La historia

Buscando la tumba perdida de Antonio y Cleopatra

Buscando la tumba perdida de Antonio y Cleopatra


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Mark Antony y Cleopatra se encuentran entre las parejas de amantes más famosas del mundo antiguo. Tras su derrota en la Batalla de Actium en 31 a. C., su último refugio del victorioso Octavio fue Egipto, donde Cleopatra era reina. En el 30 a. C., Egipto fue invadido y, tras la Batalla de Alejandría, los dos amantes perdieron la vida en circunstancias que la mayoría de los historiadores creen que fue un suicidio (aunque algunos sostienen que fue un asesinato). Sin embargo, parece que ni siquiera la muerte pudo separarlos, ya que fuentes históricas registran que fueron sepultados juntos. Sin embargo, nunca se ha encontrado la ubicación de su tumba. Es un misterio histórico que ha perdurado durante casi dos milenios.

Cleopatra y César por Jean-Leon-Gerome, 1866. (Dominio público)

La muerte de Mark Antony

En Suetonio La vida de los césares: Augusto , el escritor romano registra que Octavio obligó a Antonio a suicidarse cuando "trató de llegar a un acuerdo a la hora undécima". Plutarco ofrece una versión alternativa de la muerte de Antonio en Las vidas paralelas: Antonio . En su obra, el historiador griego afirma que Antonio se suicidó al escuchar noticias falsas de que Cleopatra estaba muerta. Tras la muerte de Antonio, Octavio estaba ansioso por capturar viva a Cleopatra, ya que "pensó que aumentaría enormemente la gloria de su triunfo si ella fuera conducida en la procesión".

  • La dramática muerte de Cleopatra, ¿fue realmente un suicidio?
  • Alejandría egipcia - Antiguos hallazgos submarinos revelaron las raíces faraónicas de la ciudad ptolemaica
  • Arqueólogos descubren una rara moneda de bronce que representa a Marco Antonio y Cleopatra

Octavio y Cleopatra de Louis Gauffier, 1787 (dominio público). ¿Octavio fue el responsable de la muerte de Cleopatra?

La muerte de Cleopatra

Según Plutarco, Cleopatra preferiría morir en Egipto que ser llevada viva a Roma, ya que no podía soportar la idea de separarse de Antonio. Plutarco relata parte del discurso que pronunció antes de su suicidio:

Porque aunque en la vida nada podría separarnos el uno del otro, en la muerte es probable que cambiemos de lugar; tú, el romano, que yaces enterrado aquí, mientras que yo, la desventurada, me quedo en Italia y me quedo con la parte de tu país que me corresponde.

El historiador romano Cassius Dio, sin embargo, narra que Cleopatra consideraba que desfilar cautiva por las calles de Roma era un “destino peor que mil muertes”, y esta fue la razón por la que buscó morir por su propia mano.

Según cuenta la historia, Cleopatra estaba en su mausoleo cuando escribió una nota de suicidio, que fue entregada a un guardia y entregada a Octavio. Al parecer, fue poco después cuando sostuvo una serpiente, conocida como áspid, contra su pecho y fue mordida y asesinada.

Sin embargo, no todos están de acuerdo en que Cleopatra se suicidó. Otra teoría popular es que Cleopatra fue asesinada por Octavio para poder tomar el control del Imperio.

Poco antes de que Octavio llegara a Alejandría, Cleopatra envió a su hijo Cizarian a Etiopía para su propia protección. Sin embargo, Cizarian fue encontrado y asesinado. Algunos estudiosos sugieren que fue Octavio quien envió a sus guardias a asesinar a Cleopatra después de que mató a su hijo, lo que le permitió tomar el control del imperio. De hecho, el cuerpo de Cleopatra fue encontrado junto a dos de sus sirvientas, lo que sugiere que fue un juego sucio en el trabajo y no un suicidio.

La muerte de Cleopatra por Juan Luna 1881 (Dominio público)

Los registros históricos citan un entierro conjunto

Aún así, Octavio supuestamente permitió que Antonio y Cleopatra fueran enterrados juntos. Según Cassius Dio, “ambos fueron embalsamados de la misma manera y enterrados en la misma tumba”.

En el relato de Suetonio, "les concedió el honor de enterrarlos y en la misma tumba, dando órdenes de que se terminara el mausoleo que habían comenzado". Plutarco agrega que Octavio admiraba el "espíritu elevado de Cleopatra", lo que le permitió ser enterrada con Antonio "de una manera espléndida y regia".

La tumba perdida de Antonio y Cleopatra

Después de esto, Antonio y Cleopatra desaparecen de la historia. Es posible que la tumba no haya sido construida como un gran monumento, considerando que podría usarse como un punto de reunión contra Octavio en el futuro. Por lo tanto, la tumba puede haber sido considerada insignificante, y ni la ubicación ni una descripción de la misma se registraron para la posteridad.

A pesar de la escasez de información existente sobre la tumba de Antonio y Cleopatra, se ha mantenido como parte de la historia de Antonio y Cleopatra. A lo largo de los siglos, la gente ha imaginado cómo se vería esta tumba. Por ejemplo, un 15 th El manuscrito francés del siglo XX contiene una pintura de la tumba de Antonio y Cleopatra. De acuerdo con las fuentes antiguas, los dos amantes están enterrados juntos. Sin embargo, es bastante anacrónico la representación de la tumba en estilo gótico europeo.

La búsqueda de la tumba de Antonio y Cleopatra

A pesar de este interés, no se ha avanzado mucho en la búsqueda de esta elusiva tumba. Algunos han especulado que Cleopatra fue enterrada en su palacio, donde se suicidó. Este palacio está ahora bajo el mar, y los restos de los dos amantes no habrían sobrevivido si este fuera el caso.

En 2009, Zahi Hawass anunció que podría haberse encontrado la tumba de Antonio y Cleopatra. El supuesto sitio es un templo de Osiris conocido como Taposiris Magna (construido durante el reinado de Ptolomeo II), y está ubicado al oeste de Alejandría.

Vista norte del templo Taposiris Magna Osiris ( Wikimedia Commons )

La especulación de que este podría ser el lugar de enterramiento de Antonio y Cleopatra se basa en el descubrimiento de un busto dañado de Cleopatra, 22 monedas con su imagen y una máscara que supuestamente pertenecía a Antonio. Además, también se descubrieron 27 tumbas y 10 momias. A pesar de la sensación, se han suscitado dudas con respecto a la afirmación de Hawass. Por ejemplo, un arqueólogo sugiere que es poco probable que Octavio permitiera que sus enemigos vencidos fueran enterrados en un templo tan prestigioso.

Es probable que se necesite mucho más trabajo antes de que este antiguo misterio pueda resolverse satisfactoriamente.


Buscando la tumba perdida de Antonio y Cleopatra - Historia

UNA MUESTRA DE DIAPOSITIVAS CREADA POR EL LUGAR DE HISTORIA QUE PRESENTA
ASPECTOS DESTACADOS DE LA EXPOSICIÓN DEL INSTITUTO FRANKLIN EN FILADELFIA

Organizado por National Geographic y Artes y exposiciones internacionales (AEI), con la ayuda del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto y el Instituto Europeo de Arqueología Subacuática (IEASM), la exposición presenta alrededor de 150 artefactos de la época de Cleopatra y rsquos, que incluyen estatuas, joyas, artículos diarios, monedas y fichas religiosas que los arqueólogos han descubierto. También se exhibe un documento de papiro original que los científicos creen que fue escrito con la propia mano de Cleopatra & rsquos.

Cleopatra, el último gran faraón antes de que Egipto sucumbiera a la oposición romana, vivió entre el 69 y el 30 a. C. (Período ptolemaico), con un reinado marcado por intrigas políticas y desafíos a su trono. Ella cautivó a dos de los hombres más poderosos de su época, Julio César y Marco Antonio, mientras intentaba restaurar Egipto a su anterior estado de superpotencia.

Después de que Egipto sucumbiera a las fuerzas romanas y Cleopatra se quitó la vida tras el suicidio de su amante Mark Antony, los romanos intentaron borrar su legado de las páginas de la historia. Por tanto, Cleopatra sigue siendo uno de los mayores enigmas de la historia y los rsquos, y su lugar de descanso final es uno de los misterios sin resolver de Egipto y los rsquos.

Actualmente hay dos expediciones en curso en la búsqueda de Cleopatra & # 8211, una en tierra y otra bajo el mar. En tierra en Egipto, el Dr. Zahi Hawass, arqueólogo preeminente de Egipto y rsquos y secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, junto con un equipo de arqueólogos, están buscando la tumba de los desafortunados amantes Cleopatra y Mark Antony. Artefactos nunca antes vistos que hacen referencia a Cleopatra, excavados por el equipo de Hawass y rsquo en el templo de Taposiris Magna, a unas 30 millas al oeste de Alejandría, se presentan en la exposición en el Instituto Franklin.

Frente a la costa mediterránea de Egipto, la búsqueda de Franck Goddio, arqueólogo submarino francés y director del IEASM, ha dado como resultado una de las expediciones submarinas más ambiciosas jamás emprendidas. Con el apoyo financiero de la Fundación Hilti, Goddio y su equipo han descubierto el palacio real de Cleopatra & rsquos y las dos ciudades antiguas de Canopus y Heraclion, que se habían perdido bajo el mar después de una serie de terremotos y maremotos hace casi 2000 años. La exposición en el Instituto Franklin presenta restos del gran palacio donde reinó Cleopatra junto con imágenes y fotos submarinas del equipo de Goddio & rsquos recuperando artefactos del océano y llevándolos a la superficie por primera vez en siglos.

MITOS vs HECHOS de CLEOPATRA

MITO: Solo había una Cleopatra.
HECHO: La Cleopatra con la que estamos familiarizados es Cleopatra VII Thea Philopator. Hay al menos otros siete & ldquoCleopatras & rdquo conocidos que vivieron durante la dinastía ptolemaica en la que reinó Cleopatra VII, incluida su hija, Cleopatra Selene II.

MITO: Cleopatra era egipcia.
HECHO: Cleopatra era de ascendencia griega. Nació durante el invierno del 69 al 68 a. C., probablemente en Alejandría. Perteneció a la dinastía Lagides, una dinastía de origen macedonio (norte de Grecia), que gobernó Egipto desde finales del siglo IV a. C. La fundadora de su dinastía, Ptolomeo I, sirvió como general de Alejandro el Grande y se convirtió en gobernante de Egipto después de la muerte de Alejandro y rsquos. Luego, los Ptolomeos establecieron Alejandría, Egipto, como el centro de cultura y comercio en el mundo antiguo. Aquí es donde Cleopatra VII gobernó y vivió más tarde en el palacio real.

MITO: Cleopatra era una seductora.
HECHO: La cultura popular retrata a Cleopatra como una tentadora, que seduce a Julio César y se convierte en su amante, y luego atrae a Marco Antonio. Sin embargo, Cleopatra tenía en mente a sus hijos y los mejores intereses de su país. En ese momento, Roma era la mayor superpotencia del Mediterráneo. Llamado el Imperator, Julio César fue un comandante victorioso y un líder muy influyente. Roma y Egipto tenían una alianza incómoda. Roma necesitaba trigo de Egipto y rsquos. Egipto necesitaba la protección de Roma y los rsquos. Para asegurarse el poder, Cleopatra logró una alianza a través de su unión con César. Después de la muerte de César y rsquos, Cleopatra se alió con Marco Antonio, uno de los tres gobernantes de Roma. Más tarde, cuando se vio envuelto en una lucha de poder con el sobrino Octavio de César y rsquos, Antonio y Cleopatra unieron fuerzas para intentar controlar tanto Roma como Egipto.

MITO: Cleopatra se quitó la vida porque estaba desconsolada por la muerte de su amante y rsquos.
HECHO: Egipto cayó ante los romanos después de una aplastante derrota de Cleopatra y la armada rsquos por las fuerzas romanas de Octavio y rsquos. Mark Antony se suicidó poco después. Se rumoreaba que Cleopatra sería capturada por Octavio y desfilaría por las calles de Roma con grilletes como prisionera de guerra de Octavio. Casi dos semanas después de que Mark Antony se quitó la vida, ella hizo lo mismo, probablemente en parte para evitar la vergüenza de la humillación pública.

MITO: Cleopatra murió por la mordedura de una serpiente venenosa.
HECHO: Si bien la leyenda dice que murió por la mordedura de un áspid, una serpiente venenosa, todavía hoy no estamos seguros de qué mató a Cleopatra. La mordedura de serpiente puede haber sido una invención de los romanos en un intento de difamar su memoria y conectarla con algo con connotaciones viles y malvadas. Cleopatra estaba muy bien informada sobre venenos, escribiendo libros sobre el tema. Otras teorías sugieren que pudo haber ingerido un higo venenoso o aplicado una sustancia tóxica a su piel.

Fuente: Información basada en National Geographic Channel y rsquos Egypt Unwrapped: Cleopatra, que se emitió por primera vez el 28 de diciembre de 2008.

Sobre la expedición submarina

Abajo a la izquierda: un buceador está cara a cara con una esfinge hecha de granito negro. Se cree que el rostro de la esfinge representa a Ptolomeo XII, padre de la famosa Cleopatra VII. La esfinge fue encontrada durante las excavaciones en el antiguo puerto de Alejandría. Abajo a la derecha: un buzo del equipo de Goddio está iluminando inscripciones jeroglíficas del fragmento de una jamba de puerta, descubierto en el antiguo Gran Puerto de Alejandría y que data de la dinastía 26 (Apries, siglo VI a. C.).

& copy Franck Goddio / Hilti Foundation, Fotos: Jerome Delafosse

Acerca del Instituto Franklin

Ubicado en el corazón de Filadelfia, el Instituto Franklin es un líder renombrado e innovador en el campo del aprendizaje de la ciencia y la tecnología. Como el museo más visitado de Pensilvania y rsquos, se dedica a crear una pasión por el aprendizaje de la ciencia al ofrecer acceso a la educación científica práctica. Abajo a la izquierda: los estudiantes se encuentran cara a cara con la Esfinge de Ptolomeo XII, el padre de Cleopatra. Abajo a la derecha: Se han encontrado muchas estatuillas egipcias con imágenes de dioses venerados. Fotos y copia Lisa Godfrey / The Franklin Institute

Las imágenes y el texto fueron proporcionados a The History Place por The Franklin Institute, Phildelphia, PA. Esta página web se proporciona como un anuncio de servicio público promocional de The History Place para alentar a los estudiantes a visitar la exhibición y aprender más sobre arqueología y el Antiguo Egipto.


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Los amantes desafortunados

Tras la muerte de Julio César en 44 a. C., Cleopatra se convirtió en el único gobernante de Egipto. Conoció a Antonio en 41 a. C. y tuvo tres hijos con él a pesar de que él ya tenía esposa. Su historia de amor continuó hasta que Antony falleció. Los historiadores antiguos creen que Octavio permitió que Cleopatra organizara su funeral después de derrotar a Antonio. Dos semanas después de la muerte de Antonio, Cleopatra se quitó la vida. Es posible que se haya envenenado a sí misma o haya atraído a una cobra para que la muerda.

¿Dónde está la tumba de Cleopatra, la última reina de Egipto?


Un legado de líder y # x27s

Martinez tiene una historia de vida fascinante sí misma. Nacida y criada en la República Dominicana, la biblioteca de su familia era la colección de libros privada más grande del Caribe.

Se saltó grados en la escuela, adquirió habilidades para el piano, el ajedrez, la natación y las artes marciales, escuchó a los principales intelectuales del país debatir en la casa de su familia, se graduó de la facultad de derecho a los 19 años y finalmente construyó su propio bufete de abogados.

Más tarde, obtuvo una maestría & # x27s en finanzas, y luego una maestría & # x27s en arqueología. Estudiar mundos antiguos encendió una pasión de toda la vida por Martínez, la misteriosa y desaparecida reina de Egipto.

"Desde que era niño, soñaba con estar cara a cara [con] la reina Cleopatra", dice Martínez. & quot; Me imaginé bajando por estrechos túneles hasta su tumba oculta ... para encontrar dos [sarcófagos]: Cleopatra & # x27s y Mark Antony & # x27s & quot.

Aunque gobernó miles de años en el pasado, Martínez dice que Cleopatra todavía importa hoy. Ella señala que nuestro calendario actual tiene sus raíces en el líder egipcio, aunque generalmente solo se le atribuye a César y a un Papa del siglo XVI. También sentó un precedente para las mujeres poderosas, agrega Martínez.

"Cleopatra hizo grandes contribuciones al conocimiento humano y nos abrió al mundo que tenemos ahora", dice. "Cada vez que vemos a una mujer profesional, como un médico, un científico o un filósofo, debemos pensar en ella".


Contenido

Blood & amp Treasure se centra en "un brillante experto en antigüedades y un astuto ladrón de arte que se unen para atrapar a un despiadado terrorista que financia sus ataques a través de un tesoro robado. Mientras recorren el mundo en busca de su objetivo, se encuentran inesperadamente en el centro de un vieja batalla por la cuna de la civilización ". [4]

Edición principal

    como Danny McNamara, un ex agente del FBI que ahora trabaja como abogado especializado en repatriar obras de arte robadas. como Lexi Vaziri, una ladrona y estafadora se asoció con Danny a pesar de su pasado torturado. Su madre era secretamente miembro de la Hermandad de Serapis y descendiente de Cleopatra. como Simon Hardwick, un contrabandista internacional que fue rescatado por Danny después de ser secuestrado por Farouk y ahora busca descubrir los secretos detrás de la Hermandad. Más tarde mata a Hegazi, supuestamente como venganza por la tortura que sufrió en sus manos, pero en realidad para evitar que Hegazi revelara que en realidad no era Farouk. En el final de la temporada se revela que él fue el verdadero Karim Farouk todo el tiempo, así como el hijo ilegítimo de Reece. como Gwen Karlsson, agente de Interpol asignada al caso Farouk. como Aiden Shaw (né Dwayne Coleman), un traficante de armas vinculado a Farouk. A regañadientes, ayuda a Danny y Lexi al principio, pero finalmente desarrolla una relación de trabajo aceptable con ellos. como Karim Farouk (né Rasheed Hegazi), un líder terrorista egipcio que aparentemente murió en un ataque con drones, pero de alguna manera sobrevivió y ahora busca robar artefactos antiguos para poder convertirlos en armas. Hardwick le dispara y lo mata, quien se revela como el verdadero Farouk. como la Dra. Ana Castillo, la mentora de Danny, considerada la mayor experta mundial en Cleopatra.
  • Mark Gagliardi como el padre Chuck, un viejo amigo de Danny que trabaja como sacerdote en el Ministerio de Relaciones Exteriores del Vaticano.

Edición recurrente

    como Jay Reece, un multimillonario y figura paterna de Danny que supervisa su esfuerzo por encontrar a Castillo y detener el plan de Farouk. Más tarde se revela que, no solo fue responsable de incriminar al padre de Danny por robo de arte, sino que Farouk es el hijo de Reece, habiendo sido abandonado después de que Reece tuvo una aventura con una mujer llamada Zara Farouk. También asesinó al Dr. Castillo después de que ella descubrió el vínculo entre él y Farouk. como el Capitán Bruno Fabi, oficial del TPC Carabinieri, y secretamente miembro de la Hermandad de Serapis. Muere después de recibir un disparo mientras ayudaba a Danny y Lexi.
  • Tony Nash como Omar, el segundo al mando de Farouk hasta que lo matan después de rendirse a la policía. como Taj bin Yusef, un miembro de la organización de Farouk que se hace cargo después de su muerte. como Roarke, un ex agente de operaciones encubiertas, contratado en secreto por Reece, que persigue a Danny y Lexi. como Sister Lisa (temporada 2) [5]

Desarrollo Editar

El 30 de noviembre de 2017, se anunció que CBS había dado una orden en serie para Blood & amp Treasure, una nueva serie de televisión creada y escrita por Matthew Federman y Stephen Scaia. Según los informes, el pedido de la serie fue para una primera temporada de trece episodios en los que Federman y Scaia también serán productores ejecutivos junto a Taylor Elmore, Ben Silverman, Marc Webb y Mark Vlasic. Webb también está listo para dirigir la serie. Las compañías de producción involucradas en la serie incluyen CBS Television Studios. [6] [7] [8] El 26 de marzo de 2019, se anunció que la serie se estrenará el 21 de mayo de 2019. [2]

El 26 de junio de 2019, CBS renovó la serie por una segunda temporada. [3]

Casting Editar

El 12 de marzo de 2018, se anunció que Katia Winter, Michael James Shaw y James Callis habían sido elegidos para los papeles regulares de la serie. [9] El 18 de mayo de 2018, se informó que Sofia Pernas se había unido al elenco principal en el papel principal femenino. [10] El 15 de junio de 2018, se anunció que Matt Barr había sido elegido para el papel principal masculino de la serie. [11] El 25 de julio de 2018, se informó que Alicia Coppola se había unido al elenco principal. [12] El 28 de agosto de 2018, se anunció que Anna Silk había sido elegida para un papel recurrente. [13] El 31 de enero de 2020, Paget Brewster fue elegido en una capacidad recurrente para la segunda temporada. [5]

Filmación Editar

La fotografía principal de la primera temporada tuvo lugar en el verano de 2018 en Montreal, Canadá, Roma, Turín, Venecia, Italia, Gressoney Saint-Jean, Ciudad del Vaticano, Marrakech y Tánger, Marruecos. [14] [15] La filmación de la segunda temporada comenzó en octubre de 2019. [16]

Temporada 1 (2019) Editar

Parte ICuando su mentora, la Dra. Ana Castillo, es secuestrada por terroristas después de descubrir la tumba de Mark Antony y Cleopatra, el experto en arte Danny McNamara recluta a un viejo amor, la ladrona profesional Lexi Vaziri, para rescatarla, a pesar de que Lexi lo culpa por la muerte de su padre Reza. muerte dos años antes a manos de los mismos terroristas. Con la ayuda proporcionada por el contacto multimillonario de Danny, Jay Reece, rastrean las antigüedades robadas hasta una subasta de la mafia en Roma, sin saber que los Carabinieri están planeando una redada. En la subasta, Danny usa el caos resultante como una oportunidad para secuestrar al intermediario de los terroristas, Aiden Shaw, que resulta ser un estadounidense llamado Dwayne Coleman. Shaw exige $ 2 millones para contactar a sus empleadores, pero cuando Danny se aleja para hacer una llamada, Lexi lo deja escapar para que la pareja pueda seguirlo discretamente. Danny admite que lo que le sucedió a Reza todavía lo persigue, y ha llevado su rosario con él todos los días desde que murió, lo que le dio a Lexi un cierre. Ella lo perdona y se preparan para perseguir a Shaw al otro lado de la frontera.

Temporada 2 Editar

Respuesta crítica Editar

En la revisión agregada Rotten Tomatoes, la serie tiene una calificación de aprobación del 50% con una calificación promedio de 5.75 / 10, basada en 12 revisiones. El consenso de los críticos afirma: "Blood & amp Treasure nunca encuentra la X que marca el punto óptimo, pero los espectadores que prestan atención a una llamada poco exigente a la aventura pueden encontrar algo de encanto en el concepto de la serie ". [31] Metacritic, que usa un promedio ponderado, asignó a la serie una puntuación de 52 sobre 100 sobre la base de 7 críticas, lo que indica "opiniones mixtas o medias". [32]


La búsqueda de Cleopatra

¿Dónde, oh dónde está Cleopatra? Ella está en todas partes, por supuesto, su nombre inmortalizado por las máquinas tragamonedas, los juegos de mesa, la tintorería, los bailarines exóticos e incluso un proyecto de monitoreo de la contaminación del Mediterráneo. Ella está orbitando alrededor del sol como el asteroide 216 Kleopatra. A sus "rituales de baño y estilo de vida decadente" se les atribuye la inspiración de un perfume. Hoy en día, la mujer que gobernó como el último faraón de Egipto y que supuestamente probó pociones tóxicas en prisioneros está envenenando a sus sujetos como la marca de cigarrillos más popular en el Medio Oriente.

En la memorable frase del crítico Harold Bloom, ella fue "la primera celebridad del mundo". Si la historia es un escenario, ninguna actriz fue tan versátil: hija real, madre real, hermana real de una familia que hace que los Soprano se parezcan a los Walton. Cuando no sirve como prueba de Rorschach de las fijaciones masculinas, Cleopatra es una musa inagotable. A una biografía más vendida reciente, agregue —de 1540 a 1905— cinco ballets, 45 óperas y 77 obras de teatro. Protagonizó al menos siete películas y una próxima versión contará con Angelina Jolie.

Sin embargo, si ella está en todas partes, Cleopatra tampoco está en ninguna parte, oscurecida en lo que el biógrafo Michael Grant llamó "la niebla de ficción y vituperación que ha rodeado su personalidad desde su propia vida en adelante". A pesar de sus supuestos poderes de seducción, no existe una descripción confiable de su rostro. Las imágenes que existen se basan en siluetas poco favorecedoras en monedas. Hay un revelador relieve de 20 pies de alto en un templo en Dendera, y los museos exhiben algunos bustos de mármol, la mayoría de los cuales ni siquiera son de Cleopatra.

Los historiadores antiguos elogiaron su encanto, no su apariencia. Ciertamente poseía la capacidad de agitar las pasiones en dos poderosos hombres romanos: Julio César, con quien tuvo un hijo, y Marco Antonio, quien sería su amante durante más de una década y padre de tres hijos más. Pero su belleza, dijo el historiador griego Plutarco, no era "del tipo que sorprendería a quienes veían que su interacción con ella era cautivadora, y su apariencia, junto con su capacidad de persuasión en la discusión y su carácter que acompañaba cada intercambio, era estimulante". vino con el tono de su voz, y su lengua era como un instrumento de muchas cuerdas ".

La gente ha estado desconcertado sobre el paradero de la tumba de Cleopatra desde que fue vista por última vez en su mausoleo en el legendario cuadro del lecho de muerte, adornado con diadema y galas reales y descansando en lo que Plutarco describió como un lecho dorado. Después del asesinato de César, su heredero Octavio luchó contra Antonio por el control del Imperio Romano durante más de una década después de la derrota de Antonio y Cleopatra en Actium, las fuerzas de Octavio entraron en Alejandría en el verano del 30 a. C. Cleopatra se atrincheró detrás de las enormes puertas de su mausoleo, en medio de depósitos de oro, plata, perlas, arte y otros tesoros que juró incendiar para que no cayeran en manos de los romanos.

Fue al mausoleo donde Antonio, muriendo de heridas de espada autoinfligidas, fue llevado el primero de agosto para que pudiera tomar un último sorbo de vino y morir en los brazos de Cleopatra. Y pudo haber sido en el mausoleo donde, aproximadamente diez días después de la muerte de Antonio, la propia Cleopatra escapó de la humillación de la derrota y el cautiverio suicidándose a la edad de 39 años, supuestamente con el veneno de un áspid. El historiador romano Dio Cassius informó que el cuerpo de Cleopatra fue embalsamado como lo había sido el de Antonio, y Plutarco señaló que por orden de Octavio, la última reina de Egipto fue enterrada junto a su consorte romana derrotada. Dieciséis siglos después, Shakespeare proclamó: "Ninguna tumba sobre la tierra se enganchará en ella / un par tan famoso".

Y, sin embargo, no tenemos idea de dónde podría estar esa tumba. La gran atención prestada a Cleopatra por los artistas parece inversamente proporcional a la pobreza de material generado sobre ella por los arqueólogos. Alejandría y sus alrededores atrajeron menos atención que los sitios más antiguos a lo largo del Nilo, como las pirámides de Giza o los monumentos de Luxor. Y no es de extrañar: los terremotos, los maremotos, el aumento de los mares, el hundimiento del suelo, los conflictos civiles y el reciclaje poco sentimental de las piedras de construcción han destruido el antiguo barrio donde vivieron Cleopatra y sus antepasados ​​durante tres siglos. La mayor parte de la gloria que fue la antigua Alejandría ahora se encuentra a unos 20 pies bajo el agua.

En las últimas décadas, los arqueólogos finalmente han abordado el misterio del paradero de Cleopatra y están buscando en serio su lugar de enterramiento. Las excavaciones submarinas iniciadas en 1992 por el explorador francés Franck Goddio y su Instituto Europeo de Arqueología Subacuática han permitido a los investigadores trazar un mapa de las partes sumergidas de la antigua Alejandría, sus muelles y explanadas, el terreno hundido que alguna vez estuvo ocupado por palacios reales. Los descubrimientos de percebes traídos a la superficie del mar (enormes esfinges de piedra, adoquines gigantes de piedra caliza, columnas y capiteles de granito) abren el apetito por una mejor comprensión del mundo de Cleopatra.

"Mi sueño es encontrar una estatua de Cleopatra, con un cartucho", dice Goddio. Sin embargo, hasta ahora, el trabajo submarino no ha logrado producir una tumba. Los únicos signos de Cleopatra que han encontrado los buzos son los paquetes de cigarrillos vacíos que llevan su nombre, flotando en el agua mientras trabajan.

Más recientemente, un templo en el desierto en las afueras de Alejandría se ha convertido en el foco de otra búsqueda, una que pregunta si un monarca del cálculo y la previsión de Cleopatra podría haber proporcionado una tumba para ella en un lugar más significativo espiritualmente que el centro de Alejandría, algún lugar sagrado donde su momia Los restos podían descansar tranquilos junto a su amado Antonio.

En noviembre de 2006, en su oficina de El Cairo, Zahi Hawass, entonces secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, sacó una hoja de papel de carta de Nile Hilton. En él había esbozado los aspectos más destacados de un sitio arqueológico donde él y un equipo de científicos y excavadores habían estado excavando durante el año anterior. "Estamos buscando la tumba de Cleopatra", dijo emocionado. "Nunca antes nadie había buscado sistemáticamente a la última reina de Egipto". Esta búsqueda en particular había comenzado cuando una mujer de la República Dominicana llamada Kathleen Martinez se puso en contacto con Hawass en 2004 y vino a compartir una teoría que había desarrollado: que Cleopatra podría estar enterrada en un templo en ruinas cerca de la ciudad costera del desierto de Taposiris Magna (actual- día Abu Sir), a 28 millas al oeste de Alejandría.

Situada entre el Mediterráneo y el lago Mareotis, la antigua ciudad de Taposiris Magna había sido una importante ciudad portuaria durante la época de Cleopatra. Sus viñedos eran famosos por su vino. El geógrafo Estrabón, que estuvo en Egipto en el 25 a.C., mencionó que Taposiris organizó un gran festival público, muy probablemente en honor al dios Osiris. Cerca había una playa rocosa junto al mar, dijo, "donde multitudes de personas en la flor de la vida se reúnen durante todas las estaciones del año".

"Antes de comenzar a excavar, pensé que Cleopatra sería enterrada frente al palacio en Alejandría, en el área de las tumbas reales", dijo Hawass. Pero con el tiempo, el razonamiento de Martínez lo convenció de que valía la pena explorar otra teoría: que Cleopatra había sido lo suficientemente inteligente como para asegurarse de que ella y Antonio fueran enterrados en secreto donde nadie perturbara su vida eterna juntos.

Una niña prodigio que obtuvo su título de abogada a la edad de 19 años, Kathleen Martínez enseñaba arqueología en la Universidad de Santo Domingo, pero era una afición que nunca había estado en Egipto ni había manejado una paleta. Ella atribuyó su obsesión por Cleopatra a una discusión que había tenido con su padre en 1990, cuando tenía 24 años. Ella vagó por su biblioteca un día en busca de una copia de Shakespeare's Antonio y Cleopatra. Su padre, Fausto Martínez, profesor y jurista normalmente bastante cuidadoso en sus juicios, menospreció a la famosa reina como una ramera. "¡Cómo puedes decir eso!" protestó ella. Después de un debate de horas en el que Kathleen argumentó que la propaganda romana y siglos de prejuicios contra las mujeres habían distorsionado el carácter de Cleopatra, el profesor Martínez admitió que su opinión sobre Cleopatra podría haber sido injusta.

A partir de ese momento, Martínez decidió aprender todo lo que pudiera sobre la reina. Estudió detenidamente los textos canónicos, en particular el relato de Plutarco sobre la alianza de Marco Antonio con Cleopatra. Parecía claro que los romanos habían tenido la intención de representarla (en el peor de los casos) como una déspota decadente y lujuriosa y (en el mejor de los casos) como una política manipuladora que había enfrentado a las amargas facciones de la emergente superpotencia romana en un intento desesperado. para preservar la autonomía de Egipto. También era posible que los investigadores de hoy en día pudieran haber pasado por alto pistas importantes sobre dónde estaba enterrada Cleopatra.

"No se puede encontrar nada en ningún escrito antiguo sobre dónde está enterrada Cleopatra", dijo Martínez. "Pero creo que lo preparó todo, desde la forma en que vivió hasta la forma en que murió y la forma en que quería que la encontraran".

En 2004 le envió un correo electrónico a Hawass. Ella no recibió respuesta. Unable to have herself smuggled into Hawass's office inside a sack—the famous stratagem by which the 21-year-old Cleopatra is supposed to have acquainted herself with Julius Caesar in 48 B.C.—Martinez assailed him with emails, upwards of a hundred by her estimate. Again, no reply. She headed for Cairo and eventually wangled an audience with Hawass through a guide who had worked for the Supreme Council of Antiquities.

"Who are you and what do you want?" Hawass asked when Martinez arrived in his office in the fall of 2004. She did not explain that she was searching for Cleopatra, worried that he would lump her in with the nuts who believe aliens built the pyramids. "I want to visit places that aren't open to the public," Martinez explained. Hawass granted her permission to visit sites in Alexandria, Giza, and Cairo.

Martinez returned to Egypt in March 2005, calling on Hawass with the news that she had been appointed an ambassador of culture by the Dominican Republic. He laughed and said she was too young to be an ambassador. She told him she'd visited Taposiris Magna the previous year and wanted to go back. There were remnants of a Coptic church on the site, and Dominicans were interested in the history of Christianity. Hawass again said yes.

After she had photographed and walked the site, she again called on Hawass. "You have two minutes," he said. The time had come to drop the veil. Martinez explained to him that she wanted to excavate at Taposiris. "I have a theory," she said, and finally confided that she thought Taposiris Magna was where Cleopatra was buried.

"What?" said Hawass, grabbing his chair. A group of Hungarian archaeologists had just concluded excavations at the site, and French archaeologists had excavated Roman baths just outside the walls of the temple. Plans were pending to turn Taposiris Magna into a tourist attraction.

"Give me two months," Martinez countered. "I will find her."

Cleopatra VII was born in Egypt, but she was descended from a lineage of Greek kings and queens who had ruled Egypt for nearly 300 years. The Ptolemies of Macedonia are one of history's most flamboyant dynasties, famous not only for wealth and wisdom but also for bloody rivalries and the sort of "family values" that modern-day exponents of the phrase would surely disavow, seeing as they included incest and fratricide.

The Ptolemies came to power after the conquest of Egypt by Alexander the Great, who in a caffeinated burst of activity beginning in 332 B.C. swept through Lower Egypt, displaced the hated Persian occupiers, and was hailed by the Egyptians as a divine liberator. He was recognized as pharaoh in the capital, Memphis. Along a strip of land between the Mediterranean and Lake Mareotis he laid out a blueprint for Alexandria, which would serve as Egypt's capital for nearly a thousand years.

After Alexander's death in 323 B.C., Egypt was given to Ptolemy, one of his trusted generals, who, in a brilliant bit of marketing, hijacked the hearse bearing Alexander's body back to Greece and enshrined it in a tomb in Alexandria. Ptolemy was crowned pharaoh in 304 B.C.on the anniversary of Alexander's death. He made offerings to the Egyptian gods, took an Egyptian throne name, and portrayed himself in pharaonic garb.

The dynasty's greatest legacy was Alexandria itself, with its hundred-foot-wide main avenue, its gleaming limestone colonnades, its harborside palaces and temples overseen by a towering lighthouse, one of the seven wonders of the ancient world, on the island of Pharos. Alexandria soon became the largest, most sophisticated city on the planet. It was a teeming cosmopolitan mix of Egyptians, Greeks, Jews, Romans, Nubians, and other peoples. The best and brightest of the Mediterranean world came to study at the Mouseion, the world's first academy, and at the great Alexandria library.

It was there, 18 centuries before the Copernican revolution, that Aristarchus posited a heliocentric solar system and Eratosthenes calculated the circumference of the Earth. Alexandria was where the Hebrew Bible was first translated into Greek and where the poet Sotades the Obscene discovered the limits of artistic freedom when he unwisely scribbled some scurrilous verse about Ptolemy II's incestuous marriage to his sister. He was deep-sixed in a lead-lined chest.

The Ptolemies' talent for intrigue was exceeded only by their flair for pageantry. If descriptions of the first dynastic festival of the Ptolemies around 280 B.C. are accurate, the party would cost millions of dollars today. The parade was a phantasmagoria of music, incense, blizzards of doves, camels laden with cinnamon, elephants in golden slippers, bulls with gilded horns. Among the floats was a 15-foot Dionysus pouring a libation from a golden goblet.

Where could they go from there but down? By the time Cleopatra VII ascended the throne in 51 B.C. at age 18, the Ptolemaic empire was crumbling. The lands of Cyprus, Cyrene (eastern Libya), and parts of Syria had been lost Roman troops were soon to be garrisoned in Alexandria itself. Still, despite drought and famine and the eventual outbreak of civil war, Alexandria was a glittering city compared to provincial Rome. Cleopatra was intent on reviving her empire, not by thwarting the growing power of the Romans but by making herself useful to them, supplying them with ships and grain, and sealing her alliance with the Roman general Julius Caesar with a son, Caesarion.

Lest her subjects resent her Roman overtures, Cleopatra embraced Egypt's traditions. She is said to have been the first Ptolemaic pharaoh to bother to learn the Egyptian language. While it was politic for foreign overlords to adopt local deities and appease the powerful religious class, the Ptolemies were genuinely intrigued by the Egyptian idea of an afterlife. Out of that fascination emerged a hybrid Greek and Egyptian religion that found its ultimate expression in the cult of Serapis—a Greek gloss on the Egyptian legend of Osiris and Isis.

One of the foundational myths of Egyptian religion, the legend tells how Osiris, murdered by his brother Seth, was chopped into pieces and scattered all over Egypt. With power gained by tricking the sun god, Re, into revealing his secret name, Isis, wife and sister of Osiris, was able to resurrect her brother-husband long enough to conceive a son, Horus, who eventually avenged his father's death by slaughtering uncle Seth.

By Cleopatra's time a cult around the goddess Isis had been spreading across the Mediterranean for hundreds of years. To fortify her position, and like other queens before her, Cleopatra sought to link her identity with the great Isis (and Mark Antony's with Osiris), and to be venerated as a goddess. She had herself depicted in portraits and statues as the universal mother divinity.

Beginning in 37 B.C., Cleopatra began to realize her ambition to enlarge her empire when Antony restored several territories to Egypt and decreed Cleopatra's children their sovereigns. She appeared in the holy dress of Isis at a festival staged in Alexandria to celebrate Antony's victory over Armenia in 34 B.C., just four years before her suicide and the end of the Egyptian empire.

It was Cleopatra's intense identification with Isis, and her royal role as the manifestation of the great goddess of motherhood, fertility, and magic, that ultimately led Kathleen Martinez to Taposiris Magna. Using Strabo's ancient descriptions of Egypt, Martinez sketched a map of candidate burial sites, zeroing in on 21 places associated with the legend of Isis and Osiris and visiting each one she could find.

"What brought me to the conclusion that Taposiris Magna was a possible place for Cleopatra's hidden tomb was the idea that her death was a ritual act of deep religious significance carried out in a very strict, spiritualized ceremony," Martinez says. "Cleopatra negotiated with Octavian to allow her to bury Mark Antony in Egypt. She wanted to be buried with him because she wanted to reenact the legend of Isis and Osiris. The true meaning of the cult of Osiris is that it grants immortality. After their deaths, the gods would allow Cleopatra to live with Antony in another form of existence, so they would have eternal life together."

After studying more than a dozen temples, Martinez headed west of Alexandria along the coastal road to explore the ruin she had begun to believe was the last, best hope for her theory. The temple at Taposiris Magna had been dated to the reign of Ptolemy II, though it may have been even older. The suffix Osiris in its name implied the site was a sacred spot, one of at least 14 throughout Egypt where legend holds that the body of Osiris (or a dismembered part of it) had been buried.

With the Mediterranean on her right and Lake Mareotis on the left, Martinez mused on the possibility that Cleopatra might have traveled a similar route, selecting this strategic location for her burial because it was inside the limits of ancient Alexandria and not yet under the control of the Romans during those last days before her death. "When I saw the place my heart beat very fast," she recalls. As she walked the site, she trailed her hands along the white and beige limestone blocks of the temple's enclosure. This is it! pensó. This is it!

In 1935 British traveler Anthony de Cosson had called Taposiris Magna "the finest ancient monument left to us north of the Pyramids." What was surprising was how little work had been done at the site. In 1905 Evaristo Breccia, the renowned Italian archaeologist, had excavated the foundation of a small fourth-century A.D. Coptic basilica in the otherwise vacant courtyard of the enclosure and discovered an area of Roman baths. In 1998 a Hungarian team led by Győző Vörös found evidence of a colonnaded structure inside the enclosure that they concluded (incorrectly, as it turned out) had been an Isis temple.

It was clear when Vörös's book, Taposiris Magna, was published in 2004 that the temple had had three incarnations—as a Ptolemaic sanctuary, a Roman fort, and a Coptic church. But was that the whole story? Zahi Hawass found himself pondering the possibility that a black granite bust of Isis that Vörös had coaxed from the dirt of Taposiris Magna might well be the face of Cleopatra herself. In October 2005 the dig got under way.

Today it's easy to imagine that the view from the pylon of Taposiris Magna looks much like it did in Cleopatra's day—if you can block out the unsightly band of condominiums and resort hotels between the coastal highway and the broad white sand beach and glimmering blue expanse of the Mediterranean. One hot, sun-washed morning at the temple in May 2010, Kathleen Martinez was bundled in a long-sleeve shirt, head scarf, and fingerless woolen gloves. "For some reason I am always cold when I am here," she said. The two months of excavation she had requested had turned into three months, and three months had become five years.

On the bedrock in the middle of the site an array of column fragments showed the ghostly outlines of what Hawass and Martinez have concluded was not a temple to Isis, but a temple to Osiris. It was oriented on the east-west axis. At an angle just north were the faint hints of an Isis chapel to the south, an excavated rectangular pit: "That was the sacred lake," Martinez says.

It's a cliché that you can stick a shovel in the ground almost anywhere in Egypt and find something amazing from the long-gone past. When Martinez and a team of excavators began probing the ground in 2005, she was focused less on the ultimate prize of Cleopatra's tomb than on simply finding sufficient evidence to sustain her theory that Taposiris Magna might be the place to look. She hoped to demonstrate that the temple was among the most sacred of its day, that it was dedicated to the worship of Osiris and Isis, and that tunnels had been dug underneath the enclosure walls. Within the first year, she was rewarded by the discovery of a shaft and several underground chambers and tunnels. "One of our biggest questions is why did they dig tunnels of this magnitude," she says. "It had to be for a very significant reason."

During the 2006-07 season the Egyptian-Dominican team found three small foundation deposits in the northwest corner of the Osiris temple, just inches from where the Hungarian expedition had stopped digging. The deposits conclusively linked the Osiris temple to the reign of Ptolemy IV, who ruled a century and a half before Cleopatra. In 2007, further supporting the view that the site was very important to the Greeks of ancient Egypt, the excavators found a skeleton of a pregnant woman who had died in childbirth. The tiny bones of the unborn baby lay between the skeleton's hips. Her jaw was distended, suggesting her agony, and her right hand was clutching a small white marble bust of Alexander the Great. "She is a mystery," said Martinez, who had a coffin built for the remains of the mother.

In six years Taposiris Magna has become one of Egypt's most active archaeology sites. More than a thousand objects have been recovered, 200 of them considered significant: pottery, coins, gold jewelry, the broken heads of statues (probably smashed by early Christians). An important discovery was a large cemetery outside the temple walls, suggesting that the subjects of a monarch wished to be buried near royal remains.

Yet the tomb of Cleopatra still hovers out of reach, like a tantalizing mirage, and the theory of who is buried at Taposiris Magna still rests more on educated speculation than on facts. Might not Cleopatra's reign have unraveled too quickly for her to build such a secret tomb? A fantastic story, like a horse with wings, flies in the face of the principle of parsimony. But it's a long hard haul from not-yet-proved to disproved.

Critics of Martinez's theory point out that it is rare in archaeology for someone to announce they are going to find something and then actually find it. "There is no evidence that Cleopatra tried to hide her grave, or would have wanted to," says Duane Roller, a respected Cleopatra scholar. "It would have been hard to hide it from Octavian, the very person who buried her. All the evidence is that she was buried with her ancestors. The material associated with her at Taposiris Magna is not meaningful because material associated with her can be found in many places in Egypt."

"I agree that Octavian knew and authorized the place where she was buried," Martinez says. "But what I believe—and it is only a theory—is that after the mummification process was complete, the priests at Taposiris Magna buried the bodies of Cleopatra and Mark Antony in a different place without the approval of the Romans, a hidden place beneath the courtyard of the temple."

If Cleopatra's tomb es ever found, the archaeological sensation would be rivaled only by Howard Carter's unearthing of the tomb of King Tut in 1922. But will finding her tomb, not to say her body itself, deepen our portrait of the last Egyptian pharaoh? On one hand, how could it not? In the last hundred years about the only new addition to the archaeological record is what scholars believe is a fragment of Cleopatra's handwriting: a scrap of papyrus granting a tax exemption to a Roman citizen in Egypt in 33 B.C.

On the other hand, maybe finding her tomb would diminish what Shakespeare called "her infinite variety." Disembodied, at large in the realm of myth, more context than text, Cleopatra is free to be of different character to different times, which may be the very wellspring of her vitality. No other figure from antiquity seems so versatile in her ambiguities, so modern in her contradictions.

It was lunch hour at the dig site, and the workers had gone to eat in the shade. We were sitting on top of the temple pylon in the radiance of noon, staring out at the sea beyond. There was a feeling of stillness in the air, an inkling of eternity, as if the old Egyptian gods were about—Re, who ruled over the earth, sky, and the underworld, and Isis, who saved Osiris by tricking Re into revealing his secret name.

The search for Cleopatra has come at no small cost to Martinez. She gave up her thriving law practice in Santo Domingo and poured much of her savings into her quest. She moved to an apartment in Alexandria, where she has begun studying Arabic. But it's not an easy life, far from her family and friends. During the revolution earlier this year, she was confronted by a group of aggressive men as she worked at the excavation site. For now, work at the site is on hold. She hopes to return in the fall.

"I believe we are going to find what we are looking for," she says. "The difference is now we're digging in the ground, not in books."


Cleopatra & Mark Antony’s Tomb

Her beauty, as we are told, was in itself not altogether incomparable, nor such as to strike those who saw her but converse with her had an irresistible charm, and her presence, combined with the persuasiveness of her discourse and the character which was somehow diffused about her behaviour towards others, had something stimulating about it. There was sweetness also in the tones of her voice and her tongue, like an instrument of many strings, she could readily turn to whatever language she pleased…

Plutarco, Vida de Antonio

Cleopatra VII Philopator (‘father-loving’) was born in January 69 BCE in the city of Alexandria, Egypt, the daughter of Ptolemy XII Auletes and possibly Cleopatra V Tryphaena. Cleopatra was to become the last monarch of the Ptolemaic Empire, ruling Egypt from 51 BCE to 30 BCE. In 48 BCE Cleopatra had become an ally and lover of Julius Caesar and remained so until his assassination in Rome in March of 44 BCE. While she was with Caesar, she bore him a son and he had a statue built of her and had it placed in a temple in the Roman Forum. The Senate was upset by their relationship, but Cleopatra gave them scientific knowledge – time. Taught them to use a solar cycle system (modern), rather than a lunar system.

The death of Caesar threw Rome into turmoil, with various factions competing for control, the most important of these being the armies of Mark Antony and Octavian, the former a supporter and loyal friend Caesar, the latter his adopted son.

Cleopatra was clever and talented – formed strong alliances. In 41 BC Cleopatra was summoned to Tarsus by Mark Antony. She is said to have entered the city by sailing up the Cydnus River in a decorated barge with purple sails, while dressed in the robes of the Greek goddess Aphrodite. Antony, who equated himself with the god Dionysus, the Greek god of wine, was instantly won over. Much like the meeting between Cleopatra and Caesar, both sides saw something in the other which they needed. For Cleopatra it was another opportunity to achieve power both in Egypt and in Rome, for Anthony the support of Rome’s largest and wealthiest client states in his campaign against the might of the Parthians was highly desirable. At the meeting Cleopatra allegedly requested that her half-sister Arsinoë, living in protection at the Temple of Artemis at Ephesus, be executed to prevent any future attempts on her throne. Anthony and Cleopatra soon became allies and lovers and he returned with her to Alexandria in 40 BCE.

In Alexandria, Cleopatra and Antony formed a society of “inimitable livers”, which some historians have interpreted as an excuse to lead a life of debauchery, though it was more likely to have been a group dedicated to the cult of the mystical god Dionysus. Cleopatra bore Antony the twins Alexander Helios (the Sun) and Cleopatra Selene (the Moon).

The political situation in Rome compelled Antony to return to Italy where he was forced to conclude a temporary settlement with Octavian, part of which was that he married Octavian’s sister, Octavia. It was to be three years before he and Cleopatra were to meet again. One result of this meeting was that Cleopatra became pregnant with her third child by Antony (the future Ptolemy Philadelphus) another was that parts of Rome’s eastern possessions came under Cleopatra’s control.

In 34 BCE, despite the fact that Antony’s Parthian campaign had been an extravagant failure, Antony and Cleopatra celebrated a mock Roman Triumph in the streets of Alexandria. Crowds flocked to the Gymnasium to see the couple seated on golden thrones surrounded by their children, and Antony made a proclamation known today as the ‘Donations of Alexandria’. In this declaration Antony distributed lands held by Rome and Parthia amongst Cleopatra and their children, and proclaimed Caesarion as Caesar’s legitimate son.

Not surprisingly, the ‘Donations of Alexandria’ caused outrage in Rome, where the rumor began to spread that Antony intended to transfer the empire’s capital from Rome to Alexandria. In 32 BCE, Octavian had the Senate deprive Antony of his powers and declare war against Cleopatra, calling her a whore and a drunken Oriental. To avoid another civil war, Antony was not mentioned in the declaration, but this was to no avail and Antony decided to join the war on Cleopatra’s side.

The culmination of the war came at the naval Battle of Actium, which took place near the town of Preveza in northwestern Greece, on September 2, 31 BCE. Here Mark Antony and Cleopatra’s combined force of 230 vessels and 50,000 sailors were defeated by Octavian’s navy commanded by Marcus Vipsanius Agrippa, effectively handing control of the Roman world over to Octavian. In 30 BCE Octavian invaded Egypt and laid siege to Alexandria. Hopelessly outnumbered, Antony’s forces surrendered and, in the honorable Roman tradition, Antony committed suicide by falling on his sword.

After Antony’s death Cleopatra’s was taken to Octavian who informed her that she would be brought to Rome and paraded in the streets as part of his Triumph. Perhaps unable to bear the thought of this humiliation, on August 12, 30 BCE Cleopatra dressed in her royal robes and lay upon a golden couch with a diadem on her brow. According to tradition she had an asp (an Egyptian cobra), brought to her concealed in a basket of figs, and died from the bite. Two of her female servants also died with her. The asp was a symbol of divine royalty to the Egyptians, so by allowing the asp to bite her, Cleopatra became immortal. Other historians believe that Cleopatra used either a poisonous ointment or a vial of poison to commit suicide.
Mark Antony died by stabbing himself with a sword after wrongly believing Cleopatra was dead.

Cleopatra had lived thirty nine years, for twenty-two of which she had reigned as queen, and for fourteen she had been Antony’s partner in his empire. After her death her son Caesarion was declared pharaoh, but he was soon executed on Octavian’s orders. Her other children were sent to Rome to be raised by Antony’s wife, Octavia. Cleopatra represented the last significant threat to Roman authority and her death also marks the end of the Ptolemaic Kingdom. The vast treasures of Egypt were plundered by Octavian, and Egypt itself became a new Roman province. Within a few years the Senate named Octavian Augustus and he became the first Roman Emperor, consolidating the western and eastern halves of the Republic into a Roman Empire.

Octavian later published his biography in which he stripped Cleopatra of her political ability and portrayed her as an immoral foreigner, a temptress of upright Roman men. A number of Roman historians and writers reinforced the image of Cleopatra Empire an incestuous, adulterous whore who used sex to try and emasculate the Roman Empire. Unfortunately, such Roman propaganda has had a profound influence on the image of Cleopatra that has been passed down into Western culture. The real Cleopatra was highly skilled politically (though ruthless with her enemies), popular with her subjects, spoke seven languages, and was said to be the only Ptolemy to read and speak Egyptian. Barely any traces of Cleopatra or her reign exist today. Cleopatra often portrayed herself as a living Isis (a goddess) (As mourner, she was a principal deity in rites connected with the dead as magical healer, she cured the sick and brought the deceased to life and as mother, she was a role model for all women.)

It is also a sobering thought to remember how different the history of western civilization might have been if Cleopatra had managed to create an eastern empire to rival the increasing might of Rome, which she very nearly succeeded in doing.

Recent archaeological work has cast some interesting but controversial light on the possible location of Cleopatra’s tomb. Greco-Roman historian Plutarch wrote that that Antony and Cleopatra were buried together, and, in 2008 CE archaeologists from the Egyptian Supreme Council of Antiquities and from the Dominican Republic, working at the Temple of Taposiris Magna, 28 miles west of Alexandria, reported that one of the chambers in the building probably contained the bodies of Cleopatra and Mark Antony. The team have so far discovered 22 bronze coins inscribed with Cleopatra’s name and bearing her image, a bust of Cleopatra, and an alabaster mask believed to represent Mark Antony. Work at the site is ongoing, and only time will tell if the archaeologist are correct in their theory that the great couple were interred at such a distance from Alexandria.

The ancient historians Suetonius (lived A.D. 69 to 122) and Plutarch (lived A.D. 46 to 120) both claimed that Antony and Cleopatra were buried together inside a tomb. Plutarch wrote that Octavian gave orders that Cleopatra’s “body should be buried with that of Antony in splendid and regal fashion.”

While Suetonius wrote that Octavian “allowed them both the honor of burial, and in the same tomb, giving orders that the mausoleum which they had begun should be finished.” This tomb has never been found.

Reports in 2008 and 2009 focused on an announcement by the noted Egyptologist Zahi Hawass that he might find the tomb in Taposiris Magna, a temple to Osiris, located west of Alexandria, Egypt, in excavations with Kathleen Martinez that have yielded ten mummies in 27 tombs of Egyptian nobles, as well as coins bearing images of Cleopatra and carvings showing the two in an embrace. So far, the tomb remains elusive, but the temple excavations continue, with additional sites below the surface identified using ground-penetrating radar in 2011.

The search seeks to find Antony’s mummy as well, despite Plutarch’s statement that Antony was cremated: “After Cleopatra had heard this, in the first place, she begged Caesar that she might be permitted to pour libations for Antony and when the request was granted, she had herself carried to the tomb, and embracing the urn which held his ashes.”

“The long-lost tomb of Antony and Cleopatra will be eventually uncovered. The burial site has been finally estimated to be in the region of Taposiris Magna, 30 kilometersaway from Alexandria,” Egyptian archaeologist ZahiHawass said in a statement during Palermo Conference.
“I hope to find the tomb of Antony and Cleopatra soon. I do believe that they are buried in the same tomb,” Hawass stated. “We are so close to discover the accurate location of the tomb we are on the right way. We know where exactly we have to dig,” Hawass stated to the Italian News Agency.

The sources for this episode include Live Science, Royal Central, Egypt Today, Ancient Encyclopedia, Britannica Encyclopedia, and Secrets of the Dead: Cleopatra’s Lost Tomb.

You can listen to this episode on iTunes, Spotify, Google Play Music, Stitcher, and all other pod catchers.


Searching for the Lost Tomb of Antony and Cleopatra - History

Of all of ancient Egypt’s kings and queens, none has captured the world’s imagination like Cleopatra. At one time the most powerful woman in the world, Cleopatra was the last active pharaoh of ancient Egypt, ruling after Alexander the Great’s death. While her dramatic story has been famously rendered in art for millennia (her love affairs with Julius Caesar and Mark Antony, her suicide by snake bite), today barely any traces of her existence survive. For centuries, archaeologists have been unsuccessfully searching for Cleopatra’s tomb, but the final resting place of Egypt’s last queen was believed to have vanished from history. Now, that may change thanks to Kathleen Martinez, a criminal lawyer from the Dominican Republic turned unorthodox archaeologist.

Kathleen Martinez’s back story could give Indiana Jones a run for his money. Despite having no field experience, she left a 20-year law career behind in order to undertake an Egyptian expedition for Cleopatra’s tomb. “From a very young age, I recall wanting to be an archaeologist, but my parents discouraged me from pursuing my interests seeing as how there was no archaeological precedent in the Dominican Republic,” Martinez told PBS.

Martinez’s theory led her on a drama-filled quest to Egypt that could have been ripped from the plot of a Hollywood movie.

Though she was dissuaded from pursuing her childhood dream, Martinez developed a lifelong fascination with Cleopatra. As she held down a day job – running a law practice – she began researching Cleopatra in her free time. “I [approached] Cleopatra’s life as a case,” she said, explaining how she leveraged her criminal law training to analyze all the ancient texts she could get her hands on. Eventually, after obtaining a Master’s in archaeology, Martinez came up with a radical new theory about where Cleopatra was laid to rest.

While many scholars believe that Cleopatra was buried in the ancient city of Alexandria (which sank into the Mediterranean sea more than one thousand years ago), Martinez theorizes that she may have been buried beneath a temple, as part of a deliberate strategy to prevent her body from falling into the hands of the Romans. Martinez’s theory is based on an important fact that she believes other historians have ignored: Cleopatra considered herself the living form of the goddess Isis, and her lover Mark Antony, the god Osiris. Her suicide by snake bite, Martinez believes, could have been the beginning of a religious rite – and an indication that Cleopatra wanted to die and be buried as a goddess in a temple.

Internal view towards South of the Osiris Temple in Taposiris Magna. Creative Commons licensed under CC BY-SA 3.0

Martinez’s theory has since led her on a drama-filled quest to Egypt, one that could have been ripped from the plot of a Hollywood movie. As soon as she touched down in Cairo, her search was fraught with obstacles – starting with her hours-long detention by immigration authorities who were skeptical of her provenance. “The Dominican Republic didn’t have an embassy in Egypt, and a place with no embassy in Egypt didn’t exist,” Martinez explained at a presentation of her work in October. “Therefore, the Dominican Republic didn’t exist to them.”

Martinez hoped to prove that Latin American archaeologists can make their mark on Egyptology.

Hours later, when she was finally released, she faced an even bigger challenge: how would she get permission from the Egyptian government to visit the temples she wanted to investigate, many of which were not open to the public? As luck would have it, the Spanish interpreter she’d hired happened to know the secretary for Zahi Hawass, the then-Minister of State for Antiquities Affairs. This is how, less than a day later, Martinez was given an appointment with him, and granted a two-month approval to visit the temples. Using maps of Isis and Osiris temples she had developed in the DR, Martinez visited each site, hoping it would unearth a clue. Finally, with time dwindling, she found one at the Taposiris Magna Temple, about 50 kilometers west of Alexandria. There was just one problem: she, a rookie archaeologist with no backing, team, or funding, would need to secure an extended excavation license. These licenses are highly competitive with thousands of applications submitted, roughly 150 are granted – usually to established research universities.

Dr.Kathleen Martinez at one of the chambers discovered in the temple Taposiris Magna. Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Having come so far, Martinez worried she might have hit a wall. “I sat against the remains of a column and I cried,” she recounted to the University of Pennsylvania’s Knowledge at Wharton. "¿Por qué? I am a citizen of the Dominican Republic. I am not a famous archeologist. I don’t have a big school like Harvard behind me. I thought, ‘I have come this far but no one will listen, no one will give me permission.’ Then I stopped crying and thought, ‘I have to fight until they tell me yes, if it takes the rest of my life.’” Martinez was determined to push ahead, not just for her own dream, but because she wanted to prove that Latin American archaeologists can make their mark on Egyptology too.

A bronze coin portraying Cleopatra discovered by Dr Kathleen Martinez and her team at Taposiris Magna. Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Returning to the Dominican Republic, Martinez gained the support of the minister of Foreign Affairs, who appointed her the nation’s first Minister of Culture to Egypt. With the backing of a Santo Domingo university, she returned to Egypt to make her case to Hawass, and within a few weeks was granted a two month excavation license. In fact, Martinez had persuaded Hawass of the merits of her theory, and he has since become one of her biggest allies. With his support, Martinez soon made a major discovery – finding six burial chambers in the Taposiris Magna Temple. These types of chambers had never before been found in temples, and their discovery has changed what was known about the architecture of temples and tombs. At the site, workers also found over 600 artifacts, including 40 coins bearing the image of Cleopatra and Mark Antony, an alabaster bust of Cleopatra, and other items that give credence to Martinez’s “crazy” theory.

Dr. Kathleen Martinez with Dr. Zahi Hawass (April 2010). Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Today, Martinez’s search continues, but she has already made history. “If we discover the tomb of Mark Antony and Cleopatra, it would be the most important discovery of the 21st century,” Hawass told reporters. And even if they don’t, Martinez believes her efforts will still have been worthwhile. “In the beginning, people laughed at us and made fun,” she says. “Now, they respect the work we do. It’s been worth it.”

This post, profiling unconventional genius, was developed in partnership with National Geographic. National Geographic’s new TV series ‘Genius’ follows the brilliant scientist Albert Einstein through the ups and downs of his life, from failing to get his doctorate to developing the general theory of relativity.


Ver el vídeo: EN BUSCA DE LA TUMBA DE NEFERTITI Documental (Junio 2022).


Comentarios:

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