La historia

Arquitectura Maya


La arquitectura maya se caracteriza mejor por los altísimos templos piramidales y palacios ornamentados que se construyeron en todos los centros mayas de Mesoamérica desde El Tajín en el norte hasta Copán en el sur. La civilización maya estaba formada por ciudades-estado independientes y, en consecuencia, existen variaciones regionales en la arquitectura, pero casi todos los edificios se construyeron con una atención precisa a la posición y el diseño y prevalece un estilo general.

Las características de la arquitectura maya incluyen plataformas elevadas de varios niveles, pirámides escalonadas masivas, techos con voladizos y escaleras monumentales. Los exteriores estaban decorados con esculturas y molduras de glifos mayas, formas geométricas e iconografía de la religión, como máscaras de serpientes. Curiosamente, a diferencia de muchas otras culturas, la arquitectura maya no hace una distinción particular entre edificios religiosos y no religiosos.

Influencias y materiales

Los mayas ciertamente conocían y a menudo eran admiradores de las culturas mesoamericanas que les precedieron, especialmente la olmeca y en Teotihuacan, por lo que se inspiraron en esta herencia mesoamericana cuando desarrollaron su propia arquitectura única.

Los arquitectos mayas utilizaron materiales locales fácilmente disponibles, como piedra caliza en Palenque y Tikal, piedra arenisca en Quiriguá y toba volcánica en Copán. Los bloques se cortaron utilizando únicamente herramientas de piedra. Se usó cemento de cal quemada para crear una forma de concreto y ocasionalmente se usó como mortero, al igual que el barro simple. Las superficies exteriores fueron revestidas con estuco y decoradas con tallas en alto relieve o esculturas tridimensionales. Las paredes también pueden tener finas chapas de losas de sillar colocadas sobre un núcleo de escombros, una característica de los edificios en la región Puuc. Las paredes en los edificios mayas suelen ser rectas y producen ángulos agudos, pero se observa una idiosincrasia notable en la Casa del Gobernador de Uxmal (siglo X d.C.), que tiene paredes exteriores que se inclinan hacia afuera a medida que se elevan (llamada masa negativa). Todo el exterior se cubrió con estuco y se pintó en colores brillantes, especialmente rojo, amarillo, verde y azul. Las paredes interiores a menudo estaban decoradas con murales que representaban batallas, gobernantes y escenas religiosas. Los techos de mansarda eran típicos y estaban hechos a imitación de los techos de paja inclinados de las viviendas más modestas de madera y zarzo de la mayoría de la población.

Los edificios mayas se colocaron para aprovechar los eventos solares y otros eventos celestiales o líneas de visión.

Las primeras estructuras mayas monumentales son de la región de Petén, como la pirámide del siglo I d.C. en Uaxactún conocida como E-VII-sub, y son pirámides bajas con escalones en los cuatro lados que se elevan hasta una plataforma superior. Los agujeros para postes en las plataformas indican superestructuras de material perecedero que alguna vez estuvieron allí. Las pirámides también llevan decoración escultórica, máscaras en el caso de E-VII-sub. Incluso en esta etapa temprana, los edificios se construyeron con planes precisos de acuerdo con eventos tales como los solsticios y equinoccios de invierno y verano. Además, el contorno de las estructuras cuando se ve desde arriba también fue deliberado y podría formar o parecerse a los glifos mayas, por ejemplo, en términos de finalización y tiempo. De hecho, se construyeron muchas estructuras para conmemorar específicamente la finalización de períodos de tiempo importantes, como los 20 años. Katun.

Urbanismo

Los sitios mayas muestran evidencia de una planificación urbana deliberada y los monumentos a menudo se colocan en un patrón radial que incorpora amplias plazas. La topografía generalmente determinaba dónde se construían los edificios más grandes (ver, por ejemplo, Palenque, donde se hizo uso de rocas naturales), pero también podrían conectarse a través de carreteras elevadas y estucadas (bajos) dentro de un único complejo sagrado. Los edificios mismos estaban orientados, por ejemplo, a lo largo de un eje norte-sur, y estaban posicionados para aprovechar los eventos solares y otros eventos celestes o las líneas de visión. Los edificios también pueden ubicarse para aprovechar los panoramas naturales o incluso para imitar la vista en sí, como en el juego de pelota en Copán.

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Pirámides

Las pirámides mayas que se elevan sobre la jungla circundante, como el Templo IV de 65 metros de altura en Tikal (siglo VIII d.C.), se encuentran entre las imágenes más famosas de las Américas antiguas. Las pirámides se usaron no solo como templos y puntos focales para las prácticas religiosas mayas donde se hacían ofrendas a los dioses, sino también como tumbas gigantes para los gobernantes fallecidos, sus socios, víctimas de sacrificios y bienes preciosos. Las pirámides también se ampliaron periódicamente de modo que sus interiores, cuando se excavan, a veces revelan una serie de pirámides completas pero en disminución, a menudo todavía con su decoración original de estuco de colores. Además, los santuarios individuales podrían fusionarse en un solo complejo gigante con el tiempo, ya que los gobernantes mayas intentaron impresionar a sus súbditos y dejar una marca duradera de su reinado. Un buen ejemplo de este desarrollo se puede ver en la Acrópolis Norte de Tikal.

Templo de las Inscripciones de Palenque, construido c. 700 EC, es un ejemplo modelo de la estructura de un templo maya. Una sola escalera empinada sube varios niveles para llegar a una plataforma superior rematada por una sola estructura con varias cámaras. La pirámide es rica en significado simbólico con nueve niveles exteriores que representan los nueve niveles de Xibalba, el inframundo maya, y un pasadizo secreto de 13 niveles que desciende a la tumba del rey Pakal en el interior que representa los 13 niveles de los cielos mayas. En contraste con este enfoque estándar, la Pirámide del Mago en Uxmal (después de 600 d.C.) se distingue por sus esquinas redondeadas que la hacen casi ovalada en forma cuando se ve desde arriba, lo que hace que la pirámide sea única en la arquitectura maya. Otras dos características mayas comunes de las pirámides son un chaflán o surco horizontal profundo que se extiende alrededor de cada plataforma y esquinas insertadas redondeadas. El efecto general de estos enormes monumentos es el de una montaña, una característica del paisaje que los mayas consideraban sagrada.

Palacios

Los edificios mayas más grandes utilizados como palacios y centros administrativos, como los templos, muy a menudo tienen secciones con techos en voladizo, es decir, piedras planas se apilaron una sobre otra, ligeramente superpuestas para formar un espacio lo suficientemente estrecho como para poder atravesarlo. con una sola piedra angular. Se dio más apoyo a estas bóvedas inestables mediante la adición de traviesas de madera. Esta técnica se refinó aún más en Palenque, donde la pared central de pasillos en voladizo paralelos podía soportar estructuras de peine de techo exteriores que presentaban un efecto de celosía en piedra. El uso de techos en voladizo también se puede ver en las cámaras funerarias internas de algunas pirámides, en particular la tumba de Kink Pakal en lo profundo del Templo de las Inscripciones en Palenque. Una innovación adicional para aumentar la integridad estructural de los techos se encuentra en Uxmal y especialmente en el edificio Nunnery Quadrangle (anterior al 1000 EC), que tiene piedras en forma de bota en sus bóvedas.

El complejo del convento en Uxmal también es un buen recordatorio de que las residencias reales mayas también tenían funciones religiosas y fueron diseñadas, como las pirámides de los templos, para representar visualmente la visión maya del cosmos. El edificio norte del convento tiene 13 puertas - los niveles de los cielos, el edificio sur tiene 9 - los niveles de Xibalba, y el edificio oeste tiene 7 - el número místico maya de la tierra.

Los edificios mayas más grandes podrían tener columnatas (o más comúnmente muelles) y torres. El mejor ejemplo que se conserva es el palacio de Palenque con su singular torre de tres pisos. Las puertas son a menudo múltiples y del tipo de poste y dintel de madera (generalmente de zapote) o piedra. También pueden presentar tallas en relieve de gobernantes; especialmente buenos ejemplos se encuentran en Yaxchilán. Alternativamente, las puertas se podrían tallar para representar, por ejemplo, la boca de un monstruo feroz, como en la Estructura 22 en Copán y la Pirámide del Mago en Uxmal. Estos portales representaban las bocas de cuevas sagradas, tradicionalmente consideradas portales a otro mundo. Finalmente, además de los pasillos, dormitorios, áreas de cocina y talleres, algunos palacios, como en Palenque, también tenían características de lujo como baños y baños de vapor.

Canchas de pelota

Usado para jugar el juego de pelota de Mesoamérica, que involucraba a dos equipos de jugadores que intentaban botar una pelota de goma a través de un solo anillo sin el uso de manos o pies, el juego de pelota maya clásico más espléndido se encuentra en Copán. Construido en c. 800 d.C., sus elegantes lados inclinados enmarcan perfectamente la vista lejana de las colinas. El juego de pelota en Uxmal es inusual porque sus lados son verticales y un ejemplo en Tikal tiene una triple cancha única. El juego de pelota podría tener un significado religioso con los perdedores sacrificados a los dioses y, por lo tanto, la orientación de la cancha se ubica típicamente entre el norte y el sur (el mundo celestial y el inframundo respectivamente) y una parte integral del complejo sagrado de la ciudad.

Legado

La arquitectura maya, entonces, pasaría el testigo arquitectónico de la Mesoamérica más antigua a las culturas posteriores, como la civilización tolteca y los aztecas, especialmente en los notables centros de Xochicalco, Chichén Itzá, Mitla y Tenochtitlan. La influencia maya incluso se extendió hasta el siglo XX EC cuando arquitectos tan destacados como Frank Lloyd Wright y Robert Stacy-Judd incorporaron elementos de la arquitectura maya en sus edificios.


Civilización maya

Las ciudades mayas eran los centros administrativos y rituales de las regiones que incluían la ciudad misma y un interior agrícola.

Las ciudades mayas más grandes albergaban a mucha gente. En el centro principal de Tikal, por ejemplo, dentro de un área de seis millas cuadradas, había más de 10,000 estructuras individuales que iban desde templos-pirámides hasta chozas con techo de paja. La población de Tikal se estima en hasta 60,000, lo que le da una densidad de población varias veces mayor que una ciudad promedio en Europa o América en el mismo período de la historia.

Una ciudad maya del Período Clásico usualmente consistía en una serie de plataformas escalonadas coronadas por estructuras de mampostería, que iban desde grandes templos-pirámides y palacios hasta montículos de casas individuales. Estas estructuras se dispusieron a su vez en torno a amplias plazas o patios. La arquitectura maya se caracteriza por un sofisticado sentido de la decoración y el arte, expresado en bajorrelieves y pinturas murales. En sitios importantes como Tikal, los grandes edificios y complejos también podrían haber estado interconectados por caminos de piedra o calzadas.

    El sitio maya más impresionante es probablemente Tikal en Guatemala. Estas fotografías muestran los edificios alrededor de la Gran Plaza: el Templo del Jaguar Gigante (lado derecho hacia el 700 d.C.), el Templo de las Máscaras (hacia el 699 d.C.) y la Acrópolis Norte. En el corazón del Templo del Jaguar Gigante se encuentra la tumba de un sumo sacerdote, enterrado con cientos de ofrendas: jarrones, jade, etc. El santuario de adoración en la parte superior de la estructura se encuentra en una pirámide de nueve niveles.

Las ciudades mayas rara vez estaban dispuestas en cuadrículas ordenadas y parecen haberse desarrollado de una manera no planificada, con templos y palacios demolidos y reconstruidos una y otra vez a lo largo de los siglos. Debido a este patrón de asentamiento aparentemente errático, los límites de las ciudades mayas son a menudo difíciles de determinar. Algunas ciudades estaban rodeadas por un foso y algunas tenían movimientos de tierra defensivos a su alrededor, sin embargo, esto era inusual. Los muros de la ciudad son raros en los sitios mayas, con la excepción de algunas ciudades recientemente descubiertas que datan del colapso de la civilización maya, cuando de repente se levantaron muros protectores alrededor de las ciudades asediadas por enemigos externos.

    (izquierda) El "Castillo" (en realidad un templo) y parte de la ciudad amurallada de Tul & uacutem (norte de Yucat & aacuten, período postclásico).
    (Derecha) La Pirámide del Mago en Uxmal (norte de Yucat & aacuten) tiene una forma inusual, está construida sobre una gran plataforma ovalada, pero por lo demás se ajusta a la forma tradicional de templo-pirámide. Según la leyenda maya, el templo fue creado en el lapso de una sola noche por un niño prodigio que se convirtió en gobernante de la tierra. En realidad, pudo haber sido necesario hasta 300 años para construir lo que vemos hoy, ya que en realidad comprende cinco estructuras superpuestas una encima de la otra.

Los templos-pirámides eran la característica más llamativa de una ciudad maya clásica. Fueron construidos con bloques de piedra caliza cortados a mano y se elevaban sobre todas las estructuras circundantes. Aunque los templos en sí solían contener una o más habitaciones, las habitaciones eran tan estrechas que solo podrían haber sido utilizadas en ocasiones ceremoniales no destinadas al consumo público. Las alineaciones de las estructuras ceremoniales podrían ser significativas.

Aunque los templos eran las estructuras más imponentes dentro de una ciudad maya, la mayor parte de la construcción en un sitio maya estaba compuesta por palacios: estructuras de una sola planta construidas como templos-pirámides pero en plataformas mucho más bajas y con hasta varias docenas de habitaciones enlucidas. A diferencia de los templos-pirámides, los palacios a menudo contenían uno o dos patios interiores.

    (izquierda) El "Convento" en Uxmal, en realidad un complejo palaciego, se encuentra junto a la Pirámide del Mago.
    (Derecha) El "Palacio" domina el área central de Palenque sentado sobre un gran montículo artificial, este complejo de galerías y patios es aproximadamente del tamaño de una manzana estándar de América del Norte.

No hay un acuerdo real sobre para qué se utilizaron realmente los palacios. Los gobernantes y otras élites podrían haber vivido en ellos, aunque las habitaciones son estrechas y espartanas. Los arqueólogos sugieren que era más probable que los nobles vivieran en edificios menos permanentes que no han sobrevivido. Los arqueólogos también sugieren que las habitaciones en forma de celda de los palacios podrían indicar que allí vivían monjes, monjas o sacerdotes, aunque hay poca evidencia de órdenes eclesiásticas o monásticas entre los antiguos mayas.

En algunas regiones, el agua subterránea era escasa y las grandes ciudades como Tikal habrían tenido grandes reservorios artificiales para dar servicio a sus poblaciones durante la estación seca. Muchos sitios mayas tenían canchas de pelota, otros tenían baños de sudor, posiblemente adoptados de México. Las ciudades importantes también tenían múltiples estelas o pilares colocados en los pisos de estuco de las plazas, generalmente frente a templos y palacios importantes. Las estelas a veces se encontraban en plataformas, apoyando pirámides de templos, y por lo general tenían un altar bajo y redondo con la parte superior plana frente a ellas.

Las características arquitectónicas típicas mayas incluían la bóveda de voladizo y el peine del techo. La bóveda de ménsulas no tiene piedra angular, como lo hacen los arcos europeos, lo que hace que la bóveda maya parezca más un triángulo estrecho que un arco. Se ha sugerido que esta forma inusual existe porque los mayas nunca dominaron la tecnología de la piedra angular. Otros sugieren que la falta de piedra angular fue deliberada: la bóveda maya siempre tuvo nueve capas de piedra, que representan las nueve capas del inframundo. Una piedra angular habría creado una décima capa, fuera de la cosmología maya.


La Gran Puerta de Labna, al sur de Yucat & aacuten, es un buen ejemplo de arquitectura de estilo Puuc. Los arquitectos quizás sacrificaron la funcionalidad de un "arco verdadero" (con piedra angular) por el simbolismo de la bóveda maya. La alta estructura alguna vez fue independiente, probablemente un pasaje ceremonial entre dos plazas.


El Templo del Sol, Palenque, fue construido por Chan-Bahlum ("serpiente-jaguar"), hijo de Pacal, ca. 690 d.C. Su peine de techo no tenía ninguna función estructural, pero puede considerarse análogo a un tocado usado por un rey. El techo abuhardillado del Templo está decorado con las hermosas figuras de estuco por las que Palenque es justamente famosa.

El peine del techo maya era una celosía de piedra añadida a pesar de la altura de las pirámides del templo. Quizás los arquitectos mayas no sintieron que los templos eran lo suficientemente grandes y, por lo tanto, agregaron una extensión superior. El peine del techo siempre estuvo muy decorado con relieves de estuco pintado, al igual que la fachada del templo. Igualmente decoradas estaban las puertas, las jambas de las puertas y las fachadas de muchas otras estructuras mayas, que estaban ornamentadas con pesados ​​tallados en piedra o madera.

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El estilo Rio Bec

Los estilos arquitectónicos regionales de los mayas incluyen los estilos Rio Bec, Puuc clásico y Chenes. Estos estilos se reflejan en el diseño del arte y la arquitectura que componen las magníficas estructuras ubicadas en las antiguas ciudades mayas. El estilo Rio Bec, con sus diseños misteriosos y enigmáticos, encontró un nicho especial en la filosofía maya del arte y la arquitectura.

Poco se sabe sobre los secretos del estilo Rio Bec. Las estructuras monumentales en las grandes ciudades de Rio Bec adoptaron este estilo arquitectónico único y las formas y detalles de los edificios son enigmas de diseño exótico. Son espectros que se materializan ante tus ojos asombrados y permanecerán en tus recuerdos para siempre.

El Templo B en Rio Bec fue objeto de una búsqueda de 60 años a través de la densa jungla hasta que fue redescubierto en 1973.

Las ciudades decoradas al estilo Rio Bec ofrecen un destino para los peregrinos atraídos por la mística elegancia del arte maya. Los edificios exhiben ejemplos de habilidades escénicas en lugar de un diseño funcional. A primera vista, las estructuras de Rio Bec, talladas con los detalles y decoraciones típicos de una pirámide y su templo superior, parecen ser edificios funcionales reales. Verá torres gemelas que se forman estrechándose hacia la parte superior dando una ilusión de mayor altura que las hace parecer más altas de lo que realmente son.

Este artículo se publicó originalmente en la revista Timeless Travels. Publicado con permiso.

Sus fachadas cuentan con puertas de piedra tallada que dan la apariencia de entradas a las salas interiores del templo que no existen. Las pendientes imposibles están talladas en piedra en la fachada de estructuras y escaleras que conducen a la cima que no están hechas para subir o bajar.

El estilo de Río Bec produjo enigmáticos templos y pirámides que se elevan sobre la selva tropical que no presentan ningún propósito o función aparente. Los detalles tallados, escrupulosamente conservados, presentan los elementos simbólicos vitales e inseparables que dan forma al aspecto exterior del templo-pirámide.

Ruta Rio Bec está ubicada a lo largo de un tramo de carretera al norte de la frontera con México y Guatemala. El viaje se puede hacer en un día, pero es mejor tomarse su tiempo para disfrutar de la cultura y la historia mayas. Las ciudades mayas en la región de Rio Bec incluyen Rio Bec, Xpujil, Becan, Chicanna y Hormiguero. Los centros ceremoniales se agrupan muy cerca. Una base de operaciones en el pueblo de Xpujil hace que todos los sitios sean fácilmente accesibles.


Historia del Arte Maya

Los primeros artistas mayas se centraron principalmente en temas religiosos. En este momento, los mayas describieron actividades como el sacrificio humano, la guerra, la vida diaria y los rituales religiosos con asombroso realismo. Todas las grandes ciudades mayas crearon grandes esculturas. Escultura de templos mayas embellecidos, estela (e), monumentos y edificios. Los escultores produjeron imágenes asombrosas de criaturas mitológicas, gobernantes disminuidos, deidades y animales sobrenaturales. Los señores y gobernantes iban ataviados con elaborados tocados, disfraces y joyas. Los escultores mayas prefirieron trabajar con piedra caliza. Sin embargo, también trabajaron con traquita, arenisca, madera y arcilla. Lo hicieron con nada más que herramientas de piedra y mazos de madera.

Estelas en Copán, Honduras

La cerámica era igualmente importante para los mayas. Usaron un dispositivo tosco que giraba entre los pies del alfarero llamado kabal. Uno de los primeros estilos cerámicos se llamó Amyan. Se cree que la cerámica de estilo amia se desarrolló en las tierras altas de Guatemala alrededor del año 1000 a. C. Estos primeros diseños eran muy sencillos y de un solo color. Hacían silbatos con forma de animales, así como cacerolas y vasos para beber. Luego, entre el 300 y el 700 d.C., los mayas sobresalieron en el desarrollo cerámico durante lo que ahora se llama el período Clásico Temprano y Tardío. Estos estilos cerámicos se llamaron Tzakol y Tepeu. Se caracterizan por una variedad de estilos de jarras, cuencos, platos y jarrones. Durante este período, los mayas dominaron una variedad de técnicas decorativas, incluida la pintura policromada. Las cerámicas Tzakol y Tepeu son consideradas las más hermosas cerámicas hechas en la antigua Mesoamérica. Estaban decorados principalmente con deidades animales, monstruos grotescos, nobles y sacerdotes, y escenas de sacrificios humanos, en los colores naranja, amarillo y rojo.

La calidad narrativa de la cerámica maya se trasladó a los murales que alguna vez cubrieron las paredes interiores de los palacios y templos mayas. Se han encontrado murales en multitud de lugares. Los más dramáticos de ellos son los fabulosos frescos de Bonampak en Chiapas, México. Los murales tratan una amplia gama de temas en términos muy realistas. A partir de este gran detalle, los arqueólogos han podido aprender mucho sobre trajes, instrumentos musicales, rituales religiosos, guerras y métodos de sacrificio humano.

Los mayas también se destacaron en el trabajo con jade. El jade era muy apreciado en el mundo maya. La excavación de tumbas ha producido grandes cantidades de joyas de jade, efigies, placas y mosaicos. Los artesanos mayas también tallaban en hueso, concha y madera. Tenemos poca información sobre las artes perecederas mayas del trabajo con plumas y tejido porque ha sobrevivido poca. El trabajo en metal no se volvió importante hasta el período Postclásico después del 900 d.C. Por la evidencia que tenemos, sabemos que los mayas trabajaban principalmente en cobre y oro.

Se han encontrado algunos cuencos, copas, anillos y efigies de oro en los sitios de excavación. Sin embargo, la mayoría de los artefactos encontrados están hechos de cobre. Estos incluyen campanas, pinzas, hachas, tapones para los oídos, anillos, discos y máscaras pequeñas. Hoy en día, existe una gran cantidad de arte maya en museos de todo el mundo, pero esto no impide que los arqueólogos busquen nuevos sitios, códices jeroglíficos ocultos, estatuas y tumbas enterradas, o algún mural perdido hace mucho tiempo en las junglas más oscuras. Cada vez se excavan más y más todo el tiempo. Lo que es realmente sorprendente es cuánto más queda. Por ejemplo, Mayapán, la única capital maya, se encuentra en la península de Yucatán en un estado de decadencia. Sus esplendores están en ruinas, sin fecha prevista de excavación o restauración.


Palacios Mayas

Los edificios mayas incluían algunos de los mejores palacios de la región, que eran grandes y estaban decorados de forma elaborada. Por lo general, construían múltiples palacios en el centro de la ciudad y la élite de la ciudad residía allí.

La acrópolis era el gran palacio real que tenía muchas cámaras en diferentes niveles. Los palacios distintos del palacio real generalmente tenían un solo piso y consistían en pequeñas cámaras junto con un patio central que era una característica integral de todos los palacios.

Estos palacios también tenían lugares específicos reservados como lugares de enterramiento para sus habitantes y se han descubierto varias tumbas antiguas de los palacios excavados.


La arquitectura maya es conocida por ser única, dramática y fácilmente reconocible. Pero más allá de la presentación dramática, las estructuras mayas también tienen historias que contar. La arquitectura es una expresión práctica de las necesidades y la visión de la vida de una cultura, por lo que solo un poco de trasfondo puede hacer que su experiencia en las ruinas sea mucho más rica. Dado que la península de Yucat & # 225n es esencialmente una gran plataforma de piedra caliza, tiene sentido que las estructuras mayas estén hechas principalmente de piedra caliza, unidas con mortero de cal y cubiertas con yeso de cal. Las estructuras resultantes son duraderas, pero su construcción absorbió una gran cantidad de energía humana, así como química (en forma de árboles quemados para producir la cal).

Tipos de estructuras mayas

Comencemos con un resumen rápido de los tipos de estructuras que verás en tu viaje. Probablemente las más famosas de las estructuras mayas son sus pirámides, que son escalonados y generalmente tienen una huella rectangular.

A diferencia de las pirámides egipcias, que estaban hechas de grandes bloques de piedra, las pirámides mayas se construyeron a partir de bloques de revestimiento más pequeños sobre un núcleo de escombros con mortero (el equivalente maya del hormigón). También a diferencia de las pirámides egipcias, las mayas casi siempre se construyeron con templos en la parte superior.

Templos son construcciones de piedra de propósito religioso, con altares y paneles de pared tallados o pintados en su interior. Por lo general, los templos se construían sobre pirámides u ocasionalmente sobre montículos.

Palenque & # 8217s Templo del Conde

Estelas son monumentos altos en forma de losa tallados en una sola pieza de piedra caliza. Estos son mucho más comunes en los sitios de la era Clásica que en los construidos más tarde en la historia maya, siendo con mayor frecuencia el residuo de cultos de personalidad real.

Cada estela de la era clásica se erigió generalmente para conmemorar a un gobernante, y las tallas en ella registran una historia en cápsula de sus fechas importantes (nacimiento, adhesión, muerte) y hazañas mientras estuvo en el poder.

Palacios (más recientemente se denominaron estructuras de tipo rancho) son edificios de poca altura, generalmente de uno, pero ocasionalmente de dos pisos. Estos edificios parecen haber sido principalmente residencias de élite, con paredes y techos de piedra. Su baja altura se debe a la fuerza limitada de las bóvedas en voladizo mayas (pero más sobre eso más adelante).

Plataformas de la casa son una estructura que a menudo se pasa por alto en los sitios mayas, gracias a su apariencia humilde. Sin embargo, estas plataformas rectangulares, elevadas solo unos centímetros por encima de la superficie general, son lo que queda de los hogares de la población trabajadora regular.

Plataforma de la casa en Tul & # 250m

Sus casas se construyeron con materiales perecederos (estructura de madera con techo de paja y, a menudo, paredes cubiertas de barro) y se levantaron sobre estas plataformas para ayudar al drenaje en la temporada de lluvias. En varios sitios, verá recreaciones modernas de estas casas, que son esencialmente las mismas que las estructuras en las que viven los agricultores actuales, el diseño básico ha cambiado poco en miles de años.

Canchas de pelota fueron construidos para un juego de pelota ritual. Desafortunadamente, los conquistadores destruyeron cualquier registro escrito de cómo se jugaba el juego, así como cualquier equipo existente utilizado en el juego. Dado que nuestro conocimiento del juego se basa en historias verbales, existen opiniones encontradas sobre cómo se jugó realmente. En cualquier caso, la cancha de pelota toma la forma de dos paredes largas, con los extremos de la cancha a veces cerrados para formar la forma de un & # 8220I & # 8221 visto desde arriba.

En la era clásica, las canchas de pelota se construían con paredes inclinadas, como en Cob & # 225:

En el Clásico Terminal y el Posclásico, el estilo había cambiado a muros verticales como en Chich & # 233n Itz & # 225:

Cancha de pelota Chich & # 233n Itz & # 225

Baños de sudor son estructuras de piedra de forma ecléctica, en las que se vertía agua sobre piedras que habían sido calentadas en el fuego. Normalmente, los baños de sudor tienen pequeños espacios para el baño real, rodeados o contiguos a espacios mucho más grandes utilizados para cambiarse de ropa. Se cree que los baños se utilizaron tanto para rituales como para la limpieza, y a menudo (pero no siempre) se encuentran cerca de las canchas de pelota.

Chult & # 250nes son cisternas subterráneas, construidas mediante la excavación de un gran agujero en el suelo que posteriormente se reviste con yeso y se techa. La expresión superficial de un chult & # 250n Es una almohadilla de yeso circular en el suelo, generalmente con un casquete de piedra cilíndrico. Hasta el desarrollo de chult & # 250nesgran parte del norte de Yucatán no era apto para grandes poblaciones.

Sacb & # 233ob son calzadas blancas (sacb & # 233 proveniente de los mayas para & # 8220white way & # 8221), generalmente construidas con yeso de piedra caliza con paredes laterales de piedra. Sin embargo, tenga en cuenta que se han encontrado algunos sitios preclásicos con sacb & # 233ob hecho de ceniza volcánica, ya que estaba más disponible localmente.

Sacb & # 233ob se utilizaron para vincular sitios relacionados y, como resultado, se han utilizado para descifrar algunas de las relaciones políticas de la historia maya. En sitios más remotos (como Cob & # 225, Tikal y Chich & # 233n Itz & # 225), se utilizaron sacb & # 233ob para vincular diferentes partes de la ciudad.

E-grupos son grupos de estructuras que se utilizan como observatorios de solsticio / equinoccio. Estos consisten en una sola estructura en el oeste (en la mayoría de los casos, un templo en una pirámide) emparejada con tres estructuras en su este (generalmente templos en una sola estructura escalonada larga), las estructuras del este están dispuestas en una línea norte / sur. . Desde la parte superior de la estructura occidental, la salida del sol en los equinoccios se vería sobre la estructura central oriental. Mientras tanto, la salida del sol en los solsticios se vería sobre las otras dos estructuras orientales. Los grupos E toman su nombre de la primera estructura identificada, Grupo E en Uaxact & # 250n (los grupos de estructuras en sitios recién descubiertos o recientemente encuestados tienden a ser nombrados en orden como Grupo A, Grupo B, etc.).

A lo largo de los sitios mayas, se encontrará con pasarelas y portales que se parecen a un arco, pero que son estructuralmente bastante diferentes & # 8212 estos son bóvedas de voladizo. Los constructores de al menos algunos sitios mayas estaban familiarizados con un arco verdadero (se usaban aquí y allá, principalmente en construcciones subterráneas), sin embargo, se usaron bóvedas de voladizo en la mayoría de los casos, a pesar de sus inconvenientes.

Pasarela Kabah & # 8212 una bóveda con voladizo de estilo clásico

Desde el punto de vista del diseñador, una bóveda de voladizo tiene serias limitaciones, debido en gran parte a que es estructuralmente inestable y su durabilidad depende en gran medida de la calidad de la piedra y el mortero utilizados en su construcción. Para que una bóveda de voladizo sea duradera, debe ser alta y estrecha, lo que limita el ancho de las habitaciones que se pueden construir con ella. Como resultado, las habitaciones mayas son largas, oscuras y estrechas. Se cree que las bóvedas con voladizos siguieron siendo populares a pesar de sus debilidades porque de alguna manera reflejan el aspecto y la sensación del interior de una cabaña maya tradicional.

Peines de techo son una característica interesante de muchos templos mayas. Esencialmente la versión maya de las vallas publicitarias, lo que queda de ellas en estos días es solo el marco de lo que alguna vez fue una estructura ornamentada. En su apogeo, el respaldo de piedra caliza que ves hoy estaba cubierto con figuras de estuco pintadas de colores brillantes, que retrataban deidades y figuras políticas de una manera muy visible. Algunas de estas figuras sobrevivieron para ser vistas por los primeros exploradores, pero hoy en día solo quedan pequeños restos de estuco y pintura.

El Mirador en Sayil & # 8212 excelente ejemplo de templo con peine de techo

Dimensiones del estilo arquitectónico

Las diferencias en la cultura arquitectónica se pueden describir ampliamente en dos dimensiones: tiempo y espacio. Al observar los cambios a lo largo del tiempo, la arquitectura rastrea el desarrollo de la cultura maya. En la era Clásica (y posiblemente Preclásica), la sociedad se estructuró en torno al concepto de realeza divina. Las grandes pirámides se construyeron principalmente como tumbas / templos reales para comunicarse con los líderes muertos que fueron construidos para albergar. El diseño urbano se centró en los espacios públicos (entre edificios), no en el espacio dentro de los edificios & # 8212, por lo que las estructuras en esta época tendían a ser monolíticas, con poco volumen interno abierto.

En el Clásico Terminal, los reyes seguían siendo importantes, pero ya no se los trataba como divinos. Al carecer de cultos a la personalidad para impulsar la arquitectura, las enormes estructuras se volvieron menos comunes y parecen estar más centradas en las necesidades religiosas o administrativas. Se erigieron pocas estelas, al menos en comparación con la época clásica. En la época del Posclásico, la arquitectura mostraba poco enfoque dinástico y se pensaba que el poder político se ejercía de alguna manera distribuida. Structures became more mercantile, less monumental, and more temporary (somewhat like modern day commercial buildings).

In a spacial sense, architectural style displays regional cultural and political flavors, overlaid on the temporal changes. No simple explanation has yet been postulated that explains all of the visible similarities between various sites’ architectural styles, yet some general influences are well known. Architecture in Tikal, for instance, shows scattered evidence of Teotihuacan’s cultural and political influence. Palenque, courtesy of its location on the western fringes of the Maya world, has a more eclectic architectural style than many other sites. Buildings in Chichén Itzá and Mayapán dramatically show the impact of the 11th century Toltec invasion.

Cities in the southern lowlands (for instance, Calakmul, El Mirador, and Tikal) tend to be built in the Peten style of the Preclassic and Classic eras. Confounding this a bit, Teotihuacan’s influence can be seen in talud / tablero elements on the facade of Tikal’s Lost World Pyramid, as well as in other pyramids’ rounded corners.

los Río Bec y Chenes styles of the central lowlands are somewhat like a copy of Tikal’s style, but with elements that are just for show. Particularly typical are low-slung range-type buildings with tall towers on their ends. These towers (apparently built for show, and somewhat like cartoon versions of Tikal’s highest temples) feature non-functional stairs, fake temples with solid interiors on their summits, and non-functional doors on the tower sides. Another, more useful feature of the Río Bec and Chenes architecture is the use of open serpent mouth doors.

Becán Structure I — once a Río Bec style twin-tower building

While often discussed separately, Río Bec and Chenes styles are really just slightly different variants of a single style. At least, there are fewer differences between them (Río Bec sites have towers, Chenes sites don’t) than there are between them and other styles. These two brother-styles are seen in Chicanná, Xpujil, Hochob, and other nearby sites dating from the Mid-Classic era.

Puuc style architecture is primarily seen in the Puuc region of northern Yucatán peninsula, whose sites’ glory days date to the Terminal Classic period. Lower walls are generally plain, while the walls’ cornice is highly decorated. Often, walls’ decoration includes a strip of thin false columns. Decoration on these structures was built from mosaic pieces of limestone, rather than as large sculpture.

House of Turtles, Uxmal

One of the Puuc’s innovations in building techniques was the use of boot-shaped veneer for corbel vaults. This made the process of construction more efficient — by allowing the use of thinly cut veneer stones, the technique greatly reduced the amount of finished stone needed by a building. Note, though, that this approach to vaults is no more stable than the Classic-style corbelled vault, and relies on the strength of the concrete behind the veneer pieces to hold up the vault.

True arch, Classic-style corbelled vault, Puuc-style corbelled vault

One bit of architectural finery that you’ll find at Puuc sites is what appears to be a long-nosed face on the corners (and sometimes bodies) of building facades. Formerly felt to be masks of the rain god Chaac, these are now thought to be representations of “witz” or mountain deities. What looks like a long nose or elephant’s trunk is actually an extended upper lip on the 3-dimensional figure. These masks often appear in stacks on the corners of major Puuc buildings, and in some cases cover entire building facades.

Witz masks on Palace corner, Xlapak

los Quintana Roo Coast style of architecture is seen along the eastern coast of the Yucatán peninsula. Dating to the Postclassic era, this type of building has a strongly mercantile orientation, so the construction was practical — built fast and cheap. Large amounts of stucco was used to plaster over masonry of dramatically poorer quality than had been built before.

Northwest watchtower, Tulum

Quintana Roo Coast structures are also notable for having flat roofs made from timbers covered with plaster. This is a problematic approach to construction in a humid environment, since the timbers eventually rot out, resulting in a catastrophic collapse of the roof.

Unlike ruins in the Mexico valley, Maya sites have no rectangular grid of streets, and show no sign of site planning. Major buildings were erected on rises in the local geology, but individually tend to be oriented to the compass points (ball courts in particular are always oriented along a north / south axis).

Another type of geometry, though, shows up reliably in Maya sites — sacred geometries, based on concepts from the Maya religious worldview, are reflected in many structures and their arrangements. In a number of Maya origin myths, the first humans were cooked out of corn meal over a traditional three-stone hearth accordingly, large pyramids are often topped by three temples surrounding a small hearth-like plaza.

Looking down through temples at the summit of Caracol’s Caana

The Maya worldview also approaches existence in three levels — the heavens (home of the gods), the Earth (home of humans), and Xibalba (the underworld). These levels often are reflected in significant architecture — for instance, at Uxmal’s Nunnery Quadrangle with four buildings on three levels, or in Caana’s temples in the above image (taken from the highest temple, always on the north).

The cardinal directions are also significant. East, where the Sun is “born” again every morning, is the direction of (re)birth in the Maya world view. West, where the Sun “dies” every night, is associated with death. North and South represent the heavens and Xibalba, respectively.


Maya Architecture - History

Mayan Art and Architecture



As unique and spectacular as any Greek or Roman architecture, Maya architecture spans many thousands of years yet, often the most dramatic and easily recognizable as Maya are the fantastic stepped pyramids from the Terminal Pre-classic period and beyond. Being based on the general Mesoamerican architectural traditions these pyramids relied on intricate carved stone in order to create a stair-step design. Each pyramid was dedicated to a deity whose shrine sat at its peak. During this "height" of Maya culture, the centers of their religious, commercial and bureaucratic power grew into incredible cities, including Chichen Itza, Tikal, and Uxmal. Through observation of the numerous consistent elements and stylistic distinctions, remnants of Maya architecture have become an important key to understanding the evolution of their ancient civilization.

With the decipherment of the Maya script it was discovered that the Maya were one of the few civilizations where artists attached their name to their work. The art of the Maya has been called the richest of the New World because of the great complexity of patterns and variety of media expressions. Limestone structures, faced with lime stucco, were the hallmark of ancient Maya architecture. Maya buildings were adorned with carved friezes and roof combs in stone and stucco. With large quantities of limestone and flint available, plaster and cement were easily produced. This allowed the Mayans to build impressive temples, with stepped pyramids. On the summits were thatched- roof temples. Evidence show that the early Maya architects were using the corbel vault principle, which is arch like structures with sides that extend inward until they meet at the top.

Another matchless feature of the Mayans was the use of colorful murals. It is also noted that most of the Maya cities were built by being divided into quaters by two avenues which cross-cut each other at right angles. Roofs were flat and made with cedar beams overlaid with mortar. The walls were plastered and painted with great gods and other mythological features.

Tombs were often encased within or beneath Mayan structures. Frequently new temples were built over existing structures. The Mayans also expressed themselves artistically. Their ceramics were made in a large variety of forms and decorated with complex scenes. The Mayans also designed works of art from flint, bone and shell, along with making decorated cotton textiles. Even metal was used for ceremonial purposes. Items made with metal include necklaces, bracelets and headresses.

It is evident that all of the structures built by the ancient Mayans were built in honor of the gods. Compounds were built with large open areas, from which all the citizens could view the religious ceremonies taking place on the platforms elevated above the city. On the other hand, the construction of the Castillo, seems to relate to the ancient Maya's obsession with the calendar. For example, each stairway in the temple has 91 steps, making a total of 364 steps in the four staircases, which, counting the platform at the top of the pyramid, equals the total number of days in the solar year. Even more so, each side of the pyramid has nine stepped terraces divided by a stairway, for a total of eighteen sections on each side, consequently, the number of months in the Mayan calendar. A honeycombed roofcomb towered above many structures, providing a base for painted plaster that was the Maya equivalent of the billboard. In addition to temples, most Maya sites had multi-roomed structures that probably served as royal palaces as well as centers for government affairs.

Historically significant events, such as accessions, the capture or sacrifice of royal victims and the completion of the twenty year katun cycle, were recorded on stone stelae and tablets. Without metal tools, beasts of burden, or even the wheel the Mayans were able to construct vast cities across a huge jungle landscape with an amazing degree of architectural perfection and variety. They were noted as well for elaborate and highly decorated ceremonial architecture, including temple-pyramids, palaces and observatories, all built without metal tools.

As Maya cities spread throughout the varied geography of Mesoamerica, site planning appears to have been minimal. Maya architecture tended to integrate a great degree of natural features, and their cities were built somewhat haphazardly as dictated by the topography of each independent location. For instance, some cities on the flat limestone plains of the northern Yucatan grew into great sprawling municipalities, while others built in the hills of Usumacinta utilized the natural loft of the topography to raise their towers and temples to impressive heights. However, some semblance of order, as required by any large city, still prevailed.

Classic Era Maya urban design could easily be described as the division of space by great monuments and causeways. Open public plazas were the gathering places for people and the focus of urban design, while interior space was entirely secondary. Only in the Late Post-Classic era did the great Maya cities develop into more fortress-like defensive structures that lacked, for the most part, the large and numerous plazas of the Classic.

At the onset of large-scale construction during the Classic Era, a predetermined axis was typically established in a cardinal direction. Depending on the location of natural resources such as fresh-water wells, or cenotes, the city grew by using sacbeob (causeways) to connect great plazas with the numerous platforms that created the sub-structure for nearly all Maya buildings. As more structures were added and existing structures re-built or remodeled, the great Maya cities seemed to take on an almost random identity that contrasted sharply with other great Mesoamerican cities such as Teotihuacan and its rigid grid-like construction.

At the heart of the Maya city were large plazas surrounded by the most important governmental and religious buildings, such as the royal acropolis, great pyramid temples and occasionally ball-courts. Though city layouts evolved as nature dictated, careful attention was placed on the directional orientation of temples and observatories so that they were constructed in accordance with Maya interpretation of the orbits of the heavenly bodies. Immediately outside of this ritual center were the structures of lesser nobles, smaller temples, and individual shrines the less sacred and less important structures had a greater degree of privacy. Outside of the constantly evolving urban core were the less permanent and more modest homes of the common people.

A surprising aspect of the great Maya structures is their lack of many advanced technologies that would seem to be necessary for such constructions. Lacking metal tools, pulleys and maybe even the wheel, Maya architecture required one thing in abundance: manpower. Yet, beyond this enormous requirement, the remaining materials seem to have been readily available. All stone for Maya structures appears to have been taken from local quarries. They most often utilized limestone, which remained pliable enough to be worked with stone tools while being quarried, and only hardened once removed from its bed. In addition to the structural use of limestone, much of their mortar consisted of crushed, burnt, and mixed limestone that mimicked the properties of cement and was used just as widely for stucco finishing as it was for mortar. However, later improvements in quarrying techniques reduced the necessity for this limestone-stucco as their stones began to fit quite perfectly, yet it remained a crucial element in some post and lintel roofs. In the case of the common Maya houses, wooden poles, adobe, and thatch were the primary materials however, instances of what appear to be common houses of limestone have been discovered as well. Also notable throughout Mayan architecture is the false arch, whose limitations kept their structures generally weighty rather than airy.

Ceremonial platforms were commonly limestone platforms of typically less than four meters in height where public ceremonies and religious rites were performed. Constructed in the fashion of a typical foundation platform, these were often accented by carved figures, altars and perhaps tzompantli, a stake used to display the heads of victims or defeated Mesoamerican ballgame opponents.

Palaces were large and often highly decorated, and usually sat close to the center of a city and housed the population's elite. Any exceedingly large royal palace, or one consisting of many chambers on different levels might be referred to as an acropolis. However, often these were one-story and consisted of many small chambers and typically at least one interior courtyard these structures appear to take into account the needed functionality required of a residence, as well as the decoration required for their inhabitants stature.

E-groups are a classification given by Mayanists to certain structure complexes attested in quite a few Maya sites of the central and southern lowlands - Pet n region. Complexes of this type consist of a stepped pyramid main structure, which appears without fail on the western side of a quadrilateral plaza or platform. It has been theorized that these E-groups are observatories due to the precise positioning of the sun through the small temples when viewed from the pyramid during the solstices and equinoxes. Other ideas seem to stem from the possible creation story told by the relief and artwork that adorns these structures.

Pyramids and Temples Often the most important religious temples sat atop the towering Maya pyramids, presumably as the closest place to the heavens. While recent discoveries point toward the extensive use of pyramids as tombs, the temples themselves seem to rarely, if ever, contain burials. Residing atop the pyramids, some of over two-hundred feet, such as that at El Mirador, the temples were impressive and decorated structures themselves. Commonly topped with a roof comb, or superficial grandiose wall, these temples might have served as a type of propaganda. As they were often the only structure in a Maya city to exceed the height of the surrounding jungle, the roof combs atop the temples were often carved with representations of rulers that could be seen from vast distances.

Observatorios The Maya were keen astronomers and had mapped out the phases of celestial objects, especially the Moon and Venus. Many temples have doorways and other features aligning to celestial events. Round temples, often dedicated to Kukulcan, are perhaps those most often described as "observatories" by modern ruin tour-guides, but there is no evidence that they were so used exclusively, and temple pyramids of other shapes may well have been used for observation as well.

Ball Courts As an integral aspect of the Mesoamerican lifestyle, the courts for their ritual ball-game were constructed throughout the Maya realm and often on a grand scale. Enclosed on two sides by stepped ramps that led to ceremonial platforms or small temples, the ball court itself was of a capital "I" shape and could be found in all but the smallest of Maya cities.

The Maya were resourceful in harnessing energy, creating amazingly sophisticated works of art and engineering and sustaining a civilization for approximately 1,500 years. It has been shown that the Maya had attributes of the supernatural, and were masters of their environment. Their secret wisdom remains unknown, some people attributing it to extraterrestrials races, whose space ships are seen to this very day in Central and South America.

As with ancient Egyptian Pharaohs, Mayan rulers filled vast cities with sky high pyramids, ornate and lavish palaces personifying the power of the great kings and their connections to the gods, and astronomical observatories which helped them created their calendars and plan their lives.

The cause of the Mayan collapse came over decades with no one quite sure what happened. There is no one single explanation for this implosion, but some scholars seem to believe that environmental catastrophy lead to a full blown meltdown - lack of food and polluted water which produced malnutrition and disease.

As with all civilizations, we discover that their Gods - like those some people worship today our Gods - did not help - as they do not exist - only our own consciousness to guide us in the wastelands of realities.

Mayan archaeology is coming into it's Golden Age with the help of satellite imagery and photography. There are innumerable Mayan cities, temples, and settlements still to be discovered. We have learned that the Maya were an innovative, creative, and majestic people with their own particular taste for violence. The allure of the Maya is coming to the fore. Like the mystique of Egypt, people are drawn to the land of the Maya, each year. There is something they are guided to find, perhaps linked to major planetary grid points that awaken consciousness.

Could other attractions to the land of the Maya include:

  • Mayan architecture with its serene palaces and temples
  • the intricacies of hieroglyphs and art in a complex writing system
  • the astounded comprehension of astronomy and mathematics with a concept of zero unparalleled in antiquity
  • is it simply because these remarkable people carved magnificent cities, not just villages and towns, right out of some of the most inhospitable landscape in the entire world? In the rain forest between Honduras and the Yucatan, there are literally thousands of Maya sites that remain untouched. In Palenque alone there are approximately 1,550 buildings that lie not excavated with endless archaeological treasures yet to be found.

Maya Art

Maya art is considered by many to be the most sophisticated and beautiful of the ancient New World. The distinct style of Maya art that developed during the Preclassical period (1500 B.C. to 250 A.D.) has influences from the Olmec civilization. Other Mesoamerican civilizations, including Teotihuacan and the Toltecs, affected Maya art, which reached its zenith during the civilization's Classic period (c. 200 to 900 AD). The Maya are well known for their use of jade, obsidian and stucco.

Many pieces of Maya art are spiritual in nature, designed to appease or curry the favor of the gods. Most Maya art that survives today is in the form of funerary and ritual objects. The Maya did not have metal tools or potter's wheels, however they managed to create highly detailed and beautiful pieces of art. Most Maya art depicts gods, great rulers, legendary heroes, religious scenes and, occasionally, daily life. The focus of Maya art pieces is on human figures (whether gods or mortals). Animals and stylized designs were used as decoration on pottery and other objects. The Maya script, which could be considered an art form itself, is featured on most statues and carvings. Maya art takes many forms, from tiny pieces of carved obsidian to gigantic pyramids and stelae. The dominance of the Maya religion can be seen through all of these art forms most objects have a spiritual or religious purpose.

The art of the Maya, as with every civilization, is a reflection of their lifestyle and culture. The art was composed of delineation and painting upon paper and plaster, carvings in wood and stone, clay and stucco models, and terra cotta figurines from molds. The technical process of metal working was also highly developed but as the resources were scarce, they only created ornaments in this media. Many of the great programs of Maya art, inscriptions, and architecture were commissioned by Mayan kings to memorialize themselves and ensure their place in history. The prevailing subject of their art is not anonymous priests and unnamed gods but rather men and women of power that serve to recreate the history of the people. The works are a reflection of the society and its interaction with surrounding people.

One of the greatest shows of Mayan artistic ability and culture is the hieroglyphic stairway located at Copan. The stairway is an iconographical complex composed of statues, figures, and ramps in addition to the central stairway which together port ray many elements of Mayan society. An alter is present as well as many pictorial references of sacrifice and their gods. More importantly than all the imagery captured with in this monument, however, is the history of the royal descent depicted in the heiroglyphs and various statues. The figurine of a seated captive is also representative of Mayan society as it depicts someone in the process of a bloodletting ceremony, which included the accession to kingship. This figure is of high rank as depicted by his expensive earrings and intricately woven hip cloth. The rope collar which would usually mark this man as a captive, reveals that he is involved in a bloodletting rite. His genitals are exposed as he is just about to draw blood for the ceremony.

One of the most common themes painted on Maya vases is the royal audience. The ahau, seated characteristically with legs folded, receives visitors. At times the names of the ahau and his visitors are given in glyphs. Most interesting are the details: clothing styles and decorative patterning, face painting, masks worn, gestures made and so forth. Many vases show vases as well as indicate the style of interior decor with its curtains, pillows, and thrones. Hats were of crucial importance to Maya social identity. Often the ahau receiving visitors wears a conical turban hat with a large flower in front of it and quetzal feathers behind sometimes a hummingbird or fish is attached to the front of that large flower.

A presentation of quetzal feathers

The elements on the head of this dragon are supposedly instruments of self-sacrifice They are found at the base of the supernatural tree displayed as a "cross" on Palenque temples.

Many examples of Maya pottery survive today. Along with clay vessels, the Maya created many earthenware figures of humans and animals. Several examples of the Teotihuacan fresco technique of applying paint to a wet clay surface have been found at Maya sites, showing the influence that civilization had on Maya art. Most pieces of pottery were decorated with images of humans, animals , or mythological creatures. Many highly detailed clay figurines were made by the Maya, portraying humans and gods. These were made with molds and by hand. Many of these figures were buried with rulers, which is how they survived to the current day.

The Maya created a great number of scupltures, many of which can be seen at Maya sites and museums. A common form of Maya sculpture was the stele. These were large stone slabs covered with carvings. Many depict the rulers of the cities they were located in, and others show gods. The stelae almost always contained hieroglyphs, which have been critical to determining the significance and history of Maya sites. Other stone carvings include figurines, similar to the earthenware ones described earlier, and stone lintels which show scenes of blood sacrifice. The Maya used a great deal of jade in their art. Many stone carvings had jade inlays, and there were also ritual objects created from jade. It is remarkable that the Maya, who had no metal tools, created such intricate and beautiful objects from jade, a very hard and dense material. An excellent example is the death mask of Lord Pacal, ruler of Palenque. A life-size mask created for his corpse had "skin" made from jade and "eyes" made from mother-of-pearl and obsidian.


Building process

All evidence seems to suggest that most stone buildings existed on top of a platform sub-structure that varied in height from less than a meter, in the case of terraces and smaller structures, to 45 meters in the case of great temples and pyramids. A flight of often steep stone steps split the large stepped platforms on at least one side, contributing to the common bi-symmetrical appearance of Maya architecture. Depending on the prevalent stylistic tendencies of an area, these platforms most often were built of a stucco and cut stone exterior filled with densely packed gravel. As is the case with many other Maya reliefs, those on the platforms often were related to the intended purpose of the residing structure. Thus, as the sub-structural platforms were completed, the grand residences and temples of the Maya were constructed on the solid foundations of the platforms. As all structures were built, little attention seems to have been given to their utilitarian functionality and much to external aesthetics however, a certain repeated aspect, the corbeled arch, was often utilized to mimic the appearance and feel of the simple Maya hut. Though not an effective tool to increase interior space, as it required thick stone walls to support the high ceiling, some temples utilized repeated arches, or a corbelled vault, to construct what the Maya referred to as pibnal, or sweatbath, such as those in the Temple of the Cross at Palenque. As structures were completed, typically extensive relief work was added, often to the covering of stucco used to smooth any imperfections however, many lintel carvings have been discovered, as well as actual stone carvings used as a facade. Commonly, these would continue uninterrupted around an entire structure and contain a variety of artwork pertaining to the inhabitants or purpose of a building. Though not the case in all Maya locations, broad use of painted stucco has been discovered as well. [ cita necesaria ]

It has been suggested that, in conjunction to the Maya Long Count Calendar, every fifty-two years, or cycle, temples and pyramids were remodeled and rebuilt. It appears now that the rebuilding process was often instigated by a new ruler or for political matters, as opposed to matching the calendar cycle. However, the process of rebuilding on top of old structures is indeed a common one. Most notably, the North Acropolis at Tikal seems to be the sum total of 1,500 years of architectural modifications. [ cita necesaria ]


The Maya and the Sun

The cycles of celestial bodies, particularly the Sun, form the basis of the Maya calendar. It is no coincidence then that the word for Sun, day, and time are the same, or are very similar to each other in all Mayan languages. To keep track of time, the Maya observed and recorded the yearly cycles of the Sun including the times of equinoxes, solstices, and the zenith and nadir passages. Sunlight and shadows, as well as the position of the Sun during sunrise and sunset, are recorded in the architecture of the magnificent pyramids, palaces, and other structures of ancient Maya cities to this day. These special times of the year were celebrated with pomp and ceremony in ancient times and, today, thousands of people, both Maya and non-Maya, visit archaeological sites and witness the relationship between the Sun and the structures of these monumental cities.

In the old days we had no clocks, and no TV or anything like that. My grandmother knew how to tell time by observing the Sun. She showed me how to track my own shadow during the day, and when it was shortest, I knew to run home and help her start dinner. She would say that when the Sun was straight overhead we could completely step on our own shadow.” María Ávila Vera, Yucatec Maya, Elder


Current Problems with Mayan Culture

Despite efforts to preserve Maya culture, they have been subject to discrimination and prejudice today.

Culturally, books, films and documentaries have been written to spread the knowledge and way of life of the Maya.

They have asserted their rights to express and practice their religion, speak their language and preserve their traditions, before Mexican authorities. There are currently groups in Chiapas, south of Mexico, that demand autonomy

List of site sources >>>


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