La historia

Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee


Washington College había comenzado como una academia en 1749. Fue la primera escuela clásica abierta en el Valle de Virginia. Después de una lucha de muchos años, bajo una sucesión de directores y con varios cambios de sitio, finalmente adquirió tal reputación que atrajo la atención del general Washington. Le dio una valiosa donación y la institución cambió su nombre de "Liberty Hall Academy" a Washington College. En el verano de 1865, el colegio, a través de las calamidades de la guerra civil, había alcanzado el punto más bajo de depresión que jamás había conocido. Sus edificios, biblioteca y aparatos habían sufrido el saqueo y el saqueo de soldados hostiles. Sus fondos invertidos, debido al empobrecimiento general en toda la tierra, por el momento se volvieron improductivos y su valor final era muy incierto. Todavía quedaban cuatro profesores de servicio y había unos cuarenta estudiantes, principalmente del país alrededor de Lexington. No era una institución estatal, ni se limitaba a una sola denominación religiosa, por lo que se eliminaron dos objeciones que podría haber hecho mi padre. Pero la universidad en años posteriores solo tenía reputación local. Era muy pobre, indistintamente equipado con edificios y sin medios a la vista para mejorar su estado.

"Había una expectativa general de que rechazaría el puesto por no ser lo suficientemente lucrativo, si su propósito era reparar las ruinas de su fortuna privada como resultado de la guerra; por no levantarlo de manera suficientemente notoria ante la mirada pública, si ambicionaba un cargo o una mayor distinción. ; o como que implicaba demasiado trabajo y ansiedad, si codiciaba el reposo después de la terrible contienda de la que acababa de salir ". [Profesor E. S. Joynes]

Se mostró muy reacio a aceptar este nombramiento, pero por ninguna de las razones anteriores, como podría haber sido el hombre promedio. Por qué dudaba de asumir las responsabilidades de tal puesto, su carta de aceptación lo muestra claramente. Consideró el asunto detenidamente y luego escribió la siguiente carta al comité:

"Condado de Powhatan, 24 de agosto de 1865.

"Señores: He demorado algunos días en contestar a su carta del 5to inst., Informándome de mi elección por parte de la junta de fideicomisarios a la presidencia del Washington College, por un deseo de darle la debida consideración al tema. Totalmente impresionado con las responsabilidades del cargo. Temí no poder cumplir con sus deberes a satisfacción de los fideicomisarios o en beneficio del país. La educación adecuada de la juventud requiere no solo una gran habilidad, sino que temo más fuerza de la que ahora poseo, porque no Me siento capaz de someterme a la labor de impartir clases en cursos regulares de instrucción. Por lo tanto, no podría realizar más que la administración y supervisión general de la institución. Por lo tanto, no podría realizar más que la administración y supervisión general de la institución. Hay otra tema que me ha provocado una seria reflexión, y creo que es digno de la consideración de la junta. Ser excluido de los términos de la amnistía la proclamación del presidente de los Estados Unidos, el 29 de mayo pasado, y objeto de censura en una parte del país, he creído probable que mi ocupación del cargo de presidente atrajera en el colegio un sentimiento de hostilidad; y, por lo tanto, debería causar daño a una institución que sería mi mayor deseo hacer avanzar. Creo que es deber de todo ciudadano, en la situación actual del país, hacer todo lo que esté en su poder para ayudar al restablecimiento de la paz y la armonía, y de ninguna manera oponerse a la política del Estado o del gobierno general dirigida a ese fin. Incumbe particularmente a los encargados de la instrucción de los jóvenes darles un ejemplo de sumisión a la autoridad, y yo no puedo consentir que sea la causa de animadversión hacia la universidad. Los servicios en el puesto que me ofreció la junta serán ventajosos para la universidad y el país, cederé a su juicio y lo aceptaré; de lo contrario, debo rechazar el cargo con el mayor respeto. Rogándoles que expresen a los fideicomisarios del colegio mi más sincero agradecimiento por el honor que se me ha conferido, y solicitándoles que acepten mi cordial agradecimiento por la amable manera en que han comunicado su decisión, soy, señores, con gran respeto, su más obediente servidor, RE. Sotavento"

Para presentar una visión más clara de algunos de los motivos que influyeron en mi padre para aceptar este encargo -por lo que él lo consideró- doy un extracto de un discurso con motivo de su muerte, del obispo Wilmer, de Luisiana, pronunciado en la Universidad de la Florida. Sur, en Sewanee, Tennessee:

"Estaba sentado", dice el obispo Wilmer, "al final del día, en mi casa de Virginia, cuando vi, a través de las espesas sombras del atardecer, un jinete entrando en el patio, a quien pronto reconocí como el general Lee. puso en mis manos la correspondencia con las autoridades del Washington College en Lexington. Había sido invitado a convertirse en presidente de esa institución. Confieso un momentáneo sentimiento de disgusto por el cambio propuesto (¿diría repulsión?) en su historia. de interés local, y comparativamente desconocidos para nuestro pueblo. Nombré a otros más conspicuos que lo recibirían con ardor en la presidencia. Pronto descubrí que su mente se elevaba por encima de estas distinciones terrenales; que, a su juicio, la CAUSA daba dignidad a la institución, y no la riqueza de su dotación o el renombre de sus eruditos; que esta puerta y no otra le fue abierta por la Providencia, y sólo deseaba estar seguro de su competencia para cumplir con su confianza. esto para hacer de los pocos años que le quedan un consuelo y una bendición para su país que sufre. Había hablado de sus sentimientos humanos; ahora se me había revelado como alguien 'cuya vida estaba escondida con Cristo en Dios'. Mi discurso ya no fue restringido. Lo felicité porque su corazón se inclinaba por esta gran causa y estaba dispuesto a dar al mundo este augusto testimonio de la importancia de la educación cristiana. Cómo escuchó mis débiles palabras; cómo me hizo señas para que me pusiera a su lado, mientras la plenitud de su corazón se pronunciaba; cómo todo su rostro resplandecía de animación cuando hablaba del Espíritu Santo como el gran Maestro, cuya presencia era necesaria para hacer de la educación una bendición, que de otro modo podría ser la maldición de la humanidad. Con qué sentimiento respondió, qué ELOQUENTEMENTE, como nunca lo escuché hablar antes, nunca se puede borrar de la memoria; y nada más sagrado se mezcla con mis reminiscencias de los muertos ".

El consejo de administración, el 31 de agosto, adoptó y envió a General Lee resoluciones en las que decía que, a pesar de sus objeciones, "su conexión con la institución promovería en gran medida su prosperidad y promovería el interés general de la educación, y lo instó a asumir sus funciones como presidente". lo antes posible ".

Mi padre tenía casi cuatro años de experiencia a cargo de jóvenes en West Point. Las condiciones en ese lugar, sin duda, eran muy diferentes a las del lugar al que se dirigía ahora, pero el trabajo en general era el mismo: entrenar, mejorar y elevarse. Creo que influyó en él, al tomar la decisión de aceptar este puesto, la gran necesidad de educación en su estado y en el sur, y la oportunidad que vio en el Washington College de comenzar casi desde el principio, y de ayudar, por su experiencia. y ejemplo, la juventud de su país para convertirse en buenos y útiles ciudadanos.


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