueques de papa fritos que se adhieren a mi ropa el día después de un gran Latkefest.

Principalmente porque me transporta a la tradición, el ritual y la conexión familiar. Y eso es increíblemente reconfortante, especialmente durante un año en el que la incomodidad, la distancia y la desconexión han aparecido indefinidamente.

Captura de pantalla con zoom de Pesaj 2020

Solía ​​pensar que las fiestas judías se trataban de la comida con la ventaja de algunas historias geniales. Pero recientemente he reflexionado que es realmente que la comida es un vehículo que nos lleva a reunirnos y que las historias que se desarrollan nos unen a nuestras raíces familiares y a las generaciones que nos precedieron.

Pesaj 2020 fue el estreno de Zoom de mi familia. Con eso quiero decir que fue la primera vez que mi familia extendida se reunió en un entorno virtual. Fue caótico, acogedor, y mi mamá Ray, de 89 años, tardó veintitrés minutos en empezar con el audio y el video, pero siguió adelante y ha sido mi abuela experta en tecnología en Zoom desde entonces.

La fotografía de grupo "Kids 'Table" durante la Pascua en 1998.

Mientras preparaba la sopa de bolas de matzá antes de Passover Zoom, el aroma de las zanahorias y el eneldo suavizándose en el caldo de pollo inundó instantáneamente mi memoria de la cocina de Mommom Ray en 8907 Montgomery Avenue en Pensilvania, en las afueras de Filadelfia. Este era el lugar donde mi familia se reunía para casi todas las festividades judías y Shabat alrededor de la década de 1980 y principios de la de 2000. Es donde la gran mesa redonda del comedor se extendió gradualmente hacia la sala de estar, y la mesa de cocina rectangular se agregó para cada día festivo, convirtiéndose oficialmente en la "Mesa de los niños". De 1980 a 1992, la colección de primos en la mesa de los niños creció con más sillas y tronas, todo lo que equivale a una situación de comedor bastante aplastada. Nos burlábamos el uno del otro, nos molestamos, peleábamos por el pan jalá y las galletas de la tía Jane, pero nos encantó de todos modos. Me sintonizaría con los murmullos de los "Adultos" recordando las comidas navideñas que nos precedieron. Las conversaciones que solían terminar con cartas leídas en yiddish de nuestra familia en la Rusia soviética, las pijamadas de fin de semana que mi papá y sus primos pasaban peleando con almohadas en un viejo ático polvoriento en la granja familiar y las innumerables cicatrices que aún adornan las rodillas de mi tío. y codos por trepar a los árboles y toparse con las avispas residentes.

La "Mesa de los niños" en Pesaj en 1997.

Estos se convirtieron en mis vislumbres personales del pasado de mi familia, y a menudo aprendí a través de estos recuerdos las historias de lo que dio forma a los cimientos de mi familia aquí en Estados Unidos. Y, a menudo, todos estaban alimentados por latkes, salsas de manzana y / o crema agria.

A medida que todos hemos crecido y envejecido, todos nos hemos extendido por todo el país. La mesa de los niños ha desaparecido, y los arreglos de la mesa se han vuelto cada vez menos a lo largo de los años. Aunque no suena ideal, es un lado positivo de las reuniones familiares de Zoom: realmente hemos podido reunirnos todos en la misma "sala" por primera vez en varios años.

A medida que el verano de 2020 estaba llegando a su fin y estaba claro que pasaríamos los días sagrados judíos separados, mi primo y yo pensamos en una manera de sentir algo mejor: mejorar juntos, como me gusta llamarlo. Decidimos que si no podíamos estar físicamente juntos, también podríamos hacer que nuestras cocinas olieran como nosotros, ¿verdad?

Compilar un libro de cocina familiar parecía abrumador, por lo que hemos optado por la ruta del tamaño de un bocado: crear mini fanzines de recetas.

El zine de Emily titulado "Rockin 'with the Dobkins, Kitchen Style: A Series of Recipes Vol 1: High Holy Days".

Mi primo (que vive en Filadelfia, donde se encuentra la mayoría de mi familia) comenzó a recopilar las recetas y luego las recopilé en el formato de mini zine: cortando, pegando, construyendo y haciendo copias con mucha artesanía y cuidado, seguido de enviarlos por correo.

El volumen I era para los Altos Días Santos.
El Volumen II fue para el Día de Acción de Gracias (sí, técnicamente no sé una festividad judía, pero si hay comida involucrada, mi familia se reúne).
Actualmente estoy terminando el Volumen III: Hanukkah. Hanukkah incluirá el pollo 1890 de Mommom Ray, los latkes de la tía Jane, la salsa de manzana fácil de Cousin Em, las albóndigas agridulces y agrias de la tía Ceil y las galletas de azúcar estrella de la tía Jane (la tía Jane es pastelera; tenemos suerte de tener una dulzura infinita de primera categoría).

Lo bueno del formato de mini fanzine de recetas:
· Están claramente categorizados por vacaciones y son menos abrumadores que un libro de cocina con solo 5-6 recetas por volumen.
· Son muy fáciles de enviar por correo: un sobre de tamaño normal, un sello.
· Son de bolsillo. ¿Tienes muchos libros en tus estantes? Mantengo el mío sujeto con un imán en mi refrigerador.

Hanukkah celebra el aceite que duró ocho días y, en última instancia, conmemora la capacidad de recuperación, algo que muchos de nosotros hemos aprovechado este año. Además, ofrece la oportunidad de recordarnos que así como una pequeña cantidad de aceite alimentó un milagro de luz durante ocho noches, nosotros también podemos encontrar formas de brillar en este período oscuro.

Estas revistas de recetas se han convertido en nuestra pequeña luz en la oscuridad. ¿Cómo traerás un poco de luz a la oscuridad en esta temporada navideña?

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¿Tienes hambre de más historia alimentaria? Puede ver los últimos episodios suscribiéndose al canal de YouTube de Mental Floss.


¿Qué son los Latkes?

Si está familiarizado con los latkes como lo son hoy, es probable que los describa como & # 8220 panqueques de papa & # 8221. Y sí, estará parcialmente en lo cierto.

Sin embargo, resulta que el origen del latke como comida de Hanukkah fue muy diferente a como lo conocemos hoy. Según la bloguera de comida judía Tori Avey, la noción de latke & # 8211 o panqueque & # 8211 solo se remonta al siglo XIV & # 8230 en Italia. Fue un rabino italiano Kalonymus ben Kalonymus quien hizo una de las primeras asociaciones registradas de comida tipo panqueque con Hanukkah.

Las papas en sí no eran ingredientes clave en los latkes hasta el siglo XIX. Los latkes originales de la época de Kalonymus parecen haber sido hechos con una base de queso ricotta, no patatas. No fue hasta el siglo XIX cuando las patatas estaban tan fácilmente disponibles en toda Europa que la idea de un latke de patatas se puso de moda.

Sin embargo, no existe un estatuto real de que los latkes deban hacerse con papa. Si lo desea, las verduras desmenuzadas y los latkes de queso pueden ser igual de grandiosos, siempre que los fríe en aceite de oliva.


La historia de Latkes

En Zingerman's, nos encanta aprender sobre la historia detrás de nuestras comidas tradicionales favoritas, ¡y eso incluye latkes! Hoy en día, son un elemento básico en cualquier celebración de Hanukkah.

Hanukkah, una festividad judía de ocho días también conocida como la "Fiesta de las Luces", celebra la nueva dedicación del segundo Templo Sagrado de Jerusalén. Esta nueva dedicación tuvo lugar a su regreso al control judío después de la exitosa revuelta macabea contra el Imperio seléucida en el siglo II a. C.

Parte de la nueva dedicación del templo incluyó la reconstrucción de su altar y el encendido de su menorá. Después de arrebatar el control del templo, solo había suficiente aceite ritual para mantener encendida la menorá durante un día. Milagrosamente, el aceite duró ocho días, coincidentemente la cantidad exacta de tiempo que les tomó hacer más. Hoy, este milagro del aceite se celebra con la celebración de ocho días de encendido de la menorá, juegos, obsequios y comidas tradicionales de Hanukkah fritas en aceite, ¡como latkes!

Como dijo nuestra amiga Joan Nathan, reina de la cocina judía estadounidense, en el New York Times,

“El objetivo de los latkes en Hanukkah no es la papa sino el aceite. Lo que importa es el relato del milagro del aceite de una noche que duró ocho noches en el templo hace más de 2.000 años ".

Si bien los latkes de papa son un elemento habitual en las celebraciones de Hanukkah de hoy, se vieron por primera vez en textos históricos dentro de la historia de Judith, ¡pero estaban hechos de queso! Judith era una heroína judía que derrotó a Holofernes, el general del ejército asirio, después de darle de comer panqueques de ricotta salados. Algunos creen que el acto de valentía de Judith tuvo lugar durante la misma revuelta macabea que precedió al milagro de Hanukkah, pero otros creen que tuvo lugar con cientos de años de diferencia. De cualquier manera, fue Judith quien presentó por primera vez los panqueques fritos y salados.

Pero espera, ¿por qué los latkes que conocemos y amamos hoy están hechos de papas, no del queso de la historia de Judith? Bueno, el nacimiento del latke de papa y la evolución del latke de queso sucedieron en última instancia en respuesta a la siembra masiva de papas que tuvo lugar en Polonia y Ucrania. Como resultado, la mayoría de los latkes de hoy en día están hechos de papas, pero vale la pena señalar que se pueden hacer con verduras ralladas o, como la receta de Judith, ¡con queso!

Otra evolución del latke a lo largo del tiempo es la grasa en la que se cocinan. Si bien es simbólico y tradicional cocinar latkes en aceite, el schmaltz extraído de pollos, gansos o carne de res era una grasa común para cocinar cuando el aceite de oliva no estaba disponible. .


¿Qué son los Latkes? (con imagenes)

Latkes, o panqueques de papa, son un plato judío tradicional, que a menudo se sirve durante Hanukkah. Han ganado popularidad como plato de Hanukkah porque se fríen en aceite, conmemorando el aceite que milagrosamente brindó luz durante ocho días. Afortunadamente, los restaurantes judíos y delicatessen con frecuencia sirven latkes durante todo el año, por lo que el plato se puede disfrutar en cualquier época del año. También se celebran como el medio por el cual Judith de Holofernes pudo poner al líder asirio en un sueño profundo, y así pudo decapitarlo. Los asirios terminaron su sitio debido a la muerte de su líder.

Naturalmente, los latkes no podrían haber estado compuestos de papas en la antigüedad, ya que las papas son un alimento del Nuevo Mundo. En cambio, se cree que estaban hechos de queso rallado atado con un poco de huevo y luego frito. Un pastel salado como este, junto con una gran cantidad de vino, sin duda habría causado que cualquier hombre, asirio o no, sintiera sueño.

Algunos tradicionalistas argumentan que en Hanukkah se debe servir queso y no latkes de papa. Sin embargo, la introducción de la patata en Europa cambió para siempre el plato. Muy a menudo, las recetas antiguas que contienen queso ahora se abandonan con preferencia a las establecidas en el siglo XVIII.

El nombre es de origen idish y puede provenir de Alemania o Rusia. A medida que los judíos emigraron a los Estados Unidos, también lo hizo la tradición de preparar latkes. Muchas familias ahora preparan estos panqueques con recetas de más de 100 años. Por lo tanto, aunque no se preparan como en la antigüedad, los latkes de papa también tienen una rica historia.

Por lo general, los latkes se preparan rallando papas crudas, generalmente rojizas, ya que tienen un alto valor de almidón. Se agregan huevos, sal y, a veces, un poco de cebolla verde a las papas y se mezclan ligeramente. La masa puede reposar en el refrigerador por un tiempo para permitir que el almidón y los huevos mantengan unidos los ingredientes. Luego, la mezcla se moldea en empanadas, generalmente de aproximadamente 2 pulgadas (5,08 cm) de diámetro. Hay quienes preparan latkes más grandes, pero estos a veces pueden desmoronarse durante el proceso de cocción y volteo, por lo que los pasteles más pequeños pueden ser una buena opción para los principiantes.

Una vez formados, los latkes se fríen en aceite caliente hasta que estén dorados por ambos lados. Luego, se pueden secar los panqueques con palmaditas para eliminar el exceso de aceite. Por lo general, se sirven calientes y se pueden acompañar tanto con puré de manzana como con crema agria. Los latkes calientes son preferibles a los panqueques enfriados, ya que los panqueques más fríos tendrán un sabor más aceitoso.

Aunque está ligado a la tradición, hay recetas más nuevas que sugieren una serie de adiciones a los latkes. Los chefs los han preparado agregando zanahorias ralladas, jengibre o una mezcla de especias dulces y saladas. Latkes dulces con vainilla y canela son un postre atractivo. Independientemente de cómo estén preparados, estos panqueques crujientes son una deliciosa conexión con el pasado.

Tricia tiene un título en Literatura de la Universidad Estatal de Sonoma y ha sido un colaborador frecuente de DelightedCooking durante muchos años. Le apasiona especialmente la lectura y la escritura, aunque sus otros intereses incluyen la medicina, el arte, el cine, la historia, la política, la ética y la religión. Tricia vive en el norte de California y actualmente está trabajando en su primera novela.

Tricia tiene un título en Literatura de la Universidad Estatal de Sonoma y ha sido un colaborador frecuente de DelightedCooking durante muchos años. Le apasiona especialmente la lectura y la escritura, aunque sus otros intereses incluyen la medicina, el arte, el cine, la historia, la política, la ética y la religión. Tricia vive en el norte de California y actualmente está trabajando en su primera novela.


La historia poco conocida detrás de Latke

Nadie sabe realmente qué comieron los Macabeos durante esa primera Janucá, pero una cosa es segura: no fueron latkes de papa. Aunque la costumbre de comer alimentos grasos para evocar el milagro del aceite se remonta a milenios (en una carta del siglo IX, Maimón, el padre del Rambam, exhortaba a su comunidad a tomar esta práctica en serio), el latke tardaría varios siglos más en emergen como el alimento aceitoso de elección. El legendario buñuelo de Janucá celebrado con historias y canciones (la clásica canción yiddish de Janucá "Janucá, oh Janucá, un yontif, una sheina " describe los placeres de comer latkes) es relativamente tardío en la mesa judía, que data solo del siglo XIX.

Las patatas eran desconocidas en Europa hasta 1537, cuando las fuerzas españolas del conquistador Gonzalo Jiménez de Quesada desembarcaron en lo que hoy es Colombia para buscar oro. En cambio, encontraron patatas. Aunque los incas apreciaban las patatas como un manjar, las primeras patatas que se plantaron en Europa eran aguadas y amargas, y la mayoría de la gente no quería comerlas.

Fue Antoine-Augustin Parmentier, un científico francés que fue enterrado en un campo de prisioneros bávaro, quien finalmente popularizó la papa en toda Europa. Tras su liberación, Parmentier se convirtió en una agencia de relaciones públicas unipersonal para el vegetal que lo mantuvo con vida durante su encarcelamiento. Gracias a sus esfuerzos, las patatas finalmente se popularizaron en Francia y más tarde en Europa del Este, lo que nos devuelve a los latkes.

A finales del siglo XVIII, Europa del Este estuvo plagada de repetidas pérdidas de cosechas. Para evitar una hambruna masiva, la emperatriz rusa Catalina la Grande ordenó a los agricultores que plantaran papas en lugar de granos porque las papas crecen más rápidamente y pueden sobrevivir a una variedad de condiciones climáticas.

El zar Nicolás I hizo cumplir el decreto con mayor vigor y, en 1850, la papa estaba arraigada en Europa del Este.

Los judíos, que eran en su mayor parte pobres y hambrientos, estaban cautivados por la nueva hortaliza. En el shtetl, la papa estaba en el menú dos o tres veces al día, una dieta conmemorada en la canción infantil yiddish "Domingo, papa el lunes, papa el martes, papa. . . Shabat, kugel de patatas ".

Para los judíos de Europa del Este, la papa era, literalmente, un regalo del cielo. Alimentada por la papa, que no solo es rica en almidón sino que contiene todas las demás vitaminas y minerales esenciales, excepto calcio, vitamina A y vitamina D, la población judía se disparó en Europa del Este.

En 1825 había 1,6 millones de judíos en el área que ahora es Rusia y Polonia. A finales del siglo XIX, había más de cinco millones. Naturalmente, los judíos se convirtieron en maestros de la cocina de la papa y desarrollaron una variedad de platos a base de papa, incluido el amado buñuelo de Janucá, o el latke, cuyo nombre en yiddish significa "poco aceitoso".

Según el historiador de la alimentación Gil Marks, los primeros latkes, llamados kartoffelpfannkuchen, se elaboraron a partir de patatas toscas fritas en schmaltz (grasa de pollo). Finalmente, el nombre se cambió a kartoffel latke y finalmente a simplemente latke. Surgió la popular receta de latke con la que todos estamos familiarizados: papas ralladas unidas con cebollas, huevos y harina de matzá.

A fines del siglo XIX, los inmigrantes llevaron la receta a Estados Unidos. Uno de los primeros libros de cocina judíos estadounidenses, Libro de cocina de la tía Babette: recetas nacionales y extranjeras para el hogar, publicado en Cincinnati en 1889, incluye una receta de latke, al igual que la de 1903 Libro de cocina del asentamiento. En la década de 1930, los científicos de alimentos estaban descubriendo formas de simplificar la preparación de latke, y Aunt Jemima, la marca de mezcla para panqueques, incluso comercializó una mezcla de latke. En nuestros tiempos, los amantes de la comida han jugado con la receta original para crear variaciones gourmet utilizando ingredientes como brócoli, albahaca, queso feta y tomates secados al sol. Aunque algunos de estos latkes novedosos son bastante deliciosos, nada supera a los latkes de patata pasados ​​de moda que chisporrotean en la sartén mientras las velas arden en la noche de Janucá.

Foto: Yosef Gottleib / Kuvien Images

Latkes de patata
1 cebolla pequeña
4 patatas grandes
2 huevos
½ taza de harina de matzá
1/8 cucharadita de pimienta negra
1 cucharadita de sal
Aceite para freír

Ralle la cebolla, las patatas, los huevos y la harina de matzá. Agrega pimienta negra y sal.

Caliente el aceite en una sartén de fondo grueso. Asegúrese de que toda la sartén esté cubierta con aceite a ¼ de pulgada o más de profundidad. Agrega un poquito de masa. Si se dora, está listo para freír. Cuchara en latkes. No se amontonen.

Freír tres minutos por cada lado. Retirar, colocar sobre papel toalla para escurrir el exceso de aceite y servir de inmediato.

Puede recalentar en el horno a temperatura baja y servir más tarde, pero nada sabe tan bien como latkes frescos.

Nota de seguridad: gire las asas de la sartén hacia adentro y nunca deje una sartén llena de aceite caliente sola, ni siquiera por un minuto.

Carol Green Ungar es una madre a tiempo completo y escritora independiente que vive en Israel. Su trabajo ha aparecido en el Semana judía en Nueva York, Tableta, los Jerusalem Post y otras publicaciones.